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EL EFECTO PEIRCE.

SUGESTIONES PARA UNA TEORA DE LA COMUNICACIN


WENCESLAO CASTAARES

From a personal reading of Peirces work, especially his semiotics, the author has chosen some ideas that can be developed in the context of a Communication Theory. Particularly he proposes semiosis to be considered as social circulation of meaning. Discussion about object and feelings in the field of communication studies is also introduced. Finally, the connection of Peirces theories with others that equally adopt the interpretative perspective, such as hermeneutics, deconstruction and discourse analysis, is pointed out.

Para aquellos que, por muy diversas razones, no comparten el entusiasmo que C. S. Peirce suscita en el grupo cada vez ms numeroso de sus seguidores, puede ser pertinente plantearse la siguiente interrogacin: Por qu Peirce? Por qu Peirce precisamente ahora? Y cuando se dice "ahora" quiere decirse "desde hace quince o veinte aos"; en cualquier caso, ms de ochenta aos despus de haberse producido su muerte. No voy a tratar de agotar las respuestas que pueden darse a esta pregunta. Ni siquiera voy a reiterar una vez ms las vicisitudes en las que se vieron envueltas la vida y la obra de un personaje al que, al menos, habra que considerar singular y que, desde luego, justifican a mi entender un tardo reconocimiento. Voy a intentar ms bien dar una respuesta personal que tiene que ver, ms que con criterios que pudieran ser compartidos con otros, con el porqu de mi lectura continuada de Peirce. De Peirce se han hecho elogios que pueden parecer desmesurados. Entre los ms representativos est sin duda el de M. H. Fisch (uno de los comentaristas que mejor lo conocieron), que iniciaba el prefacio a una pequea obra de T. Sebeok y J. Umiker-Sebeok de la siguiente manera: "Cul es el intelecto ms original y polifactico que haya engendrado nunca Amrica? No cabe la menor duda, la respuesta es Charles S. Peirce, pues el segundo, fuera el que fuera, estara tan lejos de l que no valdra la pena mencionarlo". Y despus de enumerar sus muchos mritos cientficos concluye: "Es el nico filsofo en Amrica con un sistema formado que ha sido productivo y a la vez competente en lgica, matemticas y un amplio abanico de materias cientficas. En este sentido, si ha tenido iguales en la historia de la filosofa, no son ms que dos" 1 . No ha sido el nico. Elogios semejantes pueden atribuirse a Whitehead (que lo compara a Aristteles, comparacin que tambin ha realizado el matemtico y lgico ingls W. K. Clifford), a Jakobson ("demasiado bueno para Harvard"), a Popper ("uno de los ms grandes filsofos de todos los tiempos"), por no citar ms que a algunos de los grandes. Otros como Morris, Apel, Habermas, Chomsky, Eco, etc., han reconocido sus enormes deudas con l. Pero este reconocimiento no es unnime. Tambin suscita antipata y hasta una cierta aversin. En este sentido, puede ser significativo el juicio de un filsofo tambin muy conocido, americano y, adems, neopragmatista, lo que, mirado superficialmente, pudiera parecer an ms sorprendente. R. Rorty confiesa haber malgastado "los aos vigsimo sptimo y vigsimo

octavo" de su vida "intentando descubrir el secreto de la esotrica doctrina de Charles Sanders Peirce acerca de la realidad de la Trada y de su fantsticamente elaborado sistema semitico metafsico". Despus de tan nefasta experiencia no puede extraar que considere a nuestro autor un "exasperante filsofo" y "otro triadomanaco desquiciado ms" 2. Ambas actitudes ponen de manifiesto, a mi entender, hasta qu punto la lectura de la obra de Peirce una aventura intelectual no siempre satisfactoria suele ir acompaada de sentimientos encontrados que hacen de ella una experiencia nada fcil de olvidar. Esta experiencia pudo ser, quiz, ms apasionante hace aos, cuando el acceso a la obra y la vida de Peirce resultaba ms difcil de lo que es hoy y cuando las referencias de otros autores eran, aparte de poco frecuentes, desconcertantes. En esos momentos los que nos vimos atrapados en su lectura tuvimos la sensacin de encontrarnos con unos textos cuya interpretacin nos dejaba siempre insatisfechos porque, despus de haber superado no pocas dificultades, nos encontrbamos ante un autor que siempre iba mucho ms all que nosotros y ante el que tenamos que confesar nuestra propia insignificancia. Muchos son los pensadores a los que hay que rendir el homenaje de nuestro reconocimiento, pero tal experiencia slo pueden producirlas otros grandes como Aristteles o Kant. An as no puede dejar de comprenderse que esas dificultades y el resultado mismo de la interpretacin de la obra de Peirce, haya producido los efectos que tuvo para Rorty. Por lo que a m se refiere, tanto la asuncin de la propia falibilidad como el reconocimiento de haber vivido una experiencia intelectual trufada de fuertes emociones, me lleva a confesar haber estado y posiblemente seguir estando bajo lo que he decidido llamar el "efecto Peirce", que me ha producido una serie de sugestiones a las que voy a referirme, an a riesgo de limitarme a relatar una experiencia personal poco interesante.

