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TRANSGNICOS I.

INTRODUCCIN

El tema de los organismos modificados genticamente (OMGs) destinados a la alimentacin, los alimentos transgnicos, es asiduamente abordado por la comunidad cientfica, las autoridades gubernamentales, la FAO, la OMS; el Codex Alimentarius y las organizaciones de consumidores. Muchos han sido los foros internacionales realizados en los que se ha discutido sobre este tema, debido a su importancia, su dinamismo, lo controvertido de la situacin y por la existencia a nivel mundial de grupos muy bien definidos, los defensores sin cuestionamiento alguno, los detractores a ciegas y aquellos que abordan esta nueva tecnologa con un correcto enfoque biotico y cientfico. II. OBJETIVOS Conocer como los alimentos son manipulados genticamente y la situacin en la que se encuentran en estos momentos. Las dudas sobre su seguridad son muchas veces motivo de polmica como beneficios al hombre en su ingesta y como produccin agrcola Conocer los riesgos que estos alimentos pueden suponer para la salud, el medio ambiente y las zonas ms deprimidas del planeta.

Los alimentos transgnicos son aquellos que fueron producidos a partir de un organismo modificado genticamente mediante ingeniera gentica. Dicho de otra forma, es aquel alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado genes de otro para producir las caractersticas deseadas. En la actualidad tienen mayor presencia de alimentos procedentes de plantas transgnicas como el maz, la cebada o la soya. El nicaragense Prieto Navas H. uno de los investigadores en biotecnologa ms reconocidos del mundo la define como la ciencia que manipula secuencias de ADN (que normalmente codifican genes) de forma directa, posibilitando su extraccin de un taxn biolgico dado y su inclusin en otro, as como la modificacin o eliminacin de estos genes. En esto se diferencia de la mejora clsica, que es la ciencia que introduce fragmentos de ADN (conteniendo como en el caso anterior genes) de forma indirecta, mediante cruces dirigidos.1 La primera estrategia, la de la ingeniera gentica, se circunscribe en la disciplina denominada biotecnologa vegetal. Cabe destacar que la insercin de grupos de genes y otros procesos pueden realizarse mediante tcnicas de biotecnologa vegetal que no son consideradas ingeniera gentica, como puede ser la fusin de protoplastos. La mejora de las especies que sern usadas como alimento ha sido un motivo comn en la historia de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora por seleccin artificial de plantas. Tras el descubrimiento de la reproduccin sexual en vegetales, se realiz el primer

cruzamiento intergenrico (es decir, entre especies de gneros distintos) en 1876. En 1909 se efectu la primera fusin de protoplastos, y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor productividad mediante irradiacin con rayos X de semillas. En 1983 se produjo la primera planta transgnica. En estas fechas, unos biotecnlogos logran aislar un gen e introducirlo en un genoma de la bacteria Escherichia coli (E.Coli). Tres aos ms tarde, en 1986, Monsanto, empresa multinacional dedicada a la biotecnologa, crea la primera planta genticamente modificada. Se trataba de una planta de tabaco a la que se aadi a su genoma un gen de resistencia para el antibitico Kanamicina. Finalmente, en 1994 se aprueba la comercializacin del primer alimento modificado genticamente, los tomates Flavr Savr, creados por Calgene, una empresa biotecnloga. A estos se les introdujo un gen antisentido con respecto al gen normal de la poligalacturonasa, enzima que induce a la maduracin del tomate, de manera que este aguantara ms tiempo maduro y tendra una mayor resistencia. Pero pocos aos despus, en 1996, este producto tuvo que ser retirado del mercado de productos frescos al presentar consecuencias imprevistas como una piel blanda, un sabor extrao y cambios en su composicin. Aun as, estos tomates se usan para la produccin de tomates elaborados. En el ao 2007, los cultivos de transgnicos se extienden en 114,3 millones de hectreas de 23 pases, de los cuales 12 son pases en vas de desarrollo. En el ao 2006 en Estados Unidos el 89% de plantaciones de soya (o soja) lo eran de variedades transgnicas, as como el 83% del algodn y el 61% del maz III. BENEFICIOS EN LA PRODUCCIN

