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Construir a partir de cero una cultura, romper con la tradicin colonial y fundar en el "desierto": en esta mezcla de diagnstico y programa,

Echeverra quiere, por un lado, que la nueva poesa trabaje a partir de los colores de la naturaleza fsica que nos rodea, sea a la vez el cuadro vivo de nuestras costumbres, y la expresin ms elevada de nuestras ideas dominantes, de los sentimientos y pasiones que nacen del choque inmediato de nuestros sociales intereses, y en cuya esfera se mueve nuestra cultura intelectual.14 tiene en el Ro de la Plata la flexin particular de que la literatura expresar ideas y sentimientos, experiencias y pasiones que deben, al mismo tiempo, ser literalmente creadas a partir de cero. La paradoja romntica que en las reflexiones francesas resida en la reivindicacin de un pasado nacional y, al mismo tiempo, de los derechos supremos de lo contemporneo y lo nuevo, exhibe, en el Ro de la Plata una irona suplementa- [26] ria: cmo la literatura ser en efecto, expresin de nuestras ideas dominantes, cuando Echeverra afirma tambin el vaco de sistema filosfico y la inexistencia de una "razn argentina"?, cmo expresar literariamente una cultura y una sociedad que se juzga necesario fundar?pag12 La paradoja romntica, el crculo en el cual la nueva literatura persigue la expresin de la nueva sociedad que an no existe, la nueva sociedad que slo llegar a erigirse sobre la base slida de una nueva cultura, atraviesa los discursos inaugurales del Saln Literario, las intervenciones de Echeverra en ese mbito y sus consideraciones en la Ojeada retrospectiva. La paradoja exige que el arte nuevo refleje las costumbres y civilizacin argentinas y, al mismo tiempo las funde. Echeverra ha aprendido que la literatura ocupa un lugar eminente en el "bienestar y progreso de las naciones"; ha aprendido en De Stal y en su versin de los alemanes que [28] el progreso de la literatura, es decir, la perfeccin del arte de pensar y de expresar el propio ser, es esencial al establecimiento y la proteccin de la libertad.16 16 Madame de Stal, De la Littrature Considre dans son Rapport avec les Institutions Sociales, ed. P. van Tieghem, Pars, Droz, 1959, cap. "De la Littrature en Relation avec la Libert. 13 EL HROE ROMNTICO(29) (2aproximacin al autor, su romanticismo) Envidio vuestro destino. Yo he gastado la vida en los combates estriles del alma convulsionada por el dolor, la duda y la decepcin; vosotros se la disteis

toda entera a la patria. Es la dedicatoria de la Ojeada retrospectiva, publicada en Montevideo en 1846, a los "mrtires sublimes" de la lucha contra Rosas. En los momentos ms inesperados, Echeverra construye este personaje romntico: una subjetividad torturada, inestable, perpleja. Esta mscara no impidi que se lo reconociera como jefe intelectual o que fuera unnimemente elegido Presidente de la Joven Argentina en 1838. El liberalismo poltico no encontr razones para privarse de cultivar una subjetividad melanclica(30). En la construccin de su personaje, Echeverra hace que concurran dos destinos: el de su situacin poltica en un medio hostil al programa de la Joven Argentina, y el de la condicin humana en sus versiones poticas de Byron a Lamartine.(31) Lo que falta existe, puesto que nos falta".21 La idea de prdida, de cada, de privacin de una herencia que obsesiona a los personajes de la literatura, bien poda ser traducida en trminos de vida pblica, en un espacio donde los miembros de la Joven Argentina juzgaban que la poltica encarnada por

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