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COLLECTION

G.M.A.

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HISTOR^IA
Di lA VIDA.

HECHOS Y ASTUCIAS DE BERTOLDO.

Madre, corre que las moscas

me

qnicron coHicr.

HISTORIA
DE LA VIDA,

HECHOS Y ASTUCIAS DE BERTOLDO,


LA DE SU HIJO BERTOLDINO,

Y LA DE SU NIETO GAGASENO.
OBRA DE GBAN DIVERSIN Y DE SCUA MORALIDAD,

DONDE HALLAR EL SABIO MUCHO QUE ADMIRAR EL IGNORANTE INFINITO gE APRENDER,


DIVIDIDA EN TRES TRATADOS,

ARREGLADA NUEVAMENTE DEL TOSCANO

rOR

JUAN JUSTO UGUET.

BARCELONA.
SOOIEDAT> EDITORAILi LA MARAVULiLA,
ealle

de Avi, nmero 20.

MADRID.
LIBRERA ESPAOLA, CALLE DE RELATORES,
NMERO 12.

Las notas y variaciones de esta obra soo propiedad de tos


editores, quienes perseguirn al

que

la

reimprimiera.

_6S329g

Barcelona: Imprenta de LUS TASSO, calle del Arco del Teatro,


callejn entre los

nmeros

21 y

83.186t.

PREFACIO.

Muchas veces
rizados con
la

el

mrito nos pasa desapercibido, porque familia-

cosa en donde existe,

nos evitamos

el

trabajo del

anlisis el estudio de

su ndole.

Tal sucede con los cantares que

oimos en boca del vulgo,


de

en cuya poesa, como en las rapsodias

Homero y en

los

cantos del Dante, en los episodios de los Niela

belungens y en las leyendas del Mahabarata, se retrata

fisonotal

ma moral de un pueblo, de una raza, de toda una generacin;


pasa con esos romances, como
el del

Cid, verdaderos mitos

que se

eternizan en los anales de la historia,

que son

la

epopeya de una
fin,

edad, de una nacin, de una poca;


libros

tal

acontece, en

con esos
institu-

que constituyen

la expresin

ms genuina de una

cin, la sntesis filosfica

y moral de una sociedad.


Sus dos primeras partes, es-

este gnero pertenece elBertoldo.

critas

por Julio Csar della Croce, se publicaron en

forma de noel

vela en 1620, y poco despus, Adriano Banchieri, con

seudni-

mo

de Camilo Scaligeri della Fratta,

las

aument con

la historia
el

de
si-

Cacaseno, que segn Brunet


glo XYII.

dise la eslampa en

mismo

Nada podemos

decir respecto la acogida

que obtuvo en su

<

PREFACIO.

aparicin, ni de las consideraciones que merecera la crtica; pero

deben bastarnos, para deducirlo,


historia,

las noticias

que nos suministra


el siglo

la

manifestndonos que ms tarde, y en

XYIII, varios

distinguidos

poetas italianos, entre ellos los Zannolti, Buruffaldi y

Zampieri, se ocuparon de esta obra, formando de las tres novelas un

poema en
cin en
liano.

veinte cantos

y en rima mayor,

del cual se hizo


el

una edi-

1747, en

dialecto veneciano,

que figura en

Parnaso ita-

Por otra parte, Cant,

al tratar del

reinado de Alboino, rey

de

los

longobardos, de fines del siglo XVI, dice: Ignoro de donde


Julio Csar della Croce esta

haya podido tomar

leyenda; pero todo

revela su origen alemn: la corte de Alboino, aunque trasladada


Italia,

hasta los nombres mismos de Bertoldo

Marcolfa, etc. jLo

contradiclio Salomonis,

una de
el

las novelas

ms

antiguas,
el

presenta

una discusin de Guillermo


fo,

Conquistador con

villano

Marcul-

oriundo

tal

verde las aventuras de Bertoldo, traducidas en to-

dos los idiomas, y que los alemanes no s con qu fundamento

suponen de origen

asitico.
citar,

Bastarn los datos que acabamos de

de los cuales se de,

duce

la

ventajosa opinin de eminencias irrecusables


,

para dar por

admitida la bondad

hasta ahora poco menos que sospechosa, de


los estadios

un libro que invade desde tiempo inmemorial


las clases

de todas

de la sociedad, sin que por eso

el crtico

se

haya dignado

tomarse

la

menor molestia en sacudir

el

polvo que ha ido cubrendo

la belleza de sus pginas.

Nosotros

quizs

ms

atrevidos

pero menos pretenciosos que


las elucubraciones

amantes de cuanto tiende enaltecer


ligencia, nos

de la intela

hemos propuesto

resucitar la importancia

que

mano

de los tiempos ha intentado borrar.


Escrito este libro en poca en que la imaginacin
llevar en alas de sus inspiraciones
,

se dejaba

se

nota cierto desalio en la

forma que embaraza


ciones literarias
;

la

marcha de
ello

la accin

y oscurece sus condienredo con arel

mas no por

dejan de estar sostenidos con


el

propiedad los caracteres, tramado y desenvuelto


tificio
,

ingenio y naturalidad

y cuidado su fondo hasta

punto

PREFACIO.

que de cada frase brote una sentencia

de cada chiste un pensa-

miento profundo, de cada locucin un tratado de moral.


Entre las escasas obras que llenan los Ones que debe proponerse
la novela, instruir deleitando,

moralizar divirtiendo,

le

corresponde

un lugar distinguido
seno.

la Historia de Bertoldo, Bertoldino

y Caca-

Esto sentado,

si

alguna vanagloria puede cabernos

al

tener la

osada de recorrer sus pginas, es la del deseo de mejorarlas, descartndolas de los defectos que, segn nuestro criterio,

hayan polos

dido imprimirles la falta de conciencia


tores, as

el

abandono de

traduc-

como

el espritu literario

de los tiempos en que se escri-

bieron.

La mayor recompensa que pudiramos obtener


el

sera la de

que

xito coronara nuestro

buen propsito:

si

no llegamos alcan-

zarlo, nos

contentaremos exclamando con

el ilustre historiador:

Grande
cabo, nos

es la empresa; si nuestras fuerzas

no bastan llevarla

quedar

la gloria

de haberlo intentado.

Joan Jsto get.

HISTORIA

DE BERTOLDO.
TRATADO PRIMERO.

INTRODUCCIN.
En
el

tiempo que Albuino,

rey de

bs

longobardos,

dominaba

casi toda la Italia

y cuya

corte se enseoreaba en la

hermosa ciu-

dad de Yerona, lleg


Berloldo,

cierto dia al real palacio

un

rstico llamado
sutil

hombre deforme y de
;

feo aspecto,

pero de

y vivsi-

mo

ingenio

pues era
si

muy agudo y

pronto en responder cual-

quier asunto,

bien

de natural malicioso y melanclico, como

suele por lo general acontecer con la gente ruda y campesina.

Sumamente pequeo de cuerpo,


de bola,
la frente

tena la cabeza redonda

modo

arrugada, los ojos colorados, brotando fuego; las


las orejas borricales; la

cejas largas

y cerdudas;

boca grande y algo


de los caballos; la
del

torcida, con el labio

inferior

colgando como

el

barba luenga y bermeja semejanza de


las narices

la

maaho

cabro;

desmedidamente largas
le

remangadas y rematando en

punta; los dientes


bal,

salan de la boca

modo de
tal

colmillos de ja-

con tres cuatro papadas que causaban


,

ruido cuando
;

ha-

blaba

que parecan pucheros cociendo

la

lumbre

sus

piernas

eran cabrunas, manera de nigromntico; los pies desmesurados;


el

cuerpo velludo como

el

del

oso; llevaba

medias de lana bur-

da,

remendadas cual

lapices viejos,

y gruessimos zapatos de ta-

tO

niSTORIA

cones

muy

altos.

Puede decirse que era

el

reverso de Narciso (1)*.

Una vez en

palacio, Berloldo se introdujo en las primeras ante-

cmaras, y prosiguiendo adelante, internse en donde estaban los. grandes, validos y ministros; pas por medio de todos hasta llegar

presencia del rey, y

sin quitarse el

sombrero,

ni

hacer

el

menor

acto de cortesa ni acatamiento,

se sent

junto la real persona,

quien

como monarca benigno, piadoso y amigo de ver semejantes flguras, se imagin que este hombre sera de ingenio gracioso y
bufn, considerando que
leza con algunos dones

muchas veces

suele favorecer la natura-

particulares esa clase de seres (2). Por lo


le

que, sin dar muestras de enfado ni alteracin,

empez pre-

guntar cariosamente:

cundo Quin Soy un hombre, respondi


eres,

naciste,

y cul

es tu patria?
,

Bertoldo

nac cuando

mi madre

me

pari,

y mi

tierra es este

mundo.

porque cuando cuecen suben y bajan, y comindolas yo, vienen parar en m (3).
judas
la olla;

Quines son en Las


tengo,

tus ascendientes y descendientes?

Tienes padres y hermanos? pero han muerto. Los cmo que han muerto? durmiendo; y Porque cuando de mi casa
insisti el rey.

todos

Pues,

los tienes si dices


sal

los dej
,

hallo tan

poca diferencia del sueiio

la

muerte
(4).

que creo firmemente que

ambos son hermanos carnales


Asombrado
el

rey

al or tan
el

aguda respuesta, conoci que no se


del rstico formara,

habia equivocado en

juicio

que

y queriendo

ponerle prueba, continu interrogndole:

cosa ms Cul pensamiento. Y mejor que bebe en casa ajena Y mar que nunca
es la

veloz del

mundo?

El

el

vino?

El

se

(5).

el

se llena?
lan >ial)roso libro, ni afear la

Para no embarazar
al final

la
la

leolura
ubra.

iIb

edicin, se han rolo-

cado las olas

de

DE UERTO.D.

II

avariento La Y cosa ms que pueda darse en un mozo? La Y ms notable en un anciano? La Y en un mercader? La mentira araa? lame y por Cul gata que por La mujer ramera Y mayor fuego de una casa? deslenguado. La mujer y enfermedades ms incurables? son Y deudas tramposo. gangrena y La de lagua aqu una Cmo congelada. Esperarla que y Qu busca hombre que no medias. camisa y puntos en en Los una Cmo guisada. Esperarla que Buen meollo Y mejor humor no comieras. Vaya, pdeme cuantoquisieresqueesfoydispuesloconcedrtelo. que nada posee mal puede dar que pidas? Por qu no puedo no Porque ando buscando y para convencerte No basta verme sentado en
codicia del
(6).

la

fea

desobediencia.

el vicio

lascivia.

el principal delito

{!).

es la

delante

detras

(8).

el

viciosa

el sirviente

cules

las

locura, la

las

del

traerlas

criba

sin verterla?

se helase,

la traerla

el

quisiera hallar?
las

insectos

la

los

cogerlas

liebre sin perro?

estuviese

tienes.

si

El

otros (9).

darte lo

felicidad,

la tienes (10).

te

este trono

que soy dichoso?

que ms Mira cuantos


El

alto est

ms

peligra en la caida.
al

seores y caballeros andan

rededor mo dis-

puestos obedecerme.

Tambin
la corteza.

los

hormigones andan

al

rededor del rbol y

le

roen

Sin embargo,

luzco en mi corte

como

brilla el sol entre las

estrellas.

H
razn, quieres

HISTORIA

Tendrs pero yo veo en adulacin Acabemos: quedarte en mi que en no debe buscar Qu impuls, La de que un rey doce palmos ms
slo
tinieblas
la

(11).

corte?

El

se halla

libertad

la esclavitud.

te

pues,

venir?

creencia

tendra diez
los

que

los otros

hombres, y se elevase sobre

campanarios y tejala sola

dos; pero veo que eres


ser rey.

como

los

dems, con

distincin de

Confieso que es verdad en cuanto estatura; sin embargo, en

poder y riqueza sobrepujo todos, no slo en doce palmos, sino

en mil varas. Ahora nicamente deseo saber, qu


rigirme
tal

te

induce di-

discurso?

Qu
Te

El pollino de tu
tiene

mayordomo.
el pollino

que ver

de mi

mayordomo con

la

gran-

deza de mi corte?
dir: cuatro rail

aos antes que vinieras

al

mundo

ni

exis-

tiera tu corte, el rucio

ya rebuznaba (12).
ocurrencia has imaginado para reimos.

Siempre acude Eres un Es mi Te mando que


har echar:

Ja, ja, ja! Feliz

la risa

en

la

boca de

los necios.

rstico malicioso.

condicin.
al

instante te

vayas,

pues de

lo contrario
t.

le

el perjuicio

la

vergenza recaern en

Me
aunque

ir,

pero advierte que las moscas son de

tal
si

ndole,

que

las

echen vuelven luego; por consiguiente,

mandas ar-

rojarme

la calle,

prometo importunarle de nuevo.


si

Pues
de mandar

vete; y
te

no vuelves como dices

lo

hacen

las

moscas, he

ahorquen.

DE BERTOLDO.

13

alegora

i.

LA CIENCIA ES NECESARIA HASTA EN LOS RSTICOS Y DEFORMES, PUES CON


S AUXILIO SE TRIUNFA FCILMENTE DE TODOS LOS PELIGROS.

Obediente Ber toldo


tando en un borrico

la

orden del rey, fuese su casa, y

mon-

muy

viejo

que

tena, todo desollado

y lleno de

mataduras, volvise palacio entre un nublado de moscas y tbanos que acudian al olor de la carniza, y llegando la presencia
del rey, le habl en estos trminos:

Ya me No

tienes aqu, rey mi.

te dije

que

si

no volvas como las moscas mandara ahor-

carte? dijo el rey.

Las moscas no acuden mataduras? observ Indudablemente, afirm monarca. matadura gangrenada y Pues ya me ves volver sobre
las

Bertoldo.

el

esta

llena de

moscas que casi

me

tienen comido.
te

Desde luego
Y
Hola!

te califico

de ingenioso: anda, que

perdono.

dirigindose hacia su servidumbre aadi:


al
le

den de comer. acompaadle punto y que No puede comer todava quien no ha terminado
virti el

la tarea,

ad-

sagaz rstico.

Tienes que decirme algo ms? Aun no he comenzado. esa de Sin embargo,
quita
ah

peste y retrate; porque se di-

rigen hacia aqi dos mujeres,

y es probable que vengan supli-

HISTORIA

car les conceda audiencia:

cuando

las

haya despachado volvers.

Me
Y
Una de

retiro,

encargndote que obres con justicia.


llegaron las dos

en efecto,
ellas

mujeres delante del monarca.


la

habia hurtado un espejo

otra

la

duea

del

espejo se llamaba Aurelia, y la hurtadora que lo traia en la


Lisa. Aurelia se adelant,

mano

y querellndose, dijo: Seor, esta mujer entr anoche en mi cuarto y hurtme el espejo que trae, y no obstante de suplicarla repetidas veces me

lo restituya, se

niega devolvrmelo;

por cuya razn acudo

para que como rey y seor hagas justicia.

que dice; pues h dias lo compr con mi regaladsimo dinero, y no comprendo cmo esta picara tenga atrevimiento para pedir
lo

Seor,

replic Lisa, no es cierto lo

que no es suyo.

Justsimo seor, no des crdito las falsedades de esa mujer,


,

porque es una ladrona sin conciencia


digo, por todo
el

y no ser verdad
lo

lo

que

oro del

mundo nunca reclamara

que no
la

es mi.

Vaya con
la razn! Ah,

la beata!

Qu bien finge para que

crean y den

hermana! No encontrabas otras excusas ms proconsuelo con que estamos delante de un juez que

psito? Pero

me

conocer mi conciencia y tu grande hipocresa.

Tierra,

cmo no

te

abres y tragas esta infame que con tanta

desvergenza

me

niega

lo

que es mo, y con mayor picarda finge


Ay, Dios mo!

tener razn para

que me tomen por embustera!

Descubre

la

verdad de este caso.


despacio; aquitense, que ahora quedarn satisfechas.

Vamos
Toma
el

espejo, dijo el rey

uno de

los cortesanos

rmpele en

menudos pedazos, y reprteselos entre fin de que queden contentas.


Consiento en que
nuestro pleito.
se

las dos

equitativamente,

rompa

el espejo, dijo Lisa,

as

acabar

Yo,
dia,

no,

seor,

exclam Aurelia: antes permitir que se

lo

lleve entero,

pues no tengo nimo para ver romper un espejo tan

hermoso. Ademas, que

me queda

la

esperanza de rescatarlo algn

pues puede remorderle la conciencia y restiturmelo.

DE BERTOLDO.

IB

La
observ
de que

sentencia del rey

me ha

gustado: hgase
reir.

pedazos

y con

esto no tendremos

ms motivos de
el

Conozco que
el le

espejo es de la que no quiere que

se

rompa,

rey; su llanto y splicas son claras y evidentes seales

pertenece: dsele, pues, y arrojen de aqu esa otra ig-

nominiosamente.

Piadossimo
sabio y justo.

rey

te

doy

infinitas gracias

porque, compren-

diendo la malicia de esa infame,

has dado la sentencia como juez


al
ra

Quedo rogando

cielo te

guarde

y conceda

las

mayores prosperidades que para

deseo.
ser mujer de bien, dijo el

Yete en hora buena y procura


narca.

mo-

volvindose los que


Bien se

le
el

rodeaban,

aadi:
esta
(1)!

conoca que espejo era de pobre cuitada Rey mo, Bertoldo que haba estado escuchando
dijo
tencia,

la

sen-

qu poco discernimiento
as?

tienes!

Cmo en lgrimas de mujeres. Porque Por qu no debo No conoces que su engaoso, y cada
crees
creerlas?
llanto es

cosa que

ha-

cen dicen, todo artificio?


ren

Aunque parezca que

lloran con los ojos,

con

el

corazn; suspiran delante, y detras se burlan; hablan al

contrario de lo que piensan, y el mesarse los cabellos, morderse

mudar de semblante son fraudes y engaos


ciables deseos

dictados por sus insa-

ligo,

y pasiones. Tanta bondad tienen en que


si

replic el rey,

mujeres de juicio y prudencia, alguna peca, es por descuido, mala fortuna


s las

fragilidad; por lo cual son

ms dignas de compasin que de casLa mujer ama


al

atendida su debilidad y flaqueza.

marido,

dirige los hijos, los cria, educa,


trina,

mantiene y ensea buena docprocura que las criadas


es

cuida de la hacienda y la familia,

cumplan con su obligacin, y


apreciable para la vista de los

evita los desrdenes de la casa;

mozos, consuelo de

los ancianos,
la

y alegra de los nios; claridad cierta de dia,

y reposo de

noche:

16

HISTORIA
es-

quiere con fidelidad,

cariosa

en

el trato,

noble en su conver-

sacin, clara en los convenios,

discreta para

mandar, pronta en

obedecer, honesta en sus razones, modesta en sus procederes,

mo-

derada en la mesa, parca en

la bebida,
la

agradable con los de casa


al
el

y afable con

los de. fuera;

en suma,

mujer junto

hombre pueoro

de decirse que es una piedra oriental engastada en

ms

fino;

y no porque alguna cometa faltas se debe culpar todas, pues hay millares que son mujeres de bien y muy dignas de consideracin y respeto.

Bien
maOatia

se conoce

que amas mucho

las

mujeres cuando las elo-

gias tan apasionadamente, por cuanto no cabe ensalzarlas con

ma-

yor ponderacin". Sin


te hiciese

embargo, qu me dirs

si

antes de acostarte

desdecir de cuanto has hablado en su favor?


del
te

Que
pero
te

eres el

hombre ms sagaz
si

mundo, respondi
acordars de m.

el

rey;

advierto que

no

lo

cumples

Pues,
Y

hasta

maana

la noche, dijo el astuto rstico.


el

anochecido que hubo,

rey se retir su cmara, y Bertol-

do, despus de cenar, fuese dormir la caballeriza, discurriendo

algn medio para conseguir que

el

rey se retractase de las ala-

banzas hechas favor de

las mujeres;

y ocurrindoscle uno de sus

ingeniosos recursos, se acost esperando que amaneciera para ponerlo por obra.

Levantse con

el

alba,

fuese en busca de la mujer favor de


la dijo:

quien recayera la sentencia del rey, y

Sabes que no me Pues ha


lo

S.

M. ha determinado?
respondile Aurelia.
el

Si

lo dices, lo ignoro,

dispuesto que se

rompa

espejo y que cada

una

se os d la mitad;
oir

porque

la otra

apela de la sentencia, y por no

ms

quejas, desea satisfacer entrambas.

El rey ha determinado

romper mi espejo? Por qu? esrestituya entero! Te burlas de m?

pues de sentenciar que se

me

Anda, qutale de mi

vista.

No me

burlo; antes te aseguro que se lo he oido decir l en

persona.

DE BERTOLDO.

17

Ay de

m!

exclam Aurelia.

Qu es

lo

que escucho? Oh

qu sentencias tan justas y qu acciones tan dignas de un rey! Pobre justicia! Qu bien administrada ests! Ahora conozco que merece ms crdito
m!
la

mentira que la verdad. Ay desdichada de

Paciencia, pues as

me

convendr. Es posible que

te

vea he-

cho pedazos, espejo querido mo?

que No Pues qu puede sucederme peor? El rey acaba de promulgar una


quisiera
te

sucediese algo peor, repuso Bertoldo.

ley

disponiendo que cada


si

hombre pueda casarse con

siete

mujeres: con que mira

resulta-

rn desgracias en las casas con tantas mujeres juntas.

Qu
para tener

dices! El rey quiere


siete

que cada hombre


s

est

facultado
si

mujeres? Eso

que es inflnitamente peor que

mandara romper todos


de locura se
le

los espejos de la ciudad.


la

Pero qu diablos

ha metido en

cabeza?
explicaciones; slo te repito que

No me
lo

es posible darte

ms

que acabo de manifestarte

se lo he oido

mismo. Ahora

es

preciso que vosotras os defendis antes que el mal

tome mayor in-

cremento.

dejando alborotada con este enredo aquella mujer, volvise


el

palacio y esper

resultado.
la invencin,

Creyendo Aurelia verdad

se fu precipitadamente

en busca de sus amigas y vecinas, y las cont por extenso cuanto


Bertoldo la dijera.
Ellas,

que oyeron tan estupenda novedad, se alarmaron de

tal

suerte,

que como perras rabiosas y feroces leonas echaban


la

fuego

por los ojos y dardos por

boca: de manera que divulgada en

breve por

la

ciudad la noticia, juntronse miles de mujeres que to-

das hablaban un tiempo;

y discutido con bastante detencin

el

asunto, resolvieron ver al monarca y confundirle fuerza de gritos

para obligarle que anulara

la ley.
lo

En

efecto

encaminronse palacio como

acordaran, y llenas

de rabia y despecho penetraron tumultuosamente hasta la


estancia del rey. en donde

misma

empezaron meter

tan

grande ruido y

18

HISTORIA

algazara, que pareca que todas las mujeres del


all

mundo
el

estuviesen

reunidas: de

modo

que aturdido y confuso


,

soberano no
el

acertaba entender palabra

ni
,

atinaba qu atribuir

motivo

de tan extraordinario alboroto

hasta que faltndole la paciencia

el

sufrimiento con tanta insolencia,


lleno de clera

temeridad y gritera, excla-

y con semblante severo:


es esta?

Qu novedad

Qu motivo
tal

tenis

para semejante su-

blevacin? Quin os ha puesto en

desorden? De qu ha nacido

vuestro clamoreo? A qu

fin

son estas exclamaciones? Estis enla

demoniadas? Qu tenis? Decid luego: cul es


alboroto?

causa de este

Venimos,
que
te

contestaron todas atropelladamente, saber lo que

contra nosotras has decretado, y de qu dimana la extraa locura

ha entrado.
frenes te

Qu
mana,

ha dado tan

raro, contra toda ley divina

y hu-

grit
le

una de

las

ms descocadas y

rabiosas, para que cada

hombre

permitas

casarse con siete mujeres? Qu consideracin

tan prudente!

Mas

te

prevengo que no nos someteremos tan br-

bara y temeraria disposicin.

Qu

decs, locas?

Hablad claro para que os entienda y pueda

responderos.
Seforas, dijo otra de ellas,

vayamos
,

despacio. Callen por Dios


seor, te digo que

y entendmonos!

En nombre de todas

mere-

ces ser destronado por la ley que acabas de promulgar.

Qu
el rey.

afrentas injurias os he hecho? Explicaos

exclam

No hemos expuesto ya volvedlo No os he No hay peor sordo que que no


lo

bien claro? gritaron varias.


repetir.

entendido;

el

quiere oir:
el

repetmos que
,

no es posible

cometer error ms craso que

tuyo

imponiendo

una

ley para

que cada hombre


sera

le

sea permitido tener siete


tu reino

mu-

jeres.

Ms acertado
como

que cuidaras de

y de tantos nelo

gocios arduos
te

tienes de tratar,

y no meterte en

que nada

importa. Lo has entendido ahora?

si

intentas

llevar cabo

DE BERTOLDO.

19

esa ley, has* de consentir tambin que cada mujer tenga siete
ridos.

ma-

eso venimos resueltas

y anhelamos saber
Quin ha
,

tu resolucin.

Ah sexo
atentas

ingrato

descorles!

tratado de
,

promul-

gar semejante ley? Idos en hora mala

rebeldes
lo
,

importunas, des-

y temerarias

pues ahora conozco


,

que es

la

mujer,

personificacin del

engao

maldad, cizaa

dao y discordia, no

habiendo

casa lugar donde penetren que no lleven consigo estas

malas condiciones. La mujer es un caos de engaos y traiciones; un


barro infernal que produce continuamente llantos y lamentos de
los

pobres maridos

siendo ruina de los

padres

tormento de las
los

madres, desgracia de los hermanos, vergenza de


destruccin de las familias
todo
el
,

parientes

sirviendo en

fin,

de pena y afliccin

gnero humano.

Quitaos de delante y no volvis

ms mi

presencia, espritus infernales.

viendo que se marchaban aadi:


Dios!

Ylgame
tos diablos

Qu modo de aturdirme con tanto ruido es-

de mujeres! Gracias Dios que

me veo

libre de

ellas!

Por poco

me
si

sacan

los ojos (2)!

interrumpindose de

pronto, repuso:

Pero

llego indagar quin

ha sido

el

inventor de esta treta

prometo que he de castigarle segn se merece.


Entonces Bertoldo, que habia estado escondido escuchando toda
la bulla, se

encar con

el

Qu
ciese

rey y

le dijo: te dije

te

parece, rey

mi? No

que antes que anochele leiste

leerlas el

libro al revs

de como ayer

en alabanza
lo

de

las

mujeres? Discurro que ya estars desengaado de


se

que son.

No
res:

puede concebir tamaa impostura


le

pues suponen que

he dispuesto que cada hombre


cosa que hasta ahora ni
el

sea permitido tener siete mujediablo imaginara, ni


vil canalla!

mismo

se

me ha

ocurrido jamas. Oh qu mala semilla y

Te

acuerdas de

lo

que hablamos? observ Bertoldo.


triunfado, dijo el rey;

Confieso que has


el

y en recompensa

te

concedo

honor de que compartas conmigo

el solio real.

Cmo

pueden caber dos en un solo asiento?

HISTORIA

No importa,
conmigo.

mandar colocar

otro junto al

mi y gobernars

El enamorado y los soberanos no desean compaa; y as


el

go-

bierna solo, pues eres

monarca.
el

Me parece
cierto?

que has sido t

autor de ese enredo.

No

es

Lo
la

has acertado;

si

bien no puedes castigarme, en virtud de

palabra que

me

diste.

Supuesto que ha
seo

sido invencin tuya


lo tramaste.

te lo

dispenso; pero de-

me

expliques

cmo

Dirigme en busca de
del espejo,
dijo Bertoldo,
la

la

mujer quien favoreciste en

el pleito

dla

entender que intentabas nueva-

mente romperlo y dar


dispuesto que cada
el

mitad su contraria, y aad que habas


tener siete mujeres; motivo por
,

hombre pudiese
tan

cual se insurreccionaron

desaforadamente

profiriendo

los

desatinos que escuchaste.

Eres mayor
tanto

inventor de enredos que


el

el

mismo Merlin

(3),

por tu malicia como por


delito.

desorden ocasionado incurriste

en gravsimo

Las

infelices

han tenido sobrada

rtizon

para

mostrrseme tan iracundas,

lie ah

por qu no acertaba explicar-

me que
retracto

el

sexo femenino pudiese estar tan privado de juicio que


:

cometiera tales extravos sin grandsimo motivo

por cuanto
,

me

y arrepiento de

lo

que en su contra he dicho


el

volvien-

do de nuevo sostener que


vifia sin

hombre
,

sin

la
,

mujeres como
prado sin yerba,

poda

jardn sin fuente

rio sin

barca

monte

sin lea, espiga sin grano, rbol sin fruto, ciudad sin plaza,

fortaleza sin guarnicin, torre

sin escalera, rosa sin olor, pino sin

sombra,

mar

sin

pesca, selva sin rboles, y en suma, todo aquel


se

que carece de tan grata compaa

puede comparar con un es-

pejo sin azogue, diamante sin brillo, y...

No hablemos ms de Quien
quisiere ser
las mujeres;

ellas,

interrumpile Bertoldo,

pues ob-

servo que las proteges mucho.

amigo mo,

replic el rey, no diga

mal de

pues son de naturaleza dciles,

plcidas,

benignas.

DE BERTOLDO.

21

cariosas y de bueoa correspondencia, estando adornadas de tantas


virtudes y buenas costumbres, que no conseguirs

predisponerme

en su contra; y

si tal

por segunda vez intentaras, mandaba casti-

garte severamente.

