Está en la página 1de 15

Oferta y demanda

Saltar a: navegacin, bsqueda

Diagrama bsico de la oferta y la demanda en un mercado de un slo producto. Se admite que existen dos curvas la de demanda que predice qu cantidad de producto comprarn los consumidores para un determinado precio del producto, y la de oferta que predice cuanto producto ser puesto a la venta para un determinado precio de venta. El punto de corte entre ambas predice el precio tanto el precio de venta como las cantidades producidas por unidad de tiempo. La ley de la oferta y demanda es un modelo econmico bsico postulado para la formacin de precios de mercado de los bienes,1 usndose para explicar una gran variedad de fenmenos y procesos tanto macro como microeconmicos. Adems, sirve como base para otras teoras y modelos econmicos.2 3

ndice

1 Formulacin bsica o 1.1 Orgenes del modelo 2 Teora fundamental o 2.1 La curva de oferta o 2.2 La curva de la demanda o 2.3 Cambios en la demanda y cantidad demandada o 2.4 Ejemplo: oferta y demanda en una economa de 6 personas 3 Generalizaciones 4 Crticas 5 La oferta de la empresa 6 La demanda de la empresa 7 La elasticidad de la demanda 8 Vase tambin 9 Referencias 10 Enlaces externos

Formulacin bsica
El modelo se basa en la relacin entre el precio de un bien y las ventas del mismo y asume que en un mercado de competencia perfecta, el precio de mercado se establecer en un punto llamado punto de equilibrio en el cual se produce un vaciamiento del mercado, es decir, todo lo producido se vende y no queda demanda insatisfecha. El postulado de la oferta y la demanda implica tres leyes:4 I.- Cuando, al precio corriente, la demanda excede la oferta, el precio tiende a aumentar. Inversamente, cuando la oferta excede la demanda, el precio tiende a disminuir. II.- Un aumento en el precio tiende, ms tarde o ms temprano, a disminuir la demanda y a aumentar la oferta. Inversamente, una disminucin en el precio tiende, ms tarde o ms temprano, a aumentar la demanda y disminuir la oferta. III: El precio tiende al nivel en el cual la demanda iguala la oferta. En economa el modelo generalmente se usa en conjunto con el tanteo walrasiano.5 6 7

Orgenes del modelo


A pesar que el modelo es generalmente atribuido a Alfred Marshall8 (debido a que ese autor formaliz, analiz y extendi su aplicacin), el origen del concepto es anterior. La expresin oferta y demanda fue acuada por James Denham-Steuart en su obra Estudio de los principios de la economa poltica, publicada en 1767. Adam Smith us esta frase en su libro de 1776 La riqueza de las naciones, y David Ricardo, en su libro Principios de poltica econmica e impositiva de 1817, titul un captulo "Influencia de la demanda y la oferta en el precio". En La riqueza de las naciones, Smith asume, en general, que la demanda es relativamente fija en el plazo corto y mediano (dependiendo ltimamente de la cantidad de personas), y que, consecuentemente, es nicamente la oferta la que hace que el precio suba o baje. Conviene recordar que en aquellos tiempos las empresas eran pequeas, y solo podan contribuir, cada una, fraccionalmente a satisfacer la demanda. Esto, junto a la existencia de libre competencia, hacia que los precios de mercados disminuyeran al mximo posible, tendiendo al costo de produccin, el que, a su vez, depende de consideraciones tcnicas, no de la demanda. David Ricardo va an ms lejos afirmando: "Por abundante que sea la demanda, nunca puede elevar permanentemente el precio de una mercanca sobre los gastos de su produccin, incluyendo en ese gasto la ganancia de los productores. Parece natural por lo tanto buscar la causa de la variacin del precio permanente en los gastos de produccin. Diminuyase esos y (el precio de) la mercadera debe finalmente decaer, aumntense y seguramente subirn. Qu tiene todo eso que ver con la demanda?"9

Durante los ltimos aos del siglo XIX surgi la escuela de pensamiento marginal. Este campo fue iniciado por Stanley Jevons, Carl Menger y Lon Walras. La idea principal es que el precio se estableca a partir de la demanda: los consumidores solo pagan lo que consideran adecuado por la utilidad que perciben recibirn de los bienes, cualquiera sea el costo de produccin. Esto fue un cambio sustancial respecto a las ideas de Adam Smith sobre la determinacin del precio de venta.