Los caracteres introducidos mediante ingeniera gentica en especies destinadas a la produccin de alimentos comestibles buscan el incremento de la productividad (por ejemplo, mediante una resistencia mejorada a las plagas) as como la introduccin de caractersticas de calidad nuevas. Debido al mayor desarrollo de la manipulacin gentica en especies vegetales, todos los alimentos transgnicos corresponden a derivados de plantas. Por ejemplo, un carcter empleado con frecuencia es la resistencia a herbicidas, puesto que de este modo es posible emplearlos afectando slo a la flora ajena al cultivo. Cabe destacar que el empleo de variedades modificadas y resistentes a herbicidas ha disminuido la contaminacin debido a estos productos en acuferos y suelo, si bien es cierto que no se requerira el uso de estos herbicidas tan nocivos por su alto contenido en glifosato (GLY) y amonio glifosinado (GLU) si no se plantaran estas variedades, diseadas exclusivamente para resistir a dichos compuestos. Las plagas de insectos son uno de los elementos ms devastadores en agricultura. Por esta razn, la introduccin de genes que provocan el desarrollo de resistentes a uno o varios rdenes de insectos ha sido un elemento comn a muchas de las variedades patentadas. Las ventajas de este mtodo suponen un menor uso de insecticidas en los campos sembrados con estas variedades, lo que redunda en un menor impacto en el ecosistema que alberga al cultivo y por la salud de los trabajadores que manipulan los fitosanitarios.

Recientemente se estn desarrollando los primeros transgnicos animales. El primero en ser aprobado para el consumo humano en Estados Unidos fue un salmn AquaBounty (2010), que era capaz de crecer en la mitad de tiempo y durante el invierno gracias al gen de la hormona de crecimiento de otra especie de salmn y al gen "anticongelante" de otra especie de pez. Por otro lado, la prctica de modificar genticamente las especies para uso del hombre, acompaa a la humanidad desde sus orgenes (ver domesticacin), por lo que los sectores a favor de la biotecnologa esgrimen estudios cientficos para sustentar sus posturas, y acusan a los sectores anti-transgnicos de ocultar o ignorar hechos frente al pblico. Por su parte, los cientficos resaltan que el peligro para la salud se ha estudiado pormenorizadamente en todos y cada uno de este tipo de productos que hasta la fecha han obtenido el permiso de comercializacin y que sin duda, son los que han pasado por un mayor nmero de controles. La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls) por su parte indica con respecto a los transgnicos cuya finalidad es la alimentacin: Hasta la fecha, los pases en los que se han introducido cultivos transgnicos en los campos no han observado daos notables para la salud o el medio ambiente. Adems, los granjeros usan menos pesticidas o pesticidas menos txicos, reduciendo as la contaminacin de los suministros de agua y los daos sobre la salud de los trabajadores, permitiendo tambin la vuelta a los campos de los insectos benficos. Algunas de las preocupaciones relacionadas con el flujo de genes y la resistencia de plagas se han abordado gracias a nuevas tcnicas de ingeniera gentica. Sin embargo, que no se hayan observado efectos negativos no significa que no puedan suceder. Los cientficos piden una prudente valoracin caso a caso de cada producto o proceso antes de su difusin, para afrontar las preocupaciones legtimas de seguridad.| Resumen de las Conclusiones La Organizacin Mundial de la Salud dice al respecto: Los diferentes organismos OGM (organismo genticamente modificados) incluyen genes diferentes insertados en formas diferentes. Esto significa que cada alimento GM (genticamente modificado) y su inocuidad deben ser evaluados individualmente, y que no es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos GM. Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud humana. Adems, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la poblacin general en los pases donde fueron aprobados. El uso continuo de evaluaciones de riesgo segn los principios del Codex y, donde corresponda, incluyendo el monitoreo post comercializacin, debe formar la base para evaluar la inocuidad de los alimentos Ingestin de "ADN forneo"

Un aspecto que origina polmica es el empleo de ADN de una especie distinta a la del organismo transgnico; por ejemplo, que en maz se incorpore un gen propio de una bacteria del suelo, y que este maz est destinado al consumo humano. No obstante, la incorporacin de ADN de organismos bacterianos e incluso de virus sucede de forma constante en cualquier proceso de alimentacin. De hecho, los procesos de preparacin de alimento suelen fragmentar las molculas de ADN de tal forma que el producto ingerido carece ya de secuencias codificantes (es decir, con genes completos capaces de codificar informacin. Ms an, debido a que el ADN ingerido es desde un punto de vista qumico igual ya provenga de una especie u otra, la especie del que proviene no tiene ninguna influencia.