No
do;

tocar

ms

las

cuerdas de esa guitarra,

respondi Bertoltu amistad.

y aunque espero darte otro chasco, conflo no perder


refrn

Dice un
Tambin
toldo.

que no

porfes
(4).

con

el

hombre potente porque


advirti Ber-

estars lejos del

agua corriente

dicen que quien calla es agua mansa,

As departan cuando lleg uno de la servidumbre

manifestando

que informada
quear
las

la reina del

gran gusto que tena Bertoldo en chasal

mujeres, deseaba verle, y suplicaba

rey

le

enviase

su cmara.

La soberana intentaba prepararle una buena


de ignorarlo
el

paliza; y pesar

monarca, luego que oy

la splica

volvise Ber-

toldo y le dijo:

Este mensajero dice que la reina desea verte;

sigele sin di-

lacin,

porque

te

estar aguardando.
tanto
le

Los mensajeros Al siempre La nada La mujer


ruin

pueden tener de bueno como de malo.


la conciencia.

remuerde

risa palaciega

ms
teme.

tiene de falsa

que de sinceridad.

El inocente

airada, el pbilo encendido y la sartn agujereada,

son tres perjuicios en una casa.

Muchas
ella

El delincuente, replic el rey,

menudo se acuerda

del castigo.

veces

el

cangrejo salta de la sartn por librarse de


dijo Bertoldo (S).

y cae en las ascuas,

Quien siembra infamias recoge Tambin sombrero esconde caspa Quien enred madeja que desenrede. Mal puede desenredarse cuando no encuentran Quien siembra espinas no ande Contra estmulo prudencia.
culpas.
el

la

(6).

la

la

se

los cabos.

descalzo.

el

es difcil la

HISTORIA

que No que no ha pecado no espera que No


temas,
nadie
le

ultrajar.

El

penitencia.

obstante, recelas

la reina te

d una pesadumbre, dijo

el

monarca.

Mujer iracunda, Anda, que


recibido.

mar con espuma.

estar ansiosa de verte; y no dudes que sers bien

mal de su grado, Bertoldo vise obligado seguir

la reina,

al

mensa-

jero, quien lo present

que

noticiosa,

como

se lia dicho,

de la burla hecha

el

dia anterior

las

mujeres,
le

mand aprontar
encerrasen en un
cuales

algunos garrotes, ordenando las criadas que


cuarto y
le

sacudiesen

el

polvo discrecin,

las

vindole

tan monstruoso se ensaaron

ms contra

l.

Pero lejos de descon-

certarse el astuto rstico, no faltando quien le avisara


ellas llevaba

que una de

una jarra de agua para arrojrsela por detras cuando

lo viese distrado, ide

un nuevo

artiQcio para librarse del

chapar-

ron, sin darse por entendido.

Dme,
tucias?

preguntle la reina: quin

te

ha ensenado tantas as-

Yo, que conozco cuanto hay y puede


toldo: si acaso

haber,

respondi Ber-

alguna mujer ha cometido algn

delito, si est

ena-

morada,

si

no es casta tiene alguna otra flaqueza, inmediatamente


si

dar noticia detallada de todo, as como

alguna quisiera mojarme


ella

traicin,

no

me

detendr en decir

lo

que de

me

consta

pues

no puedo contenerme en semejantes ocasiones.

La que llevaba

el

agua volvise con todo disimulo por donde


le

viniera para que no le viese Bertoldo, por temor de que

descu-

briese algn pecadillo oculto,

continuar
leja.

el

chasco por tener


la reina

y ninguna de las dems atrevise la que menos su trapito metido en

Pero como

estaba colrica y ansiosa de venganza,


le

orden que cada una fuese buscar un palo y


satisfaccin.

sacudiesen toda

Al oir
bia

el

mandato arremetieron contra

con grande furor y ra-

como quien deseaba complacer su

seora.

Berloldo delante

de

la

Reina,

DE BERTOLDO.
Piieslo el

23

pobre Heiloldo en tan gran peligro, recurri de nuevo


dijo:

sus acostumbradas astucias, y las

Cualquiera de
venenar
al

vosotras que haya sido la que ha dispuesto enel

rey en la comida, estoy contento que tome

palo y

me

muela

los huesos.

Empezaron mirarse unas

otras diciendo:

Yo no he pensado en Ni yo tampoco, responda


tal

cosa.
la otra.

Ni Ni
Y

yo.
yo.

este

tenor
,

fueron

respondiendo hasta

la

misma
sitio
,

reina,

por cuya razn

volviendo dejar los palos en su


batalla que se

qued

Bertoldo ileso de la cruel


furias.

aprestaban aquellas

Mas
diese

la reina,

que no se habia apaciguado, determin que se

le

la paliza,

y envi un recado

los guardias
l

para que

al salir

de palacio descargasen sin consideracin sobre


tenian prevenidos.
Sali Bertoldo

con los palos que

acompaado de cuatro de

la

servidumbre para
pero as que

que

le

conociesen y

trajeran noticias de lo ocurrido;


arbitrio

vio que no le

quedaba

para escaparse de tan rigurosa or-

den, consult su ingenio, y volvindose la reina, dirigila con

grande humildad la splica siguiente:

Seora, ya que conozco tan claramente que


que sea apaleado por tus guardias,
te

es tu voluntad el

ruego

me

concedas una pegolpe la cabeza,

quea gracia, reducida que no

me den ningn
mand
los

aunque me sacudan por todo

el

cuerpo.

No entendiendo
ban previnieran
la cabeza.

la reina el ardid, los

que

le

acompaa-

guardias descargasen

al

cuerpo exceptuando

Siguieron Bertoldo que se diriga hacia

el

cuerpo de guardia,

donde ya tenian

los palos

preparados para obsequiarle segn la oral

den. Bertoldo se adelant largo trecho

acompaamiento, y obserguardias, empezaron gri-

vando

los

que iban detrs formados

los

HISTORIA

tarles

que no tocasen

la

cabeza y

lo

dems apretasen conforme

dispusiera la reina.

Notando

los

guardias que Berloldo iba delante de los dems,


la

imaginronse que era


sarle dafio alguno;

cabeza de

ellos

y dejronle pasar

sin
el

cau-

mas cuando

llegaron los criados fue


,

tal

nules

blado de palos que cay sobre los acompaantes

que apenas

qued hueso sano.


Vindose tan maltratados y molidos,
se volvieron la reina,

que

sabedora de
toldo
,

lo

acontecido

se

puso ms colrica contra Berl


:

jurando que se vengara de

sin

embargo

se

propuso

disimular su enfado hasta la primera ocasin que se proporcio-

nara, nterin hacia curar


quilados.

los

que yendo por lana salieron tras-

El dia siguiente llense la antecmara de grandes seores y caballeros de todas jerarquas, segn la costumbre de fallando Bertoldo, llamle el rey diciendo:
palacio;

y no

Y bien,

cuntame: cmo

te

ha ido con

la reina? la

Ay,
el

seor,

cuan corta es

la diferencia entre

alpargata y

zapato! respondi Bertoldo.

Estaba

el

mar muy

alborotado? aadi

el

monarca.

Quien sabe navegar

cualquier golfo surca seguro.

El

cielo

amenazaba tempestad?
otros.

S, pero descarg sobre

Te

parece se habr serenado?

Lo

dudo, porque

lo dej

muy

nublado.

Hallbase la sazn presente un palaciego que siempre estaba

en palacio sirviendo slo de hazmereir bufn del rey;


Fagoto, y era sumamente pequeo,

llambase

muy

gordo y de facciones des-

proporcionadas, teniendo la cabeza tan despoblada que pareca una


calabaza. Llegse
al

rey y

le dijo:

Seor,

te

pido la gracia especial

de permitirme examinar

ese rstico montaraz, pues deseo ensearle

cmo debe

portarse y

hablar en palacio.

Haz

lo

que quieras, respondi

el

monarca, pues

me

holgar

Berloldo

liaco

burla

del

palaciego

Fagote.

DE BERTOLDO.

mucho; pero procura no

te

suceda

lo

que aquel que

se

llamaba

Bienvenido, que fu raer y volvi raido.

No
Y

temas, seor,

respondi Fagoto;

nadie

me impone, y
dijo:

mucho menos.
encarndose con gesto petulante Bertoldo,
dices, pollo caido del nido?
te

Qu Con quin imaginas Ven ac y dme, repuso


la luna los baos de

estar hablando, grajo pelado?

Fagoto:

cuntas leguas hay desde

Arnedillo?
la

Y
Y

cuntas pones desde tu calva

caballeriza? replic

Bertoldo.

Dme:
das negras?

por qu la gallina negra pone los huevos blancos?


el ltigo

por qu

del rey que es blanco te pone las

espal-

Cules son ms numerosos,

los turcos los judos?

Dnde tienes ms,


El El
rstico

en

la

camisa en la barba?

el

borrico nacieron de la

misma madre?

puerco y

el

cuervo comen en la misma artesa?

Cunto h que no comes nabos?

Desde que no
Eres
bfalo

te

echan bellota.

oveja?

No

metas en danza tus parientes.


dejars las astucias?

Cundo

Cuando
Dice
el

no lamas

los platos.

refrn que al villano no darle vara en


suele decirse

mano.

Tambin
sacar del lodo.

que

el

puerco y

la

rana no se deben

El

cuervo nunca trae buenas nuevas.


el

Tambin

milano revolotea

al

rededor de la carniza.
t.

Te

advierto que soy

hombre de bien y mejor educado que


animal daino.

Quien

se loa se enloda {!).


rstico es

Todo hombre

Y el
No

adulador un bruto monstruoso.

existe villano sin malicia.

2G

mSTOKIA
se encuentra gallo sin
cresta, ni palaciego sin

Tampoco
lacin.

adu-

Observo que

tus zapatos
bestia.

abren

la boca.

Se
*

rien de

t,

Cuntos remiendos en

las

medias!

Lo
razn
le

prefiero tener la cara llena de costurones

como

la tuya.

Tenia efectivamente Fagolo muchas seales en

el rostro,

que con

valieran en varias ocasiones sus insolencias; por lo que,


le

viendo que

tocaban en lo vivo, tragaba saliva, sin hallar pala-

bras que responder, y se puso

ms

colorado que un tomate, averla risa al

gonzado y corrido entre tantos personajes, que soltaron


ver sus gestos; de suerte que
caparse,
el

pobre tomara mejor partido es-

como

lo

queria ejecutar, no detenerle los circunstantes-

Como

hablara tanto Bertoldo tena la boca llena de saliva; y no

sabiendo dnde escupir por estar la sala tan alfombrada y las paredes colgadas de rica tapicera, volvise al rey y
le

pregunt:

A dnde me permites que escupa? En la plaza, respondi el monarca.


Volvindose entonces Bertoldo Fagoto, que como dijimos era
calvo, desahog lo que le

embarazaba en medio de

la cabeza.

Afrentado de esta suerte

querellse Fagoto al monarca, cuyo

tiempo Bertoldo deca en alta voz:

El

rey

me ha dado permiso para


ms

escupir en la plaza, y no

creo que se halle otra

propsito que tu calavera. Dme: no

se llama la calva plaza de los piojos?

Los cortesanos dieron


rido Fagolo
cia,

la

razn Bertoldo, y avergonzado y corlo

determin ser prudente y sufrir

pasado con pacien-

asegurando que hubiera preferido quedarse sin comer expo-

nerse las pullas y sarcasmos de Bertoldo'.

Gustossimos quedaron los presentes de la derrota de Fagolo por-

que se tena por uno de

los

mayores ingenios del mundo, y todos

contaba mil fbulas y desatinos, no atrevindose desde entonces


levantar los ojos
del

suelo,

abochornado de aquel

ultraje hasta el

extremo de que casi lleg punto de ahorcarse.

DE BERTOIDO.

21
el

Prxima cerrar
unos caballeros
,

la

noche y teniendo

rey que dar audiencia


el

dijo

Bertoldo que volviese

dia siguiente,

advirtindole que fuera ni vestido ni desnudo.

En

efecto,

compareci Bertoldo
;

al otro

dia por la

maana en-

vuelto en

una red de pescar

mas como no

llevase otra ropa, al

verle el rey le dijo:

Cmo te atreves presentarte de un modo tan indecente? No me mandaste que viniese ni vestido ni desnudo?
Cierto.

Pues ya me
que con esta red
nuda.

tienes

como mandaste

repuso Bertoldo
la otra

por-

me

cubro parte del cuerpo y

queda des-

El monarca no pudo

menos de deponer

el

enfado que

el

modo
por

tan indecoroso de presentarse le causara,


la gracia

y gustando de

oirle

que sus agudezas


tena.

le

hacian, dirigile la palabra

como de

costumbre

Dme:
Mi
lo

dnde has estado hasta ahora?

le

pregunt.

Donde ya no

estoy, respondi en tono sentencioso Bertoldo.


tu padre, tu

Y qu hace
que no

madre,

tu

hermano y

tu

hermana?

padre ocasiona un dao, mi madre hace una vecina suya


la volver hacer,
lo

mi hermano cuantos halla tantos


que ha reido durante
el

mata, y mi hermana llora

ao,

Descframe esos enigmas que no entiendo.

Mi
de

padre est en
los

el

campo cercando una vereda con


ella

espinos,
los

modo que

que solan transitar por

pasan ahora por

lados, y as

como

antes slo existia una senda, se han formado dos

con la continuacin de tantos pasajeros. Mi madre cierra los ojos

una vecina que acaba de morirse, cosa que no volver hacer


ms. Mi hermano est matando
al sol los insectos

de l camisa.

mi hermana se halla en

el

trance fatal de la maternidad.

Cul

es el dia

ms

largo?

El

que no se come.
el

Y
El

hombre ms

loco?

que se jacta de discreto.

28

HISTORIA
las

Por qu asoman
barba?

canas

ms

presto en la cabeza que en la

Porque
Cul

el

cabello nace primero.

es el hijo que pela la

barba su madre?

El

uso.

Y la yerba
La
ortiga.

que hasta

el

ciego conoce?

Cul

es la

hembra que siempre

est en

el

agua y nunca

se

lava los pies?

La
El

barca.
se aprisiona por su gusto?
(8).

Quin

gusano de seda

Y la cosa
El
viento,

ms

atrevida

y desvergonzada?
los vestidos

que penetra debajo de

de las mujeres.

Qu

es lo que nadie quiere en casa?

La

culpa.
tienes?

Cuntos aos

Quien

cuenta los aos cuenta la muerte.

Y
El

cul es la cosa
dia.

ms

clara que existe?

Ms que Ms que no me
Si

la leche (9)? la leche


lo

la nieve.
le

pruebas evidentemente

he de castigar, con-

cluy

el

rey.
infelicidad es la corte!
la

Oh qu
Y

exclam Bertoldo.
fuese

despus de pedir
sin

venia para retirarse,

buscar un

cubo de leche, y

que nadie

lo viera lo llev al

cuarto del rey,

cerrando todas las puertas y ventanas por donde pudiese penetrar


la luz.

Entr

el

monarca en su aposento y tropez con

el

cubo,

derramse

la leche, faltando

poco para que cayese y se hiciera gran


al

dao en su persona. Acudieron


que abriesen
el

ruido y voces que daba para


el

las ventanas,

y viendo

cuarto inundado de leche y

cubo donde tropezara, pregunt con grande enfado:

Hay

alguien que sepa quin ha sido

el

desvergonzado que

DE BERTOLDO.

puso aqu ese cubo de leche cerrando


tropezase?

las

ventanas para que yo

Yo, exclam
pues
si

Bertoldo, para que te desengaes completamente


el dia es

de tus porfas, probndote que

ms

claro
el

que

la leche;

fuera lo contraro, no tropezaras con


villano astuto

cubo.

Eres un
la

y todo

hallas salida. Pero quin es

ese que aqu viene? aadi interrumpindose de pronto.

Parece de

servidumbre de

la reina,

y trae un pliego en

la

mano. Seprate,

que seguramente tendr que hablarme en

secreto.

Ya me voy
Y
retirse
el

dijo Bertoldo;

mas temo que sea alguna mala


Si
present al

embajada para m.
respetuosa distancia.
el

Lleg

mensajero, y previo

debido acatamiento
el siguiente:

rey una carta, cuyo contenido era

Seora:

Acudimos V. M,
las justas

para que interceda con

el rey,

exponiendo

razones de todas las damas de la corte. Suplicamos en-

carecidamente que se nos conceda intervenir en los consejos, oir


querellas, sentenciar
bres. jeres

y tener mando en

el

gobierno como los

Para

lo

cual alegamos los varios ejemplos de

hominfinitas mu-

que gobernaron imperios y reinos con tanta prudencia, y aun


,

ms que algunos reyes y emperadores


como

habiendo tambin salido

con sus tropas en defensa de sus estados, con tanto denuedo y bizarra
los

ms

esforzados soldados
,

por cuya razn debe

nuestro soberano atender la splica


los

pues es intolerable que soos

hombres tengan

el

dominio en todo y nosotras en nada:

pro-

metiendo ser tan reservadas en los asuntos de importancia, que

excedamos

los

hombres. Confiamos que V. M. como mujer recoeficacia esta instancia.

mendar con toda


Ley
el

rey la exposicin, y no sabiendo qu resolver en tan des,

atinada pretensin

enter

de su contenido Bertoldo
solt la carcajada hasta el
le dijera:

quien punto de

dile tal tentacin de risa,

que

que

el

monarca

muy

enfadado

30

HISTORIA
te ries,

Por qu Por
toldo.

majadero?

la splica tan disparatada de esas

damas, respondi Ber-

A Desgraciado
>te

ellas las toca pedir,


el

y m

servirlas, dijo el rey.

perro que se deja agarrar de la cola.


te

Habla de manera que

entienda.
el

Desdichadas de las casas en que cantan las gallinas y calla


gallo.

T como de marzo que daa y no Al buen entendedor pocas palabras de dudas. y El que quiera casa limpia no
eres
el sol

calienta.

bastan.

Explcate

saldr

tener la

crie

pollos

ni

pa-

lomas.

Vamos, Quien

acaba: qu dices?
lo

entiende

quien no

lo

entiende

otros

que no

lo

quieren saber.

Al que cuece En Que en


dijo el

la

comida con paja,

le sale el

caldo

ahumado.

conclusin: qu deseas?
esta ocasin

me. ilumines con un prudente

consejo,

monarca.
seal cuando
la

Mala

hormiga pide pan

la

chicharra

ob-

serv Ber toldo.

Convencido
este asunto.

de que para

todo hallas recursos por estar so,

brado de inventivas y astucias

quiero conarte la resolucin de

Como
ficultad
,

te fies

de m, no dudes que presto

te

sacar de toda di-

consiguiendo que no vuelvan molestarte sobre esa

ridicula pretensin.

Pues

ingenate

como puedas y despchalas cuanto


la

antes.

Encaminse Bertoldo

plaza para comprar un

pajarillo

lo

meti dentro de una cajita que llev al rey,

dicindole la enviase

cerrada la reina para que la remitiese de su parte las pretendientes, con la condicin de

que ninguna

la abriese bajo las

penas

ms

severas, y que la mafana siguiente la trajesen palacio en

DE BERTOLDO.
la

31

misma forma que

se las entregaba, en

cuyo caso

el

soberano

les

concederia la gracia que deseaban.

Tom

el

mensajero

la caja,

que entreg

la reina,
el

y esta

las

damas que estaban en su cmara esperando


manda, y mostrndosela,

resultado de la de-

las dijo de parte del rey

que

si

no abriao

aquella caja trayndola al dia siguiente

como

se les entregaba, se-

gn era

la voluntad soberana, las

prometa despachar su instancia

satisfactoriamente.

Despidironse de la reina

muy

gozosas y alborozadas por tan


lejos

halageas palabras; mas luego que se vieron


cia, les entr tal

de su presen-

afn de saber lo que la caja encerraba, que

em-

pezaron decirse unas otras:

Queris que veamos que hay dentro? No hagamos semejante cosa una
lo
,

advirti

porque tenemos

ofrecido no abrirla,

y puede suceder

muy
ms

bien que haya dentro

alguna cosa de importancia para

el rey.

Qu puede haber?
No,
est.

replicaban las

curiosas.

no, anadian otras, que no sabremos cerrarla

como ahora

S,
hubiere.

s,

dijo

una ms

resuelta;

abrmosla y haya dentro

lo

que

despus de acalorados debates,


la

resolvironse abrirla;
pajarillo

mas

apenas levantaron

tapa

vol

el

con tanta velocidad,

que quedaron suspensas, confusas y apesadumbradas por no serlas posible enterarse

de las seales que tena ni qu familia perpardillo

teneca, si era jilguero,

ruiseor,

pues viendo qu es-

pecie de ave era, lo pudieran

remediar poniendo otra parecida y


al dia siguiente la cajita

con las mismas seales, y llevando

en la

forma que se
Enterada

les

habia entregado.
caso se entristeci de
tal

la reina del

modo que

ni

acer-

taba hablar ni saba qu hacerse; pero al


tse al rey con la comitiva de las

fin se

anim y presen-

damas, quienes entraron tmidas

y aturdidas, con
Salud

la

cabeza baja y confusas.

la reina

su esposo, quien la correspondi con la mayor

38

HISTORIA

cortesa

y deferencia, y hacindola sentar su lado,


la traia

la

pregunt

qu novedad

su presencia con tan crecido nmero de datrescientas.

mas, que ascendian ras de

Vengo con
ios

estas nobles matronas, dijo la reina, con objeto de

obtener la respuesta la splica elevada Y. M,

para entrar en

mismos

oficios,

empleos y cargos que ejercen

los

hombres; pero

la casualidad

ha ocasionado que una ms curiosa tuviese impulsos


la

de ver

lo

que encerraba

caja que

mandaste

les

entregara con

orden expresa de que por ningn motivo


devolverla

la abriesen, teniendo que

como

la recibian,

y abrila no creyendo estuviese denpor


lo

tro el pajarillo

que vol

sin poderlo remediar;

que todas

las

dems estn

tan

apesadumbradas que

ni se atreven
,

mirarte de
lo
te

vergenza por haber quebrantado tus reales rdenes

cual, yo

que s

lo

benigno y clemente que siempre has sido

ruego

las

perdones, pues no fue con intencin de desobedecerte sino por mera


fragilidad de su naturaleza.

Dicho esto volvise


dijo

el

rey las damas con airado rostro, y las

con enojado acento:

Ah
mi

mujeres locas! qu poco juicio os comunic vuestra flaca

naturaleza! Tenis audacia para pretender los cargos pblicos de


corte? Decidme:

cmo pudierais guardar un

secreto

que impor-

tara mis estados, defender, castigar y disponer de la vida de los

ciudadanos, no siendo capaces por una sola hora de tener cerrada

una caja encargndoos tanto que no


tras casas

la abrierais?

Volved vueslas

y ejerced

lo

que vuestra condicin atae: cuidad de

familias
pio,

tras

y quehaceres domsticos, que ese es vuestro empleo proy dejad el gobierno los hombres, pues si recayera en vuesno habiendo manos , todo caminarla sin pies ni cabeza
,

cosa por oculta que fuese que no se divulgase.


repito
atino.
,

Levantaos

idos,

y os aconsejo que no

se os ocurra

jamas semejante des-

despidi la reina casi

en

los

mismos trminos, hacindola

acompaar su cuarto de varios


Furonse
las

caballeros.

mujeres tan sumamente desconsoladas y afligidas

DE BERTOLDO.

33

que nunca ms volvieron pensar en

salirse

de su esfera

que-

dando bien escarmentadas con

lo

que

las dijera el

monarca.

Observando entonces

el

rey

el aire

de complacencia del astuto y

sutilsimo Bertoldo, le dijo:

Tu ingeniossima invencin nos ha mil Bien va cabra como lobo no Por qu lugar Porque mujer y fuego Quien alguna vez en pica hormiga. Quien escupe en por m? ^ Lo he coadyutor en Te
salido
las
la

maravillas.

coja

el

la coja.

dices eso?

hallan

luego.

se sienta
al cielo

la ortiga

le

la

el rostro le cae.

dices

dir, replic Bertoldo,

sido tu

cuestin tan

importante como esta, y en premio

me

das entender que alguna

vez tengo de caer en la trampa, pagndolas todas juntas.

que desconozca No soy pero Conocerlos No dudes que luego remunerar de


tan ingrato
es poco;
si

tus mritos.

los aprecias

debidamente es mucho.

te

todo, si bien con la

con-

dicin de

que siempre has de tener

los pies juntos.

Los ahorcados tambin Todo Piensa mal y Pero mal y haces Qu dao hago en urbanidad y buena Carecer de Y qu importa que mal y peor acostumbrado? decoro acatamiento Mucho, puesto que permaneces
los tienen.
lo interpretas al

revs.

acertars.

t piensas

peor.

tu corte?

cortesa,

crianza.

te

est

criado
sin

el

ni

debido.

Mostrad cmo. Nunca sombrero humillas hombre no debe humillarse Segn jerarqua debe usarse de Hazte cargo que somos
te quitas el

ni

la frente.

El

otro.

la

atencin y respeto.

todos

barro; t eres barro, yo soy barel

ro,

y todos nos hemos de volver barro; y


al barro.

barro no debe ni pue-

de humillarse

31

HISTORIA

Dices bien que

todos

somos

ttarro,

replic el rey; pero

hay

diferentes

barros, pues de uno se fabrican varias cosas de por-

celana riqusima, y sin embargo

sucede que en unas se ponen y


,

guardan

licores exquisitos

y odorferos

otras se

emplean para

cosas viles indecentes.

Yo soy una de

aquellas en las cuales se

encierra todo gnero de blsamos, aromas, claveles, rosas, inciensos

otras preciosidades,

y t eres una de

las

que encierran toda

especie de inmundicias;

no obstante que uno y otro estamos forla

mados

del

mismo barro y amasados por


lo

misma mano.
el

No
cuando
calle,

te

niego

pero tan frgil es

uno como
los

el otro

los

dos se rompen, igualmente se arrojan

pedazos la

ni del

uno

ni del otro se

hace caso

ni aprecio (10).

Tienes

razn, replic

el rey,

pero sea como fuere, has de ha-

cerme una reverencia.

No Cmo que no? He comido asadores y


lo creo.

al

tiempo de bajarme se

me romperan
si te

las tripas.

Ah
creerlo.

villano!

Aunque

revientes

me

hars una cortesa

me

presentas otra vez.

Todo

puede

ser,

aunque se me hace muy cuesta arriba

Maana

lo

veremos; por esta noche puedes

irte

casa.

Despidise Bertoldo, y aquella noche dispuso el rey bajasen la

puerta de su despacho, de

tal

suerte

que cualquiera que entrase

fuera menester inclinara la cabeza, cumplindose asi el deseo de

que Bertoldo
Volvi la

le hiciese

reverencia y de salirse con su tema.


Bertoldo, y al reparar en

maana
el

siguiente el astuto

la puerta conoci

ardid del rey para obligarle humillar la

frente al tiempo de entrar; pero el gran socarrn, en lugar de


trar de frente, se volvi

en-

le

acat con las espaldas.

Aplaudi

el

rey la gracia, recibiendo gran gusto de ver la salida


sin

que hall con semejante agudeza;


jado y
le dijo:

embargo,

fingise algo

eno-

DE BERTOLDO.

35
te

Idiota, rstico

y descortes, quin

ha ensenado entrar en

mi despacho de esa manera?

Quin? respondi ha enseado Cmo Has de


te lo

Bertoldo. El cangrejo.
el

cangrejo?

saber, seor, replic Bertoldo, que


lo

mi padre
el

tenia diez
fal-

hijos

y era sumamente pobre. Por


cuentecillos para

regular hasta

pan nos

taba la noche, y en vez de darnos de cenar solia referirnos varias


fbulas
lo

que nos quedsemos dormidos. Sucedia


entre el

mismo que deseaba, pues


satisfaca se

hambre y
al

el

sueo, cuando la

primera no se
lo

daba entrada

segundo, logrando as

que se propona hasta

el

dia siguiente que la Providencia ocurlas varias cosas

ra

nuestra escasez. Entre


la

que

le o
si

contar, se

me

qued en
silencio

memora

la

que voy

referir, la cual

escuchas con

y paciencia ser muy de


la reeras,

tu gusto

pues viene como de

molde.

Te permito que Mi padre


se vivia en las

porque tendr originalidad.

decia, continu Bertoldo,

que cuando hablaban


el

los

animales, y las lechuzas tejan manteles,

cangrejo y la langosta

eran amigos ntimos, y dispusieron

ir

correr mundo y ver cmo

dems

tierras. El

cangrejo caminaba entonces ade-

lante

como

todos los animales, sucediendo lo

mismo
fin,

la langosta,

que no andaba de medio lado como ahora. En

habiendo salido
el

de casa de sus padres, anduvieron largo tiempo por

mundo;

lle-

garon
gas,

al pas

de los saltones,

despus pasaron al de las lucirna-

el

cual lindaba con el de las mariposas, de suerte que corrie-

ron todas aquellas tierras y observaron varias costumbres entre


dichos animales; internronse hasta la patria de los erizos,

empe-

ados la sazn en cruenta guerra contra los murcilagos, cuyos


trminos eran confinantes, por sospecha de traicin y otras causas

que alegaban. Llegaron, pues,

los

dos compaeros

al

primer lugar

y fueron descubiertos por una patrulla, y sospechando fuesen espas, los prendieron

pitn,

que

los

y condujeron atados de pies y manos su caexamin respecto al fin de su viaje; y no encontrando


que
el

en

ellos

ms

malicia ni inters

deseo de ver

mundo

se

36

HISTORIA

tranquiliz.