"Tijeras de Marshall". P = precio. Q = cantidad producida. D (lnea azul) = demanda. S (lnea roja) = oferta. Este modelo fue criticado ms tarde por Alfred Marshall en su Principios de economa.10 Marshall re-introduce a la visin marginalista, a travs de la metfora conocida como las tijeras de Marshall, la consideracin del efecto de la oferta, formalizando el modelo de la oferta y la demanda. "Podramos con la misma sensatez discutir acerca de si es la hoja superior o la inferior de una tijera la que corta un pedazo de papel que si el valor est controlado por la utilidad o por el costo de produccin".11 Desde finales del siglo XIX, esta teora de la oferta y la demanda se ha mantenido prcticamente inamovible. La mayora de los estudios posteriores se han centrado en buscar adecuar el modelo a situaciones ms reales, incorporando aspectos tales como los costes de transaccin, la racionalidad limitada o incluso el principio de no racionalidad, etc. basados en la percepcin que es el caso que la situacin real del mercado corresponde a una de competencia imperfecta. Por ejemplo -desde las primeras dcadas del siglo XX- una variedad de autores -tales como Joan Robinson;12 Edward Hastings Chamberlin;13 Heinrich Freiherr von Stackelberg; Jan Tinbergen; Wassily Leontief, etc, introdujeron una serie de adecuaciones o modificaciones parciales a la formalizacin de Marshall. (ver oligopolio y oligopsonio, Teora de la Competencia monopolstica, Competencia de Stackelberg; Teorema de la telaraa, etc.)

Teora fundamental

Excedente de los consumidores y los productores en el punto de equilibrio para las curvas de oferta y demanda. El modelo establece que en un mercado libre, la cantidad de productos ofrecidos por los productores y la cantidad de productos demandados por los consumidores dependen del precio de mercado del producto. La ley de la oferta indica que la oferta es directamente proporcional al precio; cuanto ms alto sea el precio del producto, ms unidades se ofrecern a la venta. Por el contrario, la ley de la demanda indica que la demanda es inversamente proporcional al precio; cuanto ms alto sea el precio, menos demandarn los consumidores. Por tanto, la oferta y la demanda hacen variar el precio del bien. Segn la ley de la oferta y la demanda, y asumiendo esa competencia perfecta, el precio de un bien se sita en la interseccin de las curvas de oferta y demanda. Si el precio de un bien est demasiado bajo y los consumidores demandan ms de lo que los productores pueden poner en el mercado, se produce una situacin de escasez, y por tanto los consumidores estarn dispuestos a pagar ms. Los productores subirn los precios hasta que se alcance el nivel al cual los consumidores no estn dispuestos a comprar ms si sigue subiendo el precio. En la situacin inversa, si el precio de un bien es demasiado alto y los consumidores no estn dispuestos a pagarlo, la tendencia ser a que baje el precio, hasta que se llegue al nivel al cual los consumidores acepten el precio y se pueda vender todo lo que se produce mejor.

La curva de oferta
Artculos principales: Oferta y Curva de oferta.

La segunda ley enunciada (ver II arriba) establece que, ante un aumento en el precio de un bien, y asumiendo un mercado competitivo, la cantidad ofrecida de ese bien va a ser mayor; es decir, los productores de bienes y servicios aumentarn la produccin. Esto es generalmente referido como Ley de la oferta14