La transformacin de plntulas de cultivo in vitro suele realizarse con un cultivo de Agrobacterium tumefaciens en placas Petri con un medio de cultivo suplementado con antibiticos. Esta preocupacin se ha extendido en cuanto a los marcadores de resistencia a antibiticos que se cita en la seccin anterior pero tambin respecto a la secuencia promotora de la transcripcin que se sita en buena parte de las construcciones de ADN que se introducen en las plantas de inters alimentario, denominado promotor 35S y que procede del cauliflower mosaic virus (virus del mosaico de la coliflor). Puesto que este promotor produce expresin constitutiva (es decir, continua y en toda la planta) en varias especies, se sugiri su posible transferencia horizontal entre especies, as como su recombinacin en plantas e incluso en virus, postulndose un posible papel en la generacin de nuevas cepas virales.No obstante, el propio genoma humano contiene en su secuencia multitud de repeticiones de ADN que proceden de retrovirus (un tipo de virus) y que, por definicin, es ADN forneo sin que haya resultado fatal en la evolucin de la especie; estas repeticiones se calculan en unas 98.000 o, segn otras fuentes, en 400.000. Dado que, adems, estas secuencias no tienen por qu ser adaptativas, es comn que posean una tasa de mutacin alta y que, en el transcurso de las generaciones, pierdan su funcin. Finalmente, puesto que el virus del mosaico de la coliflor est presente en el 10% de nabos y coliflores no transgnicos, el ser humano ha consumido su promotor desde hace aos sin efectos deletreos IV. EJEMPLOS

La soja es uno de los ejemplos de alimentos transgnicos. La semilla de soja transgnica es resistente a los glifosatos y a los herbicidas basados en glufosinato. Para conseguir esto, se han extraido genes resistentes a los herbicidas de bacterias y se han insertado en las semillas de soja. Otro ejemplo de alimento transgnico es el maz transgnico. Insertando nuevos genes en el genoma del maz. Este alimento transgnico es resistente a los glifosatos y a los herbicidas basados en glufosinato, resistente a los insectos. Esto es debido a que el maz modificado genticamente, utiliza algunas protenas utilizadas anteriormente como plaguicidas en la produccin de cultivos orgnicos. Otra variedad es el maz enriquecido con vitamina C, beta caroteno y cuya cantidad de cido flico. Se distingue este maz transgnico por sus granos de color naranja brillante. Los tomates son otro de los alimentos transgnicos que se han intentado introducir en el mercado. Una variedad de tomates transgnicos haba sido modificada de forma que la enzima poligalacturonasa era anulada y esto haca que los tomates tardaran ms en pudrirse una vez eran recolectados. Para conseguir este alimento transgnico, una copia inversa del del gen responsable de generar esta enzima se introduca en el genoma de la planta. Este tipo de tomates transgnicos ha sido retirado del mercado debido a problemas en su comercializacin. Las patatas son otro alimento transgnico en el cual la enzima almidn sistasa unida a grnulo se ha inhabilitado mediante la insercin de copia opuesta de este gen. Este tipo de patatas transgnicas se producirn exclusivamente segn las condiciones de la agricultura por contrato y no estarn disponibles en el mercado general. El arroz transgnico ha sido modificado contener altas cantidades de vitamina A. Para conseguir este alimento transgnico, se han implantado tres nuevos genes al arroz: dos de los narcisos y el tercero de una bacteria. V. BENEFICIOS EN LA AGRICULTURA

Los alimentos transgnicos tienen ventajas y desventajas. La poblacin mundial ha superado 6 billones de personas y se prev que se duplique en los prximos 50 aos. Asegurar un suministro adecuado de alimentos para esta poblacin en auge va a ser un reto importante en los prximos aos y el uso de alimentos transgnicos se plantea como una alternativa. Algunos de los beneficios de los alimentos transgnicos, podran ser:

Reducir las prdidas en cultivos por plagas de insectos sin necesidad de productos qumicos al crear alimentos transgnicos resistentes a los insectos. Alimentos transgnicos tolerantes a herbicidas, de forma que los herbicidas que daan algunos tipos de cultivos puedan utilizarse y as evitar ms fcilmente el ataque de plagas de insectos. Alimentos transgnicos resistentes a enfermedades causadas por virus, hongos y bacterias. Alimentos transgnicos resistentes al fro.