1. El fundamento arquitectnico del pensamiento peirceano.


Para muchos, entre los que me encuentro, el acceso a la obra de Peirce ha tenido lugar a travs de la semitica. Pero no es menos cierto que enseguida es posible apreciar que, en primer lugar, no es ni la nica ni quiz la principal puerta de acceso; en segundo, que se entre por donde se entre, resulta necesario conocer, o al menos vislumbrar, los elementos sustentadores de una obra de la que se pueden desconocer en detalle algunas de sus partes pero no su carcter arquitectnico. A los no iniciados se les puede recomendar que comiencen su recorrido entrando por la sala dedicada a la lgica de la investigacin (lo que puede darles la oportunidad de relacionarlo con personajes de mundos de ficcin tan sugerentes como el de Sherlock Holmes) o por otros lugares quiz no tan atractivos pero intelectualmente estimulantes como son los relacionados con la ciencia experimental, las matemticas o la lgica. En cualquier caso, en algn momento resulta obligado reconocer que los diversos elementos, por muy complejos que sean, estn siempre organizados siguiendo un modelo tridico. Este principio organizativo de carcter universal est basado en su teora de las categoras. Al leer los textos que Peirce dedica a exponer su sistema categorial resulta inevitable escuchar, como dira Bajtin, el fondo polifnico de otras voces; al menos las de Aristteles y Kant. Pero las diferencias son notables. Con respecto al de Aristteles, el sistema de Peirce aparece no slo como ms formal y sistemtico, sino, sobre todo, como ajeno a una interpretacin ontolgica o meramente lgico-semntica. La voz de Aristteles se nos queda, en este caso, en la lejana. Sin embargo la de Kant puede orse con la nitidez que permite una mayor aproximacin. El mismo Peirce nos reconoce (CP 1.560) que fue la lectura de Kant la que, de alguna manera, le pone en el camino correcto. Desde luego discrepa tanto en el fundamento ontolgico y epistemolgico

como en la eleccin del mtodo adecuado para llegar a su descubrimiento; pero coincide con l en el enfoque lgico-formal del problema y hasta en la organizacin. Pero estas referencias resultan insuficientes porque habra que evocar nuevamente a Kant, a los empiristas ingleses, a Hegel y a Husserl para comprender a Peirce. Y es que el contexto en que hay que situar la teora de las categoras es la fenomenologa (tambin llamada ideoscopia o faneroscopia). Considerada junto a la metafsica y a las ciencias normativas (esttica, tica y lgica) una de las tres partes de la filosofa, la fenomenologa se ocupa de la descripcin de los fenmenos o fanerones, es decir, de todo aquello que se presenta a la mente ( CP 1.284). Con los empiristas estara de acuerdo en que la realidad slo nos es accesible a travs de sus representaciones, es decir, de los fenmenos; pero le separa de ellos la clara intencin de huir de todo psicologismo, as como tambin del nominalismo al que parece destinado todo empirista radical. La descripcin fenomenolgica es lgica y formal, por ms que las categoras resultantes no puedan derivarse de una deduccin trascendental o metafsica, como haba pretendido Kant. El carcter lgico-formal de las categoras peirceanas no est en contradiccin con su origen: la observacin y descripcin de lo que aparece a la mente. Sin embargo, conservan el esquema tridico que subyace en el sistema kantiano y que, segn Peirce, Hegel supo advertir; pero indudablemente estn muy alejadas de cualquier consideracin que pudiera acercarlas a los tres momentos hegelianos de la "odisea" que ha de seguir el Espritu en el camino hacia la consecucin de la autoconciencia. Husserl resulta, sin duda, ms cercano. Ambos coinciden al sostener que lo que se ventila en la descripcin fenonenolgica no es el problema de la verdad, cuestin que queda entre parntesis: que el fenmeno responda a algo real o irreal es una cuestin an no pertinente. Lo que interesa del fenmeno es su aparicin y los rasgos formales que lo caracterizan. A partir de ah las diferencias se imponen: no hay por parte de Peirce pretensin alguna de basarse en la descripcin del fenmeno para establecer cualquier tipo de evidencia, ni elaborar una filosofa de la conciencia, ni mucho menos conseguir la "intuicin de la esencia". Todo aquello que en Husserl pueda tener algo que ver con Descartes es ya un obstculo que les separa irremediablemente. En definitiva, Peirce reprochar a Husserl que haya terminado cayendo en algo que quera evitar: el psicologismo (CP 4.7). Dicho esto, se comprender que el resultado al que llega Peirce sea tan diferente de aquel al que llegaron los autores a los que acabamos de citar. Lo que s puede sorprender es tanto su denominacin como su definicin, ms cercanas a las matemticas o a la lgica de relaciones que a la fenomenologa que pudiera resultar familiar al lector de Hume, de Kant, de Hegel o de Husserl. A pesar de que l mismo nos dice que estuvo buscando una denominacin menos "desagradable" (SS 24), al final termin por convencerse a s mismo de que, dado que las categoras slo son tres y presentan una gran continuidad, la sucesin uno, dos, tres, era la que mejor expresaba lo que quera decir. La primeridad es la categora ms difcil de definir. Se puede decir que a ella pertenecen todos aquellos fenmenos que se presentan sin tener relacin con ninguna otra cosa. Se puede aadir que la cualidad y el sentimiento (feeling), en s mismos considerados, independientes de su realizacin en un objeto o en un sujeto que los perciba o imagine, seran buenos ejemplos. Pero todo ello es insuficiente para poner de manifiesto lo que tiene de inasible, porque, por encima de todo, la primeridad es la pura posibilidad. La segundidad implica ya polaridad, relacin entre dos cosas, realidad; como por ejemplo, la causa y su efecto, la accin y la reaccin, etc. La terceridad es aquello que slo puede ser definido por la relacin de tres elementos, como el parentesco o un silogismo; es tambin la categora del pensamiento, de la generalidad o la ley.