Manifestaron

que

la

casualidad les habia llevado

aquella tierra, y

como eran

forasteros no estaban enterados

de lo

que

all

suceda; que slo deseaban se les pusiese en libertad para


,

regresar su patria
estado, suplicaban
cito

si

no

lo

pudiesen lograr por razones de

se les concediese plaza de soldados en el ejr-

con

el

sueldo correspondiente,

y de
el

este

modo

serviran con
tal

fidelidad en aquella guerra.

Luego que

capitn oy

proposi-

cin los
la

mand

desatar

parecindole que eran esforzadsimos por


los

gran cantidad de patas y brazos que tenan, disponiendo que


lista

pusieran en

con los dems.


,

Sucedi
espa al

pues

que habiendo mandado


el

al

cangrejo fuese de

campo enemigo, como


silencio,

pobre era nuevo en aquella tierra

y caminaba con tanto


cola, se

escondiendo la cabeza debajo de su


facilidad. Dirigase,

presumi no sera conocido con tanta


al

pues

animosamente

campo

del enemigo,

donde encontr

los

centinelas dormidos,
ja,

y penetr hasta

la real tienda de la la guardia;

comadreel infeliz

imaginando que tambin durmiese

pero

tuvo mala fortuna, porque estaban todos despiertos divirtindose al

juego de par y pinta: as fue que al tiempo de asomarse el cuitado para ver lo que pasaba, le atisbo uno de los soldados, el cual levantse con cautela
fin

de que
con

el

cangrejo no
,

lo

notase,

y tola

mando
cabeza

-un

palo

arrjeselo

tal acierto
la

que dndole en
;

le dej

como muerto por


le

violencia del golpe


,

y no

tener las

armas que

concedi la naturaleza

le

hubiera echado

los sesos al aire:

y eso que ignoraba fuese espa, antes bien crea


all

hubiese llegado

por casualidad

y viendo tan rara figura,


le

quin sospechara cosa semejante? Creyndole muerto,


las astas, tirle

agarr por

una laguna inmediata, y sentse otra vez jugar

con la mayor tranquilidad.

Luego que volvi en

el

desgraciado cangrejo

no pudiendo

apenas levantar la cabeza, jur y protest no entrar en parte alguna con la cabeza adelante, procurando siempre caminar al contraro,

pues

si le

suceda otro lance anlogo prefera que

le

diesen

en

el

espinazo.

DE BERTOLDO.

3'

Regres
noticiando

campo y reflri circunstanciadamente lo acaecido, como las centinelas dorman, pero que en la real tienda
al
el

de la comadreja se velaba. Oyendo sto

capitn

hizo armar con

gran

sigilo

y presteza

el tercio

de las ardillas y determin asaltar

con ellas al enemigo. As fue, pues hallndolos todos juntos en la


tienda real, ninguno dio cuartel, pasndolos

cuchillo en ven-

ganza del

infeliz

apaleado cangrejo,

el

cual despus de lo ocur-

rido dijo la langosta:

Vamonos de
por
el estilo,

este pas,

que no quiero verme en otro percance


la

porque juzgo que

guerra no nos conviene.

ta,

Dices bien. Pero cmo nos escaparemos, respondi la langos-

pues es

muy

posible que nos vean descubran por las pisadas?


lado, replic el cangrejo,

T caminars de
y
as

y yo hacia

atrs,

salvaremos la dificultad.
la

Parecile bien

determinacin la langosta, y ponindose

luego de puntillas empez caminar de lado con tanta ligereza,

que apenas
ron del

la

podia alcanzar

el

cangrejo; y de esta suerte escapafrecuentado.

campo por un paraje escabroso y poco

Llegaron finalmente sus casas l)ien mortificados por los grandes peligros en que se hallaron, y la hora de su muerte dispusieron

en su testamento que sus descendientes caminasen en


del
este

lo

venidero

mismo modo que

lo

hicieron

en aquel apurado trance, y que


esto sin
el

mandato se observase rigurosamente. Por


en cumplimiento de lo ordenado por

duda desde

entonces,

cangrejo, cami-

nan sus descendientes como aquel dispuso.


el

yo, teniendo presente

caso al tiempo de entrar, he credo conveniente imitarlo, pues si

alguien

me descargaba algn
que
la cabeza.

golpe, era mejor que lo padeciesen


te

las espaldas

Ahora quisiera saber qu

parece, y
tu

qu

me

respondes, aunque discurro

que habr sido de

agrado

la fabulilla.

no
te

Cierto que

s,

pues

me

has divertido, dijo

el rey.

Ahora vete
te

tu casa; pero has de volver maana de conformidad que


vea, trayndome

vea y

una huerta, un establo y un molino.

Prometo

traerte todo eso

y ms que me

pidas.

38

HISTORIA

Ms Con

vale lo que t ofreces que lo que otros dan.


la circunstancia

de que yo doy cuanto ofrezco, dijo Bert

toldo, diferencindome de

otros grandes

seores

que

si

bien

en ocasiones

el

orgullo y no la
sois

magnanimidad os impulsa hacer


,

buenas obras, otras


con
ella

olvidadizos hasta la ingratitud

y pagis

los que mejores servicios os prestan (11).


ests ofendiendo

Me Otro
no

tanto hiciste

y puedo mandarte ahorcar, advirti el rey. con varios que te adularon y lo que es
;

peor, igualmente te portaste con otros que te defendieron: con que

me
y

cogerla de nuevo cualquier atrocidad que hicieras conmigo.


:

Ea, basta de conversacin


do,
ten presente

no olvides
te

lo

que

te

he encarga-

que

si

no

lo
:

cumples

espera una buena.

por

Corriente

dijo

Bertoldo

me voy para

cumplir tu capricho,

lo

que

te divierte

y me

divierto.

Dios.

ALEGORA
LA SOBERBIA DE LOS GRANDES Y LA

n.

VANmAD DE LAS MUJERES PUEDEN A

MENUDO SER HUMILLADAS POR UN RSTICO.

Al dia siguiente

el

astuto Bertoldo

suplic su

madre

le hiciese

manteca y queso, con abundante harina por defuera. Tom despus un harnero, tapse con l el rostro, y con
torta de acelgas,
la torta en la

una

mano

volvi la presencia del rey,


,

quien vindole
esta

aparecer de manera tan extraa


suerte:

solt

la risa

y hablle de

Qu

significa ese harnero con

que

te

encubres

el rostro?

DE BERTOLDO.

39

No me mandaste
rae vieses?
Cierto.

que viniese de modo que me vieses y no

Pues ya me ves y no me ves por con bien de Observo que


sales

los agujeros del harnero.

todo

tus sutilezas.

Pero dme:
tra-

dnde est
jeses?

la

huerta ,

el

establo y el molino que

mand me

En
establo,

esta torta, respondi Ber toldo, se hallan representadas las


la

tres cosas: las acelgas signiflcan la huerta,

manteca y queso

el

la harina el molino.

Es
caz que
te sirvas

cierto
el

que no he visto
,

ni tratado entendimiento

ms perspi:

tuyo

dijo el rey maravillado

de tanto ingenio

desde

hoy en adelante pdeme cuanto

quisieres,

te

doy permiso para que

de mi corte en todas tus necesidades.


se

Con semejante ofrecimiento Bertoldo


un patio bajse
las

desvi

y retirndose
lo

bragas y flngi evacuar alguna necesidad,

cual visto casualmente por el rey desde una ventana, le dijo:

No
miento.

Bestia,

qu intentas hacer?

dices

que me sirva de tu corte en todas mis necesidades?


no
lo decia

Cierto; pero

por tanto, ni imaginara

tal

atrevi-

Pues
Y
ciendo:

justo es que
el

me

sirva del ofrecimiento, replic Bertoldo,


resistir.

y descargue

grave peso que no puedo


,

observndolo un guardia

alz un palo para

sacudirle

di-

t,

Bruto, insolente! Yete


te

la

cuadra con

los

ms

racionales que

y otro dia no

atrevas tamaa desvergenza en palacio,

casi delante del rey, si

no quieres que
l

te

rompa

las costillas.

Encarse entonces Bertoldo con


pondi:

y con grande

nfasis le res-

Hermano, mrchate poco


loso: advierte

poco, y no seas tan pronto ni tan celas

que tambin

las

moscas que revolotean por

cabe-

zas de los tinosos se ponen sobre la real


plato del rey, que no obstante

mesa y

se ensucian en el

come

la

sopa sin escrpulo alguno.

40

HISTORIA
,

Por coDsigiiiente
indispensable

cmo notas qu yo haga en


necesaria? Si el rey

el

suelo cosa tan

me

concede en las necesi-

dades servirme de su corte, qu ms necesidad puede ocurrrseme

que

la presente (1)?
el

Por esta accin entendi

rey

el

simbolismo de Bertoldo, y sa-

cndose del dedo una sortija

le dijo:

Toma

esta sortija por recompensa:

t, tesorero,

treme mil

escudos, que deseo hacer un regalo Bertoldo.

No quiero que me interrumpas Por qu? pregunt Porque y


el

el

sueo.

rey.

teniendo esa sortija

tanto dinero, respondi

Bertol-

do, no descansada,
llar sosiego

devanndome continuamente

los sesos sin

ha-

temiendo que

me

robaran

(2).
s

Adems que siempre he


se echa la

oido decir que quien de otro toma,

mismo

maroma.

La naturaleza me

hizo libre y libre quiero vivir.


te

Pues con qu podr Demasiado paga quien conoce que para No basta
gratificar?
el

beneficio (3).

apreciarlo,

sino

manifestar

el

reconoci-

miento es preciso recompensarlo.

La buena

intencin es suficiente paga para el

hombre de

bien,

advirti Bertoldo.

El superior no debe ceder al subdito en generosidad

dijo

el rey.

Tampoco debe
valga ms de
lo

el

subdito, replic Bertoldo, aceptar

nada que

que

l se

merece.
,

Y
al

en esto estaban de su conversacin


la reina
,

cuando lleg un gentilla cual

hombre de parte de
rey
le

con

una carta en

suplicaba

enviase Bertoldo

pues deseaba desvanecer su tristeza


ficcin, valindose la

con sus gracias; pero todo era

de semejante pre,

texto para tener proporcin de quitarle

vida

sabedora de que

por su causa hablan las damas recibido del rey tan grande afrenta

y disgusto; por cuyo motivo estaban tan enfurecidas en contra suya, que poderle coger entre sus uas
le

desollaran vivo. Leida la

carta y dando crdito su contenido, el rey dijo Bertoldo:

DE BERTOLDO.

41

Nuevamente me
tieras

suplica la reina que

te

permita

ir

su c-

mara, porque como se halla algo indispuesta desearla que la divircon tus gracias.
las

Tambin

zorras fingen veces

estar enfermas para

po-

der agarrar mejor los pollos, respondi Bertoldo.

Qu me La Enfado de dama Las ascuas


experiencia
liente.
el

intentas decir con esto?

sirve de libro (4).

presto se pasa.

cubiertas

mantienen largo tiempo

la ceniza

ca-

llama? por que No sabes Buenas palabras y malos hechos engaan y de que agua pasada no Al que ha
objeto
te

locos

cuerdos.

se

ir,

aviarle,

muele

molino.

El que una vez se

quem con

las sopas, las sopla

aunque esfra

tn fras;

Jo que
,

es igual, el gato escaldado del

agua

huye.
los

Yaya

que de corsario corsario no hay mas prdida que

toneles vacos.

El borracho piensa una cosa y tabernero un gusto nada Mas por Gusto que causa dao Dios d mal nada temas. Estando en mi Ms' pjaro de campo que de hagas porque cosa rogada V y no
el

otra.

satisfacer

se pierde.
afio.

le

corte

vale

jaula.

al instante

te

desear,

suele

ser poco agradecida,

Quien empuja
ligro.
el

la

nave

la

mar

est

ms expuesto

al

pe-

Acaba, v y no temas. Cuando va buey matadero,


al

suda por delante y tiembla

por detras. con No puede Anda que ya


Revstete
,

el

nimo

del len

y entra resueltamente.
tiene

tener

nimo de len quien


se le desvaneci
el

corazn de oveja.
,

enfado la reina

pues

la

burla pasada se ha convertido en risa.

HISTORIA

Risa

de seor, serenidad de invierno, sombrero de loco y trole


el

de milla vieja duran menos que los valientes y

buen

vino.

No hagas que
En
fin
,

te

esperen, pues toda tardanza es enfadosa.


lo

voy porque me

mandas

salga lo que saliere,

vaya como

quisiere; de cualquier

modo

es menester entrar, sea por


es la

la puerta la cerradura.

Lo que me preocupa algn tanto no


pero all veremos
,

entrada

sino la salida

pues aunque hay un


otros autores

refrn que dice la fuerza no hay resistencia,

han

probado que ms vale maa que fuerza.

ALEGORA

in.

DAR AUDIENCIA LOS SUBDITOS ES VIRTUD Y OBLIGACIN DE PRNCIPES


MAGNNIMOS
Y JUSTOS, AS

COMO ES PRUDENCIA EN EL CORTESANO OBE-

DECER k SU SOBERANO (1).

Luego que Berloldo

se

encamin

la

cmara de

la reina,

oy

por casualidad que se habia dado orden para que inmediatamente


le

viesen entrar le soltaran todos los perros,


ellos bien castigado.

fin

de que quedase

por

Es cuanto puede llegar la crueldad!


el

Pero pronto concibi Bertoldo


ros
,

medio de salvarse de
el

los

pervisto
del

acordndose de que
liebre viva, la cual fu

al

pasar por

mercado habia

una

comprar y llevsela oculta debajo


la

tabardo.

Subi palacio para cumplir con

orden, y al llegar

cerca de la antecmara de la reina

soltaron los perros disparnle

dose desesperados acometerle, y de seguro


zos dentelladas,
si

hicieran mil peda-

vindose en tan

gran peligro no soltara in-

DE BERTOLDO.

43

mediatamente
salieron

la

liebre

la

que apenas distinguieron

los

perros,

tras ella con tanta precipitacin

que dejaron Bertoldo,


as el ingenioso

llevndoles

ms

la

aficin

la

caza

quedando
le

rstico ileso de las crueles

mordeduras que

esperaban.

Al

mismo tiempo que

se celebraba la fiesta de la liebre con los

perros, presentse la reina, quien qued al verle admirada, pues

estaba persuadida de que aquellos


cindole con gran clera

le

hablan hecho pedazos

di-

enojo:

T embustero, no Cmo has escapado de


aqu,
Ojal
estuviera!
te

asesino?

los dientes

de mis

fieros alanos

crueles dogos? pregunt la reina no acertando salir de su asombro.

La

Providencia

me ha
rie

librado, respondi Bertoldo.

Calla, que no se

siempre la mujer del ladrn.

Quien va Quien

al

molino preciso es que se empolvorice.

lleva al primero
le
t

no va vaco.

Al

que

toca es el que lleva.


te

Pues

toca esta vez.

El
El El El
Ir

confiado sale engaado.


es gran locura (2).
la res.
lo

Prometer y no dar
que
falte
lo

pague
juega

que no

malgasta.

favorecido por la suerte goza fama de prudente.


bestia

y volver bestia es

la

misma

cosa.

No
licia

entremos, dijo la zorra al lobo.

Sin embargo, he
y

conseguido que entraras pesar de tu

ma-

tus nfulas de astuto,


dijo el lobo al borrico. Tales

Paciencia!
no

andan

las

bodas que

me

llaman

la

mesa.
lo espera,
el

Su
toldo.

tiempo llegar quien


Dios,

aadi la reina.

Ventura me d

que

saber poco

me basta!

replic Ber-

Tras

el

trueno viene la tempestad.

Es

cierto,

porque

el

pescado grande se come

al chico.

HISTOBIA

No
rada

todos los gallos conocen las habas.


si

Pero

la serpiente

guarda

el el

veneno en la cola,
cuerpo.

la

mujer ai-

lo tiene
te

esparcido por todo

Yo
ms

aseguro que esta vez no escapars, aunque intentes

las

sutiles

maas,

dijo la reina herida

en _su dignidad.

A
si

fe

mia

que ahora no volvers alabarte de tus burlas: veamos


tratagemas con las mujeres
te

tus es-

valen siempre.

Al
te

que no
el

le

toca una, le pilla otra, replic Bertoldo sin desal

concertarse;

que camina ms presto engaa

compaero. Slo

pido que ya que ests empeada en castigarme, sea cuanto an-

tes,

para

salir del susto

de una vez, y venga


tales

lo

que Dios

quisiere.

Al

oirle

producirse en

trminos la reina

muy

enfadada
le

lo hizo

prender y atar fuertemente de pies y manos, mandando

llevasen

un cuarto cerca

del suyo,

porque de nadie se fiaba, tesutiles

miendo se escapase como otras veces, valindose de sus


tucias.

as-

Para mayor seguridad

le

hizo meter dentro de un saco que

ataron para que no pudiese sacar la cabeza, y psole

un alguacil
siguiente

de centinela para que tuviese cuidado hasta la

maana

que intentaba mandarle arrojar


volviera dar

al rio,

impidindole de esta suerte

ms chascos y usase de sus maas.


el saco,

Qued, pues, nuestro Bertoldo atado de pies y manos en

y nunca consinti en su

fin ni

tuvo ms miedo la muerte que en

esta ocasin; pero hasta en medio de tanta zozobra ide

una nueva

astucia para librarse, la cual le sali medida de sus deseos.

En

tan apurado

trance fingi hablar consigo mismo,

y empez

suspirar y quejarse diciendo:

Oh
estado

picara fortuna,

y cmo

te

alegras y gozas de mortificar

tanto los pobres

como

los ricos!

Oh maldita hacienda, en qu

me has

puesto! Mejor hubiera sido para m, y

ms

felicidad

disfrutarla, si
llara

mi padre me dejara pobre mendigo, pues no me hai

en tan

infeliz conflicto,

Ahora

rae

desengao de que para nada


,

ha servido disfrazarme,

ni vestirme

con este grueso sayal

dando

entender que era un pobre desdichado, no bastando mi humildad


ni

abandonar mis bienes para que no me hayan

descubierto y co-

DEpERTOLDO.
nocido por

45

hombre

rico!

De hecho no

se

han engaado: pluguiese

Dios no

lo fuese!

Slo la avaricia de gozar

mi hacienda

les
;

hace
pero
ella;

querer emparentar conmigo!

Bien puedo padecer trabajos

nunca consentir

ni

admitir la proposicin de casarme con

pues siendo yo, aunque con riquezas, contrahecho y


seguro que la novia tendra tentaciones de serme
guiente
,

feo, estoy casi

infiel;

por consi-

si la

reina insiste en que

me

case

con

ella

me imagino
cmo escapar

perdido,

sin saber en semejante lance

qu hacer,

ni

de

tal violencia.

Movido de

la curiosidad de
,

saber la razn de
el

tal

discurso,

tal

vez apiadado tambin

aproximse

ministro al lugar de donde

salian las lamentaciones,

Qu

y pregunt: discurso ests haciendo? Dme,

infeliz:

por qu

te

han

metido en ese saco?

Ah hermano!
que nada
ques
ni
te

respondi Bertoldo con lastimera voz. Djame,


te

importan mis cuitas. nicamente

suplico no

me

to-

preguntes: djame quejar de mi desgracia y cumple con tu

oficio.

Advierte que, aunque

alguacil, soy

humano y compasivo, y me
y
si

mueven

lstima las calamidades del prjimo;

no pudiese ayu-

darte en el trabajo que padeces, porque mis fuerzas no lo alcanzan,

lo

menos

te

proporcionar algn consuelo que


el

te

sirva de alivio.

Poco
lo

consuelo puedes darme, porque

trmino es breve para

que conmigo intentan.

Pues
Peor.

qu, te quieren dar doscientos palos?

Tormento?

Mucho
Tres

peor.

Echarte galeras?
veces peor.

Ahorcarte y descuartizarte?

Todava

peor.

Achicharrarte?

Mil

veces peor.

46

HISTORIA

Pues

qu pueden hacerte que sea peor?

Me

quieren casar (3).

Y lo encuentras
bre de entendimiento
bestia.
,

peor que

lo

dicho? interrog

el

alguacil sor-

prendido por tan inesperada salida.


pero ahora

Me imaginaba que eras homme persuado de que eres un


delito,

Juzgu habias cometido un extraordinario

sales con

esa rara extravagancia digna

ms de

risa

que de lstima.
el

Amigo,
peor que

replic Bertoldo,

no quiero suponer que


el

casarse sea

lo dicho: lo

malo consiste en

modo con que

intentan lle-

varlo cabo; y para joso que lo dicho.

mi genio

te

aseguro

me ha

de ser ms traba-

-Veamos
Ninguno

cul es su intento.

Explcate

ms

claro para

que

pueda entenderte.
,

dijo Bertoldo

con

gazmoera

y quisiera no me
por
lo

oyese nadie, porque s que acabaran conmigo.

Nadie hay ms que yo

advirti el alguacil

que pue-

des hablar con toda seguridad.

Te

suplico

que no

me

seas traidor, dijo


tal

el

astuto rstico.

No
guacil
creto
;

presumas de m

cosa, se apresur responder el al,

y puedes hablar con toda confianza


te

que

te

guardar se-

ser

iel.

En

fin,

me

fo

de

t,

pues conozco que eres hombre de bien,

y espero que no

faltars

tu palabra.
el caso,

Ea,
tamente.

pues, empieza acontarme

que

te

escuchar aten-

Has de saber,
me
de mi nacimiento
,

dijo

Bertoldo fingiendo la

mayor candidez, que


el lustre
;

hallaba con abundancia de bienes, que se juntaba

dotes con que quiso adornarme el cielo

pero

como

todo no puede ser cabal en el

mundo

he tenido

la desgracia

de nacer
bres
,

muy

al contrario

de

la

regular figura de los dems


,

hom-

pues soy tan disforme y monstruoso de cuerpo

que no se

hallar segundo en lo

humano. Con

el

motivo de una ausencia dej

poderes cierto caballero de mi lugar para que cuidase de mi hacienda. Este caballero tiene

una

hija

muy

bonita, y llevado de mis

DE BERTOLDO.
cuantiosas riquezas ha determinado

47

pesar de mi fealdad casarme

con

ella.

Tanto
el

como

varios sugetos

me han
el

instado repetidas

veces sobre

asunto, para reducirme que consienta;

mas

consi-

derando que estas diligencias no son por


la novia,

amor que me profesa


la

y como tampoco puedo persuadirme de que

haya seel inters,

ducido mi flgura, porque discurro que la ciega solamente

heme

resistido tal pretensin,


ella.

y antes quisiera verme en

la

horca

que casado con

Y tan rico
S
races

eres? pregunt

el

alguacil

un tanto movido por

el

respeto que infunde la riqueza.

por cierto

respondi

el

astuto

rstico

tanto en

bienes

como en muebles me ha concedido mucho

el cielo.

Pero, cunto ascender

tu renta? insisti el alguacil.


seis mil

ao con otro contar sobre

escudos

limpios de

polvo y paja,

Cascaras! muchos marqueses hay que no


es rico el padre de la novia?

los tienen.

dme:

Est

bastante acomodado, dijo Bertoldo; pero comparado con

mi caudal, es pobre.

Cunto

tendr?

Unos

mil escudos de renta,

No
Eso

es tan

pobre como supones

advirti el alguacil.

es

bien nacido?
s.

Y no

quiere dar algo en dote?


cierto...

S, por

Espera, que
si

te lo

contar todo
el

supuesto que

deseas saberlo; aunque

no desatas un poco
referrtelo.

saco para sacar la

cabeza fuera
oido

casi

no podr

Destalo,

y cuando hayas

mi peregrina

historia, lo volvers
,

cerrar,
el

Con mucho

gusto lo har

dijo

alguacil

acompaando

la

accin la palabra. Ea, pues, ya est desatado;

habla ahora tu

gusto. Pero qu cara tan fea tienes! Slo con ella puedes espantar

una corrida de

toros; si lo

dems

del cuerpo corresponde tu fiso-

noma, sers sin duda un animal horrendo.

48

HISTORIA

de sacarme saco y vers qu bien plantado Lo har pero menester que vuelvas meterte luego que
A.caba
del

soy.

es

hayas acabado.

Quedamos conformes
basta.

y nada

receles,

pues soy caballero, y

alegora

IV.

BL CORTESANO NO DEBE EXPONERSE A LA ENVIDIA NI AL

DESPRECIO.

QDIN NO SABE GUARDAR DN SECRETO NO ES APTO PARA NINfiN NEGOCIO.

EL ARTIFICIO

ADNQE CEDA k LA FUERZA

SIRVE PARA SALVAR

DE LA DE LOS PODEROSOS.

Aqu me que Es
cierto

Varaos, sal fuera! dijo el alguacil.


tienes:

qu

te

parece esta prosopopeya?

eres

un

bello caballero.

Ay Dios mi! No he
:

visto

en mi vida ms horrorosa figura! Dme

te

habia visto la

novia por ventura?

Nunca

respondi Bertoldo
este saco,

y para que

ella

no

me

conozca

hanme encerrado en
vista ser forzoso

y quieren

traerla aqu con el fin de

desposarnos sin luz, y luego

me

desatarn, y al presentarme su
as est dispuesto, reci-

que se contente, porque

biendo entonces
dos
la reina.

los

dos mil doblones de oro que

me

tiene ofreci-

Cierto

que es buena ventura

exclam

el

alguacil.

Ay qu
Cuntos

nio tan hermoso! Oh qu hacienda tan

mal empleada!

pobres honrados se contentaran con

la

tercera parte! Miren al

Ei algaacil saca Eertoldo del costal.

DE BERTOLDO.
salvaje,

iO

que por poseer hacienda y ser caballero


l

tiene

mucha for-

tuna emparentar con


milias! Por esto dice

una de
el

las

primeras y ms distinguidas fael

bien

refrn que

inters obliga

estar

al

tinoso

asomado

al

balcn. Que m,

que soy pobre y no monstal

truo
la

como

este pollino,

no

me venga

fortuna! Pero maldita sea

hacienda, que sirve para guerra de los hombres!

Si fueras

hombre de bien

esta noche te haria riqusimo, dijo

Bertoldo con intencin.

De qu
rompan
sol la

suerte? pregunt

el

alguacil.

Atiende:

estoy resuelto no

casarme con

ella

aunque

me
el

crisma,

porque sabiendo que es tan hermosa como


las habilidades

y adornada de todas

vidiada de

muchos

y gracias, y por eso encavilo y sospecho que no ser para m solo.


feo

Ademas, en vindome tan

y contrahecho temo no

la tiente el

diablo y rae d algn bocadito sabroso., compuesto con el


del

nombre
al otro
te

gran Turco Solimn, y en pocas horas


as
,

me despache
mi lugar
,

mundo; y

si

quieres

entrar en

el

saco en
la

har
tu

dueo de una fortuna tan grande como


vida.

que podas esperar en

Cascaras! Para el picaro que hiciere tal locura!

Exponerme
al

que cuando

vieran que no eras t

me

echaran un nudo

pes-

cuezo y enviaran la eternidad!

Nada

receles, dijo Bertoldo,

porque en seguida que ests des-

posado y conozcan que no hay remedio, tendrn paciencia aunque


lo sientan; fuera

de que t eres buen mozo y agraciado, y acaso se

alegrarn, tomando en cuenta mi estupenda fealdad.


cho,

Una vez hey poco

ya no

lo

podrn deshacer, y con esto entrars en posesin de

toda mi hacienda y la suya,

porque su padre es

muy

viejo

puede

vivir;

y en adelante

dor, sin ejercitar el

pasars con honra y grande esplenbajo oficio en que te ocupas, tan vituperable,
lo

infame y aborrecido del pueblo.

me

El negocio parece

fcil

primera vista, pero no quiero ponerel

en semejante riesgo

y por tanto vuelve entrar en Ah cuitado! insisti Bertoldo. Pues no sabes que
,

saco.

al

audaz

no
le sale

HISTORIA

bien tentar fortuna (1)? Qu mal

te

puede resultar de este nete

gocio? Quieres t, una vez desposado con ella, que su padre

haga

dao alguno? La modestia de

la

novia

una vez ajustado, temes


quiere?

que ponga
tan liberal

dificultad

y diga que no

te

la reina, siendo

que raya en prdiga, piensas que no querr desem-

bolsar
rienta.

el

dinero?
te

No

lo

har de ningn modo, por no parecer ava,

Yo

aseguro que todos se conformarn

diciendo que es

una fortuna llovida

del cielo, y lo llevarn con la debida prudencia;

y t vivirs despus

muy
,

regalado y contento con tu mujer, sersin

vido de muchos criados

tener que envidiar nadie en este


te

mundo. Reflexiona bien esta gran fortuna que

depara

el

cielo,

porque no se porporcionan cada dia ocasiones semejantes. Vamos,


entra en
ligro,
el

saco, y no lo pienses ms! Porque

si

hubiera algn pete

no

te

excitada que ejecutases cosa que


te

perjudicara; ni

tampoco has de imaginar que

engao y

finjo lo

que
lo

te

he dicho.
te

Maana, antes de comer, sabrs por experiencia


quiero:

mucho que

hgome cargo de

tus mritos,

y eso

me mueve
que me
lo

hacerte

esta proposicin.

Ello es cierto, dijo el alguacil titubeando,


,

has pin,

tado tan bien

que

casi estoy

determinado arriesgarme
el

hecho
la

cargo de

lo

que se suele decir que


los

que no se embarca no pasa


lo

mar. Quin puede saber

arcanos del cielo y

que

me

tendr

destinado en semejante aventura?

Yo no entiendo de
ya que
el cielo

bachilleras, replic Bertoldo;


le

slo

que

aquel que no disfruta su fortuna cuando se

viene rodada la
el rio.

mano, suele suceder que cuando

la

busca

la

encuentra en

quiere concederte esta dicha,


si

por qu la despre-

cias? S

muy

bien que

no conocieras mi sinceridad no pondras

tantas dificultades.