Se pueden conseguir variedades de plantas transgnicas que necesiten menos agua y soporte periodos de sequa y puedan plantarse en zonas con poca agua. El objetivo es conseguir plantas transgnicas tolerantes a la sequa. Otro de los objetivos es conseguir alimentos transgnicos con mejores nutrientes. Esto podra ayudar a combatir la desnutricin en pases del tercer mundo. Otra opcin es crear frmacos utilizando alimentos transgnicos. De esta forma se poda por ejemplo introducir una vacuna en un tomate de forma que sera mucho ms fcil de transportar, almacenar y administrar que las vacunas convencionales. Algunas plantas transgnicas no tienen como objetivo ser alimentos transgnicos. Algunas plantas transgnicas se utilizan para eliminar la contaminacin de lugares y aguas subterrneas que se encuentran dnde estn plantadas. VI. RIESGOS Las especies modificadas para crear alimentos transgnicos podran producir daos involuntarios a otros organismos. Este tema es objeto de enconado debate, y ambos lados de la discusin estn defendiendo sus datos. En la actualidad, no hay acuerdo acerca de los resultados de estos estudios y el riesgo potencial de dao a los organismos no es objetivo, ser necesario evaluarlo ms a fondo. La creacin de alimentos transgnicos puede reducir la eficacia de los plaguicidas. De la misma forma que algunos mosquitos han desarrollado resistencia a los ahora prohibidos plaguicidas DDT, muchas personas estn preocupadas de que los insectos se hagan resistentes a cultivos que han sido genticamente modificados para producir sus propios pesticidas. Otra preocupacin es que los cultivos transgnicos diseados para la tolerancia a herbicidas es el cruce de especies, que puede dar lugar a la transferencia de los genes de resistencia a los herbicidas a otras plantas. Estas "super malas hierbas", seran tambin tolerantes a los herbicidas.

Hay varias soluciones posibles para los riesgos ambientales que pueden ocasionar los alimentos transgnicos: Los genes se intercambian entre las plantas a travs del polen. Hay dos maneras de asegurar que otras especies no reciben los genes introducidos en plantas transgnicas:

La creacin de plantas modificadas genticamente con machos estriles (no producen polen). Modificar la planta transgnica para que su polen no contenga los genes introducidos. De esta forma se evitara la polinizacin cruzada y especies inofensivas de insectos que se alimentan del polen, no se veran afectadas.

Riesgos para la salud humana de los alimentos transgnicos

Existe la posibilidad de que la introduccin de un gen en una planta puede crear un nuevo alergeno o causar una reaccin alrgica en individuos susceptibles. Pruebas exhaustivas de los

alimentos modificados genticamente pueden ser necesarias para evitar la posibilidad de dao a los consumidores con alergias a los alimentos.

Se desconocen los efectos de los alimentos transgnicos sobre la salud humana. Hay una preocupacin creciente de que la introduccin de genes extraos en las plantas de alimentos pueden tener un impacto inesperado y negativo sobre la salud humana.

En su conjunto, con la excepcin de la posible alergenicidad, los cientficos creen que los alimentos transgnicos no presentan un riesgo para la salud humana. Riesgos econmicos de los alimentos transgnicos

Introducir un alimento transgnico en el mercado es un proceso largo y costoso y las empresas de biotecnologa quieren garantizar una rentabilidad para su inversin. Muchas nuevas tecnologas de ingeniera gentica y las plantas transgnicas han sido patentados y la infraccin de patente es una gran preocupacin de los agronegocios. Sin embargo, los defensores del consumidor estn preocupados de que estas patentes de nuevas variedades de plantas aumentar el precio de las semillas tan alto que los pequeos agricultores y los pases del tercer mundo no podrn permitirse el lujo de las semillas para los cultivos transgnicos, ampliando as la diferencia entre ricos y pobres. La transmisin de genes de las plantas transgnicas podra afectar a especies de forma que se perdieran cosechas, con la consecuentes prdidas econmicas.

Alergenicidad y toxicidad Se ha discutido el posible efecto como alrgenos de los derivados de alimentos transformados genticamente; incluso, se ha sugerido su toxicidad. El concepto subyacente en ambos casos difiere: en el primero, una sustancia inocua podra dar lugar a la aparicin de reacciones alrgicas en algunos individuos susceptibles, mientras que en el segundo su efecto deletreo sera generalizado. Un estudio de gran repercusin al respecto fue publicado por Exwen y Pustzai en 1999. En l se indicaba que el intestino de ratas alimentadas con patatas genticamente modificadas (expresando una aglutinina de Galanthus nivalis, que es una lectina) resultaba daado severamente. No obstante, este estudio fue severamente criticado por varios investigadores por fallos en el diseo experimental y en el manejo de los datos. Por ejemplo, se incluyeron pocos animales en cada grupo experimental (lo que da lugar a una gran incertidumbre estadstica), ni se analiz la composicin qumica con precisin de las distintas variedades de patata empleadas, ni se incluyeron controles en los experimentos y finalmente, el anlisis estadstico de los resultados era incorrecto. Estas crticas fueron rpidas: la comunidad cientfica respondi el mismo ao recalcando las falencias del artculo; adems, tambin se censur a los autores la bsqueda de celebridad y la publicidad en medios periodsticos En cuanto a la evaluacin toxicolgica de los alimentos transgnicos, los resultados obtenidos por los cientficos son contradictorios. Uno de los objetivos de estos trabajos es comprobar la pauta de