Curva de oferta tpica. Lo anterior es conceptualizado en la curva de oferta, que es la representacin grfica de la relacin -o elasticidad- existente entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida del mismo.15 La pendiente de esta curva determina cmo aumenta o disminuye la cantidad ofrecida de un bien ante una disminucin o un aumento del precio del mismo. Se denomina elasticidad precio de la oferta al grado de variacin de la cantidad ofrecida a una modificacin en el precio. Esta va desde una respuesta totalmente inelstica (lnea vertical) significando que la produccin no responde a cambios en precios a una totalmente elstica (lnea horizontal), significando qu cambios en la produccin son mayores qu cambios en los precios. Las determinantes de esa elasticidad incluyen: facilidad o no de adquirir Insumos. Existencia o no de capacidad excesiva de produccin y/o inventarios acumulados. Complejidad del proceso de produccin, o relativa dificultad de implementar extensiones o modificaciones a ese proceso, incluyendo el tiempo y costo necesario para implementar esas modificaciones. Consideraciones ms generales acerca de la posicin de la empresa en relacin al mercado, incluyendo posible conveniencia de simplemente tomar ventaja del aumento de precios, etc. Debido a que la oferta es proporcional al precio, las curvas de oferta son, generalmente pero no siempre, crecientes.16 Adems, y debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la pendiente de una curva de oferta suele ser tambin creciente (es decir, suele ser una funcin convexa). Sin embargo, las curvas de oferta no tienen necesariamente una pendiente creciente. Un ejemplo es la curva de oferta del mercado laboral. Generalmente, cuando el salario de un trabajador aumenta, ste est dispuesto a ofrecer un mayor nmero de horas de trabajo, debido a que un sueldo ms elevado incrementa la utilidad marginal del trabajo (e incrementa el coste de oportunidad de no trabajar). Pero cuando dicha remuneracin alcanza ciertos niveles, el trabajador puede experimentar la ley de los rendimientos decrecientes en relacin con su paga. La cantidad de dinero que est ganando har que otro aumento de sueldo tenga poco valor para l. Por tanto, a partir de ese punto podra dedicar

menos horas al trabajo a medida que aumente el salario, decidiendo invertir su tiempo en ocio. Encontramos un ejemplo de esto en los sueldos de los miembros de los Consejo de administracin. Mientras es relativamente fcil motivar a trabajadores manuales o profesionales a trabajar horas extras, es difcil motivar a los miembros de esos consejos, cuyas horas de trabajo generalmente van desde una reunin (matinal o de tarde) una vez al mes a cinco o seis, o incluso una o dos veces al ao17 18 con salarios que van desde, para empresas pequeas, un salario de retencin de entre 5.000 a 10.000 dlares anuales y bonos de asistencia entre 500 y 2000 por cada reunin que se asista, ms reembolsamiento por "gastos de viaje", etc,19 a salarios tales los 250.000 libras esterlinas anuales (el menor entre los directores del grupo bancario Barclays), el cual, sin embargo, es aumentado por pago de buen manejo (performance related pay) a 10,7 millones de libras esterlinas anuales,20 eso, sin contar una variedad de bonuses por "lograr objetivos", ganancias en "opciones" de acciones, etc. Es fcil ver como remuneraciones a ese nivel no producen la motivacin necesaria para desempear funciones con la debida atencin, lo que termin con la Crisis econmica de 2008-2011. Este tipo de curvas de oferta ha sido observado tambin en otros mercados, como el del petrleo: despus del rcord del precio provocado por la crisis de 1973, los EEUU disminuyeron su produccin de petrleo21

La curva de la demanda
Artculos principales: Demanda (economa) y Curva de demanda.

La curva de demanda representa la relacin entre la cantidad de un bien o conjunto de bienes y servicios que los consumidores desean y estn dispuestos a comprar en relacin al precio del mismo, suponiendo que el resto de los factores se mantienen constantes. La curva de demanda es por lo general decreciente, es decir, a mayor precio, los consumidores comprarn menos. Esto es generalmente conocido como la ley de la demanda.22

Curva tpica de demanda. Los determinantes de la demanda de un individuo son el precio del bien, el nivel de renta, los gustos personales, el precio de los bienes sustitutivos, y el precio de los bienes complementarios.