El hecho de ser tan generales permiti a Peirce aplicar las categoras a mbitos tericos ms reducidos, adquiriendo entonces denominaciones ms concretas. As, si nos referimos al sujeto, puede hablarse de sensibilidad, esfuerzo, hbito. Si consideramos el objeto: cualidad, realidad, ley. Si nos referimos a las formas de ser: posibilidad, realidad, necesidad o ley. En el mbito de la lgica: abduccin, induccin, deduccin; o tambin: rema, proposicin, argumento. En el de la semitica: signo, objeto, interpretante; o tambin: icono, ndice, smbolo. Y as podramos ir desgranando las manifestaciones de esa triadomana de la que habla Rorty3.

2. El objeto de la semitica es, ms que el signo, la semiosis.


Si uno se introduce en la obra de Peirce a travs de la semitica como ya he dicho que fue mi caso no tardar en descubrir en qu zona del edificio se encuentra. A poco que haya deambulado por esa enorme estancia, se dar cuenta de que, como en la tradicin occidental que se remonta a los griegos, los problemas semiticos son problemas lgicos. Pero esto que puede ser una evidencia para los filsofos, no lo es tanto para los lingistas. Para la inmensa mayora de los europeos que en los aos sesenta se interesaban por el entonces sugerente problema de los signos sobre todo si eran continentales, la semitica se llamaba "semiologa" y haba sido cuasi-inventada por Saussure. Preguntarse por el signo era preguntarse por el signo lingstico. Nociones claves de la semiologa eran "significante", "significado", "cdigo" o "sistema". Si se era fiel al tratamiento saussureano del Curso de lingstica general, el planteamiento no poda obviar una perspectiva fundamentalmente psicolgica y, desde luego, ms pronto o ms tarde se caa en la cuenta de que se estaba abocado a considerar la teora de los signos como una "translingstica", tal como lo planteara R. Barthes. Sin embargo, para un filsofo dichas constricciones podan considerarse excesivas. No se trataba slo de que se ignoraba y, por tanto, no se superaba, una larga tradicin que se remontaba, cuando menos, a Aristteles, los estoicos y los epicreos. Era ms bien una renuncia a un planteamiento global del problema de la significacin que deba incluir al menos dos cuestiones fundamentales: una teora aplicable a toda clase de signos (no slo los lingsticos) y una respuesta a los problemas lgico-semnticos involucrados. Por lo dems, como ms tarde se vera con mayor claridad, el planteamiento estructuralista resultaba poco compatible con la perspectiva pragmtica a la que apuntaban analistas del lenguaje ordinario como Wittgenstein o Austin. Haba otras consideraciones adicionales, pero stas pueden considerarse entre las ms importantes. Frente a todo eso, la teora de Peirce apareca a los ojos de un filsofo como ms slida, tanto por su entronque en la tradicin como por sus pretensiones de generalidad. Con todo, presentaba algunas particularidades nada acordes con el enfoque que Frege haba inaugurado y que haba dado lugar a una tradicin de xito en el mbito anglosajn. Quiz pueda verse con mayor claridad lo que quiero decir si nos detenemos en una de las ms conocidas entre las muchas definiciones que Peirce hace del signo: "Un signo o representamen, es algo que, para alguien, representa o se refiere a algo en algn aspecto o carcter. Se dirige a alguien, esto es, crea en la mente de esa persona un signo equivalente, o, tal vez, un signo an ms desarrollado. Este signo creado es lo que yo llamo interpretante del primer signo. El signo est en lugar de algo, su objeto. Est en lugar de ese objeto, no en todos los aspectos, sino slo con referencia a una suerte de idea que a veces he llamado el fundamento del representamen" (CP 2.228). A parte de una terminologa absolutamente infrecuente, y que es una constante de toda su obra, llaman la atencin varias cosas. En primer lugar, el que su definicin de signo traduzca la vieja frmula latina aliquid stat pro aliquo 4, lo que de alguna manera reflejara ese entronque con la