funcin heptica, pues en este rgano se produce la detoxificacin de sustancias en el organismo. Un estudio en ratn alimentado con soja resistente a glifosato encontr diferencias en la actividad celular de los hepatocitos, sugiriendo una modificacin de la actividad metablica al consumir transgnicos. Estos estudios basados en ratones y soya fueron ratificados en cuanto a actividad pancretica y testculo. No obstante, otros cientficos critican estos hallazgos debido a que no tuvieron en cuenta el mtodo de cultivo, recoleccin y composicin nutricional de la soya empleada; por ejemplo, la lna empleada era genticamente bastante estable y fue cultivada en las mismas condiciones en el estudio de hepatocitos y pncreas, por lo que un elemento externo distinto al gen de resistencia a glifosato podra haber provocado su comportamiento al ser ingerido. Ms an, el contenido en isoflavonas de la variedad transgnica puede explicar parte de las modificaciones descritas en el intestino de la rata, y este elemento no se tuvo en cuenta puesto que ni se midi en el control ni en la variedad transgnica. Otros estudios independientes directamente no encontraron efecto alguno en el desarrollo testicular de ratones alimentados con soya resistente a glifosatoo maz Bt. Cul es la realidad de la Biotecnologia en el Per. Se dice NO a los transgnicos pero, ya se est consumiendo productos importados de origen transgnico? Cules son esos alimentos? El Per es deficitario en la produccin de los alimentos bsicos que participan en nuestra canasta familiar: aceite que viene de soya, torta de soya y maz amarillo duro para produccin de alimentos balanceados para alimentar pollos y obtener carne y huevos y para cerdos. Importamos en el ao 2010, 1.9 millones de toneladas de maz con un 80% de mezcla de hbridos transgnicos que representan el 60% de nuestras necesidades y 966,000 de torta de soya (98% de la demanda) y 343,000 toneladas de aceite de soya (95% de la demanda y 100% de origen transgnico) esencialmente procedentes de Argentina y Estados Unidos. El consumo de pollos subi 10% en el 2009 y 12% en el 2010, de modo que la dependencia de maz y sorgo importados se acentuar. Un objetivo nacional sera tratar de mantener siquiera un 50% de la produccin de maz amarillo duro como de procedencia peruana. Unos 30,000 alimentos procesados se elaboran en base a maz y soya, entre los cuales tenemos cervezas, colas, grasas, panadera y pastelera, salsas, chocolates, helados, leche de soya, fiambres, galletas, etc. Dr. Alexander Grobman Tversky Asimismo, El Per est haciendo investigaciones sobre transgnicos. Cuntos productos como la papa transgnica se est desarrollando? Cuntos ya tenemos? Adems de una papa transgnica resistente a la polilla de los Andes y a la ms voraz polilla guatemalteca que se acerca al Per, tenemos en estado de desarrollo por el INIA, una papaya transgnica resistente a la mancha de la hoja. Esta enfermedad est arrasando con miles de hectreas de papaya en la selva. Se han elaborado unos 50 perfiles de proyectos que utilizarn la herramienta de la ingeniera gentica y que podran desarrollarse en diferentes cultivos y crianzas, los cuales se han armado con participacin de gremios de agricultores, ganaderos, silvicultores y acuicultores. Dr. Alexander Grobman Tversky