En

fin,

hermano mi, haz

lo

que

te

pareciere,

que no quiero cansarme ms en persuadirte por


entro en
el

tu bien.

Ya me
ms

saco; ven cerrar, que le aseguro no he de decir

por lodo

el

oro del mundo, pues porfiar ya fuera necedad.


,

Agurdate un poquito
esta operacin, advirti

que bastante tiempo hay para hacer

el alguacil.

I)E

BERTOLDO.

Til

Quien

tiene

tiempo no espere tiempo, repuso Bertoldo; consiharto

dero que desprecias tu fortuna, y no quiero fatigarme ms:


loco es aquel

que hace bien otros en perjuicio suyo.


tus persuasivas palabras nacen del

No dudo que
que

grande amor

me

profesas; as

como conozco que


el

te

has molestado por mi, y


ofreces.

no pretendo abusar de un bien como

que me
saco

Ya me

tie-

nes convencido y resuelto entrar en

el

y hacer cuanto me

has dicho sin faltar

lo

ms mnimo; porque despus de desposado

forzoso ser que quede seor y dueo de todo, y que tengan todos

paciencia y con lo hecho se conformen.

Vaya,

cierra este saco,

que voy otra vez zambullirme den-

tro, dijo Bertoldo.

Agurdate un poco, pues ya estoy No, no quiero hablar ms sobre

resuelto entrar.

eso;

ven y atars

la

boca del

saco, repuso Bertoldo con grande ingimiento.

Detente, amigo, no

me

quites dicha tan

grande como

la

que

espero, exclam el alguacil.

Vamos, pues, no quiero dejar de concederte


que es verdad que no poco
entra en
el

esta gracia,

aun-

me has hecho

enfadar con tu timidez;

saco,
lo

y no hables ms;
que
te

slo te advierto
la

que tengas cuila

dado y esperes

ha de venir. Por
t.

maana conocers

obra tan buena que he hecho por

no

Si

no hubiera formado concepto de que eras hombre de bien,


dentro de este saco, dijo
el

me

redujera encerrarme
l-.

alguacil

metindose en

Ya
alto

te

he dicho que no tienes de qu recelar


,

mete bien

dentro ese otro brazo

baja un poco la cabeza


la

porque eres ms
encoges.

que yo, y no podr atar bien

boca

si

no

te

Me en-

tiendes?

que me desnuco y el pescuezo se me tuerce! Aguarda un poco: ata ahora como quieras, que juzgo no estar aqu mucho
tiempo, porque no tardar en llegar
lo
el

Ay

lance de mi fortuna,

segn

que rae has

referido.

Dentro de dos

tres horas lo

ms

estars ya despachado.

5i

HISTORIA
te

Ea, pues, estte quieto y no hables, no sea que

conozcan y se

eche todo perder.

Prometo no hablar
me
dindole.

ms;

pero arrmame

la

pared,

porque

cansar de estar en pi.


lo

Vlgate Barrabas, y
Ya

que pesas! exclam Berloldo suspen-

ests arrimado... Ests bien?

Perfectamente. Pues guarda ahora un profundo


que es
lo

silencio,

advirti Bertoldo,

que importa hasta que

el

lance se logre.

Descuida, que no

chistar, dijo el alguacil; pero tambin


la novia.

de-

bes estarte quieto hasta que llegue

alegora

V.

EL SABIO EVITA LOS PELIGROS CON DESTREZA, DESPERTANDO LA CODICIA,


LA CUAL ACARREA GRAVSIMOS DAOS.

Despus que Bertoldo dej


saco,
slo

al alguacil bien la

asegurado dentro del


le

pens en librarse de

tempestad que
por la

amenazaba.

Madurado su proyecto, determin


pero siendo preciso pasar por
ser descubierto. Sin
el

salir

maana temprano;
la reina, recelaba

departamento de

embargo

resolvise,

acechando antes repetidas


si

veces y pegando

el

odo la cerradura por

acaso oa algn ru-

mor; y notando midos en


el

el silencio

que reinaba, porque estaban todos sutiento


la

ms profundo sueo, abri con


la reina
,

puerta de la
,

cmara de

y acercndose

al

lecho con gran sigilo

ob-

DE BERTOLDO.

?i3

serv que estaba dormida, y ocurrisele pegarla otro nuevo chasco,

que llev

efecto ponindose sus vestidos. As disfrazado

pas

por las habitaciones donde dorman las damas, y descolgando las


llaves

que estaban cerca de

la

cama de

la portera, abri las

dems

puertas con gran diligencia, y presto se encontr fuera del recinto

de palacio. Acaeci que habia nevado aquella noche; y temeroso de


ser descubierto por las pisadas
,

se

puso

al

revs los zapatos, de

suerte que las pisadas denotasen ser de alguien que viniera palacio
ri

y no de quien hubiese
sobre
el

salido.

Mas

al verse

en libertad

discurle

compromiso en que

se hallaba,
fin hall

y en ninguna parte

pareca estar seguro, hasta que al


la

detras de los

muros de

ciudad un horno, en

el

cual se entr.
la

Acudieron las damas por la maana vestir


hallando los vestidos que dejaran

reina,

y no

por la noche quedronse admi-

radas y confusas; lo que sabido por la soberana


otros, levantndose tan

mand

le

trajeran

enfadada que se encamin presurosa donel saco;


el

de dejara Bertoldo en

mas no viendo
Tan

al centinela

imagi-

nse que este habia sido

ladrn.
lo

colrica se

puso que aseal

gur que

si le

caia en las

manos

mandarla ahorcar

punto; pero

pesar del enfado acercse al saco, y creyendo hablar con Bertoldo, dijo:

de Seora,
Ests

tan

buen humor como siempre?


cuanto antes,

estoy dispuesto desposarme con ella

respondi

el alguacil.

Pero

qu es
lo tenis

lo

que quieres cuanto antes?

No No,
que
al

ordenado?
maliciosamente y con secreta intencin de

dijo la reina

darle cosa no tan apetecible

como

la

que

deseaba; pero haremos

punto se disponga.
antes sea lo estimar
,

Cuanto ms
pronto.

porque anhelo despachar

No

pasar mucho tiempo sin que quedes contento.


es el ansia

Grande

que tengo de alcanzar esta dicha, y por

lo

tanto haz que

vengan

sin dilacin.

Si

HISTORIA

En

breve

le

llevarn

donde

ella

est

y con eso quedars

complacido.

Pues
adonde

si el

concierto

ha sido que viniera para desposarnos aqu


mil doblones
sin
,

en secreto y cobrar luego los dos


ella est?

cmo he de
,

ir

Procura que

la traigan

tardanza

que estoy

dispuesto cumplir lo contratado.

Qu
los

desatinos proflere ese bestia? Qu dice de la esposa


el rostro.

doblones? Sacadle la cabeza, que deseo verle

Yjcomo
llena de

viese

que estaba

muy

distante de ser el
la

que supona,

asombro y deseosa de saber

causa de semejante fecho-

ra, dijo:

Quin

te

ha puesto en ese saco?


ser marido,

Aquel que habia de


alguacil, quien

respondi con naturalidad


la

el

no queriendo por esposa

que

le

destinabas, ha

renunciado en m esta

fortuna; por lo cual puedes


los

mandar que

la

conduzcan aqu juntamente con

doblones ofrecidos en dote, que


l

estoy pronto cumplir cuanto con

estaba pactado.

Qu

esposa

ni

qu doblones? Habla ms claro para que pue-

da entenderte.

La esposa y Ya veo que


Pues
no
le

los
le

doblones que queras dar aquel rstico.

ha engaado! exclam encolerizada

la reina

dirigindose los que la rodeaban.

me asegur

cuanto he manifestado, y para que lle-

nase sus veces

me

hizo entrar en este saco, escapndose

para que

obligasen casarse. Por consiguiente

vamos en seguida ce-

lebrar el desposorio, pues estoy pronto hacer de grado lo que l

por fuerza.

Espera un
justo que yo

poco,
el

que luego traern

el

dinero,

pues es

muy
el

cumpla

contrato en honra y provecho tuyo.

Estoy

pronto, y cada hora se

me hace un
reina,

siglo

para contar

dinero; pero te advierto

que

los doblones
la

sean cabales de peso.

Primero

los contars, dijo

si

fueren

cortos, se te

cambiarn. Mientras tanto empieza contar.

llam cuatro criados que acudieron con garrotes

y empe-

DE BERTOLDO.

55

zaron descargar con

tal furia

sobre

el

desdichado alguacil, que al

verse tan mal parado empez clamar perdn; pero lejos de


padecerle,
le

comcomo

sacudan
tal

ms

recio,

hasta dejarle en

el

suelo

muerto.

Mas

era la clera de la reina,

que no considerndolo
saco lo arrojasen al rio:

suficiente castigo,
as

m?3d que metido en

el

cobr

el

desdichado los dos mil doblones, y en lugar de la ofre-

cida novia obtuvo su sepultura (1).

Despus de tan
diligencias

desastrosa tragedia se practicaron las mayores


las

para encontrar Bertoldo, pero como

pisadas se

velan marcadas en opuesta direccin,


salido

no calcularon que hubiese


le

de palacio. La reina insista en que se


resuelta

buscase por todas

partes,

que

si le

prendan fuese ahorcado sin dilacin,


vestidos y dejar al

vengando

as la doble

burla de llevrsele los

alguacil en el saco.

alegora
EL LIBRE ALBEDRO ELIGE LA PASIN QDE
-

vi.

MAS PERJUDICA: EL CRISTIANO


V

LO DEBE TENER PRESENTE PARA ENMENDARSE,

EL SABIO PARA EDIFI-

CAR CON S E.JMPLO.

Metido Bertoldo en

el

horno oa preguntar por

los

que

le

buscale

ban

le

haban visto,
el

y cada pregunta era una saeta que


miedo
la

atravesaba

corazn, pues nunca tuvo tanto

muerte

como en
hiciera,

este lance, hallndose

sumamente arrepentido de cuanto


la libertad

y sobretodo de haber trocado

de su aldea por

la

esclavitud de palacio.

En

la afliccin

en que se encontraba no se

36

HISTORIA

atreva

salir del

horno por no ser descubierto, temiendo

le

pren-

dieran y castigaran,

constndole por experiencia la mala voluntad


la reina
le

y animadversin que
burla del alguacil y
Sucedi, pues,

profesaba, y

ms precediendo

la

el

robo de

los vestidos.

que como

estos le viniesen largos, no

pudo reco-

y quedse colgando la basquina, que por su mala fortuna llam la atencin de una vieja que por all
gerlos bien dentro del horno, acert pasar, la cual, acercndose y reconociendo por las guarniciones

que aquellos vestidos pertenecan


el

la

reina,

empez

publicar que estaba escondida en

horno contndoselo una ve-

cina suya, que cerciorada de la verdad, fu pasando la voz de una

otra, de

tal suerte,

que

la

mafana siguiente se deca de

pviblico
las

que

la reina estaba escondida dentro de

un horno fuera de

mu-

rallas de la ciudad.

Llegando noticia del rey


da ser Bertoldo
el

la

nueva,

al instante

sospech que po-

autor de una burla tan pesada

como

la

de llevar

la reina

sitio

tan impropio;

y como

le tena

harto conocido, sa-

ba que era capaz de cometer tamao exceso. Encaminse al punto

la

cmara de

la

soberana y

la

encontr

hecha un
el

basilisco, re-

firindole la burla de los vestidos

y ponderando

atrevimiento,

audacia y desacato del que tan villana accin cometiera.


el

Entonces

rey se hizo acompaar al horno, donde se encontr Bertoldo


fuerza ju-

vestido con las ropas de la reina, y le hizo sacar la

rando que slo con

la

muerte pagara tamaa osada. Despojronle


se llen la cara de tizne del horno, se

de

los vestidos,

y como

puso

ms de

relieve su natural fealdad, pareciendo el verdadero

retrato

del demonio.

Yillano. infame!

exclam

el

rey con clera,


el

te

aseguro que

esta vez no escapars

aunque

te

vuelvas

mismo' Lucifer.

La ocasin hace Al que hace que no debe quieto no que


al ladrn.
lo

le

sucede

lo

que no espera.

El

se

est

cae,

el

que cae no se levanta

limpio.

El que se rio

el

viernes, llora

el

domingo.

DE BERTOLDO.

87

Quien de su enemigo conduele en manos muere. Entre carne y mentira no cabe sospechoso. Quien lengua, rompe hueso pesar de no La verdad ha de quedar encima. Tambin que No hagas no desnudan. en Quien de ajeno Ms dar lana que nueva. Pecado Lengua limpia despide mdico. Movimientos de manos hasta ahorcados. Y de Dentro de poco contars que Antes Dejmonos de y ya
se

sus

la

la

el

bien.

es defectuoso es

A.

tener

la

la mollera.

se calla
si

veces.

lo

quieres

se sepa.

se viste

la calle le

vale

la

la oveja.

viejo penitencia

al

los insectos asusta.

los

los pies

los

te

entre ellos.

ciego

adivino.

disputas

lo vers.

Hola!

ministros,

lle-

vaos este hombre y colgadle inmediatamente de un rbol; advirtiendo que no atendis


villano tan sagaz
el

sus palabras

ni splicas,

porque es un
el

astuto,

que es imposible no tenga


detencin

diablo en

cuerpo. Vamos, conducidle sin

ejecutad lo

man-

dado.

Seor, considerad que

las cosas

hechas de prisa nunca salen

-bien, advirti Bertoldo en tono de splica.

Gravsimo ha Quien menos Harto


te

sido el crimen.

razn tiene grita ms

alto; slo

pido que

me

permitas alegar mis razones.

he escuchado,
real persona.

sin

embargo de

los

graves ultrajes

inferidos

mi

Por

decir la verdad he de sufrir la muerte?


te

Ah seor! no

seas tan cruel conmigo; mira que de corazn

ruego

me

atiendas

y compadezcas.

No ignoras
del

lo

que dice aquel refrn:

oir,

ver y callar quien


respetar al

mundo ha de

gozar.

el

que aprecia

al

amo ha de

ama: por consiguiente, ya he dicho que no quiero escucharte y ha

58

HISTORIA
el

de ejecutarse sin remisin


plid

castigo que mereces.

Llevadle y

cum-

mi orden

al punto.

Qu he de hacer?
vo, corre

Paciencia!

exclam

el

astuto rstico con

hipcrita resignacin. Bien dicen los proverbios: sirve

como

sierlos

como

ciervo; los ciervos no se sacan

unos otros

ojos con las astas; quien le duele le duele; no es todo oro lo


reluce; el

que

que no obra no yerra; palabra y piedra suelta no tienen vuelta; tengo la risa en la boca y por dentro la rabia, pues conozco que es mejor una onza de libertad que diez libras de oro; y bien dicen que un lobo otro no se muerden y se cuenta del
;

cuervo que por cantar perdi por burlarme


librarn

el

queso,

como m me

sucede, pues

me veo ahora

con la soga al gaznate, de la que no


(1),

me

las alas de Ddalo

porque la palabra del rey es sa-

grada y ha de cumplirse

aunque quien puede hacer puede deshanecesitas tener

cer. Pero ea, Bertoldo, en este trance

nimo y real

signacin, toda vez que nada puede salvarte;

y dirigindose

rey

prosigui: Estoy pronto sufrir cuanto has ordenado, rey

y seor

mi; pero antes que

muera

te

suplico

me

concedas una gracia, que

por ser la ltima espero obtenerla de tu misericordia.

Di, respondi el rey,

que no quiero ser tan cruel negndote

la

postrera splica.

Te ruego que no me ahorquen hasta


Si

que seale

el

rbol que

sea de mi gusto, y as morir tranquilo y contento.

no pides ms, desde luego


le

lo tienes

concedido. Vaya, lleelija.

vadle,

y no

ahorquis sino del rbol que

Ten
Y
tros. El

Doite las gracias por la merced, dijo Bertoldo.

paciencia, que es forzoso hacer justicia.

dicho esto ech andar Bertoldo

acompaado de

los

minis-

rey no entendi la malicia de la splica; mas conducin-

dole los ministros por

un bosque muy frondoso, ningn rbol

le

gustaba, teniendo que llevarle otro cercano. Preguntronle

si all

habia alguno que


por

le

agradase, y volvi responder negativamente;

lo cual tuvieron

que recorrer otros muchos,

sin

que nunca pu-

dieran hallar alguno que fuese de su gusto. Enfadados los minis-

Vnere de Berloldo.

DE BERTOLDO.
tros de viaje tan
le

B9

dilatado y conociendo su astucia y gran picarda,

pusieron en libertad,

volvindose dar cuenta al rey de cuanto

y maravillado de tal ingenio y agudeza, admirado de que cupiese en hombre de su clase tan claro
sucediera, quien qued absorto

entendimiento.

Pasado

el

enfado,

el

rey comprendi la razn, y


le

mand que fuerespondi

sen en busca de Bertoldo y

trajesen

palacio, dicindole que


,

estaba perdonado ;

mas

lejos

de dar odos al mensaje


la libertad,

que no

y que berzas recalentadas y amor de segunda vez nunca se tuvieron por buenos. Vienexistia tesoro

que pagase

do

el

rey que era imposible reducirle que volviese, fu en per-

sona buscarle, y despus de muchas splicas contra su voluntad


se lo llev palacio,

donde se

le aloj

en una habitacin contigua


le

la

cmara de

la reina, quien

tambin

otorg su perdn.
le

Desde entonces priv de suerte que todos


tras estuvo

agasajaban, y mien-

en palacio

observse que por su consejo todos los nerectitud;


al ocio

gocios se despachaban con

pero como nada dura en el


los cuales

mundo, por abandonarse


acostumbrado,
le

y regalo

no estaba

acometi una enfermedad tan grave que en po-

cos das le ocasion la muerte, con

suma pesadumbre de
,

los reyes,

quienes por largo tiempo no pudieron olvidarle


sus chistes, agudeza y buen consejo.

echando menos

Los mdicos, no hacindose cargo de su complexin,

le

aplicaron

remedios propios slo caballeros y palaciegos, sin embargo de sus advertencias y esto fue sobretodo lo que acab su vida. Llorronle los cortesanos
fausto

el

rey dispuso lo enterraran con gran

y pompa, vistiendo

luto la corte
,

como en

la la

muerte de un

individuo de la casa real


preclaro

y quiso perpetuar

memoria de

tan

varn haciendo esculpir con letras de oro en la losa de


epitafio:

su sepulcro los siguientes versos en forma de

EPITAFIO DE BERTOLDO. Descansa en paz en esta sepultura

Un

rstico de claro entendimiento;

HISTORIA

De rara facha y condicin oscura,

Aunque de ingenio y superior tlenlo; Brill su fama tan excelsa altura,

Que alcanz

del

monarca

el

valimiento;

Pero quiso trocar su humilde suerte,

Y pag

tal

mudanza con

la muerte.

SENTENCIAS QUE BERTOLDO ESCRIBI ANTES DE MORIR.

Quien est acostumbrado comer nabos no coma pasteles. Quien est hecho
la

azada no tome lanza.

El campesino no quiera ser cortesano.

Vencer su apetito es de gran capitn.


Del que mira al sol y no estornuda, libera nos, Domine.
El que todos los dias viste de nuevo cada hora tiene quimeras

con

el sastre.

Cuidados ajenos matan

al asno.

Quien saluda todos presto rompe su sombrero.


El que maltrata su mujer, da que

murmurar

los vecinos.

Quien gasta segn sus facultades nunca mendigar.


El que promete en
el

campo debe cumplir en poblado.


no siembre
alpiste.

Quien tema

los pjaros

El que imite al rico estar seguro en casa.

Quien vaya de camino lleve


la alforja.

el

cayado en

la

mano y

el

pan en

El que cree en sueos pone su pensamiento en la niebla.

Quien funda su esperanza en


El que es celoso de sus El que
te

la tierra se aleja del cielo. al


tinte.

manos no vaya

aconseja pudiendo ayudarte no es buen amigo.

Cuando

se castiga la perra seal de


la

que

el

perro est lejos.

Quien imite
invierno.

hormiga en verano no pedir pan prestado en

DE BERTOIDO.

61

Quien escupe

al cielo,

en la cara

le cae.

Quien va

fiestas

y no sabe bailar de nada sirve y ocupa lugar.


el

El que se casa por ambicin, posee

capital

y no

la esposa.

En

la casa

que manda

la mujer, siempre

hallar alfileres la

puerta.

Quien no puede con su pellejo es una

infeliz oveja.

Quien goza

la

hacienda mal ganada,

la

hora de

la

muerte ex-

perimentar las consecuencias.


El que alaba otro sin conocerle, miente menudo.

Quien da pan perro ajeno pierde Quien no paga


el

pan y pierde el perro. sudor del pobre no da seales de hombre justo.


el
le

Quien come gusto de otros nada


El que oculta su saber suele ser

hace provecho.
erudito.

ms

Quien quiera corregir otros empiece por dar ejemplo.

Quien huye de
del cielo.

los deleites

de la tierra slo gusta de las delicias

El que no tiene amigos es

como cuerpo

sin alma.
juicio.

Quien anticipa

la

lengua

al

pensamiento carece de

El que al salir de casa piensa lo que ha de hacer, regresa aca-

bada

la obra.
lo

Quien da luego

que promete da dos veces.


otros, sufrir doble penitencia.
los

Quien peca y hace pecar


El que es malo para
s,

no puede ser bueno para

dems.

Quien quisiere seguir

la virtud,

huya

del vicio.

Quien desea imposibles, peca de loco.


El que posee buen vino tiene la bodega la puerta.

Quien elige armas quiere pelear con ventaja.


El que navega en
el

mar de

la

sensualidad,

desembarca en

el

puerto de las miserias.

Quien se duele del bien ajeno, otros se rien de su mal.


El que lleva la virtud por norte va seguro en su viaje (2).

Mand

el

rey imprimir estas sentencias con letras de oro y colofin

carlas sobre la puerta principal de palacio

de que todos las

C2

HISTORIA

leyeran.

Imponderable era

el

desconsuelo de los reyes por la prpues, que

dida de hombre tan capaz, agudo y universal. Sucedi,


las

personas que asistieron Bertoldo hallaron debajo de las aldel lecho

mohadas

donde

falleci

un envoltorio,

el

cual desataron
escritos, los

movidos de curiosidad, y encontrando varios papeles


presentaron
ellos, al rey,

quien despus de desdoblar una infinidad de

dio con el testamento que Bertoldo hizo antes de morir, y


le

dispuso que fuera un notario para que


lo

leyese en su presencia, por


,

que llamaron

al

mismo que

lo

otorgara

quien con la debida

reverencia dijo al rey:

Aqu me

tiene Y.

M. dispuesto obedecer con

el

mayor aca-

tamiento sus mandatos.

Has hecho testamento de pregunt Cunto tiempo hace? Unos meses ms. Pues tmalo y rey entregndoselo porque
t el

Bertoldo?

el

rey.

S, seor.

tres

lo

lelo

dijo el

los

garabatos que usis en los instrumentos pblicos, no los puedo descifrar.

sin
,

Seor,

me

sorprende que no

lo entendis,

observ

el notario,

porque no uso

las frases
lo

de que suelen valerse otros de mi profe;

ignorando

que sigoiflcan

pues como slo sirvo para

los

asuntos y diferencias de los pobres rsticos y aldeanos, ellos y yo

nos entendemos con mis trminos.

Cmo llamas? pregunt respondi CerfoUo de que buen nombre y


te el

rey,
el notario.

los Villanos,

Cierto

tienes

apellido,

aunque mejor
al

te

sentara el de embrollo, porque los de tu oficio enredan


entero.

mundo

Lee,

pues, seor Cerfollo, alto y claro para que te enten-

damos.

obedeciendo

el

mandato

del rey, Cerfollo procedi

la lectura.

En

el

nombre

del

buen comenzamiento y
el

la

buena ventura,
acierto

salga lo que saliere; y pues deseo sea con

mayor

y gozo

DE BERTOLDO.

63

de mis herederos y para el mayor descargo de mi conciencia, digo: que viendo y conociendo ser yo Bertoldo, hijo de Bertolazo, hijo

que fue de Bertuzo de Bertin y de Bartolina de Bretaa, persuadido


de que todos somos mortales y semejantes las vejigas henchidas

que

la

ms pequea punzada

se escapa el aire, contando

ya se-

senta aos de edad, quiero disponer mis

cosas en la mejor forma

posible, haciendo testamento para satisfacer

mis parientes y ami-

gos, quienes confieso quedar


al notario

muy

agradecido; por lo que ruego

seor Cerfollo se sirva otorgar mi ltima voluntad, que

es

como

sigue:
le

Al maestro Bortola, zapatero de viejo, dos de cuatro suelas, y ocho cuartos de

dejo mis zapatos gorcorriente, en

moneda

me-

moria de haber tenido siempre conmigo una buena correspondencia,

y veces dispensarme

la fineza

de prestarme la lesna para


infinitos

agujerear los tacones y coserlos,

y otros

chismes que

me

convenan.
tem,
al

maestro Ambrosio

barrendero de palacio,

le

mando

diez cuartos por

haberme llevado varias cosas componer y dehortelano


dejo mi sombrero de

sempeado muchos encargos.


tem, Barba de Saco
,

el

le

paja, por regalarme tal cual vez por la

maana con algn manojo


los regalos

de puerros, comida

ms de mi gusto que

de palacio.
larga y
tenia

tem, al maestro Alegra, cordelero,

le

mando mi correa

mi hortera, por habrmela llenado de berzas cada vez que yo


necesidad, y otros

muchos

favores.
el

tem, al maestro Martin,

cocinero, le

mando mi

cuchillo con
el

su vaina, por haberme dispensado la atencin de asar en


coldo
bollas,

res-

muchos nabos, componer algunos

potajes de judas con cesi

comida correspondiente mi complexin, ms que

fueran

faisanes

y perdices. tem, la tia Pandurra,


sillas rotas

la lavandera, la

mando el jergn en que


para que se

duermo, con dos

tres varas

de estopa,

haga dos
la

delantales;

esto es en

pago de lavarme muchas veces

camisa y limpiarme

la ctedra necesaria.

6i

HISTORIA

Ilem, dejo
queto, veinte

mandado

al

marmitn de palacio, que se llama Fi-

y cinco zurriagazos, y que sea con un buen ltigo, en pena de la burla que ha hecho de m muchas veces, colgando
un cencerro debajo de
otras
la

cama con

intencin

de asustarme, sin

que omito poi no gastar papel en

referir picardigelas

pro-

pias de

muchachos

insolentes; lo

que deseo sea ejecutado cuanto

antes para escarmiento de bribones.

Prosiga
dar
el

adelante

el

seor Cerfollo, dijo

el

rey,

que eso se

debido cumplimiento.
el notario,

tem, digo, continu

que cuando vine aqu dej


Bertoldino,

Marcolfa mi mujer con un hijo que se llamaba


presente contar diez aos
,

que

al

quienes no quise jamas noticiarles

dnde

me

hallaba causa de su fisonoma, por no tenerla pro-

psito para presentarse en semejantes lugares; pero poseyendo al-

gunas alhajuelas

autorizo Marcolfa

mi cara esposa para que

disponga de todas hasta que mi hijo tenga veinte y cinco aos; pues
entonces es mi voluntad que sea dueo absoluto de todo, con condicin de

que

si

se casa procure

no sea con mujer que sepa ms

que

l;

advirtindole ademas:
llano con los mayores.

Que no sea

Que no haga dao sus vecinos. Que coma cuando


lo

tenga y trabaje cuando pueda.

Que no tome consejos de gentes perdidas. Que no


le le

cure mdico enfermo.

Que no

sangre barbero que

le

tiemble

el

pulso.

Que pague sus deudas.

Que cuide bien de sus negocios.


Que no
se inquiete por lo

que no

le

ataa.

Que no se haga mercader de aquello que no entienda; y sobretodo que se contente con su estado, y no desee
le

ms de
cordero

lo

que

d su suerte; que considere que tan presto va


oveja, pues la muerte
la

el

como

la

nunca suelta

la

igualmente
le

vida los mozos que los


la

guadaa y puede cortar viejos: queriendo que se

graben estos documentos en

memoria, para que tenindolos

DE BERTOIDO.

G3

presentes no yerre en menoscabo del cuerpo y perjuicio del alma.

tem, declaro no haber aceptado nunca nada de mi rey, quien no

ha dejado de persuadirme tomar de su mano


ro, vestidos,

sortijas, joyas,

dinetal

caballos

otros ricos presentes, por considerar

que

vez con semejantes riquezas no hubiera vivido tranquilo, y acaso


ensoberbeciera, cometiendo mil infamias que
todos,

me
y

me

hicieran odioso de

como

suele suceder infinitos que, siendo de ruin esfera

condicin, ascienden por su fortuna grados eminentes, sin hacerse

cargo de que pesar de tanta dignidad no pueden

salir del lodo

en

que fueron amasados, perdindose por su altivez y soberbia; por


lo

que estoy contento con morir pobre, y sepan que jamas he adu,

lado mi rey

sino que

siempre
sin

le

he aconsejado fielmente, ha-

dejarme llevar de pasin alguna, y siempre en beneficio del pblico y mejor gobierno de sus estados:

blndole con claridad,

y para manifestar en mis postrimeras el grande amor que le profeso, dejle estos breves documentos, que segn confio aceptar y
observar aunque proceden de un villano, los cuales son los siguientes:

Tener
rico.

la

balanza en

el fiel,

tanto para

el

pobre

como para el

Examinar

los procesos

detenidamente antes de
est colrico.

fallarlos.

No dar audiencia nunca quien


'

Bienquistarse con

el

pueblo.

Premiar siempre

los

hombres eruditos y de mrito.

Castigar los verdaderos reos.


