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Ma patrie, cest la langue franaise


Posted by AFBombay on Monday, September 16, 2013 Leave a Comment

Franais dans le monde - n389 Tous les deux mois, Afmagazine.in publie un article du Franais dans le Monde. Ce mois-ci, un article crit par Xavier North, dlgu gnral la langue franaise et aux langues de France, qui commente pour Le franais dans le monde les messages cls de sa dlgation. Illustrs par le graphiste Jol Guenoun et rassembls dans un court mtrage accessible sur de nombreux sites, ces quelques slogans dessinent en pointills une politique des langues. Dans cette livraison, il se penche sur langue et patrie .

Xavier North Quelques jours aprs avoir reu le prix Nobel de littrature Stockholm, le 10 dcembre 1957,

Albert Camus dclare : Ma patrie, cest la langue franaise. Reste clbre, cette dclaration de foi avait dj t formule sous une autre forme dans ses Carnets : Oui, jai une patrie : la langue franaise et sera reprise plus tard leur manire par de nombreux crivains, notamment Emil Cioran ( On nhabite pas un pays, on habite une langue. Une patrie, cest cela et rien dautre ) et Jean-Marie Gustave Le Clzio ( La langue franaise est mon seul pays, le seul lieu o jhabite ). Mais Camus nest pas le premier faire de sa langue une patrie. Avant lui, Fernando Pessoa avait galement afrm : A minha ptria a lngua portuguesa. Comment peut-on faire de sa langue une patrie ? Langue maternelle Dans lacception commune, cest la patrie qui, en vous accueillant, vous fait le cadeau de sa langue et non linverse, comme le voudrait Camus ; et cette langue est en gnral une langue dite maternelle celle que lon entend dans le ventre de sa mre et dans laquelle on baigne la naissance. La plupart des dictionnaires du XIXe sicle la dnissent dailleurs non pas par rfrence une ascendance mais par rapport un territoire : comme la langue du pays natal, la langue dusage dans le pays o lon est n. En latin, langue maternelle se traduit par sermo patrius : cest la langue de la mre-patrie, et ce peut donc tre aussi la langue du pre, patrie et pre ayant la mme tymologie. Dans son Dictionnaire universel, qui date de 1690, Furetire donne encore lentre Maternel, elle la dnition ancienne et courante : On appellela langue maternelle, la langue du pays o on a commenc parler. Ma langue, ici, est celle de ma patrie ; il existe un continuum entre la langue que lon parle et la terre-patrie o lon est n, et lallgeance liale celle-ci sexprime dans la pratique de celle-l. Il faut attendre le milieu du XXe sicle pour que simpose le sens courant de langue dorigine que nous connaissons aujourdhui, et que la langue commence se dtacher du territoire. Car la langue maternelle nest pas ncessairement la langue du pays o lon est n (le dictionnaire Le Robert observe justement que pour un Franais n au Japon, lev dans un milieu olon parle franais, la langue maternelle est incontestablement le franais ). Ce nest dailleurs pas toujours une langue premire, la langue dans laquelle on a prononc ses premiers mots : la lgende veut que Montaigne ait appris le latin avant le franais (quil considrait pourtant comme sa langue maternelle). Mieux encore, si on peut ne pas lavoir parle dans sa petite enfance, on peut aussi aprs lavoir apprise loublier, ne plus la comprendre ou la parler. On peut aussi avoir deux langues maternelles (ce qui advient dailleurs souvent lorsque la langue du pre et celle de la mre ne sont pas les mmes) et on peut mme tenir pour maternelle une langue que lon na jamais su parler : le mme dictionnaire Le Robert voque le cas de gure d un Franais dont les parents doriginetrangre ne parlent plus que le franais et qui pourrafort bien considrer comme sa langue maternelle unelangue quil ignore, celle que parlaient ses anctreslointains, si affectivement il ne se considre pas commefranais . Cest ainsi que certains Franais issus de limmigration peuvent tenir larabe ou le berbre pour langue maternelle sans pour autant pouvoir sexprimer couramment dans lune ou lautre de ces langues. La langue maternelle est dabord une langue identitaire, cette identit ft-elle vcue sur le mode de la perte, du dni ou de leffacement, ou au contraire de la revendication. Cest la langue dune patrie, ft-elle imaginaire ou perdue.

Illustration de Jel Guenoun Un outil dmancipation


Or cette patrie peut tre librement choisie, comme en tmoignent les nombreux crivains qui, nayant pas le franais pour langue maternelle, nen ont pas moins fait du franais leur langue dlection. Les raisons qui peuvent conduire un jeune Argentin, une adolescente uruguayenne ou bulgare, un spcialiste de la posie anglaise, une tudiante libanaise ou un voyageur grec, lorsquils sont tents par lcriture, faire le choix du franais, peuvent tre trs diverses : chapper soi-mme grce une langue trangre ; se soumettre aux codes assez rigides du franais dans la recherche dune exactitude de lexpression ; prouver plus profondment, dans le passage dune langue lautre, la diversit des points de vue sur le monde ; faire dune langue que lon sapproprie en la matrisant un outil dmancipation. Mais vrai dire, le franais, ds lors quon ladopte pour faire oeuvre de cration, quelle que soit son origine, ne devient-il pas une langue premire, cette douce langue natale dont parle Baudelaire dans Linvitation au voyage ? Si la langue maternelle est souvent la premire langue apprise dans la petite enfance, si elle est en gnral la langue ou lune des langues en usage dans la famille ou dans le pays auxquels on est attach, elle est dabord quelle soit reue en hritage ou librement choisie la langue avec laquelle on se reconnat un lien primordial. Est maternelle une langue que je dsigne comme telle, qui me situe dans une ligne, me donne accs une mmoire, que je dcide dhabiter tout en me laissant habiter par elle, dans laquelle je peux renatre si je ny suis dj n ; et dans cette dsignation, je fais acte de libert. En renversant volontairement le dterminisme, comme lauteur de LHomme rvolt, je fais ma langue le cadeau dune patrie. Je substitue au nationalisme linguistique un patriotisme langagier. Ren Char, que liait Albert Camus une profonde amiti, le disait sa manire : si la patrie nous donne en gnral une langue en hritage, notre hritage nest prcd daucun testament .

Xavier North

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