tradicin a la que antes me refera. Pero este no deja de ser un pequeo detalle que puede considerarse poco significativo. Una definicin como la anterior ha de ser leda a la luz de otros textos y, desde luego, como antes he dicho, desde su teora fenomenolgica de las categoras. Desde la teora de las categoras, un signo es un fenmeno que pertenece a la primeridad; es, por tanto, algo que posee los caracteres propios de lo meramente posible. En cambio, el objeto es un fenmeno que se presenta como ya relacionado con otro, con el signo que lo representa, por lo que pertenece a la segunda categora. Pero el hecho de que sea un fenmeno, explica el que an no pueda distinguirse algo que para otras teoras resulta determinante: si se trata de algo realmente existente o, por el contrario, que sea algo meramente imaginado. As pues, cuando Peirce habla de objeto est utilizando este trmino de manera muy diferente a como se utiliza en el contexto de las teoras referencialistas. Por lo dems, el carcter tridico de las relaciones de significacin es una cuestin que no depende de la naturaleza ontolgica del objeto: la significacin es siempre una relacin tridica. El tercer elemento es decir, "la terceridad", de la relacin significativa es el interpretante. Su definicin es uno de los aspectos ms llamativos del texto que acabo de citar: el interpretante es el efecto producido en una mente por un signo. Aunque esta afirmacin ser matizada ms adelante, de momento voy a referirme a algunas de las implicaciones que pueden derivarse de esta afirmacin. La concepcin peirceana permite distinguir con claridad algo que aparece muy confuso en otras teoras. Una cosa en lo significado por un signo (el objeto) y otra la interpretacin de ese signo. Entre otras razones porque un signo no representa a un objeto en su totalidad, sino slo en algn aspecto. Pero adems, porque dependiendo de las circunstancias, la interpretacin puede variar. En trminos wittgensteinianos a cuya luz puede leerse a Peirce la interpretacin depende del uso. Otra implicacin no menos interesante es que el interpretante no deba ser entendido como concepto, lo que ha sido una constante en las teoras del signo y, desde luego, en la de Saussure. El interpretante, como efecto que es de un signo, puede ser un sentimiento, una emocin, una proposicin, un hbito, etc.; lo que, como veremos, resulta absolutamente relevante para una teora de la comunicacin. Pero si seguimos la exposicin de Peirce veremos que el interpretante tiene tambin el carcter de signo ("equivalente o, tal vez, un signo an ms desarrollado", dice Peirce), es decir que, puede representar al objeto y producir un nuevo interpretante, lo que dara lugar a un proceso de carcter indefinido del que no es posible prever un final. De esta ltima afirmacin puede inferirse una consecuencia que me gustara destacar: la semitica de Peirce tiene como objeto no tanto el signo, sino la semiosis. A algunos buenos conocedores de la obra de Peirce les gusta definir la semiosis como la funcin signo. Para explicar lo que yo creo que Peirce quiso decir, prefiero hablar de relacin e incluso de proceso. Me baso para ello en lo que significaba el trmino para los antiguos lgicos, de los que Peirce ha tomado el trmino, y en sus propias definiciones. Para los epicreos la semiosis era la inferencia a la que da lugar el uso de ciertos signos; por su parte Peirce la define como "la accin, o influencia, que es, o implica, una cooperacin de tres sujetos, a saber, un signo, su objeto y su interpretante" (CP 5.484). Creo no torcer su intencin al afirmar que, desde el punto de vista lgico, esta accin es la relacin tridica que da lugar a una inferencia, y desde el punto de vista comunicativo, el proceso de transmisin del sentido. Por lo dems, mrese como se mire, este proceso es potencialmente infinito y, en cualquier caso, indefinido. A ambas perspectivas voy a referirme a continuacin.