La pendiente y forma de la curva de la demanda representa la Elasticidad precio de la demanda, con extremos en una lnea vertical (demanda inelstica, representando el caso en el cual el cambio en la demanda es menor que el cambio en los precios) y una lnea horizontal, o demanda elstica, con cambios en demanda superiores a los cambios en los precios (por ejemplo, en un mercado perfectamente competitivo, el aumento de precios por una empresa puede llevar a que esa empresa pierda todo sus ventas) Como se ha dicho antes, la curva de demanda es casi siempre decreciente. Pero hay algunos ejemplos de bienes que tienen curvas de demanda crecientes. Un bien cuya curva de demanda es creciente se conoce ya sea como un bien de Veblen o bien de lujo; o como un bien de Giffen o un bien inferior. El ejemplo clsico de estos ltimos, provedo por Alfred Marshall23 son los alimentos bsicos, cuya demanda viene definida por la pobreza, que no permite a sus consumidores consumir comida de mejor calidad. Segn aumenta los precios ya sea de alimentos o generales, los consumidores no se pueden permitir adquirir otros tipos de alimentos, por lo que tienen que aumentar su consumo de alimentos bsicos.

Cambios en la demanda y cantidad demandada

El grfico muestra un incremento de la demanda desde D1 hasta D2, provocando un aumento del precio y de la cantidad producida. El precio de un producto del mercado est determinado por un equilibrio entre la oferta (lo que se est dispuesto a producir a un precio determinado) y la demanda (lo que se desea comprar a un precio determinado). El grfico muestra un incremento de la demanda desde D1 hasta D2, provocando un aumento del precio y de la cantidad producida relativas. Cuando ms gente desea algo, la cantidad exigida en todos los precios tender a aumentar. Esto es un aumento en la demanda. La demanda creciente se puede representar en el grfico como la curva a la derecha, porque en cada punto del precio, se exige una mayor cantidad. Este aumento en demanda hace que la curva inicial D1 se desplace a la nueva curva D2. Esto sube el precio de equilibrio de P1 al P2. Esto levanta la cantidad del equilibrio de Q1 a Q2. Inversamente, si la demanda disminuye, pasa lo contrario, se va de la curva D2 a D1.

La demanda es lo que desea el consumidor, cuando sube la demanda aumentan los precios. EJ: la demanda de helados en un da comn y corriente puede ser 40 unidades, pero en da de calor la demanda de helados puede ser 100, esto es porque hay ms personas que desean consumir helados debido al calor, aun cuando el precio del helado no ha variado. Pero como aumenta la demanda de helados lo ms probable es que este suba su precio. La cantidad demandada es lo que se est dispuesto a consumir a un precio determinado EJ: si se tienen $30 y el helado vale $15, la cantidad demandada a ese precio ser de 2 helados, pero, si el precio del helado disminuye a $10 ahora habr un aumento en la cantidad demandada ya que ahora se podrn consumir 3 helados (uno ms que antes): la cantidad demanda aument porque disminuy el precio. Resumiendo: si baja la demanda, bajan los precios y, por lo tanto disminuye la cantidad demandada. De forma contraria, si aumenta la demanda suben los precios y aumenta la cantidad demandada.

Ejemplo: oferta y demanda en una economa de 6 personas


El modelo de oferta y demanda se puede estudiar mediante individuos que interactan en un mercado. Supngase una economa simplificada en la que participan los seis individuos siguientes:

Alicia est dispuesta a pagar 10 euros por una habitacin. Fernando est dispuesto a pagar 20 euros por una habitacin. Cristina est dispuesta a pagar 30 euros por una habitacin. Nuestra empresa est dispuesta a ofrecer una habitacin por 5 euros Hoteles Place est dispuesta a ofrecer una habitacin por 15 euros Hoteles Master est dispuesto a ofrecer una habitacin por 25 euros.