Si estos productos como la papa transgnica no salen al mercado peruano porque no se les acepta an, qu pasa con ellos, se vende la patente a otro pas? La papa no poda probarse antes de la aprobacin del Reglamento sobre Bioseguridad de los OVMs para realizar ensayos controlados en campo. Su desarrollo ha sido hecho por el Centro Internacional de la Papa, que es una institucin que no tiene fines de lucro y que posee el derecho a su produccin futura. Si esa papa creada en el Per no fuera aceptada aqu, podr llevarse a otros pases como la India. En cuanto a la papaya transgnica, las cepas de virus que atacan a la papaya son diferentes en cada pas, por eso Colombia, Filipinas y Vietnam estn desarrollando sus propias papayas transgnicas resistentes al virus, al igual que ya lo hizo Hawaii. Dr. Alexander Grobman Tversky A quin beneficia la moratoria sobre los transgnicos en el Per? Una moratoria de cualquier duracin de tiempo a los cultivos transgnicos, beneficia a los pases competidores del Per, a ciertas ONGs cuyos ingresos derivan de la financiacin externa, a determinados intereses mercantilistas que tratan de hacer aparecer a los cultivos transgnicos como opuestos a los orgnicos, cuando no lo son, posiblemente a ciertos vendedores de pesticidas cuyo uso disminuye con el empleo de variedades transgnicas resistentes a insectos y que requieren menor nmero de herbicidas y a los competidores comerciales de EE.UU. al otro lado del Atlntico. Dr. Alexander Grobman Tversky Cree Ud que hay sectores interesados detrs? Cules son? Ideolgicamente ciertos grupos polticos de extrema izquierda o de extrema derecha son opuestos a los cultivos transgnicos. Sin embargo, el Vaticano se ha pronunciado el 2001 a favor del uso de los transgnicos como herramienta para mejorar la produccin de alimentos en el mundo. Los grupos de productores de alimentos orgnicos son impulsores de la oposicin. Tambin lo son en algunos pases los Ministerios del Ambiente que pugnan con los Ministerios de Agricultura por tener un mayor mbito de presencia y autoridad, que significan mayores presupuestos, cuando ambos pueden funcionar armnicamente. Dr. Alexander Grobman Tversky El hambre avanza, los precios suben y la productividad agrcola es cada vez menor, ante esto no hay otra salida que los transgnicos? Existen hoy casi 1,000 millones de personas hambrientas o desnutridas en el mundo. Cada ao se incrementa en cerca de 100 millones las bocas por alimentar. Las reas de expansin agrcola estn limitadas por la falta de tierras adecuadas, a no ser que se talen mas bosques. La disponibilidad de agua para riego es cada vez ms escasa en el mundo y las obras de irrigacin estn limitadas por ello y por sus altos costos. El incremento de productividad por hectrea, por dlar invertido, por da y por metro cbico de agua, como ndices es absolutamente indispensable. La gentica aplicada convencional al mejoramiento de plantas crea plataformas de alto potencial de rendimiento donde se pueden aplicar otros factores de produccin como fertilizantes con efecto multiplicador. La ingeniera gentica es una herramienta que puede ampliar enormemente los alcances del mejoramiento gentico por medios convencionales, ahorrar tiempo y crear soluciones

imposibles de alcanzar por los medios convencionales. El estudio hecho por el International Food Policy Research Institute (IFPRI) en el ao 2007 para los primeros 10 aos de cultivo del OGMs destac que las ganancias en productividad ms que compensaron las potenciales prdidas de mercados, muchas de las cuales no se produjeron. Dr. Alexander Grobman Tversky Qu pasar si seguimos postergando la aceptacin a los transgnicos? Hay varios costos-nacin de la demora en aceptar cultivos transgnicos que pueden cuantificarse econmicamente, como lo ha hecho el IFPRI (estudio del 2007) y Goncalves en Brasil que calcul la demora de 6 aos de Brasil, en adoptar la soya GM, detrs de Argentina, en una prdida de ingresos de US$ 6,000 millones. Otros costos son los siguientes: 1. Salida de divisas. En el ao 2010 el Per gast US$ 500 millones en importacin de fibra de algodn por cada del rea algodonera del Per a solo 30,000 hectreas. En la medida que puedan subir los precios de los alimentos y fibras por mayor demanda mundial, tanto mayor ser la salida de divisas por este rubro. 2. Tambin mayor ser el incremento potencial de los precios de los alimentos. 3. Hay 6 universidades que ofrecen estudios de postgrado en biotecnologa moderna en el Per. Se crear un desnimo por esa especialidad y una fuga de talentos. Los avances en investigacin no se producirn ya que el sector privado que es el que mayores inversiones trae, buscar a otros pases. 4. Los pases con OGMs que les confieran mayor competitividad, p.ej., un caf transgnico descafeinado natural, se adelantarn a los dems en competitividad. En ese campo ya estn adelantados Brasil, Colombia y Costa Rica. Los maces con tolerancia a la sequa y con menor necesidad de fertilizantes sern de menor costo por kilo producido para los pases que los adopten y podrn tener productos alimenticios derivados ms baratos, por ejemplo pollos, huevos y jamones. Dr. Alexander Grobman Tversky Los mayores temores sobre los transgnicos es que vayan a acabar con la biodiversidad y a la larga produzcan enfermedades en los consumidores como el cncer , mutaciones etc? Qu hay de cierto y qu de fantasa? En cuanto al efecto de los OGMs sobre la salud, no se ha reportado un solo caso de dao a la salud humana, utenticado cientficamente, en 20 aos de consumo de alimentos GM. La Organizacin Mundial de la Salud, las agencias reguladoras de varios pases y Academias de Ciencias de Alemania, Estados Unidos, China, Brasil, Reino Unido, Academia de Medicina de Francia, Sociedad Mdica Britnica, Asociacin Toxicolgica de EE.UU., FAO, Comisin de Codex Alimentarius y OECD, entre otras organizaciones, han determinado que no hay un efecto sobre la salud de los alimentos OGMs diferente a sus contrapartes convencionales. Ciertos estudios que se reportan como vlidos y opuestos a los transgnicos han sido todos desvirtuados por organizaciones de prestigio internacional.