3. Semiosis, inferencia y uso de reglas.


Frente a cualquier otra consideracin que pueda hacerse, para Peirce, la semitica es otro nombre menos preciso de la lgica. Se alinea as con una larga tradicin en la que autores modernos como Locke o Lambert no son ms que los eslabones ms cercanos. Ahora bien, para que esta afirmacin pueda ser bien entendida debe ir acompaada de algunas aclaraciones que se refieren tanto a su modo de entender la semitica como la lgica. Segn l mismo nos dice (CP 1.444), Peirce usa el trmino "lgica" de varias maneras. Desde un punto de vista que califica de "no cientfico", pueden distinguirse dos sentidos. En sentido estricto, "es la ciencia de las condiciones necesarias de consecucin de la verdad"; pero, en un sentido ms amplio, es "la ciencia de las leyes necesarias del pensamiento". Pero dado que el pensamiento slo es posible por medio de signos, la lgica es entonces una semitica. Si nos situamos en esta perspectiva ms amplia, la lgica pura sera, junto a la "gramtica especulativa" y a la "retrica pura" (o "metodutica"), una de las partes de la semitica. Pero esta visin debe ser completada con aquella otra que sita a la lgica (junto a la esttica y la tica) en el mbito de las ciencias normativas (CP 1.191). La lgica aparece entonces como la ciencia del pensar deliberado o autrocontrolado, porque se ocupa del razonamiento que es una de las formas de la conducta controlada. Y es esta perspectiva la que explica que, segn Peirce, no deba ocuparse slo del razonamiento necesario (que es la opinin ms comn), sino de todas aquellas formas de inferencia que pueden acercarnos a la consecucin de la verdad. De lo dicho pueden sacarse al menos dos consecuencias. La primera se refiere a la semitica y podra ser expresada de la siguiente manera: las leyes a las que obedecen los signos son, en ltimo trmino, las leyes de la inferencia. Consecuentemente, una teora de la inferencia o del razonamiento deliberado, es una teora de cmo los signos pueden producir esos efectos que Peirce llama interpretantes. De esta manera su teora de la inferencia y los hallazgos que en su contexto hace, no tienen slo una aplicacin lgica en sentido estricto, sino que alcanzan su verdadera dimensin cuando se la contempla desde el punto de vista de una teora del conocimiento, de la lgica de la investigacin cientfica y de la semitica. La otra consecuencia est relacionada con los verdaderos objetivos que debe tener la lgica. Entre noviembre de 1877 y enero de 1878, publica Peirce en la Popular Science Monthly dos artculos que han sido considerados como el manifiesto del pragmatismo incipiente. En el primero de esos artculos titulado "The Fixation of Belief" ( CP 5.358-5.387) empieza hablando de las relaciones de la lgica y la ciencia, y en un momento determinado afirma: "El objeto del razonar es averiguar algo que no conocemos a partir de lo que ya conocemos. Consecuentemente, razonar es bueno si es tal que da lugar 5 a una conclusin verdadera a partir de premisas verdaderas, y no a otra cosa. La cuestin de la validez es as algo puramente de hecho y no de pensamiento" (CP 5.365). En esta misma lnea, en el segundo de esos artculos titulado "How to Make Ours Ideas Clear", dice: "La autntica primera leccin que tenemos derecho a pedir que la lgica nos ensee es la de cmo hacer claras nuestras ideas" ( CP 5.393). Esta dimensin prctica de la lgica permite reconocer que no todos los razonamiento tienen la misma fortaleza, pero que esto no afecta a su lgica. De ah que afirme en otro lugar: "Un argumento no deja de ser lgico porque sea dbil, con tal de que no aspire a tener una fuerza que no posee" (CP 5.192). En otros trminos, la fortaleza de un razonamiento tiene que ver con la magnitud del efecto que produce. Es necesario tener presente esta concepcin sobre la utilidad de los argumentos para comprender su teora de la inferencia. Encontramos, pues, en Peirce una concepcin de la lgica que no es nada comn, pero que tambin puede parecer un tanto ambigua6. Por una parte rechaza decididamente el psicologismo

de aquellos que creen que la lgica ha de basarse en el conocimiento de la mente humana. La lgica no es la ciencia de cmo pensamos, sino de cmo debemos pensar (CP 2.52). Pero de igual manera rechaza tambin el subjetivismo de aquellos que defienden que la lgica no puede esperar ninguna justificacin objetiva. En este sentido, los argumentos que acabamos de citar podran sugerir que su pragmatismo conduce al utilitarismo que resulta tan evidente en otros pragmatistas como W. James. Sin embargo es justamente la negacin de esta forma de pragmatismo lo que puede aclararnos la actitud de Peirce. Su concepcin falibilista del conocimiento le lleva a negar que sea el xito emprico lo que justifica la validez de los hbitos o leyes del pensar lgico. Si a eso aadimos otro rasgo muy caracterstico de su pensamiento, un realismo semejante al mantenido por Duns Scoto, tendremos la razn que permite comprender por qu otorga a la leyes existencia real. El estudio del silogismo lleva a Peirce a la conclusin prevista ya por la aplicacin universal de las tres categoras de que son tres y no dos las formas que puede adoptar la inferencia: la deduccin, la induccin y la abduccin. Desde la progresin que impone la ordenacin lgica de las categoras la deduccin es el argumento que prueba que algo debe ser; la induccin prueba que algo es realmente operativo, mientras que la abduccin se limita a sugerir que algo puede ser (CP 5.171). El hallazgo de la tercera forma de inferencia supuso, ante todo, una distincin dentro de los argumentos sintticos que quiz se anduvo buscando, pero que en ltimo trmino, antes que l nadie haba formulado. Y sin embargo, induccin y abduccin pueden distinguirse con claridad. La abduccin arranca de hechos que reclaman una explicacin, pero para los que no se tiene todava una teora o regla general que los explique ( CP 7.218). Puede decirse por ello que "busca una teora". La induccin, por el contrario, arranca de una hiptesis que an no est respaldada por los hechos. La induccin busca esos hechos. La direccin inferencial es pues muy diferente. La abduccin va de los hechos a la teora; es un pensar hacia atrs, una "retroduccin". Por el contrario, la induccin va de la teora hipottica a los hechos. Por tanto, cuando se contempla la cuestin desde el punto de vista de la lgica de la investigacin cientfica, la abduccin es el punto de partida de un proceso que, despus de haber pasado por la deduccin, termina en la induccin. Por lo dems, desde los primeros escritos en que Peirce aborda el problema, puede verse con claridad una cuestin que reviste, desde mi punto de vista, una gran importancia: la teora de la inferencia, al ampliar el campo que la tradicin haba otorgado a la lgica, se convierte en una teora de los distintos modos en que pueden usarse las reglas. Peirce define la deduccin como el proceso de aplicacin de una regla a un caso para obtener un resultado. La induccin es el proceso de hallar la regla a partir de los casos y los resultados. La abduccin es un proceso que parte de un hecho que puede considerarse el resultado a la bsqueda de una regla que aplicada a un posible caso dara el hecho observado y del que hemos partido. Y es aqu, donde se produce no slo la ampliacin del campo de la lgica sino el que la teora de las inferencias pueda ser aplicada a muy diversas situaciones, entre otras, a la forma en que los intrpretes otorgan sentido a los signos.