Hay muchas transacciones posibles que agradaran a las dos personas implicadas, pero no todas ellas sucedern. Por ejemplo, hoteles Place y Master estaran interesados en hacer su negocio a cualquier precio entre 25 y 30. Si el precio fuese superior a 30, Cristina no estara interesada, ya que es un precio demasiado alto. Si el precio bajara de 25, entonces sera Hoteles Master al que no le satisfara la transaccin. Sin embargo, Cristina descubrir que hay otros productores en el mercado que estn dispuestos a vender por debajo de 25, con lo cual no negociar con Fernando. En un mercado eficiente, cada vendedor percibir el precio ms alto posible, y cada comprador pagar el precio ms bajo posible. Imagnese que Cristina y hoteles Master estn discutiendo sobre el precio. Hoteles Master ofrece un alquiler por 25. Antes de que Cristina lo acepte, hoteles Place lo ofrece por 24. Fernando no est dispuesto a vender a 24, as que se retira. En ese instante, nuestra empresa se ofrece por 12. Place obviamente no va a vender a ese precio, con lo que parece que la venta est decidida. Sin embargo, aparece Fernando y ofrece 14, pero slo una persona est dispuesta a vender a ese precio (nuestra empresa). Cristina se entera y como no quiere perder esta gran oportunidad, ofrece 16 a nuestra empresa por habitacin. Ahora Place tambin est dispuesta a vender, con lo cual tenemos dos compradores y dos vendedores a

ese precio (ntese que podra haberse establecido cualquier precio entre 15 y 20). Aqu parece que los cuatro estn de acuerdo. Pero qu ocurre con Hoteles Master y Alicia? Ambos no estn dispuestos a negociar entre ellos, debido a que Alicia slo est dispuesta a pagar 10 y hoteles Master no desea aceptar nada por debajo de 25. Alicia no puede mejorar las ofertas de Fernando y Cristina para comprar a nuestra empresa, con lo cual Alicia no puede negociar con ellos. Master no puede rebajar el precio de venta tanto como nuestra empresa u hoteles Place, con lo cual ahora ya no puede negociar con Cristina. En otras palabras, se ha logrado un punto de equilibrio.

Curvas discretas de oferta y demanda. Se puede dibujar un grfico con sendas curvas de oferta y demanda a partir de estos datos.

Una persona est dispuesta a pagar 30 euros (Cristina). Dos personas estn dispuestas a pagar 20 euros (Cristina y Fernando). Tres personas estn dispuestas a pagar 10 euros (Cristina, Fernando y Alicia).

La oferta sera:

Una persona est dispuesta a alquilar por 5 euros (nuestra empresa). Dos personas estn dispuestas a alquilar por 15 euros (nuestra empresa y hoteles Place). Tres personas estn dispuestas a alquilar por 25 euros (nuestra empresa, hoteles Place y hoteles Master).

La oferta y la demanda coinciden cuando la cantidad negociada son dos habitaciones y el precio se establece entre 15 y 20. Tanto si nuestra empresa vende a Cristina, y Place a Fernando, o bien si nuestra empresa vende a Fernando, y Place vende a Cristina, se podr llegar a un acuerdo. Sin embargo el precio exacto acordado no puede determinarse. Esta es la nica limitacin de este modelo simplificado. Si se traslada este ejemplo a un mercado de competencia perfecta, con suficientes participantes, entonces el precio s que se podra establecer de forma exacta. Por ejemplo, si la ltima transaccin se hizo entre alguien que estaba dispuesto a vender a 15.50 y alguien dispuesto a pagar 15.51, entonces el precio podra determinarse con una precisin de un cntimo. Cuantos ms participantes entren en el mercado, ms probable ser que se encuentre un precio lo ms cercano al punto de equilibrio.

Esta simplificacin muestra como el precio de equilibrio y la cantidad pueden determinarse fcilmente mediante una situacin fcil de entender. Los resultados son similares a los que se obtienen cuando se considera que el nmero de participantes es ilimitado y otros supuestos establecidos por los mercados de competencia perfecta.

Generalizaciones

El modelo anteriormente descrito slo describe un mercado perfectamente competitivo con un nico producto. En una economa real existen numerosos productos algunos de los cuales son bienes completarios entre s, otros son bienes sustitivos entre s, etc. Adems es necesario incorporar al modelo la renta disponible de los consumidores. En un modelo con n productos no existe una curva de demanda sino que debe hablarse de una hipersuperficie (2n-1)-dimensional que representa la demanda conjunta de bienes y los posibles conjuntos de indiferencia. Por otra parte debern existir n hipersuperficies que representen las ofertas de cada uno de los productos. Todas estas hipersuperficies bajo hiptesis similares a las planteadas para un mercado de un producto se intersecaran en un nico punto, que permitira predecir los precios de los n productos y las cantidades consumidas de cada uno. Existen modelos que incorporan el tiempo y asumen que no existe ajuste instantneo de la oferta y la demanda, dependiendo del modelo los precios pueden fluctuar pero no est claro que bajo cualquier condicin converjan a unos precios estables.