La supuesta accin daina de los OGMs a la biodiversidad en general no se ha manifestado en ninguno de los 10 pases mega biodiversos de los 17 del mundo, que ya cultivan OGMs. El efecto de la transferencia de genes tiles a otros cultivares no GM puede evitarse por aislamiento y zonificacin. Es importante que cada evento transgnico sea evaluado caso por caso. No se puede hacer una prediccin generalizada de algn efecto si lo hubiera, ya que el mismo se refiere solo a cada especie y puede ser positivo, negativo o neutro. Dr. Alexander Grobman Tversky Entre los pases pobres cuntos y cules son los pases que ya han adoptado esta tecnologa? Los pases en desarrollo representan ya el 48% del rea total plantada con cultivos GM que fue de 148 millones de hectreas en el ao 2010. Los pases de Sudamrica que siembran cultivos transgnicos son todos con excepcin de Venezuela, Ecuador y Per, adems de las Guayanas. Mxico, Honduras y Costa Rica tambin siembran cultivos GM. En Africa lo hacen Burkina Faso, Egipto y Sudfrica. En Asia cultivan OGMs, India, Filipinas, Myanmar, China y Pakistn. En total son 29 los pases que ya siembran OGMs , pero al menos 59 los consumen. Muchos pases estn desarrollando sus propios OGMs. Dr. Alexander Grobman Tversky Es cierto que Bolivia tiene ya gran cantidad de hectreas de cultivos transgnicos? De acuerdo al informe No. 42 de ISAAA, Bolivia subi su rea de siembra de soya transgnica a 900,000 hectreas en el ao 2010. Usted forma parte de la Comisin Multisectorial formada por el Ejecutivo para evaluar el Reglamento de Seguridad de la Biotecnologa? Ni PeruBiotec ni el suscrito hemos sido invitados a participar en la Comisin Multisectorial pero daremos a conocer nuestra posicin a la misma. Quines harn la evaluacin de dicho reglamento? Como lo dijo recientemente en un programa de TV el Ministro de Agricultura, las propuestas de la Comisin Multisectorial no son vinculantes y es el MINAG con sus propios expertos quien tomar la decisin final tras estudiar las propuestas y evaluarlas. El actual Reglamento de Bioseguridad de la Biotecnologa es perfectible. Tiene usted alguna relacin comercial con Monsanto o con otra compaa de venta de semillas transgnicas? Cul es su inters en el tema? He sido Director de organizaciones de Investigacin agrcola en el Per desde muy temprano en mi carrera profesional: Estacin Experimental Asociacin de Agricultores de Caete, Programa de Maz Escuela Nacional de Agricultura hoy UNALM, Direccin de Investigacin Agrcola del SIPA, fundador y primer director del INIPA hoy INIA, director de la Asociacin Tabacalera de Investigacin Cientfica y Tecnolgica, Consultor del Programa de Investigacin en Cebada de Maltera Lima, Director General Asociado del Centro Internacional de Agricultura Tropical donde inici las actividades en biotecnologa. He sido director de investigacin en empresas de semillas, Northrup, King and Co por diez aos a cargo de investigaciones en Amrica Latina y en las empresas del grupo peruano de