4. Semiosis y circulacin social del sentido.


El efecto Peirce ha producido muy diversas sugestiones. Entre ellas han resultado especialmente numerosas las que se refieren a la semitica y, desde esa posicin, algunas han terminado desembocando en los problemas ms especficos que plantean los procesos de comunicacin. Es posible que si hiciramos un anlisis detallado del problema pudiramos llegar a estar de acuerdo con el conocido axioma de la Escuela de Palo Alto segn el cual, cuando dos o ms

personas entran en contacto, "no es posible no comunicar". Tendramos que llegar as a la conclusin de que toda relacin interpersonal es ya una relacin comunicativa. Por ese camino, ms tarde o ms temprano tendramos que llegar a afirmar tambin que toda relacin intersubjetiva o colectiva puede considerarse semiticamente mediada. Pero, puesto que no podemos realizar ese anlisis, una elemental prudencia aconseja una afirmacin menos arriesgada que, por otra parte, est en la base de la ltima de las conclusiones de ese hipottico razonamiento: la comunicacin es un tipo de relacin intersubjetiva que se caracteriza por estar semiticamente mediada. Ms ac de cualquier pretensin imperialista de la que se pudiera acusar a ambas disciplinas, semitica y teora de la comunicacin comparten un amplio campo de estudio, de tal manera que, como ha sugerido E. Vern7, la distincin entre una y otra es en muchos casos una cuestin ms bien nominalista. Desde una perspectiva como sta, la semitica ha podido prestar variados servicios a una teora de la comunicacin que se ha desarrollado gracias a las aportaciones que han ido realizando estudiosos tanto de las ciencias sociales y humanas como de las ciencias naturales y la tecnologa. Pero, puesto que el campo de la semitica es plural y no siempre homogneo, podemos hacernos una pregunta ms concreta: qu aportaciones puede hacer la lgica-semitica de Peirce a la teora de la comunicacin tal como es concebida en la actualidad? Responder esta pregunta exigira un mayor detenimiento del que ahora nos podemos permitir, pero es posible indicar brevemente algunos de los caminos por los que habra que adentrarse para dar respuesta a esa pregunta. En varias ocasiones aborda Peirce de forma explcita los problemas semiticos en trminos comunicativos. As ocurre cuando define el signo como "medio para la comunicacin de una forma"8. Son tambin muy elocuentes otros dos textos que tienen en comn el referirse a las tres clases de intepretantes. As, en la carta a Lady Welby que acabo de citar, distingue Peirce entre el interpretante "intencional", "efectual" y "comunicacional", siendo el primero una "determinacin de la mente del emisor (utterer)", el segundo, una "determinacin de la mente del intrprete", y el tercero que podra llamarse tambin "cominterpretante", "una determinacin de aquella mente en la que las mentes del emisor y del intrprete deberan fusionarse para que la comunicacin pudiera tener lugar". En trminos parecidos se expresa en otra carta a Lady Welby9, cuando distingue entre interpretante "inmediato", "dinmico" y "final", definiendo el interpretante dinmico como "el efecto directo realmente producido por un signo en su intrprete". Pero tales textos no debieran hacernos olvidar otros aspectos que matizan lo que acabamos decir. Para ser precisos, si tenemos en cuenta el conjunto de la produccin de Peirce, no puede decirse que utilice frecuentemente el trmino "comunicacin". Y es comprensible que as sea. Cuando son contemplados desde el punto de vista comunicativo, los procesos de semiosis aparecen como relaciones intersubjetivas. En trminos peirceanos podramos decir que resulta obligado definir el interpretante como "efecto mental" o "sobre una persona". Ahora bien ese planteamiento es ms una concesin que Peirce no tiene ms remedio que hacer en ocasiones, que el modo adecuado de plantear el problema10. Su verdadera pretensin, como se desprende de su forma de entender la lgica, es hacer "una semitica sin sujeto"11 o, quiz mejor, una lgica en la que el sujeto, el hombre, es ya un signo (CP 5.313-314). Este modo de entender la semitica puede dificultar un planteamiento comunicativo en los trminos en que suele hacerse hoy. A pesar de todo, como el mismo Peirce hace, es posible definir los procesos de semiosis en trminos ms intuitivos, de lo que son muestra algunos de los textos citados aqu. Son estas expresiones menos formales las que, sin olvidar las restricciones que acabo de citar, permiten