Desterrar los perversos aduladores y las lenguas maldicientes,

que son

los incendiarios

de los palacios y corles.

No agraviar

los subditos.

Proteger las viudas, patrocinar los pueblos y defender sus


causas.

Procurar que se despachen

los pleitos,

pues de su lentitud prode suerte que


el

viene quedar en cueros los pobres litigantes;

que

gana

el pleito

queda en camisa, y

el

que

lo pierde, sin ella.

Si todas estas insinuaciones las observare,

vivir tranquilo y
9

66

HISTORIA DE BERTOLDO.

contento, ser gran rey para lodos, y sefior justo,

amado y temido
dejaba, no

de sus vasallos.

Y con

esto concluyo

mi testamento.
le

Viendo

el

rey los preciosos documentos que


,

pudo
tal

contener las lgrimas

mostrando

la

honda pesadumbre que

prdida

le

causaba, reflexionando la alta prudencia,

amor y

fideli-

dad que
muerte.
As

le

habia profesado durante su vida y aun despus de su

como Alejandro Magno conserv


de Homero,

entre sus

ms
el

preciadas jo-

yas

la llada

mand

este rey

poner

testamento de
tenia inda-

Bertoldo entre las

ms

ricas

y preciosas piedras que

gar dnde habitaba

el hijo

de Bertoldo, llamado Berloldino, junta-

mente con su madre Marcolfa, porque deseaba tenerlos en palacio


para memoria de Bertoldo. Envi este
fin

algunos caballeros para

que

les

buscasen por los bosques y montaas, advinindoles que


la corte sin ellos.

no regresasen
caballeros,

Con

esta orden
sierras,

marcharon
los

los

y tanto registraron aquellas

que por On

en-

contraron;

mas

lo

que

les sucedi se

ver en

el

segundo tratado.
el

Mientras tanto, amigo lector,

guarda en tu memoria, como

rey

Albuino entre sus alhajas, las mximas del rstico Bertoldo, y no


eches en saco roto los beneficios que de practicarlas pueden resultarte.

FIN PEL TRATADO PRIMERO.

BERTOLDINO
HIJO DEL SUTIL Y ASTUTO BERTOLDO,
V LAS

AGUDAS RESPUESTAS DE SU MADRE MARCOLFA.

SIMPLEZAS

DE BERTOLDINO
TRATADO SEGUNDO.

INTRODUCCIN.
Todo rbol, planta
raz

produce su fruto seguo

la especie,

sin

apartarse un punto de cuanto ha dispuesto la prvida naturaleza,

maestra de todas las cosas. Solo


el

el

hombre

es

una planta que con

tiempo cambia y se adultera, no cumpliendo las leyes naturales,


la experiencia

segn

nos

lo

ensea; pues
feo, horroroso,

menudo vemos que de un


y otras veces de un varn

padre gallardo nace un hijo

docto nace un ignorante idiota, cuyos sentidos y potencias no son

para limados. Por qu? Responda por m quien

lo entienda,

por-

que no soy escolstico


y
as

ni erudito

para resolver semejante materia;


de Bertoldino, hijo de

voy mi asunto, que es

referir la vida

Bertoldo,

tan diferente de su padre

como

del

plomo

el

oro, por

cuanto Bertoldo era atento y corts, y su esposa Marcolfa de claro


entendimiento. A quin pues no admira que de dos plantas tan

buenas naciese un fruto tan simple como luego veremos? Muchas


cosas se cuentan que suelen

pasar por sandeces. Del hijo de Migtodo

dome

dicen que acostumbraba permanecer

un dia

las ori-

llas del

mar,

intentando contar las olas. De otro escriben que se

levantaba al alba para ver crecer una higuera de su huerto.


pero

Em-

no leers

tales cosas en esta

breve historia, y

slo la vida

70

SIMPLEZAS
idiota

y hechos de un rstico
reci la fortuna,

muy

dichoso, quien siempre

favo-

Ariosto diciendo:

amiga y protectora de los tontos, segn explica Mala es la fortuna cuando los tontos no ayuda,

y generalmente se muestra adversa con los varones doctos, como cada dia se experimenta. Voy pues referir las simplicidades de

un bobo

zafio

y gracioso, rogndote,
si

lector

amigo, que

lo leas

con

paciencia y reflexin, pues


teras

analizas las que al parecer son ton-

y chanzas, sobre y provecho.

el

solaz del

nimo asegurte que sacars

utilidad

DE BERTOLDINO.

11

alegora

i.

N LAS SELVAS Y BOSQUES NACEN SABIOS Y FATUOS COMO EN LAS CIUDADES.

Privado

el

rey de tan raro entendimiento como

el

de Bertoldo,

de cuyos labios no salian sino sentencias, y cuya prudencia librara

la

monarqua de graves

peligros, necesitaba

ya quien

le

aconse-

jase en sus dudas alivindole la pesada carga del gobierno.

La me-

moria de

los

chistes

y agudezas

del

clebre rstico mitigaba sus


si

pesares, y continuamente pensaba en

habria quedado alguno de


todas las prendas
lo

su familia parentela, aunque no

le

adornasen

que concurran en Bertoldo, pues calculaba que


asemejarla en algo;

menos
al

se le

con cuyas reflexiones acordbase

par de la

mencin que en
Berloldino,

el

testamento hacia Bertoldo de su consorte hijo


institua heredero universal
el

quien

de sus bienes, lasi

mentando que no designase

punto de su residencia,

bien del

lenguaje y porte de Bertoldo colegia que lejos de habitar en ciudad, debian ser gente rstica y criada en alguna montaa; y as,

llamando Herminio, empleado de palacio, mandle inquirir dnde moraban, sin omitir la menor

que

los

condujese la

y para corte con las mayores consideraciones


el

diligencia hasta encontrarles,

halagarles, manifestndoles
reci al rey, en

aprecio que su marido

y padre me-

prueba del cual y recompensa de sus servicios de-

seaba tenerles en palacio para que disfrutasen de las amenidades,


regalos y grandezas de la corte.

Mont inmediatamente Herminio caballo y


guntando cuantos topaban, por
si les

parti

acompaado

de varios caballeros, no dejando villa ni aldea por recorrer, y pre-

podan dar razn;

mas

Ik

SIMPLEZAS
,

fueron al pronto tan infructuosas sus pesquisas

que estaban

casi

desesperados, acordndose del encargo riguroso del monarca al advertirles

que no volviesen su presencia

sin Bertoldino

y su madre.

Finalmente, tras largas fatigas determinaron trepar la cumbre


del

monte ms elevado de
sin

la

fragosa cordillera por cuya falda ca-

minaban,

imaginar que

all

pudieran habitar mas que alimaas

fieras

pues slo se veian asperezas y peascos. Llegados la


;

cima arrepintironse de haber subido y volvieron riendas


descubriendo
al al

mas

bajar un llano cruzado por

una vereda que guiaba

bosque,

internronse por ella notando que estaba asaz trillada

de gentes y caballeras. Siguieron adelante y llegaron al corazn


del bosque, poblado
al

Septentrin de muchos y altsimos robles,


al

y bastante descampado

Medioda
lo

si

bien rodeado de grandel

simas peas que cual fortaleza


centro del bosque

defendan. Distinguieron en
tapia

de tablas,

y ramaje con techo cuya puerta vieron una mujer fesima sobre toda pontomando
el sol.

una humilde choza de

deracin, la cual estaba hilando y

Al ver tantos y tan


,

lucidos forasteros entrse en la choza apresuradamente


la puerta

cerrando

piedra y lodo como suele decirse, asustada por la im~

prevista aparicin de tal clase de gente.

Tom una

tranca y se dispuso fortificar la puerta temiendo que

intentaran causarla algn

dao. Era la mujer de Bertoldo que con

su hijo Bertoldino
aquellos bosques

all

moraba, ocupados en apacentar cabras por

y breas.
las

Observando Herminio
hostilizarla,

precauciones que tomaba no quiso

aunque

le

fuera fcil derribar la puerta; antes llamn,

dola con afabilidad la suplic que abriese

asegurndola que no

llevaban intencin de ocasionarla dao alguno, sino de favorecerla.

Asomse Marcolfa una ventanita y

djoles:

Pues qu Abrid No puede

buscis por estos andurriales?

la puerta, seora,

respondi Herminio, que no venimos

sino para vuestro beneficio.

proporcionarlo nadie quien est fuera de su casa,

replic Marcolfa.

DE BEBTOLDINO.

73

Aunque ausentes de
Quien
bien,

la nuestra,

podemos haceros

bien. Salid,

pues tenemos que hablaros. desea sacarme de casa

ms me
el

quiere hacer mal que


dis-

as vete

la tuya,

que es

mayor favor que puedes

pensarme.

Decidme: Quien

tenis marido? pregunt Herminio.

se entromete en asuntos ajenos

descuida los propios,

respondi Marcolfa.

Bravo! me por favor marido Le no hubiera comido. He? Habla ms que no no comiera pavos,
Di
si

tienes

no.

tendra

si

claro,

te

entiendo.
faisanes, pichones

Si

perdices,

y otros

manjares delicados contrarios su complexin, creyndome m

que

le

dije

no se alimentase sino de castaas y dems cosas con


vivirla.

que se criara, aun

Pero quin era marido? hombre ms honrado y hermoso de Y cul era su nombre? deseas Ya que llamaba De veras era Bertoldo esposo? Gran nos Y Bertoldo era
tu

El

todos.

tanto

saberlo, se
tu

Bertoldo.

S, seor.

noticia

das!

el

ms hermoso
mujer honrada
la

del

mundo?

mis ojos pareca un Narciso, pues


los

la

la

debe gustar ms su marido que todos

dems de

tierra.

Te amaba mucho? Tanto, que estaba Y con razn, pues cada cual debe apetecer
celossimo.

y amar

la

carne

de su carne; fuera de que no

le

faltaban

motivos para tener celos,

porque efectivamente posees raras cualidades.

po,

Cierto

que

la

hermosura ha de estar en

el rostro,

pero es mil

veces preferible la virtud, hermosura del alma, pues un rostro bonito se

marchita como una figura gallarda se encorva con

el

tiem-

las virtudes

son como los rboles que nunca pierden su ver10

Ti

SIMPLEZAS

dor y lozana. Hay hombres hermosos que renen cualidades abominables, y al contrario, otros muy feos quienes dot el cielo de
ciertas gracias

que

les

granjean

el

aprecio y buena voluntad del


consorte,

prjimo;

tal

era Bertoldo, mi

amado

En
S

efecto.

Pero dme: tienes algn hijo?

y no.
se entiende?

Cmo Cuando

est en casa le tengo;

pero ahora que no est puedo

decir que no le tengo.

Dnde andan. que con Pregntaselo sus montana despuntas de aguda. en Para como bueno. Educme un maestro debo que pero mudando de Lo
se halla?

zapatos,

ser criada

la

tan discreto

creo;

prrafo,

noticiarte

el

rey

nuestro seor os llama los dos, porque siendo tan grande


fio

el

cari-

que profesaba tu marido Bertoldo, anhela teneros su lado; por

consiguiente sal sin recelo para que hablemos

ms cmodamente.

Voy,

voy...
el dintel diciendo;

abriendo la puerta Marcolfa presentse en


estoy.
todo,

Qu me Aqu qu Ante Quien desea saber


que est vaca
la

quieres?

tienes
lo

para comer? pregunt Herminio.


la olla ajena

que hay en

da entender

suya.

Gomo

Maliciosa eres, aunque discreta.


estos aires son tan sutiles,

no es maravilla que se agupero ya que deseas

ce el entendimiento de los que aqu habitan;

saber qu tengo para comer, debo manifestarte que en mi olla slo


hallars algunas yerbecillas sin sal.

Yerbas
estos

sin sal!

Cmo

las

puedes comer

as?
te

El apetito es la mejor salsa para nosotros, y

aseguro que
rey, pues en
el

nuestra mesa es

montes

el

ms oppara y provechosa que la del hambre corresponde la digestin


la dieta

ejercicio

abre

el apetito,

hace

la

comida tan sabrosa como

nutritiva,
la salud.

y Analmente

las

aguas

que tenemos nunca menoscaban

DE BERTOLDINO.

'

1",

Segn
Bertoldo,

te

explicas,

bien se conoce que has sido discpula de

pues jamas sali de sus labios palabra que no fuese una

sentencia.

Y cmo veremos
los ojos

tu hijo?
si

Abrid
sin duda.

cuando venga, que

no

sois

ciegos

le

veris

Pues mientras viene haznos


tes sin hallar

el

favor de darnos de beber, por-

que venimos cansados de andar subiendo y bajando por estos mon-

un manantial donde apagar


serviros.

la sed.

Seguidme, que deseo


Llevles una fuente de
trecho,

agua

cristalina

que distaba de

all

corto

dijo:

Honrados
mi
hijo

caballeros y seores mios, h aqu la bodega donde

y yo venimos beber cada dia con nuestros ganados; refrescad cuanto os d la gana, pues nuestras cubas estn siempre
provistas

aunque

las

dejamos abiertas de noche y de

dia,

y be-

biendo de este lquido no se os alterarn los sentidos, ni os atacar


la gota ni perlesa,

como suele suceder


y

los

que

sin tasa ni

medida

llenan el estmago de vinos regalados

licores fuertes,

que tras-

tornan

el

entendimiento al hombre, causando no pocos accidentes y

desgracias, pues cuando se calientan los cascos, ejectanse con facilidad las cosas
rer al

ms

ilcitas

y que menos favorecen

dando que

vulgo y que llorar los de casa. Tales perjuicios acarrea el vicio de la embriaguez, que de lo poco se pasa lo ms, de lo ms
lo

mucho, de
,

lo

mucho

al

exceso, y del exceso la perdicin.

Empero

quien slo bebiere de este cristalino

manantial estar

siempre en su cabal juicio, y no se expondr servir de risa y

mofa

las gentes.

Cierto

que es excelente
las

tu

bodega
fin,

mas no temas que

nadie

venga sangrar

cubas.

En

tienes por ah algn vaso?

Aqu carecemos de
taza que nos dio

vasos, pues por lo general

bebemos con

la

naturaleza; y para que


si

me

entiendas,

bebemos

con las manos solamente, y

quieres apagar la sed, no tienes otro

remedio que valerte de la misma taza.

Nosotros

nos amoldamos las circunstancias.

Pero dme:

16

SIMPLEZAS
el

quin es

cabrero que viene con su manada hacia este

sitio?

Mi

hijo Berloldino.

Bertoldino? Oh qu noticia! Ven, acrcate, hijo mi.


tanta gente caballo, cosa para
l

Asombrado Bertoldino de ver

de todo punto nueva, dirgese su madre diciendo:

Qu qu Frescos estamos,
gentes

bestias son las

que estn aqu?

advirti Herminio. El primer saludo de ese

montaraz es tratarnos de brutos.

No

tias?

os

ha conocido. Acrcate,

hijo

mi, que estos caballeros

desean hablarte.
Ah! Con que los caballeros son medio

hombres y medio ca-

ballos? observ Bertoldino.

Otra

te

pego! Con que somos medio hombres y medio bes-

No

quiere decir

tal,

sino que

como no ha
el

visto

en su vida cacosa.

ballos, se le antoja

Poco importa que Ay cuntas


Zape!

que vosotros y

caballo sois

una misma

se lo figure. Hazle venir ac.

piernas tienen!

cada uno ya

le

he contado

seis.

cmo corrern! exclam Bertoldino.


tonto, dijo Marcolfa,

Calla,
bestias,

que

las cuatro

de abajo son de las

dos de los caballeros. y Digo! No ves cmo estos animales


las otras

se

estn comiendo

el

hierro? Si tendrn tripas de plomo?

S, de
este:

estao, dijo Herminio. Habr idiota! No, no se dir de

de

tal

palo

tal astilla.

Lstima grande que

el

astuto y

agudo
el

Bertoldo tuviese un hijo tan estlido! Qu solaz podr disfrutar

rey con

tal

majadero? Sin embargo, no conseguiremos poco

si

se lo

llevamos. Ea, Berloldino, disponte venir con nosotros.

Adonde me A
la corte.

queris llevar?

Qu
Yaya

tengo de hacer all? Ser caballero lacayo?

Dme,

un mentecato! exclam Herminio.


continu Bertoldino:
esa corte es

macho

hembra,

est arriba abajo?

ladre que gente

que bestias son esas?

DE BERTOLDINO.

T7

Como
pues
te

gustes.

Vente con nosotros

que sers

muy
la

dichoso,

espera una buena ventura.


vestida la

Cmo anda
verla?

buena ventura, para que

conozca al

De
vestido

oro, plata

y piedras preciosas; y t tambin

irs

ricamente

como

ella, tratars

con las damas ms ilustres y con los

caballeros

ms

principales, quienes te considerarn


el

como

igual

suyo, estimndote todos porque gozars

favor del rey.

Y podr mis cabras siempre que Y Marcolfa. deseas Pues, Tan abandonar mi
llevar
S, si,

la sala del rey


t, seora,

cuando quisiere?
te

gustes.

cmo

llamas?

Marcolfa,

si

venir empieza liar

el

hato.

fcil

ser

choza, aunque sea de tapia y


lo

ramas, como que los rsticos pierdan su malicia;

que deseo
si te lo

es

que cuanto antes

te

vayas de aqu sin mi

hijo,

porque

lle-

vas de seguro no vivir cuatro das. Adems, aunque soy madre y puede cegarme la pasin, conozco que el mozuelo es un pedazo de
alcornoque, y
si

os lo llevis ser el hazmereir

de la corte, en

la

cual bien sabis que no se admiten


sino sugetos astutos, entendidos,

chisgarabses ni badulaques,
la aguja de marear,

que conozcan

y no unos pobres palurdos como nosotros.

No importa
faltarn
cortesa

que

se
le

le

ensear

lo

que ignore

pues no

maestros que

instruyan en las buenas


venir

costumbres,

Qu

Ir

y poltica:

djale

con

nosotros

y nada temas.

dices, Bertoldino? Quieres ir

no

la corte?

Si vienes,

me

resolver; si no, de

ningn modo.
fin dijo:

Marcolfa titube algunos instantes, y por

para que alcances

la fortuna

que

te

aguarda;

pero antes

de partir quiero encargar la casa una vecina que vive cerca de


aqu, para que la cuide hasta

mi regreso,

si

Dios

lo

permite.

Y A No, No

quin dejar mis cabras? pregunt Bertoldino.


ella

tambin, dijo Marcolfa.

no, que

me

las quiero llevar.

es necesario, pues all las

hay de sobra.

18

SIMPLEZAS
toros?

Habr tambin

Ms que
importante.

aqu,

respondi Herminio. Vamos,

que es

lo

ms

Ya
monos

estoy determinado dejarlas, puesto


la vecina

que por

all dices

que abundan. Ea, madre, cuide


luego.

las cabras,

y despachcuidado de

Marcolfa fu casa de la vecina para confiarla

el

la

suya hasta

la

vuelta,

y cogiendo luego estopa, cuatro husos, un


camino de
con

par de zapatos viejos, la gata y la gallina que tenia, y enfaldando

en las sayas

lo

que pudo, emprendieron

el

la corte

los caballeros, quienes tratando de

poner caballo Bertoldino, y

no consiguiendo hacerle abrir las piernas, decidieron colocarle atasajado en la


silla

guisa de fardo. Todos montados y andando

buen paso permitieron Marcolfa que fuese pi por complacerla.


Llegaron la ciudad, donde noticioso
el

rey

les

sali al

encuentro

con numeroso acompaamiento de cortesanos, y viendo un bulto


sobre un caballo, empez rer preguntando Herminio:

Que

envoltorio traes?
es Bertoldino, hijo de Bertoldo.

Seor,

Le hemos hallado entre


Al

unos montes, en un vericueto hasta para

los lobos inaccesible.

propio tiempo debo participar V. M. que viene su madre, quien,

aunque rezagada, no puede

tardar, pues

camina buen paso por


montar caballo.
se

sus pies, habindose negado tenazmente


este

Y por qu no viene montado como debe? Porque por ms que nos esforzamos no quiso
parecer, opino, seor, que

abrir las pier-

nas, vindonos precisados traerle de este modo. Salvo vuestro

ms acertado

fuera dejarle en su choza,


le

pues ademas de ser

zafio

rematado, es tan bobo que se

har

creer que los asnos vuelan. Baste para graduar su


le

necedad que se

encaj en la cabeza que habia de traerse las cabras. Cunto nos


resista

ha costado sacarle de sus gazpachos y migas! No se

salir

poco

de su msera cabana!
se puede dar por bien

Todo

empleado:

bajadle con

tiento,

pues como no est acostumbrado montar es natural que venga

DE BERTOLDINO.-

10

algo molido. Al ver su rara flgura, no se puede

negar que es

hijo

de Bertoldo.

Y cmo

se llama?

Bertoldino;

y aquella que viene es su madre, llamada Marcolfa,


los

mujer tan perspicaz y aguda, que asombra


paso que este bestia parece
el

ms

avisados;

al

reverso de la medalla de sus padres.


el

Lleg en esto Marcolfa donde estaba


la rodilla dijo

soberano, y doblando

con

el

debido acatamiento:

Serensimo
Y Ms Qu
t

seor, el cielo te guarde, conserve tus estados y

acreciente cada hora tu grandeza.

conceda cuanto desees, Marcolfa. Vienes cansada?

lo estuviera

no haber caminado.

dices? Explcate,

pues^como hablas equvocamente note

comprendo.

Me
como

explicar. El

que camina para obedecer su superior

yo, nunca se cansa, al contrario del que no sirve con

buena
el

voluntad, que se fatiga aunque vaya despacio,

porque ya tiene

pensamiento y la voluntad cansados antes de ponerse en camino.

Acabas de
sentencia.

probarme que has sido consorte de mi estimado


llegando ya brota de tus labios una admirable

Bertoldo, pues en

dirigindose los de la comitiva aadi:


al

Vaya, que
ddamcnte
al

punto

les
,

dispongan alojamiento y vistan lupresentndolos despus la reina.

uso de la corte

Suplico, serensimo seor, que


Marcolfa.

me

concedis una gracia, dijo

Con mucho gusto. Se reduce que no


les

nos despojen de nuestros trapos, los cualo

estamos acostumbrados, pues de quitrnoslos nos suceder


al rbol

que

quien se desnuda de su natural corteza, que no slo

deja de producir fruto, sino

que luego luego se seca.

Si

nos ador-

nas con ricas telas de oro y plata, aumentar nuestra vanidad,


y

engaado

el

mundo

al

vernos con tanta gala, imaginar que


lo cual se

somos personas encopetadas, de

seguir que olvidare-

mos pronto nuestra humilde

esfera,

y reinar en nuestras pasiones

gO

SIMPLEZAS

la

soberbia con los dems vicios que la acompaan, y nos haremos

aborrecibles de todos, viniendo parar al cabo nuestras vanidades

en

el

escarnio general.

Seor, los villanos con zancos son

gente

muy
como

mala; no puede hallarse otra ms indmita, y todo su talento

se reduce la malicia, pues slo

han estudiado gramtica parda

suele decirse, y

por experiencia vemos que hallndose en

pinganitos no aciertan sostenerse,

despendose bajo

el

peso de

su ignorancia. As, pues, djanos con nuestros vestidos para que


tenindolos la vista meditemos cada instante sobre

nuestra po-

breza y nos conservemos humildes, considerando que nacimos para


servir

y no para que nos sirvan.

Sentencias

muy

grandes y dignas de consideracin has pro-

nunciado, muestra de la sinceridad de tu nimo.


cielo te
ticular,

Conozco que

el

ha favorecido con sus


que deseo
te

gracias, pero no instes sobre el par-

vistas ricos trajes

y seas servida como mereces. que


si

Seor,
pelo,

suplico oigas

una

fbula,

bien no viene

muy

me

la

cont mi marido Bertoldo, de feliz memoria, durante

una de

las largas veladas


la

de invierno,

Cuntala, que

escuchar gustoso.
referir

Djome, pues,
las

que habia oido

su abuelo que, pasando

cierta ocasin por las tierras de Trapisonda

donde suelen llevar

patas de anguilas ahumadas, habia un asno descomunal que,

viendo un dia caballos de regalo con arreos guarnecidos de oro y


plata, frenos con rosetas

fundas bordadas, se
de la

le

y broches dorados, y gualdrapas y tapaencasquet que tambin deban enjaezarle


aquello no se hacia por la no-

misma manera, alegando que

bleza del caballo, pues naci para servir


nales,

como

los

dems

irracio-

si

era por antigedad, no ceda la suya ninguna otra.


el

semejantes razones respondi

amo: No conoces que

ests dicien-

do un solemne desatino? Has de saber que cuando se crearon las


bestias le fue designado cada
al

una su

destino: al
silla,

buey

la carreta,

gato la caza del ratn, al caballo la

ti

los palos

gas.

No ascenderas ms aunque

tuvieses todo el oro del

y carmundo;

siempre serias conocido por asno, y como tienes las orejas tan lar-

DE BERTOLDINO.
gas, nunca podras ocultar, por

81

mucho que

te

adornases, que eres

asno dedicado sufrir cargas y palizas. Si las orejas han de ser la pinta que me descubran, replic el jumento, presto se puede remediar

cortndomelas la medida de las que tienen


las heridas,

cuando sane de
vos nadie

ponindome

la

y gualdrapa y dems ata-

los caballos;

me
el

conocer por asno; por


mariscal y

consiguiente, que venga

cuanto antes
se las

me

las acorte. El

amo, por complacerle,


bueno
le

mand

cortar y curar, y despus que estuvo

com-

pr galanos jaeces como los de los caballos. Era tan

corpulento

que todos
conocido;
la

le

creyeron de regalo, y as anduvo muchos dias sin ser


la

mas como

naturaleza vence siempre, por cuya razn


el infeliz

cabra

tira al

monte,

animal vio pasar una burra por la


los

calle,

y abandonando

la

compaa de

caballos, ech correr

tras la

hembra con
silla

tan

desaforados rebuznos,
el

que nadie podia


otros
tres

detenerle; tir

y gualdrapa, rompi
los

freno, cometi

mil desmanes,

y despojado de

ricos aparejos,

dos por

descubri su borrical ascendencia; con


el

que despus de reconocer

engao
le

los

que

le

tuvieran

por caballo, llevronle la cuadra

donde
oficio

zurraron

muy

bien la badana, reducindole su primer


lo cual

de llevar cargas, para

naci (1).

Serensimo seor, este ejemplo puede aplicrsenos. Si nos haces

y alternar con los personajes de la corte, todos nos honrarn y tendrn en buena opinin mientras callemos; pero en oyndonos hablar conocern que somos dos villanos rsticos y
vestir lujosos trajes

tontos,

lo

que

al principio

merezcamos de aprecio y estimacin


si

servir despus de
res

mofa y escarnio para nosotros; con que


traje

quie-

que vistamos otro

dispon que no tenga oro ni seda,

pues

desdicen de nosotros los atavos, y

ms para

este hijazo

que Dios

me

dio tan ridculo

y monstruoso.
y confieso

Me has contado una fbula sentenciosa y ejemplar,


que son convincentes
las

razones que ha sabido aducir tu claro ente

tendimiento para refutarme. Al orte nadie


ordinaria, pues
lo contrario;

juzgar por mujer


el

no obstante

las

apariencias, en

fondo eres todo

y no

te aflijas si

Bertoldino hace dice alguna incon11

82

SIMPLEZAS

veniencia,

porque no ignoro que ser menester perdonarle por


tratar con gentes de su jaez.

inocente

y acostumbrado
se halle

Rozndose

departiendo con los cortesanos se le ir puliendo la inteligencia,

y cuando
es debido.

ms despejado dispondr que


pao ms

se le instruya

como
les
les

En

fin,

Herminio, llvalos su estancia; procura que


fino

hagan
falte

los vestidos del

que se encontrare, y nada

de cuanto necesiten.

Cuando hayan descansado, presntalos


Vamos, Marcolfa, seguidme.

la reina,

que

les

espera con impaciencia.

Adonde nos de Al Mi padre


cuarto
pultar con
l.

Seior, sers obedecido.

llevas? pregunt Bertoldino.


tu padre.

est debajo de tierra, y por lo visto nos

quieres se-

Ay madre! volvmonos casa.


tal,

No
husped

dice
tu

zopenco, sino que vamos la estancia de que era

padre cuando vivia.


tenia posada?
alforjas, sandio?
la

Con que mi padre Qu posada qu Como que vamos


ni

diz

de mi padre, figurbame que habia

sido posadero.

Quiere
bien dije
cielo

decir donde habitaba.

Ay desdichada de m!
este bestia!

qu

que aqu me volvera loca con

Pluguiese al

que no hubiese salido de mi casa!


te

Vamos, ven conmigo y no


Y
obedeciendo
el real

desazones.

mandato acompales Herminio una

estancia suntuosamente adornada de tapiceras, cortinajes de tis,


techo artesonado

y sostenido por elegantes columnas,

dos ca-

mas con colgaduras de brocado de oro, colchas de seda primorosamente bordadas,

otros

muebles

y alhajas de exquisito
al sastre

primor y riqueza.
los

Mand llamar despus


el

para vestir-

con la decencia que

rey previno, y hechas las prendas


da probaron Bertoldino las suse
le

la

mayor brevedad,

al

otro

yas;

mas

al

ajustarle el
,

jubn

subi un poco oprimin-

dole la garganta

y acostumbrado llevar vestidos holgados, que


al

en su

ignorancia imaginse

apretarle

el

sastre inlen-

DE BERTOLDINO.

83
el

taba ahogarle,

por

lo
el

cual empez poner

grito en el

cielo.