semillas Penta con sus filiales en Per, Colombia, Panam, Venezuela y Estados Unidos. Estuve en tres oportunidades en directorios de CONCYTEC y all trabajamos en el desarrollo del Plan Nacional de Biotecnologa, que es el primer plan nacional del CEPLAN. Mis primeros estudios sobre biologa molecular fueron con el Dr. James Watson, codescubridor de la estructura del ADN y mi primera publicacin sobre el Cdigo Gentico pronosticando su uso para una revolucin del mejoramiento gentico la hice en la revista Fitotecnia Latinoamericana en 1965. Reitero no tener ninguna relacin comercial o econmica con empresas que venden semillas transgnicas, quienes tienen sus propios distribuidores en el Per. Mi inters en el tema de los cultivos transgnicos es de orden cientfico y de desarrollo en el Per, por ser conocedor de todo el Per y haber trabajado activamente en gentica y desarrollo agrario por muchos aos. He participado activamente en la coleccin, estudio y conservacin de la diversidad de maz del Per, habiendo definido la existencia de 55 razas y ser un activo estudioso de su evolucin. Recientemente, he presentado en la IV Reunin del Organismo de Gobierno del Tratado Internacional de recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura (TIRFAA), en representacin del Ministro de Agricultura, la decisin del gobierno peruano de crear y apoyar financieramente el desarrollo de un Centro Andino de recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura dentro de del TIRFAA. He actuado como promotor del proyecto del Centro Nacional de Biotecnologa Agropecuaria y Forestal, el cual se encuentra ya en implementacin. Creo honestamente en el gran aporte que puede hacer al Per la biotecnologa moderna aplicada a la agricultura, ganadera, silvicultura, acuicultura, biofarmacia, medicina, industria, minera, petrleo y biocombustibles, biorremediacin y a la conservacin de la buodiversidad. Dr. Alexander Grobman Tversky Usted trabaja como consultor? O participa directamente en investigaciones y/o produccin de productos transgnicos? Como consultor del IICA y del INIA he participado en un estudio de problemas que podran resolverse con la herramienta de la biotecnologa moderna en ms de 50 proyectos con gremios de agricultores en el Per, que se encuentran en una cartera de proyectos en el INIA en el ao 2006. Tambin he participado como consultor por el consorcio de CONCYTEC, CEPLAN y Ministerio de la Produccin en el desarrollo del Plan Nacional de Biotecnologa del 2005, actualmente vigente. Como consultor del INIA por el IICA particip en el anteproyecto del Centro Nacional de Biotecnologa Agropecuaria y Forestal. El estudio de pre-financiamiento de dicho proyecto ha sido recientemente terminado por una empresa consultora en el cual no particip. De desarrollarse futuros proyectos de biotecnologa moderna en el Per, tendra la mejor voluntad de promoverlos y apoyarlos si son serios y de utilidad al pas. No acto ni he participado en la investigacin de productos transgnicos. Sin embargo, dada la oportunidad lo hara. Dr. Alexander Grobman Tversky

VII.

PRODUCCIN MUNDIAL DE ALIMENTOS TRANSGNICOS.

Segn Clives (2006), la superficie total de cultivos transgnicos en el mundo ha mantenido un importante crecimiento desde sus inicios, llegando a multiplicarse en gran medida en los ltimos aos. Desde 1996 hasta el 2005 la superficie ha pasado de 1,7 millones de hectreas cultivadas en seis pases hasta los 90 millones de hectreas en 21 pases. Los 8,5 millones de agricultores dedicados a los cultivos biotecnolgicos marcaron tambin un importante hito al alcanzar una plantacin acumulada, de ms de 400 millones de hectreas desde 1996. (Figura 1). Segn la literatura consultada el nmero de pases donde se encuentra la mayor parte de la superficie de cultivos biotecnolgicos en todo el mundo pas a catorce en el 2005, la lista total de productores de transgnicos se completa con pases donde se siembran menos de 500.000 hectreas con cultivos modificados genticamente. (Tabla 1). En el 2005 prcticamente la totalidad de la superficie cultivada a nivel mundial con variedades transgnicas se redujo a cuatro productos: soya, maz, algodn y colza (canola). Del rea total sembrada de soya (91 millones de hectreas) un 60 % era modificada genticamente frente al 56 % en 2004. En el caso del maz con 147 millones de hectreas plantadas un 14 % pertenecan a variedades obtenidas por mtodos biotecnolgicos. El algodn transgnico represent un 28 % de los 35 millones de hectreas sembradas de este cultivo, mientras la colza con solo 26 millones de hectreas representaba el 18 % del total. (Tabla 2). Entre los objetivos de la modificacin gentica ms desarrollados en el 2005 se encuentran, la resitencia a herbicida (70.1 %) y la resistencia a insectos (18.2 %), mientras que la combinacin de ambas modificaciones alcanz el 11.6 %. Existe una inmensa variedad de estudios relacionados con animales transgnicos, entre los que ya se encuentran, pollos, conejos, cerdos, vacas, ovejas, cabras y peces transgnicos, aunque hasta la fecha no han sido comercializados para el consumo humano (FAO, 2003; Pujol, 2002).