Crticas
El modelo de Marshall se sustenta en varios supuestos sin las cuales, se sugiere, carece de validez. Estos supuestos pueden ser resumidas de la siguiente manera:

Existencia de "curvas" de demanda. Se asume que existe una curva de demanda definida que se mantiene estable durante un perodo ms o menos largo. Esto requiere por ejemplo que el consumidor planifique de antemano como va a distribuir su ingreso entre diferentes productos y que tenga unas prefrencias o necesidades estables. Sin el consumidor compra ciertos productos slo si los encuentra por casualidad en un comercio o por imitacin caprichosa de otros, entonces no existe planificacin ni maximizacin de la utilidad y por tanto no hay una curva de definida de antemano. Existencia de "curvas" de oferta, cuya deduccin se sustenta bsicamente en costes medios y costes marginales, se asume por tanto que la oferta es constreida slo por la existencia (cantidad) de recursos econmicos. Si la produccin requiere de ciertos recursos que pueden estar temporalmente no disponibles, existen tiempos largos de produccin o no se conocen con precisin las demandas previstas puede haber excedentes temporales o escaseces que de todas maneras no alteren el precio (a corto plazo). Existencia de equilibiro general, se asume la existencia de un estado de equilibrio econmico o una situacin muy cercana al equilibrio. Se asume que no no existen

obstculos para la adquisicin o distribucin de productos y se acepta que el factor tiempo es poco importante reaccionando la cantidad ofrecida de manera casi instantnea a la cantidad demandada. Conocimiento perfecto, se asume es posible obtener los datos econmicos necesarios para efectuar el clculo requerido para tanto sugerir a nivel terico el modelo como para derivar a nivel prctico sugerencias de accin. Competencia perfecta, se asume un mercado en competencia perfecta, con acceso general a informacin. Independencia de la oferta y la demanda, se asume que tanto la demanda como la oferta son variables independientes entre s.

Es muy sencillo dar ejemplos de mercados y situaciones en las que alguno o varios de estos supuestos no se cumplen ni en parte ni en su totalidad. El hecho de que en el mundo real alguna de las condiciones necesarias para que el modelo de oferta y demanda sea vlido, han llevado a crticas globales que cuestionan la existencia misma de una posible ley de la oferta y la demanda a las que crticas parciales, que slo cuestionan algunas de sus supuestos y, consecuentemente, adecuan la aplicacin y o extensin del modelo.

Modificacin -de acuerdo a Robinson- de modelo de oferta y demanda en el caso de precios de salarios en mercado monopsonico - Eje vertical (W) salarios, Eje horizontal (L) trabajo. Supply = Lnea de oferta promedio de trabajo.- Demand = demanda promedio de trabajo. El empleador monopsonico reduce la cantidad de empleos (Lm ms bien que Lc) con el resultado que paga un salario (Wm) inferior al competitivo (Wc). efectivamente creando un nuevo punto de equilibrio (M) -que se encuentra en el cruce de la lnea del Costo Marginal del Trabajo (MCL) y el ingreso marginal de la empresa (MRP). Eso lleva a un incremento neto (diferencia entre C y M) en la productividad o explotacin. Hay una variedad de crticas parciales, que se basan en la percepcin que la condicin general del mercado no es la de competencia perfecta sino una de competencia imperfecta. Autores tales como Joan Robinson24 y otros introdujeron el anlisis en condiciones de oligopolio y oligopsonio, con teoras y modelos tales como la Teora de la Competencia monopolstica,25 la Competencia de Stackelberg y el Teorema de la telaraa, etc. En adicin, hay tambin una variedad de crticas ms generales. As, por ejemplo, el filsofo y socilogo positivista mile Durkheim, en su libro 'Las reglas del mtodo sociolgico', en el captulo tres, habla de la creacin de leyes en las ciencias sociales y