Ignoro por qu rey ha mandado estrangularme. pregunt Qu No verdugo? de Soy M. Hasle estrangulado alguna vez? mi rey y seor? Qu barbaridad! Pues por qu me estrangulas m y no? estrangulo? Qu hago para que Tanto me garganta que no puedo debe abrocharse ajustado No que
dices?
el sastre.

eres el

el sastre

S.

A.

decir

te

aprietas la

respirar.
ir

adviertes

el

vestido

la

garganta?

Si

me

aprietas
del

ms no podr
los

sufrirlo,

pues ya siento que

me

van subiendo
quita,

estmago

puches que com h poco. Quita,

que suben
diciendo

sin poderlo remediar!

Y esto

Bertoldino dio con lo de su estmago en la cara

del sastre, quien

exclam encolerizado:

Bruto! Mal torozn te d Dios, puerco de los diablos! Mira

cmo me has

puesto! As reventases!
tanto, avisndote viejos

Por
.

qu me apretabas

que ya no poda

ms? Djame con mis vestidos

y holgados, que no quiero

me
y
tu

encajes por fuerza en ese saco apretado.

En

fln, el

villano en todas partes dar conocer lo

que

es,

nadie por

ms que haga

sacar la rana del charco.

Toma

ropa, porque el ponerte otra es lo

mismo que
el

ensillar

un cerdo.

con

el

hocico emplastado fuese gruendo

sastre su casa,

lavse bien, y sali despus en busca del rey para referirle lo sucedido. Desternillbase el

monarca de

risa durante la

narracin,

considerando la inocencia del uno y la formalidad del otro. Llam

palacio otro sastre,

el

cual hizo

el

vestido ancho que Bertoldino

deseaba, y Marcolfa un jubn de pao fino; y as vestidos presentronles la reina, quien al ver aquellos
rostros tan ridculos

no pudo tener la

risa.

Notando Marcolfa

la burla, hizo

una reve-

rencia lo campesino y dijo:

8i

SIMPLEZAS
cierta ocasin o contar all en la

Serensima seora, en

mon-

taa una vieja de hasta ciento veinte aos, que cuando los grajos

hablaban aconteci

lo

que voy
los

referir.

Como siempre han mostrado


de Babilonia, desde cuya

gran predileccin por


tros tiempos,

campanarios, segn se observa en nuesla torre

un dia subieron

altura contemplaron los sucesos del

mundo; vieron como unos enlos

gaaban

otros; distinguieron
los criados

los petardistas, embusteros,


poco
fieles, las

amos desagradecidos,
tes, las

criadas desobedien-

madres nada modestas,

los

padres disolutos, los hijos viciovanidosos, los validos

sos, las viudas escandalosas, los cortesanos

lisonjeros, los bufones descarados, los jueces injustos, las


falsas, los terceros

rameras
revuelto,
el

malvados, en

fin, el

mundo enredado y
al

notando

los

hechos de cada uno. Oyeron referirse

unos otros

modo que
llegaba

tenan para vivir


tal
s

engaando

prjimo, y vieron que

extremo

la

desconfianza que ya nadie se fiaba ni siadolecan de mala


fe,

quiera de

mismo;

los negocios

yendo todo

cada dia de mal en peor. En resolucin, reparando

los

hombres

que se divulgaban sus

delitos

por las malas lenguas de los grajos,

citronlos ante la reina de las aves, acusndolos del grave crimen

de curiosidad y propaladores de sus vicios y depravadas costumbres, por

cuya causa

el

mundo

se hallaba notablemente infamado.


los grajos,

Oyendo
les re,

la reina tan

fundadas quejas llam

reprendi-

severamente, y
so pena

les

prohibi publicar lo que vieran desde la tor-

de
los

pelarles las cabezas

con agua hirviendo. Des-

de entonces

grajos no hablan y slo se concretan

graznar

continuamente:
na,
blar,

Crs,

crs,

crs,

que

significa

maana, maade ha-

maana, porque de un dia otro esperan


y
si

la facultad

les

es concedida

revelarn

muchas cosas que ahora


la

encubre

la

solapada malicia. Pero tenindome embelesada


aadi Marcolfa,
permites, pues
la

nar-

racin de esta fbula,


otra que referir
objeto.
si lo

buena

vieja rae cont

tambin

cumple nuestro

obtenida la anuencia de la soberana, continu:


las

Dijeron pues

aves de quienes hablbamos que, cuando los

DE BERTOLDINO.

88

caracoles tenan pellejo, hallronse en la ciudad de las sanguijuelas

algunos ratones mercaderes de higos secos, que abastecan la ciu-

dad y lugares comarcanos.

Encaminbanse

all varios comerciantes de Indias

con crecida

cantidad de nueces moscadas para trocarlas por higos secos;

mas

sucedi que hallndose un dia fatigados de tan largo viaje hicie-

ron alto al pi de una encina situada en un verde prado, en donde


se quedaron dormidos,

1q

mejor del sueo sobrevino una


los sacos

ma-

nada de jabales que hocicadas rasgaron


las nueces;

y comironse
pues acosel

aunque en

el

pecado llevaron
se
les revolvi

la penitencia,

tumbrados

la bellota,

de

tal

modo

estmago

que

las

vomitaron con
afligidos

las tripas. los

Muy

quedaron

mercaderes

al despertar,

encontrncamino, y

dose los sacos rolos y


hallando

vacos;

empero continuaron

el

ms

adelante unos pellejos de ardillas, los destinaron para


tencas fritas,, por
el

regalar al rey de las

cuya ciudad deban pasar,

quien apreci sobremanera

obsequio, agasajndoles con gran


este

cantidad de criadillas de tierra. Furonse con

presente la

ciudad de las sanguijuelas, donde por falta de segadores se vieron


obligadas segar aquel ao las mises, y tuvieron proporcin de

hacer negocio, trocaron las criadillas por higos secos,

dndoles

ademas una partida de hongos salados. aL puerto de


las lagartijas,

Embarcronse y llegaron abordando los pocos das en otro que


en
el

se llamaba de los escarabajos,

cual

resolvieron descansar

algunos das, cuyo efecto tomaron tierra y


les

llevaron

los barri-

la

aduana, pagando

los

derechos consiguientes;

mas habienpesada burla

do tenido harta confianza en

aquellos empleados, recibieron un

solemne chasco, y fue que

los escarabajos idearon la

de alzarse con los higos y llenar los barriles de boiga, dejndolos de manera

que no se echase de ver

el

fraude.

Efectivamente, volvieron los mercaderes ponerse en camino


sin

sospechar lo
los

ms mnimo, y
la
tal el

en pocos das llegaron su patria.

Acudieron

moradores de

ciudad inmediata

felicitarles

por

su regreso, siendo

tropel

la confusin

de los que deseaban

86

SIMPLEZAS
les tenan acorralados,
fin los

comprar higos, que

deseando todos ver

las

mercancas. Destaparon por


sos y

barriles,

y quedaron suspende palmadas,

mudos de asombro

al

encontrarse en lugar de higos las


tal

tortas excrementicias,

armndose

alboroto

sil-

bidos

y risotadas

que corridos y avergonzados tuvieron que

la aldea

escapar

los

donde nacieron, y pocos dias murieron desconsolados con tan imprevisto perde la plaza. Volvironse

cance.

Esta fbula

me

cont la vieja, que viene, seora,


El

como de mol-

de nuestro caso.

rey nos

mand

buscar, sacndonos de

nuestro centro, persuadido sin


propsito para vivir en la corte,

duda de que seriamos aptos y y cada paso temme que le su-

ceda

lo

que

los

pobres mercaderes, teniendo que sonrojarse, por-

que en lugar de higos dulces y sabrosos se encuentre con asquerosa mercanca,

como somos

nosotros, que

presumo fastidiaremos
las

en breve todos, segn ya

lo

han empezado probar

sande-

ces de Bertoldino, que cada dia

van aumentando. Preferible fuera

que

el

rey nos dejara tranquilos en nuestra choza, mandarnos


tal

venir ser mofa de palacio; pero ya que

es su voluntad, estoy

pronta acatar humildemente sus rdenes.

A no
y
los

oirlo, dijo la reina,

nunca creyera

tu

grande elocuencia

ejemplos que tan oportunamente acabas de aducir. Apenas

acierto persuadirme de

que hayas nacido en un

desierto,

pues tu

cultura y lenguaje suelen ser dotes

peculiares de quien se ha edu-

cado entre varones doctos en alguna populosa ciudad, dedicndose

la lectura

de libros curiosos instructivos. Si tu marido maravi-

ll

la-

corte con sus sutiles astucias

y sabias sentencias, t asomesclarecidos que le oyen.

bras y confundes los ingenios

ms

To-

ma

este anillo,

y pon telo en

el

dedo como testimonio del singular

cario que

me mereces.
que
el

La viuda no debe llevar ms anillo


basta saber que puedo agradarte.

de desposada;

me

Pues qu te dar que sea de tu gusto? Nada, cuando necesitas ms que yo.

DE BERTOLINO.

8T

No

ignoras que,

como

reina de Italia, poseo tantos

tesoros

que nadie cedo en grandeza.

Ah!
No
gue

te faltan tantas cosas,

seora, que...
lo digas.

Qu me
que confieses

falta?

Deseo que

me

saldr de esta corte por quien soy, sefiora! sin conseguir


lo

mucho que

necesitas;

y como

la necesidad se si-

la pobreza,

habrs de convenir en que eres ms pobre que yo,

Cuando me desengaes
cansar,
cuencia.

probndome

lo

que

dices,

convendr

en que eres la mujer ms grande del mundo. nterin, vete des-

t,

Bertoldino, espero que vengas

visitarme con fre-

Qu

quiere decir visitar? pregunt

el

simple.

Que
No
cmo

vengas verme todos

los dias.

Acaso soy algn mendrugo de pan?


lo
dije,

seora? exclam Marcolfa. Ves este majadero

interpreta tu soberano mandato?

No
cansad
.

importa; en las cortes todo pasa desapercibido, por la gran


gentes

variedad de

que en

ellas

existe.

En

n, retiraos y des-

Llegaron su habitacin que, como se

dijo,

estaba maravillosa-

mente adornada y surtida de todo

lo necesario,

y trabaron

los dos

conversacin, diciendo Bertoldino Marcolfa:

Madre, he
casa, porque

oido decir que la reina quiere estar sobre todas las


seria lo mejor

dems mujeres, y

que cuanto antes nos volviramos


t,

si ella

se

pone encima de

has de echar las tripas

por la boca, siendo ms gorda que la vaca qie tenemos en casa:

vamonos de aqu, porque

si

no, vers

cmo

te

hace reventar.
sobre todas las

Mira,
venerada.

tonto,

cuando se dice que

la reina est

mujeres, no es lo que entiendes de subirse encima de ellas, sino

que como seora y duea es ms que todas, y como

tal

debe ser

S,
reir

s.

Ya vers

si ella

se

sube encima de

t,

si te

da gana de

de llorar!
te

Calla, babieca, que no s quin

pareces, pues no puedo

88

SIMPLEZAS

creer que de

hombre de

tan claro ingenio

como era

tu padre,

ha-

ya salido un zoquete semejante.

Pregunto: quin naci primero, yo mi padre?

Ylgame
haya venido

Dios! Qu

mameluco

tan

grande! Cmo quieres

haber nacido primero que tu padre? Ay pobre de m!


la corte

Que yo

con este gran pollino!

Dme,
sefior?

madre:

al rey se le

da

el

tratamiento de

amo

de

Discurro que

el

que

le

des ser bueno, pues de cualquiera

suerte que hables siempre te explicars peor.


res

No

obstante,

si

quie-

que no se rian de
se

t,

no abras jamas

la boca.

Y si
En
ya
es
te

me

ofrece bostezar?

fin,

brela cuando quisieres, que de todos modos la corte


reir

ha conocido por un simpln, dando que


te

todos; y

lo

peor

que siempre

suceder

lo

mismo, pues

tus sandeces

no tienen

trmino.

Y dnde Con que que viene y me parece que Qu nos quiere seor? boca y nada digas ahora. mrame bien como tengo Ya hasta que yo
las cortes se ren? Calla,

tienen la boca?
es el rey.

gente,

ese

Cierra la

la cierro;

la

cerrada.
te

S, s. Tenlar

bien cerrada,

diga que hables.

Durante

la

conversacin de Bertoldino con su

madre estuvo esla

cuchando

el

monarca con gran gusto, tanto por

inocencia del

uno, cuanto por la agudeza y talento de la otra; por cuya razn les

mand
da en

llamar,

las

y conducindoles en su carroza una quinta situacercanas de la ciudad, hermoseada con deliciosos jardiespesos bosques,

nes, vastos viedos,

un bellsimo estanque con

peces,

y otros varios recreos, habl Marcolfa en estos trminos:


cargo de que
te

Hacindome
vida del

acostumbrada tu libertad y
la ciudad,

la

campo

servir de crcel

me ha
todo lo

parecido

conveniente cederte esta quinta para que disfrutes de ella y goces

de sus recreos; por


cierra, advirtiendo

lo

cual te hago donacin de


la

que en-

que ha de ser con

obligacin de que Bertol-

DE BERTOLDINO.
(lino

89

vaya vrmelo menos una vez


y
si faltare

al

(lia.

Aqu hallars todo

lo

necesario,
diereis.

algo,

dispondr que os provean de cuanto pi-

Agradezco,
les

seor, tu generosa magnanimidad, pues no

me

re-

conozco digna de tanta honra, siendo mujer criada en rsticos pafa-

y nacida en agrestes lugares. No hallo circunstancias en m para

habitar en sitios reales

como

estos;

y ms

me convendra

vivir entre

cuevas y peascos

donde no habita

la riqueza ni la cortesa, pues

ya puedes considerar que tanta grandeza no se aviene con mi humilde clase, ni menos con este idiota que linicamente sirve de risa. Cree,
seor,

que vivo avergonzada y corrida de ver que es

la irrisin

de to-

dos, y cada da ms pasmada de que de agua tan clara y dulce haya


salido

un pescado tan amargo; quiero decir que de un padre tan en-

tendido y sentencioso haya nacido un hijo tan rudo y simple, cuya ig-

norancia llega hasta

el

extremo de preguntar

al

levantarse de la

cama

cul es lo primero que

hade poner en

el suelo, si los pies

la cabeza.
tienes cer-

Es

cierto, Bertoldino?

No respondes? Por

qu(

rada la boca?

Porque yo Cmo Me pregunt


as?
la

se lo he

mandado.

la

mayor necedad que puede

ocurrirse, cual es
le

de qu tratamiento se da tu real persona, y

respond que de

cualquier

modo hablar

bien,

como no abra

la boca.

Pensaba que hubiese dicho


no es justo privarle del don de mas, preflero
los
la

otro desatino

mayor, pues por eso


le

palabra que Dios

concedi; ade-

inocentes por naturaleza los tontos por con-

veniencia. Ea, Bertoldino, te

doy

licencia
la

para hablar: abre


tenga cerrada.

la boca.

Mi madre no
del rey.

quiere,
lo

y dice que que


dices,

Habla, pero mira

y reflexiona que ests delante

Yo

quisiera que se fuese de aqu cuanto antes.


picaro,

Ah

ingrato.

Son palabras esas para decirlas

nuestro dueo y seor, debindole tantos y tan grandes benecios?

Por qu quieres que se vaya?

90.

SIMPLEZAS
ininlras est aqu

Porque Admirable
descorts?

no puedo

ir

naerendar.

atencin!

Te parece que es buen modo ser tan


este

No hagas caso de

necio;

doite

las

gracias por

cl

bien que nos dispensas, pues no soy ingrata

como

este

bruto, que

desea

te

vayas de aqu para saciar su apetito desordenado.


lo

Tiene muchsima razn en


te

que ha dicho, y ahora sostengo


dejo;

que no es tan tonto como opinan. Os


olvides de ir

quedad con Dios, y no


dijo

verme todos

los das.

Lo has entendido?

Bertoldino.

seor amo. Pero pregunto: cul es


el

el

dia

ms

largo,

el

de la ciudad

de
el

la villa?

Tan

largo es

uno como

el otro.

Vaya, cuidado que olvides

mi encargo.

Ya escampa y
ta!

cntaros Uovia. Miren qu discreta pregun-

Vlgame Dios, qu jumento! Seor, no dejar de enviarle tolos dias

dos

por complacerte. de Bertoldino, Marcolfa, y hasta la vista.

Cuida

Buen
para
t

viaje, seor,

y concdate

el cielo

cuanto en mi gratitud

deseo.

alegora

II.

LOS DISCURSOS DE LOS SABIOS COMPLACEN Y DAN FRUTO; LOS DE LOS

IG-

NORANTES EMPALAGAN

NO SON DE UTILIDAD ALGUNA.

Luego que
de
la

se fu el rey

quedaron Marcolfa y Bertoldino dueos

quinta en virtud

de la cesin que se les hizo. Estaba esta

adornada de cuanto puede apetecerse para vivir con comodidad.

DE BERTOLDINO.

contando entre

los

amenos

sitios

de los jardines con

un estanque

que contenia gran diversidad de pesca, entre

la cual,

como

es

consiguiente, so criaban ranas. Sucedi, pues, que cierto dia esta-

ba Bertoldino en

el

borde del estanque divirtindose en contem-

plar los peces que corran

y saltaban, cuando repar que gran nmero de ranas nadaban y cantaban en desconcierto; y como paremeden
le

rece que con su particular canto


tro, figursele

las

palabras cuatro, cuael

Bertoldino que

decan que
as

rey no

le

habia

dado mas que cuatro escudos, siendo

que

le

regal mil; por

cuya razn corri casa

muy

enfadado, tom

el cofrecillo

de los
ellos

escudos, se volvi al estanque y

empez

tirar

puados de

baca donde cantaban las ranas, exclamando:

Tomad, animales de Barrabas,


(le

contadlos y veris

son

ms
pu-

cuatro.

Pero como pesar de esto redoblasen


ados, aadiendo:

el

canto,

menude

los

Tomad,
mil escudos.

canalla,

veris

cmo nos ha dado

el

rey

ms de

Y
agua

diciendo y haciendo no slo acab

el

dinero, sino que no creal

yndolo bastante para acallar las ranas, arroj con clera


el cofrecillo,

y despus de denostarlas y maldecirlas, vol-

vise casa furioso

como un
tal

tigre.

Al verle Marcolfa de
sobresaltada:

modo,

salile al

encuentro preguntando

sofocado? que vienes Qu Estoy trinando contra ranas estanque. Por qu? Te han hecho algn dao? saben. Te han interrumpido sueo con sus Mucho peor que me ha Pues qu Acaba,
tienes, Bertoldino,

tan

las

del

Ellas lo

el

chillidos'?

es lo

sucedido.

es?

dilo.

No
escudos?

te

acuerdas de que

el

rey nos regal un cof recito de

Si, y qu?

92

SIMPLEZAS
(le

Has

saber que dieron en decir


al oir

aquellas malditas bestias


las

que slo dio cuatro, y

tamaa mentira

arroj

un buen

puado para que se desengaaran; pero prosiguiendo en sus cuatro, cuatro, cheles otro

puado, y como persistiesen en su obstipara que


los

nacin, les arroj

el

cofrecillo

contasen y quedasen
el

desengaadas. Ahora volvern poner todo

dinero en

el

arca, y
falte ni

cuando vaya

me

lo

entregarn y lo traer casa sin que


esto,

un escudo. Qu dices
de bien?

madre? No he obrado como hombre

Con que has arrojado


col fa.
Si

los

escudos al estanque? exclam

Mar-

dccian que no eran mas que Ay desventurada de Desdichada


m!
bcil,

cuatro!

Marcolfa! Salvaje,
el

imrey

no se cmo no

te

ahogo entre mis manos. Qu dir


irrite

cuando sepa semejante locura? Es natural que se


pida por culpa
tuya,

y nos des-

gran bestiaza;

si

te

echase galeras seria


desatino!
la

bien merecido. Qu loco pudiera cometer

tal

Su

seora diga

lo

que

quisiere;

suya es

culpa; tuviera

enseadas sus ranas que supiesen los escudos que regalaba.


peor de lodo ser que
suerte,
si

lo
tal

prosiguen en gritar,

me

enfadarn de

que

las tirar

cuantos trastos halle en casa. Espero que


este

lo

vers

como sigan marendome, pues de

modo

las

ensear

que no hagan mofa de m; y cuidado conmigo, que soy ms bestia que todas
ellas.

En
bestia

tu vida

has dicho mayor verdad; y


las bestias juntas.

si

cabe, eres

mayor

que todas

Venid conmigo, y oiris su maldita obstinacin, pues ahora hacen ms ruido que nunca; quiero ir all y arrojarles toda la casa.

Ay pobre de m!
Pues que
bocadito,

Adonde vas?

se estn quietas

callen,

porque

si

no...

Clmate, que yo har que


y
as

los

pescadores las cojan con cierto

no
si

te

enfadarn ms; esprame aqu, que voy la encuentro ya que has dado en ese tema; en-

ciudad para ver


tre tanto

los

gurdala casa.

DE BERTOLOINO

93

Despus que se fu Marcolfa, cometi Bertoldino otro desatino,


mejor dicho otros dos todava mayores que
dola oido -decir que
las
el

primero.

Habin-

ranas se cogan con un bocado, imagin


lo

que fuerza e bocaditos de pan


viese su

conseguira antes que vol-

madre. Oy que continuaban cantando, y no pudiendo


el

contener la clera, fuese adonde estaba

pan,

lo parti

bocados,
cual los

y metindolos en un saco, encaminse al estanque,


arroj todos de

al

golpe. Sumergironse las ranas al caer los


los peces atrados

men-

drugos en

el

agua, y subieron

por

el

cebo; pero

como eran muchos, tropezaban

los

unos con los otros, de suerte

que pareca que diesen una sangrienta batalla.


Por ltimo, en breve tiempo dieron
fin al

socorro de los
el

men-

drugos. Viendo Bertoldino que se haban comido todo


s casa
furioso, carg

pan, regreal

con un costal de harina, y llegando

estanque empez echarla con una pala los peces, creyendo


cegarlos al darles en los ojos segn fuesen apareciendo. Llevado

cabo

tal

disparate, volvise casa satisfecho de su venganza.

alegora
LOS FARSANTES REDUCEN

III.

A ALGUNOS LOCOS A TAN DEPLORABLE ESTADO,


JUICIO.

QUE TARDE NUNCA RECUPERAN EL

Al llegar Bertoldino su casa despus de

lo referido,

repar en

una clueca que empollaba huevos en un cestn,

quitla,

y poninde
los

dose en su lugar los aplast todos. Estando metido en la cesta lla-

la

puerta Marcolfa

quien

lejos

de

ir

en busca

SIMPLEZAS

pescadores como dijera, fuese ver la reina para proporcionarla

un rato de distraccin con su

visita. Bertoldino

no respondi: llael

m
que

por segunda y tercera vez, y obteniendo


la

mismo. resultado
,

primera, empez dar voces diciendo:


hijo,

Bertoldino, Bertoldino, ven,

y bremela puerta.

No

puedo.

Por qu no puedes? Estoy metido en el cesto de

la clueca.

qu ests haciendo?
los pollitos.

Estoy sacando

sacar pollos? Ay desdichada de mi! habr aplastado los

huevos! Ea, ven, abre la puerta.

Ya he dicho que no puedo,


ahora y siento ya que uno

madre, porque empiezan nacer

me

est picando.

Habr mujer ms
breme.

infeliz!

Qu har con

este bruto? Oh,

nunca hubiera venido aqu con

este tonto! Bertoldino, Bertoldino,

Madre, poquito

poco, que la clueca

me

est mirando, y no

quiere apartarse del cesto.

Ven, hijo mi, y breme la puerta. Espera un poco, que ya voy.


Sali Bertoldino de la cesta
le

y abri su madre,

la

cual,

como

vio tan pringado de los huevos,

empez

gritar

indignada ex-

clamando:

Ah
la

picaro, traidor, infame!


tienes?

Qu has hecho?

Qu

De qu
bestia,

te

alborotas?

Grandsimo

qu quieres que tenga? No ves qu buena

has hecho? Mira qu pringado ests! Yoy corriendo pedir

licencia al rey

para volver

la

montaa

pues con

los

desatinos

y brutalidades tuyas no es posible vivir entre gentes. Ahora conozco la prudencia de que us tu padre en no querer revelar nadie
(jue

tenia hijos, pues bien

prevea que
el

le serviras

de sonrojo y

vergenza. Qu bestia cometiera

desatino de romper los huevos

y ahogar

los pollos

que empezaban nacer? Ademas, mrate qu

DE BERTOLDINO

93

limpio esls! Qu dirs al rey cuando


ests lan asqueroso?

te

llame, y pregunte por qu

Dirle que he hecho una

tortilla

en mis asentaderas.
tu

Oh qu respuesta
debemos
ir

tan decente

y propia de

gran discrecin!

Qutate al punto esas medias, ponte otras, y

vamos comer, que

la ciudad.
si

qu has de comer,

en casa no hay bocado de pan?


al salir?

Cmo que
Cierto.

no hay pan? No dej de sobra

Pues dnde

est?
las

No

dijiste

que

ranas se cogian con un bocado?

qu quieres decir con eso?


el

Todo
y se
lo

pan que habia en casa


las ranas;

lo

he echado en

el

estanque en

bocados para coger

pero los malditos peces acudieron,

comieron

todo; de suerte
te

que no han dejado

las

ranas
los

el

ms pequeo bocado; pero no

d cuidado, que despus

he
por

jugado una burla que has de rer mucho: empieza


Barrabas.

reir, rele

Que me
es

ria?

Ah infame! Buena cosa para

reir;

ms seguro

que con tus tonteras


les

me hagas

llorar.

Veamos qu burla qu

chasco

has pegado. Dlo, que discurro ser otra locura mayor

que

la antecedente.

No
-S.

sabes que habia un costal de harina en casa?

Pues como
ban comido
la
el

estaba tan enfadado con los peces porque se halas ranas,

pan de

tom

el

saco de harina, y toda se

he tirado los ojos.

para qu

lo

has hecho?

Con nimo
y no vern
rina.

de cegarlos, y creo que muchos habrn cegado,


luz en su vida;

ms

pues paladas

les

tiraba la

ha-

Vlgame

Dios,

qu locura! Ojal
Si

te

hubiese ahogado

al

tiem-

po que naciste. Oh Bertoldo mi!

vieras esto, qu diras?


al or tales

T
tan

que eras un manantial de sentencias, qu haras

96

SIMPLEZAS
ir

extravagantes simplezas? Vaya, disponte para

la ciudad,

por-

que

el

rey desea verte.


viene
si

Por qu no
S, por

quiere verme?
el

cierto;

ms razn era que

rey

te viniese

ver

t.

La merced que me has de hacer es cerrar


hasta volver casa, y no sea
decido.

la boca,

y no abrirla

como

otras veces,

que has desobe-

Y
boca,

si el

rey

me pregunta alguna
le

cosa,

no pudiendo abrir

la

cmo quieres que

responda?
los dos.

Calla, que yo hablar por

Pues ya
As
si

la cierro;

mira

si

est bien cerrada.


la

la

has de tener, y no

abras hasta que yo

te lo

mande,

no quieres pagarlo caro cuando volvamos.

Despus de estos debates Marcolfa y Bertoldino se dirigieron


ver al rey, quien despus de grandes demostraciones de cario pre-

gunt Bertoldino
labio, se volvi el

cmo

estaba;

mas viendo que no desplegaba


la dijo:

el

monarca Marcolfa y
le

Por qu no responde? Acaso


le

ha dado algn accidente que

impida hablar?

Mejor

fuera,

sefior

que hubiese nacido mudo, pues


ni

as

no
las

hablara tan enormes desatinos

cometiera tales locuras

como

que acaba de hacer mientras estuve ausente de casa.

Qu ha
Seor,

hecho?

que con justa razn

te

has de enfadar cuando

lo

se-

pas, por lo que vuelvo repetir que

mejor hicieras dejdonos en


el

en nuestras montaas, que conducindonos aqu; donde todo

mundo conocer

las tontadas

de este necio.
lo

Pero qu
aunque sea

es ello,

que segn

ponderas das entender ha


te aflijas,

cometido algn gravsimo delito? Dlo presto y no


el

que

ms grave que
lo

se puede cometer,

queda perdonado.
y
el

Cont Marcolfa

sucedido con Bertoldino,


tal

rey en lugar
vio obligado,

de reprenderle empez rer de

manera que

se

por no poder ms, tirarse sobre los almohadones por largo rato,
hasta que reprimiendo la risa volvise Marcolfa diciendo:

DE BERTOLDINO.

97

Esas son
cosa de

las

graves faltas que

me
te

ibas participar?

Lo

creia

ms

entidad; bien hizo. en ensear

las

ranas cmo han


ni pan, ni

de hablar:

no

te

aflijas,

que no

faltar

dinero,

cuanto hubieres menester.

SeQor,

ya que

te

complaces en sus barbaridades, no dir esta


el

boca es mia. Yo viendo que este ignorante no guarda

respeto y
la

comedimiento debidos T. M.,


sino en casa, porque tiemblo no

le

he mandado que no abra

boca

prorumpa en

tonteras indignas de

pronunciarse en tu presencia.

Pues yo
Bertoldino,
libertad,

le

doy

licencia

para que hable cuanto quisiere; llvale


-rato

la cmara de la reina para que tenga un

de diversin.

t,

aunque haya delante damas y caballeros, habla con toda


lo

que

te

parezca, sin ningn temor, reparo ni sujecin.

Penetraron Marcolfa y Bertoldino en la habitacin de la reina,

que

les

recibi con vivas expresiones de cario;

mas como

el

rey

habia permitido Bertoldino que hablase con entera libertad, tom


este vocablo por el

nombre de una camarista de

la reina

que se

llamaba Librada, quien se hallaba presente, y en vez de llamarla


por su nombre, empez saludarla con los mayores disparates y

desvergenzas que su corto entendimiento


rsticos la dijo:

le dictaba,

y en trminos

Libertada, cunto daras por ser bien apaleada?