conectar con los planteamientos que suelen hacerse actualmente en los estudios sobre comunicacin. Desde esta perspectiva y con un espritu ms bien heterodoxo, deben ser entendidas las propuestas siguientes. Si a pesar de lo que acabamos de decir nos preguntramos por el sujeto de la semiosis "indefinida" o "ilimitada" no cabe duda de que la respuesta sera: la comunidad de emisores e intrpretes. La semiosis, incluso cuando se la contempla desde el punto de vista de la lgica, est enraizada en lo social ( CP 2.654). Si a eso aadimos el carcter comunicable de todo interpretante, puede decirse que una teora de la semiosis es una teora de la circulacin social del sentido. Uno de los riesgos a los que se encuentra sometida dicha teora es el de la interpretacin idealista o subjetivista: el del intercambio de signos que remiten unos a otros. Esa interpretacin, sin embargo, sera tan parcial como inaceptable, pues olvida uno de los elementos de la trada semisica: el objeto. Como sujetos, el emisor y el intrprete, no pueden ir ms all de sus propias representaciones, pero stas en parte estn determinadas por la existencia de un mundo real al margen de su propia subjetividad. Dicho en otros trminos, la teora de Peirce ofrece una explicacin verosmil de cmo semiotizamos la experiencia. Esta cuestin, olvidada o expulsada de determinadas teoras semiticas y comunicativas, resulta esencial para una teora de la comunicacin y la informacin que tenga pretensiones de generalidad. Otra de las caractersticas ms notorias de la teora semitica de Peirce es la ampliacin del campo de lo significacin a lo que hoy llamamos pragmtica. Dentro de ese mbito, el significado en trminos peirceanos, el interpretante no slo aparece como concepto, sino tambin como sentimiento y como hbito o ley. Ambas ampliaciones me atrevera decir que sobre todo la primera requieren una atencin especial porque an nos queda mucho por hacer. Necesitamos explorar todo el confuso campo de los sentimientos, entre los que habra que incluir los afectos y el gusto. En trminos semiticos eso significara, entre otras cosas, el desarrollo de una semitica de los sentimientos (o de las "pasiones" como han propuesto algunos) y una semitica del arte. El desarrollo de una teora del interpretante como hbito o institucin nos conduce a una sociosemitica y, en ltimo caso, a una semitica de la cultura, perspectivas ms desarrolladas que las anteriores pero que hay que seguir explorando. No debera olvidarse que estas especificaciones no implican ningn intento de parcelacin, sino ms bien todo lo contrario: las diferentes aproximaciones no pueden concebirse como independientes sino como continuacin unas de otras. Por lo dems, la semitica de Peirce, frente a aquella otra que se ha ido elaborando al socaire de la tradicin que remite a Saussure y Hjemslev y que ha adoptado una perspectiva generativa, aparece como una teora de la interpretacin. En ese sentido puede entrar en dilogo, como he mostrado en otro lugar12, con otras teoras que, como la hermenutica o la deconstruccin, han adoptado un enfoque semejante. A este respecto, quiz no resulte ocioso aludir a que las propuestas de Eco son incomprensibles al margen de su interpretacin de Peirce. Muchas son las sugerencias que pueden obtenerse si se leen cada una de estas teoras a la luz de las dems. Resulta especialmente reseable que el problema de la interpretacin como advirtiera, entre otros, Schleiermacher nos remite al aludido problema de las relaciones entre lo general y lo particular, es decir, a la aplicacin de las reglas y, como he mostrado ms arriba, la aportacin de Peirce a esta problemtica ha sido muy notable. La teora de la abduccin, al justificar la diversidad de las posibles interpretaciones de un texto, pone de manifiesto la actividad esencialmente re-creadora del intrprete. En el texto no todo queda dicho, sino que la existencia de grandes huecos que han de ser rellenados o la existencia de "lugares de indeterminacin"