critica el alcance emprico que se le ha dado a la ley de la oferta y la demanda.26 Durkheim va tan lejos como a sugerir que la oferta y la demanda carece de validez dado que la celebrada ley de la oferta y la demanda nunca ha sido establecida inductivamente como una expresin de la realidad econmica.27 Otra aproximacin que cuestiona la validez de la propuesta proviene de la escuela austriaca. Desde este punto de vista se ha escrito: Para Mises, y de acuerdo con la cita que encabeza este artculo, no tiene sentido la construccin de la Ciencia Econmica basada en el modelo de equilibrio y en el que se supone que toda la informacin relevante para construir las correspondientes funciones de oferta y demanda se considera "dada". y para los austracos en economa, y a diferencia de lo que sucede en el mundo de la fsica y de las ciencias naturales, no existen relaciones funcionales (ni, por tanto, funciones de oferta, ni de demanda ni de costes ni de ningn otro tipo).28 Desde un punto de vista econmico, Piero Sraffa (192629 ) critic la inconsistencia (excepto en circunstancias excepcionales, tales como la de competencia perfecta) de la sugerencia de un equilibrio econmico y la lgica que lleva a la sugerencia que la curva de oferta tendra una pendiente ascendiente en un mercado para bienes de consumo. Esta crtica aun se considera valida desde el punto de vista de la lgica econmica.30 Paul Samuelson, revisando los argumentos, nota: Lo que una versin modernizada o simplificada del argumento de Piero Sraffa (1926) establece es cuan casi totalmente vacas estn todas las categoras (boxes, en el original) del equilibrio parcial de Marshall. Para un purista lgico de la clase de Wittgenstein y Sraffa, la categora del equilibrio parcial marshalliano de costos constantes esta aun ms vaca que la categora de costos incrementales..31 El punto central de esta crtica se puede resumir de la siguiente manera: en el modelo estndar (marshalliano) de oferta y demanda, las lneas de oferta y demanda se cruzan y se cruzan en un solo punto. Sin embargo el Teorema de Sonnenschein-Mantel-Debreu muestra que eso no es necesariamente el caso. Sigue adems que el modelo de oferta y demanda mismo no se puede derivar con rigurosidad del modelo general del equilibrio econmico.32 Sin embargo, Goodwin, Nelson, Ackerman y Weissskopf sugieren que: Es importante no poner demasiada confianza en la aparente precisin de grficos de oferta y demanda. El anlisis de la oferta y la demanda es una herramienta conceptual til y precisa que gente inteligente han creado para ayudarnos a ganar una comprensin abstracta de un mundo complejo. No nos da -y no se debera esperar que nos diera- en adicin una descripcin fiel y completa de cualquier mercado del mundo real..33 Un modelo alternativo posible de establecimiento de precios de mercado se encuentra en el de el tanteo walrasiano, el cual, a diferencia del de la oferta y demanda, acomoda fcilmente un rango de precios.

La oferta de la empresa

El segundo elemento constitutivo de la fijacin de los precios es la oferta de un bien. Indica la cantidad del mismo que los productores estn dispuestos a vender en el mercado a los diferentes precios. En la misma lgica de la demanda, se puede asumir que los productores ofertarn mayor o menor cantidad de producto en funcin de su precio: a mayor precio ofertarn ms cantidad y menos a un precio ms reducido. Esta relacin se expresa numricamente en la siguiente tabla de oferta: Precio del Bien Cantidad Ofertada 1 20 2 40 3 60 4 80 5 100 Utilizando el mismo procedimiento que con la demanda se obtendr la recta de oferta del grfico 3. La recta creciente, de izquierda a derecha, expresa que, a medida que aumenta el precio del bien en cuestin, aumenta la cantidad ofertada del mismo. La elasticidad de la oferta indica el grado de respuesta de la cantidad ofrecida ante cambios en el precio. Su factor condicionante ms significativo es el tiempo, del cual se establecen tres variantes: - En el corto plazo, la empresa no podr reaccionar aumentando su produccin ante las subidas de los precios, ya que lo normal ser que no disponga de los recursos necesarios. - En el medio plazo, quiz no podr modificar su dimensin, pero s conseguir una utilizacin ms intensiva de los recursos disponibles. - A largo plazo podr modificar su dimensin, lo que le permitir responder con mayores producciones a los aumentos de precios. Por consiguiente, a mayor perodo de tiempo, mayor ser la elasticidad de la oferta. Adems del precio existen otros factores que influyen sobre la cantidad ofrecida: los precios de los factores productivos, los costes de produccin, el nivel tecnolgico, la existencia de productos sustitutivos, la organizacin del mercado, etc.