,

Y por
como

qu habia de serlo? Los palos se emplean en

los

bur-

ros

t, replic la camarista.
si

Yo

seria burro

t fueras

mi mujer, pues hablando con ver-

dad, tu presencia es de burra vieja.

Quin

te

ha dado

libertad para ser tan desvergonzado


linaje? Vete

con

una dama de mis circunstancias y


guardar cabras monteses,

tu aldea, villano,
t

que es ms propio para

que

tratar

con racionales.

Qu

mejor cabra que t? Te pareces ellas hasta en


sal.

el

ru-

miar cuando comen

Gurdate de m,
hocico de lechon.

insolente,

que

si te

cojo te he de

romper ese

13

98

SIMPLEZAS
los hocicos, te aplastar esa nariz
te

Si me rompes
cardas esa

de lechuza.

Calla, Bertoldino. Quin

ha mandado

decir semejantes pi-

dama? exclam

la reina.

El rey; y si no, pregntalo Es cierto, Marcolfa?

mi madre.

Serensima seora, varias veces he protestado

al

rey que este

muchacho no conviene en la corte, pues no todos se hacen cargo


ni reflexionan

que es

tonto,

y ya

tiene

agraviados muchos. Porle

que no
la

dijese

algn desatino delante del rey,

mand que
le

tuviese

boca cerrada hasta volver casa; pero no slo


para que

ha dado

licencia vuestro esposo

hable, sino que permiti lo hiciera


lo

como

le

pareciera sin sujecin

alguna; y como este bruto todo

entiende al pi de la letra al revs, habiendo oido llamar vuestra camarista

con

el

nombre de Librada, ha pensado

el

gran salvaje

que

el

rey

le

autorizaba para decirla lo que se le viniese la boca.

Cuando

la reina

oy semejante tontera se ech


el rey,

rer

car-

cajada suelta, en cuyo punto lleg


sucedido
,

y como
le

le refiriesen lo

renovsele la risa

y cuando se

apacigu regalle

(qu fortuna en un villano indiscreto!) cincuenta escudos de oro,

y mand se volviese su casa; pero antes de despedirse la dio una buena reprensin, dicindole que en adelante no
vergonzara ms con sus damas; que mirase bien
lo

reina le
se dessi

que hacia,

no quera como descortes y desatento experimentar un riguroso


castigo,

y se amparase de

la modestia,

que era en

la corte la

meque

jor prenda. Callando todo Bertoldino, correspondi con


cortesa al uso de la montaa, prometiendo
le

una gran
lo

la reina

hacer

mandaba, y partieron su
Llegados
all,

casero.

Bertoldino encontrse con la mujer del hortelano

que
feria

se llamaba Modesta,

y creyendo que

el

dicho de la reina se re-

la tal, se arroj sobre ella sin


el

andarse en rodeos, sujetnel

dola por

guardapis y llevndola tirones como

lobo la po-

bre oveja.

Era tanta

la violencia

con que la empujaba, que casi

psole las faldas la cabeza, vindose obligada por los desmanes

de aquel loco, que as es justo se

le llame,

proferir grandes vo-

DE BERTOLDINO.
ees
,

98

las

que acudi precipitadamente su marido con un garabstuvo de descargar sobre sus


costillas

rote, el cual se

por consi-

deracin al rey, contentndose con arrancrsela de las

manos con

gran trabajo, diciendo:


Bestia, quin
tan rsticas
te

ha enseado usar con

las

mujeres acciones

villanas?

La

reina.

La

reina?

Qu dao ha causado

la reina

para mandarla

arrastrar de esta suerte?

preguntrselo, que

te lo dir.

Ir para averiguar

esta infamia.

Anda, y
que tambin

vuelve presto, para que pueda aprender cortesa,

me

encarg

la estudiase.
el hortelano,
le

Parti sin dilacin

y ciego de clera

y echse
manifestase

los
si

pies de la reina, refirindole el caso,

y rogndola

habia sido su voluntad que Bertoldino cometiera la infamia de


arrastrar su mujer pblicamente, levantndola los vestidos sobre
la

cabeza, con otras indecencias. Respondi la soberana negativale

mente, aadiendo que antes bien

habia reconvenido y exhortado

que aprendiese

el

modo de

portarse en la corte,

y que

tuviese
le

siempre presente la buena correspondencia, para

lo cual

con-

vendra abrazarse con la modestia, nico camino para adquirir

buen concepto; pero

ni le

he dicho,

ni le

he mandado,
ni se

ni

me ha

pasado por las mientes que ofenda tu mujer,

abrace con

ninguna

otra.

Ay seora,
telano.

que mi mujer se llama Modesta! exclam

el

hor-

Se

llama Modesta tu esposa?

S, seora.

Comprendo pues que ha sucedido


rista

lo

mismo que con mi camael

Librada. Djole el rey que hablase con libertad, y pens


ella,

majadero tener licencia para desvergonzarse con

de suerte

que fuera menester valerse de

la fuerza

para refrenarle.
siento

Esto ha

sido

mayor

bestialidad,

que

el

nombre de mi

100

SIMPLEZAS
la

mujer haya sido

causa de

tal

desorden: ya supona que una se-

ora de vuestras prendas y prudencia no era capaz de estimular tan indecorosa accin: permitid, pues, que me retire porque estoy

con zozobra,
pasado.

temiendo que aquel bestia haga algo peor que

lo

Retrate, y di Marcolfa que venga cuanto antes, pues tengo


precisin de hablarla.

Seora, quedaris
Encaminse
el

al

punto obedecida.

hortelano su casa, y encerr su mujer en un

cuarto, temeroso de que cometiese alguna otra fechora aquel salvaje

quien aquietaron no sin trabajo.


El hortelano cumpli
el

encargo de la reina, y Marcolfa fuese

en seguida la corte, donde la recibi su soberana cariosamente,

y hacindola sentar su lado

la dijo

con rostro afable y bondadoso:

Querida Marcolfa,

te

necesito

como jamas hube menester


de

ninguna otra persona del mundo.

El
la

haber menester nace de

la necesidad, la necesidad viene

pobreza,

la

pobreza de

la carencia;

por consiguiente eres ms


t

pobre que yo, pues no teniendo yo necesidad de


zas,

ni

de tus rique-

queda probado que por grande y poderoso que cualquiera sea siempre ha menester de los dems (1).

Es

verdad;

y con

tan concluyentes razones, te aseguro que


feliz

nunca ms me alabar de ser tan

que no necesite de nadie;


lo

pero dejemos por ahora este discurso, y vamos


porta, pues deseo

que ms im-

que me ayudes en una cuestin importante.

Como

sea cosa que ataa tu persona, aqu

me

tienes pronta

para servirte.

A
dando

no

incumbirme, no

te hiciera fiesta,

venir con

tanta instancia.

La noche pasada estuvimos de


fin

con msica,

canto y baile,
el

con un juego entre las damas y caballeros, en

cual

quien perda pagaba una prenda, imponindose

varas penitencias

para rescatarla; unos se

les

hacia representar, otros improvisar


heroicos,

una dcima,
cartas

estos
etc.,

recitar versos

aquellos escribir

amorosas,

segn

el

capricho del depositario de las

DE BERTOLDINO.

101

prendas; y habindome tambin tocado pagar una, di un solitario,


el

cual no

me

ser devuelto sino en el caso de que esta noche


se

descifre
este:

un enigma que por pena

me impuso.
si

El enigma es

No

tengo agua y bebo agua; que


la

tuviera

agua bebera

vino.

Despus de quebrarme

cabeza largo rato, no he podido


ello,

sacar nada en limpio,

y cuanto ms pienso en

menos

acierto;

por cuya razn mi diamante corre gran peligro. S


Dios te dio
sin

muy

bien que

un ingenio agudo y

me

explicaste este

y recuerdo que en cierta ocamisterioso enigma; pero se me ha olvidado


sutil,

y es menester que des tormento tu ingenio para que yo pueda


rescatar

mi prenda.
es eso, lo saben hasta los pastores de es posible?

Si slo Cmo

mi

tierra.

la

tengo yo por tan dificultosa!

Voy

descifrrtelo
place.

al instante.

Mucho me El enigma
lino

se refiere al molinero, el cual se halla en

un mo-

que no

tiene

agua bastante para moler; y como no muele no


vino; sindole preciso

gana para poder comprar


necesidad,

beber agua por

porque

si

tuviera

agua para moler, tendra dinero para

comprar vino, y no se hallaria reducido beber agua. Ests


enterada?

Conozco en

efecto

que esta es su interpretacin,

la cual

nun-

ca adivinara, y estoy segura de recobrar mi prenda: por

lo tanto

sigamos hablando sobre otra materia para distraerme, pues tu


conversacin

me
que

es gratsima,
el rio

Malo

es

salga de madre; pero peor cuando estn de

mal humor

los poderosos.

Por qu? Porque el


paso que
el

rio

solamente perjudica los campos inmediatos,

al

poderoso malhumorado atemoriza sus subditos.

Es

verdad;

mas

eso seria cuando el


ultraje

humor

procediese de al-

gima causa grave como de un


desear alguna empresa

la

sed de venganza, de

y no poderla

lograr;

empero yo ignoro

el

motivo del mal humor que

me

aqueja.

lOi

SIMPLEZAS
tiene

Quien

mal humor, no

tiene sabor.

No

te entiendo.

Hablar de manera que me


que es hmeda?

entiendas. El

agua por qu dicen

Porque moja.
Dices
bien, pero

cuando se bebe, qu sabor deja en


es inspida.

la boca?

Ninguno, porque

Pues h

ah por qu el que est de

mal humor no

tiene sabor

alguno, y suele causar enfado cuantos le tratan; aunque es ver-

dad que hay humores

diferentes, alegres, melanclicos, pacficos,

gustosos, enfadosos, falsos, ligeros


Bertoldino, quien por ser

tontos,

como

se ve en
el

mi

hijo

tan gran bestia

ocupa

primer lugar

entre los imbciles.

No Ya

extraQo que sea tonto; lo que

me

maravilla es que de pa-

dres tan agudos haya salido un hijo tan escaso de juicio.


sabes, sefiora, que las mujeres embarazadas son antoja-

dizas, habindolas

que apetecen cuanto ven, y no ha faltado quien

deseara comer sesos de liebre y mollejas de mosquitos, de suerte

que

si

unas desean cosas que fcilmente se encuentran, otras por

al contrario raras

y extraas; por

lo tanto,

no

te

asombre

lo

que

me
el

sucedi cuando llevaba en el seno ese zngano que tantos dis-

gustos

me

cuesta.

Se

me

antojaron loS sesos de un nade, y


delirio,

como

antojo naci de

mi pasin y

ha sacado

la

cabeza con se-

sos de nade (2),


cri en este

que es uno de

los

animales ms tontos que Dios


instinto,

mundo, careciendo tanto de


el nido:

que por

la

noche

no atina dar con

esta es la causa de que

sea Bertoldino

tan necio, siendo tan agudo su padre, y yo nada tonta.

Es

preciso tener paciencia,

que otros son ms

fatuos,

ma-

yormente cuando sus cosas son tolerables. Ahora vete y dale de


merendar, que ya es hora.

Yoime casa,
Te

donde de seguro

me

espera alguna novedad.

encargo que vengas verme ms menudo.

DE BERTOLDINO.

103

alegora

IV.

A sabidura no se hermana con la presuncin, compaera de la


IGNORANCIA.

nterin la reina departia con Marcolfa,

fuese

Bertoldino casa,

y entrando en

el

corral vio volar

una

infinidad de grullas,

al

punto imagin que podria cogerlas,

pues repar que bajaban


el

beber en una artesa que habia para


varios medios,
las

uso del ganado. Discurri


el

y no

hall otro
lo

ms hacedero que
la

de ver cmo

emborrachaba; por
el

que fuese

bodega, tom un barril

de vino generoso que


tro

rey regalara su madre,

lo vaci

den-

de la artesa; despus se escondi en un rincn para ver beber

las grullas

el

efecto

que

les
al

causara

el vino.

Apenas

lo ejecut

cuando se posaron todas

rededor de la artesa, y empezaron

gustar de tan grata bebida, y tanto bebieron que se embriagaron

cayendo todas como sin vida.

tal

espectculo, Bertoldino acudi

con grande alborozo, y cogindolas una por una las ensart al re-

dedor de su cinto para llevrselas su madre cuando viniese, cre-

yendo haber ganado un gran

trofeo.

Distinguila lo

lejos,

brincando de alegra empez dar voces diciendo:

Mira

las grullas,

mira las grullas!


el

Quiso la fatalidad que con


trascurrido las grullas

movimiento,

el aire

el

tiempo

comenzaran

sentir la opresin del cinto;

vindose oprimidas con mortales y terribles angustias, principiaron

sacudir las alas esforzndose para escaparse de aquel lazo. De


tal

suerte las batieron, que

como eran muchas no pudo

resistirlas,

lOi

SIMPLEZAS

las grullas consiguieron levantarle

cierta altura.
el aire,

el

y no sabiendo motivo de cosa tan extraa, trmula y confusa empez clamar: A.y pobre de m, qu veo! Bertoldino, qu te ha sucedido?

Repar Marcolfa que Bertoldino andaba por

Adonde vas?

A cenar con Desdichada de Ya no soy Ay de que


m,

las grullas: sosigate,

que presto volver.

m! Bertoldino, Bertoldino!

Bertoldino, sino grulla.


las grullas se llevan

mi

hijo!

Dios sabe

si le

ver ms! Ven, muerte, y acaba conmigo, que no quiero estar

ms

en este mundo; ven, y

me

quitars tantos disgustos

como

paso.

alegora
QDIEN MEDRA CON L SUDOR AJENO
,

V.

LABRA S PERDICIN

INSPIRANDO

LSTIMA LOS CIRCUNSPECTOS Y PREVISORES.

Mientras Marcolfa se quejaba de su desdicha, las grullas

em-

prendieron
cedi

el

vuelo hacia donde haban bebido, y casualmente su-

que

cruzando un estanque abundante de pesca, se rompi


las sujetaba;

el cinto

que

el

pobre, imitacin

del infeliz Icaro,

cay de cabeza con


en
el

las piernas hacia arriba,


el

dando con su cuerpo

agua, de suerte que con

estruendo los peces salieron la

orilla;

mas como

la fortuna slo favorece

los tontos (1),

despus

de zambullirse varias veces sali sin lesin alguna.


colfa,

Lleg Marlo

y vindole en estado tan lastimoso,

le

pregunt

que

le

ha-

ba sucedido, diciendo:

DE BERTOLDINO.
Pobrecito
le
el

IOS

mi! Cmo llevaban por Las emborrach con vino que nos regal Ay desdichada de Qu has hecho, majadero, infame,
aire las grullas?
el

el

rey.

m!

tonto?

No

hice

mas que

vaciarlo en la artesa del ganado, bajaron las


lo
el

grullas al olorcillo,

y se

bebieron todo;
suelo

despus que estuvieron


las vi as,

embriagadas cayeron en
las fui cogiendo

como muertas; yo que


De
este

y sujetando

al cinto.

modo

iba recibirte,

cuando

al llegar

cerca de la puerta empezaron volver de su le-

targo, aleteando con tal violencia,

que pudieron ms que yo y me


Quiso mi desgracia que se rom-

levantaron en
piese el cinto,

el aire,

como

viste.

que

si

no, yo volaba
all al

como

ellas,

y me llevaran

la

casa de la luna, y desde

pas

de Gulicotidonia, tierra donde

son hembras las mujeres.

No, que sern machos.


que comes! Vamos casa y
aquel proverbio:
llas

Bruto, qu pan tan


te

mal empleado

el

mudars

el vestido.

Qu bien dice
las estre-

Nada
lo

les

importa

los locos

que se hundan

del cielo! Mrese por experiencia este,


se

que pesar del peligro en

que

ha hallado,

toma

risa;

no s qu

me haga

con este

jumento, pues cada dia comete mayores disparates.. Ea, anda casa.

No quiero
cesto,

ir,

que aqu

me

secar al sol; anda t y treme un


los

que quiero llenarlo con


ca dentro,
le

peces que salieron del agua

cuando

para regalos

al rey,

que

lo

agradecer,

mu-

cho ms cuando

cuente la estratagema de que

me

he valido para

cogerlos. Vaya si reir con esta

nueva moda de pescar!


el juicio,

Cierto que

s.

Simpln, no conoces que has perdido

y que no tienes ms sesos que una mosca?

As

los tuvieras t

y cuantos hay en

el

mundo; pues todo


yo presente?

ira

mejor. Si no, dme: cuando

me

cri Dios estaba

de delante, que no puedo sufrir tantas simplezas, y repito que vayas casa al punto.

Qutate Ya
cesta;

he dicho que quiero coger


si

los peces,

y que
y se

me
los

traigas

una

no,

me

los

pondr en

los calzones,

llevar

as al rey.

Estamos?
li

T06

SIMPLEZAS
infeliz

Ay
que

de m! Este bruto
cesta

lo

har como

lo dice.

Espera,

te traer la

el

vestido para complacerte.

alegora
CONTRA LA PRESUNCIN,

vi.

ACHAQUE DE TONTOS, EL ENTENDIMIENTO OFRECE


INEFICAZ CUANDO ES TARDO.

EL VERDADERO ANTDOTO,

Mientras Marcolfa iba buscar la cesta y

el vestido,

Bertoldino

quedse en cueros para que se enjugara la ropa


era en lo
le

al sol;

pero como

ms ardoroso

del raes de julio

la

hora de medio dia, se


le acribillaban,

empezaron pegar

las

moscas de suerte que


le

sin

poderse librar de su furor; unas


el

picaban en
tal asalto

la espalda, otras

en

brazo y en

el

pescuezo, dndole

que lleg enfadarse,

y cogiendo un manojo de mimbres y otro de cambroneras, compuso dos

como
se le

escobas,

las

empez arelar sangrienta


el

batalla; pero

como

pegaban, Bertoldino se daba en


l

cuerpo, y mientras
furia en

sallaban de un lado otro,

segundaba con

donde se

le

posaban. Tanto se sacudi que se llen de llagas; mas viendo que

no podia librarse de

la plaga,

empez llamar su madre para


las

que viniera defenderle, diciendo

moscas:
el

Esperad, que ahora vendr mi madre y os dar


merecis. Madre, corre, que las moscas

pago que

me

quieren comer!

estas voces sali Marcolfa, imaginndose

que

le

habia sucedido

alguna desgracia, y viendo que con tan blandos algodones se desolla-

ba vivo,

se los quit de las

manos, cubrindole

las

ensangrentadas

carnes; llevle la cama, porque no podia tenerse en pi, ya por la

I)E

BERTOLDINO.

107

calda en

el

estanque, ya por lo aporreado que estaba, ytambien por


el

haber estado tanto tiempo sufriendo

rigor del sol; de

manera que

se

hallaba tan fatigado, dolorido y ensangrentado, que


Dirigise Marcolfa al punto en busca de un mdico,

movia lstima.

visitar
ba:

la reina.

y de camino pas Entr en su cmara saludndola como acostumbrasoberana fuese hora tan intempestiva,
te trae,

y extraando

la

la dijo:
tal

Qu
calor?

buena suerte

Marcolfa, estas horas y con

No Qu

es

mi buena
te

suerte, sino la mala.

ha sucedido? Se ha muerto acaso Bertoldino? Parece

que vienes

afligida.

Seora de mi Por qu? Qu


Marcolfa

vida, ojal se hubiese muerto!


te

ha hecho?

refiri lo

ocurrido Bertoldino, y la reina, despus de

desternillarse de risa, le dijo:

Tienes
de
le

razn, y siento infinito tus desazones. Pero dme: dn-

dejastes al salir de casa?


la

En
estando

cama molido y hecho una

lstima, pues por defenderse

de las moscas se ha vapuleado.

Es menester que vaya


como
otro remedio

el

mdico y recete

lo necesario,

porque

dices, ser preciso

echarle ventosas sangrarle,


sin dilacin visite

adecuado su mal: bsquenle y


le

Bertoldino,
lud.

ponga luego en cura, pues importa mucho su salo

T, Marcolfa, v ver

que ordenare

el

mdico. Consulate,

que espero no sea cosa de cuidado, y cuanto se ofreciere se aprontar al

momento; con que no

te

acongojes, que los golpes poca

mella causan en los muchachos.

Cuando

el

rey se entere tendr

un buen

rato,

que aguar que

el

pesar de verle malo.

Ya
traos,

s, seora,

los locos

dan gusto y divierten


voy,

los

ex-

pero no los propios.

Me

aunque

dificulto
le

permita

que

el

mdico se

le

acerque, porque creer que


le

va matar; no
lo

obstante,
ejecutar,
ra,

deseo que

visite

para que

me

diga

que se ha de
asi,

lo har,

pues de ese modo nada recelar; y

seo-

queda con Dios.

108

SIMPLEZAS

l te guie.
el

Cuando Marcolfa penetr en


durmiendo; por
lo

cuarto de Bertoldino, este estaba


el

que abriendo

balcn se aproxim al lecho

y
lo

llamle repetidas veces,

pero como

estuviese lo mejor del sueo,


el

no responda; cuyo tiempo lleg

mdico, y acercndose,

descubri un poquito para reconocerle las heridas, y hallndole


bastante maltratado, dijo Marcolfa:

Mira puedes despertar para reconocerlo mejor. no oyes? respondi. No puedo Cmo que no puedes? durmiendo? No sabes que mira que no echo Vaya, Estoy durVaya una Anda y no me
si le

Despierta, Bertoldino. Bertoldino, despertar,

estoy

despierta;
hilar,

si

te

al suelo.

enfades.

salida!

miendo como un tronco, y quieres que despierte? ^ Vlgame Dios! exclam el mdico.* Est hablando y dice que

duerme

no he oido mayor tontada en mi vida.


es

Quin
Bertoldino.
figura,

ese

hombre barbudo que

est

contigo? pregunt

Algn picaro. No importa, pues no me asusta. Seor


porque... Agradece que estoy

qutese de delante de m,
si

durmiendo, que

no,

me

habia de levantar y daros tantos palos

como puede

llevar

un borrico de yesero.
faltaba; vaya,

te

Slo esto

me

duerme, duerme, que para m es

fortuna que no ests despierto. Marcolfa, ya conozco la enfermedad;

enviar cinco pildoras capitales, con las que se


le

le

descargar la

cabeza; y aunque deseara

echaras una lavativa, por la dificultad


la

que ofrece

el

que permita se

administren, le pondrs una cala,


le

y por
fistola,

tres

maanas consecutivas
lo cual

dars unos pedacitos de caa-

con

espero que en breves dias sanar.

Agradezco
me

tus favores,

y perdona que en

este

momento no

sea posible obsequiarte, respondi Marcolfa.


tu atencin: pero

Agradezco mucho
Despidise
el

nada

necesito.

Dios,

djale dormir cuanto quisiere.

mdico, riendo de la gran simpleza de tan solemne

DE BERTOLDINO.

109

majadero, que aun se quedaba gruendo y decia que dorma. Lle-

g palacio,
cafjada sin

refiri

los reyes el suceso, los cuales soltaron la les fuese posible contenerla,

car-

que por largo rato


al

y man-

daron que

punto llevasen

los

medicamentos Marcolfa, quien

luego que los recibi llegse al lecho de Bertoldino, diciendo:

Duermes duermo.
S,

todava, simpln?

Qu me quieres?
el

Te

traigo

una medicina que ha recetado


te

mdico, quien ase-

gura que luego

pondrs bueno.
t

Duermo, duermo. Tmala por tomars un poco de Vamos,


m.
sintate,

casia (1),

dar en las espaldas con

el

ungento de dialtea

y despus y vers cmo

te al

punto

te curas.

Qu has
mdico
si

dicho? Qu

me coma una

casa?

Que

se la

coma

el

tiene

hambre.

No digo
te

casa, tontn, sino casia; tmala bocaditos,

si

no

gustase as, te la dar en la caa, desleda en vino, del


prefieras.
el

modo que

Cmo quiere
enteras?

brbaro que pueda tragar una casa y caas

Ms

valiera

que

me

hubiese recetado unas puches. Sin

duda

el tal

mdico es un grandsimo ignorante.


har las puches despus de tomar
la

Yo
cala,

te

medicina; y
te

si

no

quieres casia, tomars estas cuatro pildoras,

y luego
que

pondr esta

que

te

descargar la cabeza.

Bien
puches.

est,

har

lo

que quisieres, con

tal

me hagas
te la

las

Te No,
har

lo

prometo: toma las pildoras ahora, que la cala

pon-

dr despus.
no; dmelo todo, que ya entiendo
lo

que

me

dices,

lo

como

deseas.
todo,

Pues tmalo
Qu

ten

buen nimo,

hijo mi.

Pero lejos de seguir las indicaciones de su madre,


traga la cala y se aplica las pildoras al ano.

Bertoldino se

haces, bestia? dice Marcolfa. Espera, que eso es al con-

lio

SIMPLEZAS

Irario.

Desdichada de m! Lo que ha de tomar por arriba se

lo

aplica por abajo.

Djame. Piensas
la boca,

que soy lerdo? T eres

la

que no has en-

tendido al mdico. Quieres que

me ponga
Si

abajo este tarugo esse

tando baado en miel? Buen tonto seria:

esto
lo

debe tomar por

y estas bolas por abajo.

sabr

que

me
y

pesco!
se esforzaba

por ms que gritara Marcolfa, tragse

la cala,
le

para encajarse las pildoras por detras. Bien

pes al desdichado la
le

toma de
la

la cala,

pues como estaba tan enmelada se

atarug en

garganta de modo que no podia tragarla, y lleg casi trmi-

nos de ahogarse, causando un tiempo lstima y risa sus visajes

gestos. Yiendo Marcolfa tan lastimoso suceso envi

llamar

al

mdico, quien vino prontamente por orden de la reina, y hallndole con temblores convulsivos, le dio
jar lo de
la garganta. El

un vomitivo que

le

hizo arro-

pobre mdico no se desvi tiempo, y

recibi todo el vmito en la cara: as es

que despus de limpiarse

con bastante trabajo, fuese su casa furioso y colrico, maldiciendo

de

los insensatos

y de quien

le

enviara visitar tan gran bruto.


al

Apenas qued Marcolfa sola llegse


parara para acompaar
al

lecho, del

cual se se-

Cmo Bueno, y
ciste.

mdico, y pregunt:

ests, Bertoldino?

estar mejor

cuando traigas

las

puches que

me

ofre-

Cierto

que por tu habilidad

las mereces,

pues has dejado casi


si

ciego al mdico con la cala que le arrojaste

como

fuera una bala.


tal

Para Ya
te

ha sido

el

dao, y es razn que quien

hizo

tal

pa-

gue, pues yo no le llam.


s

que no

le

llamaste, pero tampoco podas, porque la cala

impedia hablar.

Mejor estaba cuando


con
si

tenia aquel

bocado en

la

garganta, pues

no

me

habia de morir de hambre como ahora

me

sucede;

quieres que viva

hazme luego una grande

artesa de puches, por-

que

me

siento tan debilitado,

que apenas puedo hablar.


lo quiere.

Voy

hacrtelas al

momento, ya que mi desgracia as

DE BERTOLDINO.

111

Despacha

presto para sacarme de esta afliccin y desmayo.

Coci Marcolfa una buena cacerola de puches, las que comise


Bertoldino con descompasado apetito,
del peso al pi de

yendo despus aligerarse

un olmo, donde se qued dormido.


percance
el

Noticioso de aquel

rey,

lo

envi buscar con un

coche, y cuando lleg su presencia preguntle:

Bertoldino? Cmo De respondi bobo. Ya veo; pero deseo saber cmo campanas. malo bueno. Lo que pregunto campanas, Pues ya he dicho que
ests,
pi,
lo
el te sientes.

Siento tocar las

es si te sientes

si

siento tocar las

no siento

bien?

Me gusta
ducidle la

la

respuesta! Ea, pues no quiere responder, conla reina,

cmara de
aqu.

porque deseo que

le vea.

Tradmela
Y empez
la fuerza;

resistirse,
le

teniendo que llevarle

poco menos que

y luego que

vio la soberana, con gran risa dijo:

Oh! Aqu tenemos Las que hacen son Dme: encuentras


te

Bertoldino!

Qu hace Marcolfa?

vacas, y no yo, seora reina.


aliviado de tu indisposicin, pues he te-

nido noticia que has estado enfermo?

Hasta ahora no he
haber estado en

salido de casa, con

que mira cmo puedo


noticias

el infierno, ni

tampoco tengo
si

donde

est: lo

que

te

estimar es que

me

digas

es

palomar pajar ese

infierno.

palomar Cuando yo
S, s,

es.

Pero dme: qu se ha hecho tu madre?

la

dej estaba

dando de beber

los polluelos

de

nuestra clueca, que ha tenido hasta treinta.

Tu clueca Ya ve que
se

tiene hijuelos?
los tiene.

por qu no los tienes t? Te falta

por ventura un buen gallo?

Soy yo Mi madre
llaran.

gallina acaso?
dice

que

sin

un buen gallo

las gallinas

nunca emposi

Y las

gallinas no son

hembras como

t? Pues

deseas tener

112

SIMPLEZAS

hijos,

yo

te

buscar un buen gallo,


gallo he menester,

jisi
te

no, te llevaremos el nuestro.

Ningn
la, criados,

agradezco

el

cuidado.

Ho-

llevad merendar este cuitado.


lleven hacer mis necesi-

Antes de merendar dispon que me


dades, que es lo que

ms me urge ahora.
razn. Filandro, ven.