por utilizar la expresin de Ingarden hacen de l un objeto poroso, incompleto, que exige a su intrprete el conocimiento de otros textos que podran aportar lo que falta o queda incompleto. Por ltimo, y en relacin con esta ltima cuestin, no quisiera dejar de aludir a una serie de propuestas realizadas en el contexto del anlisis del discurso y que han contribuido notablemente al desarrollo de la pragmtica. Dichas propuestas han insistido en un aspecto que, desde mi punto de vista, reviste una gran importancia: el carcter conjetural, abductivo, que posee toda actividad comunicativa. En ese contexto, el principio general de la remisin de un signo a otro signo fenmeno que se conoce con el nombre de intertextualidad adquiere unas dimensiones ms concretas pero muy sugerentes. Por una parte nos lleva al anlisis de fenmenos textuales como las presuposiciones, las implicaturas conversacionales o todos aquellos indicios que tienen que ver con la representacin en el texto de los sujetos y de las circunstancias de la enunciacin. Pero tambin al examen de otros fenmenos complejos como el del dialogismo y la polifona textual, nociones que hemos recibido del fillogo ruso M. Bajtin. Todo ello no es ms que una muestra de cmo una teora semitica de carcter muy general puede prolongarse en el dilogo con estas nuevas formas de anlisis con las que mantiene un acuerdo bsico. En definitiva, estas sugestiones provocadas por la lectura de Peirce estn traspasadas por cierta dosis de resignacin: el abandono ojal que provisional del planteamiento formal que caracteriza al pensamiento ms genuinamente peirceano y su sustitucin por otro ms intuitivo. Esta perspectiva es consciente de sus insuficiencias, pero tiene tambin sus ventajas: permite entablar un dilogo con lneas de investigacin muy provechosas que han surgido en el contexto del desarrollo que las teoras semiticas y comunicativas han ido experimentando durante las ltimas dcadas. Este intento de traduccin del espritu peirceano a otras lenguas ha perdido ya el miedo a un antiguo reproche (aquel tan sintticamente expresado en el conocido tradutore, traditore), justamente porque la teora peirceana de la inferencia abductiva nos ha mostrado que esa traduccin libre es el nico procedimiento que nos permite avanzar en el conocimiento.

Wenceslao Castaares Facultad de CC. de la Informacin Universidad Complutense 28040 Madrid Espaa e-mail: wenceslao.castanares@fundesco.es

Notas
1. M.H. Fisch, "Prefacio" en T.A. Sebeok / J. Umiker-Sebeok, Sherlock Holmes y Charles S. Peirce. El mtodo de la investigacin, Paids, Barcelona, 1987, 13-14. Existen varias versiones inglesas de este ensayo de Sebeok, aunque no siempre con la introduccin de Fisch. El texto al que nos referimos puede verse tambin en T.A. Sebeok, The Play of Musement, Indiana University Press, Bloomington, 1981. 2. R. Rorty, "El progreso del pragmatista" en U. Eco, Interpretacin y sobreinterpretacin, University Press, Cambridge, 1995, 100.

3. Para mayores precisiones sobre la aplicacin concreta de las categoras y su localizacin precisa en la obra de Peirce, ver D. Gorle, "La semitica tridica de Peirce y su aplicacin a los gneros literarios", Signa, 1992 (1), 27-28. 4. De forma precisa, hacia 1989 Peirce escribe: "A sign, or representamen, is something wich stand to somebody for something in some respect or capacity". Por lo dems, el texto es una manifestacin del peculiar estilo de su autor. 5. En 1903, hace la siguiente aclaracin: "Es decir, si est dominado por un hbito tal que generalmente da..." 6. Esta es la opinin, por ejemplo, de Pilar Castrillo, responsable de la introduccin, seleccin y traduccin de una de las antologas de los escritos de Peirce publicada en Espaa: C.S. Peirce, Escritos lgicos, Alianza, Madrid, 1988, 29-30. 7. "La frontera entre la semitica y la ciencia (o ciencias) de la comunicacin es y seguir siendo confusa. Por un lado, porque los semilogos (o semiticos?) trabajan todos sobre los procesos llamados de comunicacin, aunque no utilicen el trmino. Por otro lado, porque muchos especialistas en comunicacin utilizan herramientas y modelos semiticos". E. Vern, "Semitica y teora de la democracia", Revista de Occidente, 1989 (92), 133. 8. Vase el borrador de una carta a Lady Welby de fecha 9 de marzo de 1906 en SS 196. Expresiones semejantes aparecen en los MS 283 y 654. Por lo que se refiere a cmo interpretar el trmino "forma" puede tenerse como referencia lo que dice Peirce acerca del "fundamento" del signo en la definicin de los CP 2.228 citada ms arriba. 9. Carta a Lady Welby de 14 de marzo de 1909, en SS 109. 10. En otra carta a Lady Welby (23 de diciembre de 1908, en SS 81), le dice a este respecto: "Mi insercin de [la expresin] "sobre una persona" es una especie de ddiva para Cancerbero, porque he perdido la esperanza de hacer comprensible mi concepcin que es ms amplia". Por eso, en contextos que son ms precisos prefiere hablar de cuasi-mente, de cuasi-emisor (quasiutterer) y cuasi-intrprete (CP 4.550-551). Trata de evitar as dar a "mente" el sentido sustancial que implica la nocin de "persona". Para Peirce el pensamiento no es privativo del hombre, sino que se encuentra ya de alguna manera en el mundo natural, tanto fsico como animal. 11. Sobre el problema del sujeto en la semitica de Peirce, G. Deledalle, "Comentaire", en C.S. Peirce, crit sur le signe, Seuil, Paris, 1978, 246-252; W. Castaares, "Interpretant and subjet: Semiotics or hermeneutics", Semiotica, 1988 (81, 3/4), 199-201. J. Habermas, "Charles S. Peirce sobre comunicacin" en Texto y contextos, Ariel, Barcelona, 1996. 12. W. Castaares, De la interpretacin a la lectura, Iberediciones, Madrid, 1994.