La demanda de la empresa

El concepto de demanda expresa qu cantidades de un bien est dispuesto a adquirir un consumidor a los diferentes precios del mismo. En trminos generales se puede establecer que, a menor precio, la cantidad demandada aumentar. Existen dos excepciones a este supuesto: los bienes de primera necesidad, cuya demanda se ver muy poco afectada por el aumento del precio, y los bienes de lujo, que se demandan sin tener en cuenta su precio. Se puede afirmar que, para los bienes normales, la cantidad demandada guarda una relacin especfica con su precio: aumenta cuando ste disminuye, y disminuye cuando el precio aumenta. En la tabla siguiente se exponen algunos datos numricos que expresan esta relacin: Precio del Bien Cantidad Demandada 1 100 2 80 3 60 4 40 5 20 Estos datos, como cualesquiera otros que guarden la misma relacin, pueden representarse grficamente en un eje de coordenadas, como se muestra en el grfico 1. Si adems de estas cinco se representasen otras muchas posibilidades intermedias que cumplieran la misma relacin, se uniran todos los puntos y expresaran una recta de demanda. Esta recta decreciente muestra grficamente la relacin entre la cantidad demandada de un bien y su precio, ya que a medida que disminuye el precio del bien aumenta la cantidad demandada del mismo; por tanto, las modificaciones en el precio del bien producen un cambio en la cantidad demandada.

La elasticidad de la demanda
La cantidad demandada de un bien no siempre responde de forma igual a los cambios en los precios. En unos casos, una pequea modificacin en el precio da lugar a una alteracin significativa en la cantidad demandada, mientras que en otras ocasiones apenas si le afecta. El concepto de elasticidad-precio de la demanda hace referencia a la sensibilidad de la cantidad demandada ante las variaciones en el precio. En consecuencia, la demanda es elstica si un cambio porcentual en el precio da lugar a un cambio porcentual mayor en la cantidad demandada, inelstica si es menor y unitaria cuando ambas son iguales.

La recta de la demanda en el grfico 2 es muy elstica, ya que, como queda expresado grficamente, un ligero aumento de precio (de p a p) da lugar a una disminucin significativa de la demanda (de q a q). Por el contrario, la recta de la demanda B es muy inelstica, ya que el mismo aumento en el precio apenas modifica la cantidad demandada. La elasticidad-precio de la demanda depende de las siguientes circunstancias: - Del tipo de bien del que se trate. Un bien de primera necesidad tendr una demanda muy inelstica. - De la existencia de bienes sustitutivos. La existencia de otros muchos bienes similares har a la demanda ms elstica con relacin a su precio. - De la parte que representa el consumo de un bien en el total de la renta: la demanda de un bien ser ms elstica cuanto mayor sea su participacin en la renta. - De la elasticidad-precio de la demanda, que no es igual en todos los puntos de la recta de la demanda, sino que depende de la naturaleza del bien. - Del tiempo considerado: cuanto mayor sea ste, mayor ser la respuesta de la cantidad demandada a los cambios en el precio. La cantidad demandada de un determinado bien no depende nicamente de su precio. Habrn de tenerse en cuenta otros factores que la condicionan, como el precio de los dems bienes, la renta y riqueza del consumidor, los gustos y modas que afectan a sus deseos, los hbitos de consumo y mucho otros factores coyunturales o subjetivos de distinta naturaleza.

Vase tambin