Tienes sobrada Aqu Lleva


que
le

estoy, seora.

Qu mandis?
adonde
l te diga,

este pobrecilo

y cuanto antes, no sea

suceda algn trabajo.


te lleve?

pregunt Filandro Adonde quieres que A hacer aguas mayores. carga que descomulgado ha de Me
flguro
este
soltar la

Bertoldino.

antes

de hora. Ea, ven conmigo. Qu bravo leo


s

me han entregado! No
tolerar esta casta

qu gustos tan raros tienen estos prncipes en

de bufones, y ms este, que es un bruto.

Hoy

dia

ms

se aprecian,

protegen y patrocinan semejantes gentes, que un hombre erudito, cansado de quemarse las cejas estudiando (2): son los que se pre-

mian, y este bruto


tos,

le

colman de

ricos vestidos

y regalos exquiside mrito, co-

sucediendo todo

al

contrario con

los sugetos

mo
en

acontece en palacio con


el servicio, sin recibir

muchos
la

criados antiguos y envejecidos


gratiflcacion por sus di-

jamas

menor

latados mritos, mantenindose estos pobres de

humo y vana

espe-

ranza, en la

^ue acaban

sin

ms ascenso que su

miseria. Todos se

afanan por la corte, y en ella se hallan cortas recompensas y pro-

longados deseos, y

si

estos no vivieran con

esperanza,

ms

presto

correran buscar su muerte que pasar la corte.


tantos

Yo soy uno de
la

que despus de servir en

ella la

muchos aos con

mayor

fi-

delidad

celo,

no he alcanzado

menor recompensa; y ahora pabruto.

ra colmo de desgracia tengo que llevar descomer este

Buen pago, por cierto, despus de tantos servicios! Hallarme reducido ejercicio tan bajo indecoroso! Oh pobre Filandro!

Va-

mos, descomulgado.

Adonde me quieres Adonde hagas menester.


tu

llevar?

DE BERTOLDmO.

13

Llvame campo, Vamos, que


al

y djame

all.

te llevar

adonde desees, ya que mi corta fortuna

as lo dispone.

Por esta vez

me han

pillado, pero

no

me

hallar en

otra.

Condjole Filandro
ter;

lo

ltimo del jardn, donde hizo su menes-

y luego

lo llev

la despensa, dile

pan y un pedazo de sal-

chichn, con un buen trago de

vino, llevndole despus de


le

meren-

dar donde estaba la reina, quien

pregunt:

Has merendado Y qu han dado de bueno? Pan y


bien?
S, seora.
te

lasarao.

-Qu?

No he dicho que smalo? No malaso. Quiero Peor que He comido lamaso,


te

entiendo.
decir

peor.

entiendes? Pues bien claro

me

explico;

para que rae entiendas mejor, repito que se llama msalo.

Qu
los

desatinos

ests diciendo?

Qu

infierno de

nombres son

que dices de lasamo, smalo, malaso,


le

lamaso y msalo? No
has dado merendar,

entiendo lo que pretendes decir. Qu

Filandro?

Salchichn,
la

seora; vea V. M. qu buena cabeza tiene,

pues

de cinco veces no ha acertado nombrarlo,

como

si

se

tratara de

mayor

dificultad.
lo

El lector podr presumir


sazn,

que
al

la reina reira.

Lleg

el

rey

la

y se reprodujo

la

risa

contarle el referido lance, que

divulgado por palacio caus la de todos, durando largo tiempo sus


comentarios; pues quedaron tan impresas en la

memoria de

los

cor-

tesanos las cinco palabras de lamaso, smalo, malaso

lasamo, y

msalo,

que cuando llegaba ocasin de poner en

la

mesa sal-

chichn, ninguno acertaba llamarle sino con los nombres extra-

vagantes ya dichos.

Mand

finalmente la reina que llevasen Ber15

Iti
toldillo

SIMPLEZAS

en carroza su casa, y as que lleg

le

pregunt Marcolfa:

Qu

has visto en la ciudad que sea de tu agrado?

La

olla

de la cocina del rey.

Qu

particularidad tiene?
ella

Que
alta

caben en

ms de mil

tazas de sopas

porque es

muy

y barriguda.
ests

Siempre

pensando en comer!
si

Quien no

piensa en comer no piensa en vivir; y

no comiera

me moriria. Gran verdad;


de bueno en

pero ahora deseo

me

digas: qu has aprendido

la corte?

El

andar subiendo y bajando escaleras.

Cierto que eres gran sugeto, y das muestras de tu gran discernimiento.

Pregunto:

los

gansos son nades?

Bueno va. Si, con tal que me dejes. Otra cosa te queria preguntar y se me ha Tal seria ella. Ya, ya me acuerdo. Dme: cuando me
presente?

olvidado.

concebiste estabas

Ay
rezco.

pobre de mi! Ya

te

he dicho que no

me rompas ms
te

la

mollera con tus desatinos, pues tanto

me

enfadas que ya

abor-

No
tando en

te el

enojes.

Escchame;

te

contar

lo

que he observado. Es-

cuarto de la reina he visto que no tiene sino dos pier-

nas, lo cual

me ha

maravillado, porque nuestra vaca tiene cuatro.

Qu

te

parece? Responde.
quieres

Qu
liera

que responda? Que en vez de concebirte vatorta.

ms hacer una

Mejor! As me^hubieras dado un cachito.

DE BERTOLDINO.

115

ALEGORA

VII.

DONDE SE INDICAN LOS MEDIOS DE CONSERVAR LA SALUD.

Era ya tarde y dando punto


vantronse
al

la pltica fueron

acostarse. Leir

romper

del alba,

y como Marcolfa tuviese que

la

ciudad para algunas compras indispensables, encarg Bertoldino


el

cuidado de la casa y sobretodo que vigilase los polluelos que


el corral,
si

andaban sueltos por

para que
le

el

gaviln no se los llevase.

Fuese Marcolfa, y cual

su hijo

hubiesen mandado entregar-

los al gaviln, ensartlos todos

dolos por la pierna, y de


dej,

tal

empezando por uno blanco y atnsuerte los subi al tejado, donde los

bajando en seguida una azoteilla para ponerse de observa-

cin. Sucedi, pues,


al

que un gaviln, que de continuo revoloteaba


arrojse sobre
ellos,

rededor de la casa,
el

y comenz picar
el

el

blanco, que era


los

primero de

la sarta

levantndolo en

aire con

dems. Echse

reir Bertoldino diciendo:


te

otros.

A.1

blanco, al blanco! Tira bien del blanco y

llevars

los

As aconteci.
Al regresar Marcolfa de la ciudad, sali Bertoldino recibirla

soltando recias carcajadas.

De qu Ay madre
cuando sepas

te ries?

pregunt

la

madre. Ocurre algo nuevo?


he divertido! Te aseguro

mia! cuanto

me

que

el

motivo

te

reirs tambin.

Ay qu gusto! No se

puede dar mayor.

Tonto, por qu quieres que

me

ra

si

no

lo dices?

116

SIMPLEZAS
los pollos?

No me encargaste Paes he pegado un gran chasco me ampare! Y qu chasco Los en una


S;

prosigue.
le

al gaviln.

El cielo

es? Dlo presto.

at

sarta, vino el gaviln,


el

y todos se

los

llev de

una vez; pero no puedo ponderarte


pues aunque
le le

trabajo que le ha costado;

gritaba que agarrase primero al blanco para que


llevarse los dems, no
hizo lo

costase

menos trabajo

me

entenda, hasta

que por ltimo se esforz


ternillado de risa al ver

que

le decia.

Te hubieras des-

que aquel pjaro tan grande apenas podia


Dme: no
le

llevar

una manada de
pajarraco?

pollos.

he pegado buen petar-

do

al

T
tre

lo eres, bestia indmita;

no s cmo
el

me

detengo, pues

me

estn dando

impulsos de agarrarte por

pescuezo y ahogarte en-

mis uas. \kh rey Albuino! Ya decaste de mi concepto, viendo


te

que

pagas y complaces con

los desatinos

de este loco,

que no

tiene ni

aun visos de

racional.
loco;

Es

cierto
tal

que cada uno en

este

munsi

do posee su venita de
remedio
tiene,
el

pero

exceso es insufrible. Qu

ni

cmo ha de

dejar

de cometer insolencias,

cuando sepa

rey este

desatino, en lugar de reprenderle lo ce-

lebrar hacindole

algn regalo

en premio? Ah pobres

filsofos!

Aprended con
la vida

este ejemplo: aplicaos,

sudad, trabajad, perdiendo


viviris

en

el

estudio,

que por ms que hagis, pobres

pobres moriris, pues en esta corte ms protegido est y mejor

premiado un loco ignorante, que cien eruditos por muchos mritos

que tengan. Este pago acostumbra dar


dnde est
la gallina?

el

mundo. Y dme, bruto,

Encerrada

tisfecha de

en

el

gallinero, para

que no impidiera

al

gaviln

llevarse los hijuelos: piensas

que soy tan tonto?

Paciencia: lo hecho pecho. Entra en casa, que

ya estoy sa-

que eres un mozo

muy

discreto. Pero dme: si esto llega

odos del rey, qu dir? Se enojar tenindote por necio, ignorante y mentecato.

Y quin

quieres que se lo diga al rey?

DE BERTOLDINO.

117
lo estn

Te

parece que no hay orejas que todo

oyendo?

Yo

no veo otras que

las del

burro del hortelano; y ciertamente

creo que est aqu cerca para observar lo que pasa; reprale bien,

y vers qu

tiesas las tiene.

Yo

le

aseguro que pronto tomar

la

debida providencia.

ALEGORA

Vni.

LA CURIOSIDAD DEBE SER CASTIGADA.

Alto! Qu vas hacer?

A cortar las
Y

orejas este pollino,

que est escuchando cuanto

hablamos, y ha de pagar la curiosidad para que aprenda cortesa.


antes de que Marcolfa pudiera estorbarlo, Bertoldino puso por

obra su brbaro intento.

Ay
El
vida.

infeliz

de

ra!

exclam Marcolfa. Ya cort


Si

las orejas al
al rey,

borrico del hortelano!

Qu dir ahora?

va querellarse

nos envia en hora mala con justa razn. Ah picaro!


picaro traidor es
el

borrico,
le

que

la

da en escuchar

lo

que

pasa entre nosotros; pero yo

aseguro que ya no oir ms en su

Ea,
pagues.

ya viene

el

hortelano, y pues su borrico no oye, oirs lo


le

que no quisieras; y

sobrar razn para obligarte que se

lo

En
telano

efecto, atrado

por los rebuznos del desorejado rucio,


paso,

el

hor-

acuda

ms que de

temiendo alguna nueva fechora;

y conteniendo apenas la clera en vista del inesperado desastre,

exclam:

118

SIMPLEZAS
las orejas
la

Quin ha cortado

mi borrico?
Bertoldino.

Yo, respondi con Por qu motivo?


Porque
sino,

mayor naturalidad

estaba escuchando lo que parlbamos.

Aqu no
me voy

necesitamos bufones: pgame al punto


querellar
al

el

borrico;

rey para que

me haga

justicia.

Escucha;
No,

aguarda; no vayas, que yo

te satisfar el

valor del

borrico; djalo

mi cargo, que todo se compondr.

no; quiero que el rey lo sepa, pues ya sucedi lo que sabes


le

con mi mujer, y no quiero dar lugar que algn dia se


cer otra locura mayor, que

antoje

ha-

me

d ms que sentir,
la ciudad

si

tanto se tolera;
al rey.

por consiguiente,

voime corriendo
el

quejarme

sin

ms razones
al
al

hortelano se encamin palacio,

donde

expuso sus quejas

monarca,

quien mand inmediatamente llaorejas del

mar

Bertoldino,
le

cual vindole comparecer con las


entre
el

burro que

asomaban por

jubn,

dijo:

Ven Aqu seor amo. Acrcate ms, Serensimo seor y rey


ac, Bertoldino.
estoy,

hortelano.

mi

aqu estoy

dijo el hortelano

aproximndose.

Cul pregunt monarca. queja que Seor, que majadero me ha estropeado


es la
traes?
el

este

el

borrico,

y ven-

go pediros

justicia.

Es verdad, Bertoldino? Es verdad, porque asno, Lo prosigue. Estaba con


el

seor... dijo Bertoldino.

eres t:

las orejas tiesas

para escuchar

lo

que hablbamos

mi madre y yo; y porque no oyera jamas negocios de otros, le he cortado las orejas, y para que te enteres de la verdad, las he trado
conmigo; tmalas, y llama quien se
las

ponga de nuevo, que mi

madre pagar

la

compostura.

estas razones se

puso

el

rey

rer,

de suerte que apenas po-

da respirar, hasta que se soseg y dijo:

DE BERTOLDINO.

119
si te

Hortelano, ya sabes que Bertoldino es hombre de bien, y

ha estropeado

el

borrico no quiere deberte

nada; toma tu prenda

que son
de

las

orejas del asno, y

mando, para escarmiento y castigo


el

tal delito,

que Bertoldino monte en

borrico desorejado,

acom-

pandole t hasta casa. Dme; ests satisfecho de

la sentencia?

Seor, ese
que suyo
;

es

un castigo que redunda ms en detrimento mi

lo

que pido es que


l

me abone
lo

el

valor del

borrico,

despus monte en

quien quisiere, que yo slo deseo

lo justo,

por-

que no es razn que yo pierda

que

me

cost.

Dices

bien: cunto quieres por el asno?

Yo,
Bien

seor, no deseo ganar ni perder nada; el ao pasado

me

cost ocho ducados.


est, se te

pagar

al

punto. Herminio, ven ac.

Mande
Dale

V. M.
este

hombre ocho ducados; y

t, Bertoldino

toma

el

borrico, que quiero regalrtelo, para que

te lleve

casa. Pero an-

dad juntos, y correspondeos como buenos vecinos y amigos.

A.S lo

haremos, seor. Vamos, Bertoldino, monta y volvamos

Cd-Sdr.

caballero Bertoldino en el rucio,

el

hortelano cogi

el

ronzal

diciendo:

Arre! So Qu diablos haces que

te

vas cayendo?

Es
re,

que

me

pesa ms

la

cabeza que

el tafanario.

Ten

bien: s;

ch, toma, arre all,

hombre de
Dios, seor.

los diablos,

djame

la brida.

Ar-

anda, camina.

Pero

tales

fueron las trazas que dispuso para atormentar


el

al

po-

bre borrico, que este la mitad del camino dio con


nete en el suelo, hundindole

brbaro ji-

una
verle

costilla.

Comprendi Marcolfa
poner
fuese

al

tan

malparado que era preciso


hijo
la

trmino los disgustos

que su clebre

causaba, y

presentar
rindose

los

reyes con nimo de consultrselo, quienes

encontr

todava de las simplezas de Bertoldino. El


dijo:
te trae

mo-

narca as que la vio

Querida Marcolfa, qu buena ventura

por ac?

120

SIMPLEZAS
la tengo; al contrario.

No

Por qu? Te ha

sucedido alguna desgracia?

de ser? Bertoldino que ha cado del borrico, y quebrdose una costilla, y vengo buscar una bizma para curarle.
Mientras rae despachan tendr tiempo para contar una novela que
viene
charla.

Qu ha

muy

adecuada

al caso, si

me

das permiso y gustas escu-

En

hora buena; empieza, pues nos complaceremos en


los

oira.

Cuando

hormigones iban caza de chinches, hallndose

en la ciudad de Berlinches una mosca recien viuda y una homicida


lombriz con una vara larga de torear que habia quitado un mos-

cn de campo que iba


afio

la

conquista de la miel de la Alcarria,

sealado porque se vieron muchos alcarreos en aquella tiersucedi que yendo la casa de la mosca una grandsima arala

ra,

a macho vio asomada

ventana

la
la

mosca, que como era do-

mingo

se habia compuesto,

y tenia

cabeza puesta, como se suele


al

decir, de veinte

y cinco

alfileres;

tan bonita le pareci


la hizo

araa,
le

que enamorada de su hermosura


tocara en
el

una guiadita, y como

corazn la flecha de Cupido, empez pasear la calle

arriba y abajo, hecha un petimetre.


la intencin

La desdeosa

viudilla

conoci

de su galn, y haciendo la desentendida se

retir,

es-

condindose como suelen hacer las viudillas zalameras. Una vez se

asomaba y hacia un gesto, otra una guiada; quearle, de manera que el pobre araon se dej

todo

para chas-

llevar de su cari-

o, quedando abrasado con el fuego que le devoraba;

mas no pula

diendo

resistir

su amoroso incendio, busc traza de entrar por

ventana: psolo por obra, y empez trepar por la tapia imagi-

nando que era alguna de

las

de vida airada. Prosigui

la

empresa

con nimo de alcanzar su


el

fin,

y despus de lograrlo volverse por


subia

mismo camino. Con


ella se

estas cuentas
tal

muy

alegre

el

galn,

cuando

asom, y viendo

atrevimiento y desvergenza, fu
leja,

corriendo buscar una caldera de

dispuesta para lavar los

calzones de un piojo que tenia en su casa de husped, y apenas

observ que echaba las garras

al balcn,

se

la

encaj hirviendo

DE BERTOLDINO.

121 el

sobre la cabeza,
picaro,

fin

de castigar su osada; pero

arana era

muy

y conociendo la intencin se puso por yelmo una cascara de nuez. Luego que vio el diluvio de agua hirviendo sobre s, colocse de
suerte,
el

que

si le

cayera alguna fuese sobre


el

la

cabeza,
recibi,

defendida por

yelmo; de modo que poco fue

dao que

librndose del primer golpe; pero

como dur ms tiempo


al suelo,

el

chorro

de

leja del

que emple para caer


le

quiso la fatalidad que


el

con la caida se

quitase el yelmo, y le cogi la cabeza


le

agua,

cocindole los sesos, que se


tonces

pasaron otra parte; y desde enaraas los sesos atrs, por


lo

han tenido siempre

las

que hieso

cieron juramento de vengarse de hecho tan afrentoso:

y por

andan siempre

las

araas caza de moscas,

resentidas del ultraje

que recibieron de

la viudilla, tendiendo en todos los desvanes, rin-

cones y agujeros sus redes homicidas, siendo

muy comn cuando


le

prenden una descabezarla y dejar

el

cuerpo.

Lo mismo creo ha sucedido mi


una vez que iba corriendo
ta,

hijo,

quien

aconteci que

tras

una cabra por una empinada cuesla

se cay de espaldas;

y rodando dio con


le

cabeza en un tronco

de saco, de cuyas resultas se

fu el juicio la parte posterior,


el

quedando tan

ligero de cascos

como

saco, y dedicndose desde

entonces tambin coger moscas. Con que as VV.

MM.

haran

una accin loable en darnos

licencia para regresar


la sentencia

nuestra choza;

porque presumo que se ha de cumplir


toldo (de felice
llas

de mi marido Ber-

memoria)

que

dijo:

Quien est acostumbrado cebo-

no busque pasteles; y siendo nosotros nacidos y criados en lugares no debemos pretender,


la corte el cortesano, ni es razn, salir fuera

rsticos incultos,

de nuestro centro.

En

y en

la aldea el labriego.
la

Has

dicho bien, Marcolfa;


rio.

mas quien ha bebido en


Te aseguro que siento

mar,

puede tambin hacerlo en un

la simplicila corte

dad de Bertoldino, aunque opino que permaneciendo en


quiz llegue tener ms juicio.

Quien naci Quien mal Genio y

loco

nunca sanar.

baila bien enfada.

figura,

hasta la sepultura.
16

122

SIMPLEZAS

cabeza tenga que no muerte no mdico medicina. volando. Ms pjaro en mano que pjaro que regalado en Ms su Todo derecho suelen cabezas que No
El
tiene pies.
A.

la

vale

ni

vale

ciento

vale ser

libre

la jaula.

tiene

revs.

todas las

tienen pelo,

tener sesos.

Todo se puede sobrellevar, excepto el mal Nunca se hizo colada sin que lloviese.

tiempo.

Una hora de buen

sol seca mil coladas.

Quien no
No
suerte

tuerza bien la ropa, no la secar en tres dias.


claro,

Habla ms

que no
el

te

entiendo.
oir.

hay peor sordo que


te

que no quiere

Prosigue, que ya

escucho, y

como cuentes

otra fbula de
licencia

que me persuada con razones concluyentes, dar


retiris

para que os
si

vuestra aldea, prometindoos no impedirlo,

bien lo sentir y dispondr que nada os falte mientras vivis.

Ya que VV.
cuando
de
los

MM. me

prestan atencin, habrn de saber que

las lucirnagas

eran mercaderes de linternas, un caracolazo

que tienen cuatro astas se enamor de una babosa. Era


graciosa, y habindola caido encima el roco

esta

muy

una noche de
que en

abril, estaba

todava

ms

lustrosa

bella. Sucedi, pues,

aquella
sos,

misma noche
la

la vio el caracol, dironse

palabra de espo-

condujo su casa obsequindola con un suntuoso ban-

quete, al cual concurrieron todos los deudos y amigos. Fueron varias las habilidades
jos de
estos

que se hicieron, distinguindose cuatro cangrela viola: seguase

buen porte y mejor traza que tocaron un galpago que tocaba


el

arpa con perfeccin; dieron un

poco de msica, nterin

llegaba la hora de la cena, despus de la

cual se renov la diversin, cantando una mariposa unas tonadillas

graciosas acompandose con la guitarra; pero

como estaba un po-

co resfriada no pudo dar al auditorio toda la satisfaccin que deseaba.

En seguida acordse que

saliesen algunos bailar;

y una

sefial,

todos los instrumentos empezaron sonar, dando principio

al baile

un galpago y una mariposa, que encantaron con sus ha-

IJE

BERTOLDINO.

lia

bilidades;

pero sali otra pareja que fueron un grillo blanco y


decirse,

una chicharra, hicieron raya, como suele


espaoleta con
tal destreza,

bailndola

que maravillaron

los concurrentes.

Acabaron
delegando
el

el

baile,

y molidos y cansados propusieron juegos,

una pulga decidora y jocosa. Acept esta encargo sin hacerse de rogar, invent varios y bellsimos juela direccin
al

gos de prendas, para cuya restitucin impuso


tencias,

que perdia penidiscretas, motes,


el

que consistan en sentencias agudas y


etc., etc.

preguntas y respuestas elegantes,

Pero

inconveniente

que tuvo

la diversin fue

haber sido tan larga, que muchos de can-

sados se durmieron, y otros se fueron molidos. As pues somos nosotros,

que con

la fiesta se

pas bien

el

tiempo; pero

el

juego no solacierto

mente no se acaba, sino que cada dia se va dilatando; siendo

que
to,

si

dura, Bertoldino se quedar cada dia


ser mejor que

ms dormido. Por es-

seores,
le

mudemos de
de
la

clima, pues puede sucedifi-

der que
cultoso.

haga despertar

el aire

montaa, aunque sea

Ademas, siempre
el

o decir

que todo pjaro canta mejor en

su nido que en
tocante

ajeno; y as deseo volver este pjaro al suyo,


vivir en

m, quiero

mi cabana

del

modo que ms me
marni

convenga, sin fastidiar nadie. Por


suplico con el

lo cual,

serensimos seores,

mayor

respeto que nos concedis licencia para

charnos, porque ya no habis de sacar ningn partido de


otro,

uno

pues aunque Bertoldino sea mi

hijo,

razn no quita conoci-

miento.

Deseamos complaceros, respondi


estado en la corte

la reina. El

tiempo que has

hemos
te

disfrutado

con tu agudeza, que es tanta

que antes bien se

puede llamar orculo que mujer rstica y criamereciste estar empleada con

da en

el

desierto. Ciertamente
altas circunstancias

un

hombre de

como

Berloldo, cuyas sentencias las

tengo esculpidas en letras de oro encima de la puerta de palacio

para perpetuar su sabidura; pero ya que es preciso condescender

tus ruegos, Herminio, v mi despacho y toma


bierto de terciopelo negro, en

el

cofrecito

cu-

donde hay

dos mil escudos de oro,

y tremelo para drselo Marcolfa, y despus pasars casa de

14

SIMPLEZAS
le

algn mercader de paos, y

dirs que te entregue cuatro piezas

de pao fino y doscientas varas de lienzo para

ropa blanca, y ha-

rs que dispongan una litera, en la que les conduzcan su lugar

con

el

mayor cuidado. En seguida

les

enviars doce costales de hales

rina, doce barriles de vino

y cuanto

haga

falta

para

el viaje

vivir con quietud

y sosiego en su albergue. Ea, Marcolfa, puesto que


la

ya se

te

ha concedido

gracia de regresar tu casa y vivir en ella

tu gusto, te

agradeceramos que aunque fuera de tarde en tarde

vinieses vernos.

Ya

te

he significado

el

grande sentimiento que


lo

nos causa tu partida; pero como no deseamos sino

que apeteces,

no opondremos ningn obstculo.

Magnnimos
como he

seores! exclam Marcolfa:

me

falta

lengua pa-

ra daros las debidas gracias por tantos

y tan singulares favores VV. MM., por


lo

recibido de la piadosa clemencia de

que

os suplico encarecidamente

me

perdonis, confiando que en cuanto


faltar, lo

hubisemos faltado y en adelante podamos


vuestra innata piedad.

suplis con

Deseo que Dios os conceda gracia para conservaros en vuestro


reino en paz y con la
tros

mayor

felicidad; valor y fuerzas contra

vues-

enemigos; que veis cumplidos vuestros deseos, y que os otorlas

gue

mayores

satisfacciones.

No

cesar de rogar al Seor os ga-

lardone con la bienaventuranza, y


reales pies pidindoos

heme aqu rendida vuestros


si

humildemente perdn de todo; y

por igno-

rancia hubiese incurrido en alguna culpa, vuelvo suplicaros


perdonis, y as partir con el consuelo de que siempre

me

me

tendris

por humilde sierva y apasionada vasalla vuestra.

Con

las expresiones

y razones tan humildes y

discretas de

Mar-

colfa el rey ni la reina

no pudieron disimular sus lgrimas, y luego sus


gabinetes,

que se despidi, se retiraron

en donde die-

ron rienda suelta la tristeza y melancola por la ausencia de


Marcolfa, que parti con Bertoldino cargada de escudos
divas.

otras

d-

Los condujeron en

la

litera

hasta dejarles en su msera choza

natal. Acudieron su llegada los vecinos

darles

la bienvenida,

DE BERTOLDINO.

Ii5

se hicieron fiestas durante algunos dias en aquellas sierras al estilo


del pas.

Como

todo acaba en esta vida, tambin terminaron los festejos

de aquellos rsticos, viviendo los dos cortesanos en la montaa

muy
ltico

tranquilos

y alegres

lo restante

de su vida, sin tener nada que

desear. Bertoldino entre palurdos era el

hombre ms

discreto y

po-

de todos.

En

fin,

como hombre ya

prctico en la corte dio

diversos chascos aquellas pobres y agrestes gentes;

mas como en

aquellas asperezas

no habia quien supiese escribir, no es posible

mencionarlos, ni

lo

que despus

le

sucedi.

No

obstante, por raros

conductos se vino saber que cuando Bertoldino lleg la edad de


treinta

aos, la rudeza de su entendimiento se disip de

manera

que pareca absolutamente otro hombre, dotado de una sagacidad

y discrecin tan admirables, que no daba muestras de haber sido


tan gran tonto

como queda

referido.
lo creo,

De m

s decir

que duras penas

porque aunque Dios,

como Todopoderoso, puede


tres cosas

hacerlo, vulgarmente se dice que las

ms

difciles

de curarse son la locura del tonto, las deu-

das del tramposo y la gangrena.

FIN

DEL TRATADO SEGUNDO.

VIDA

CACASENO,
SIMPLE BERTOLDINO.

VIDA

DE CAGASENO.
TRATADO TERCERO.

INTRODUCCIN,
El astuto Bertoldo y la sagaz Marcolfa su esposa, sin

embargo

de haber nacido y criarse en lo

ms fragoso de

la

montaa, no slo

maravillaron con sus dichos, sentencias morales y agudas respues-

y su espsala reina Ipsicratea, de quienes eran vasallos; por loque


recibieron de
estos soberanos

tas

los particulares

que

los oian,

sino tambin al rey Albuino

numerosas mercedes y ddivas cor-

respondientes su grandeza. Alcanzaron dichos rsticos la dicha de


concederles
el

cielo

un

hijo.
el

Varios eran los motivos de alegra de

ambos esposos, siendo

mayor imaginarse que


y para que
le

el hijo se

pa-

reca su padre Bertoldo,

la

semblanza fuese completa

tomaron

la

nominacin paterna y

pusieron por nombre Bertoldi-

no; pero frstreseles la esperanza, pues

ya

crecido, todo lo

que Ber-

toldo tenia de agudo y sagaz sac aquel de simple,

aturdido y

bruto. Viendo el pobre padre tal


las tontadas

contrariedad, y no pudiendo sufrir

de su hijo, se fu la corte, donde como vimos acab

sus das, quedando Marcolfa viuda con Bertoidino.


ellos el rey,

Tuvo

noticia de

les

mand

buscar,

sucediendo que cayesen tan en

gracia las inocentadas de Bertoidino en la corte, que cuando se re-

130
tir

VIDA

de

ella, el

rey

le

regal dos mil escudos de oro con otras in-

numerables cosas de valor y precio. Vendi estos presentes Marcolcompr fincas para pasar cmodamente el fa, y con el producto
resto de sus das. Despus se cas Bertoldino

y tuvo un

hijo

que se

llam Cacaseno, de quien referiremos la graciosa vida.

DE CACaSENO.

131

ALEGORA

I.

ES PROVIDENCIAL QUE LOS RSTICOS SEAN APTOS PARA LA PROPAGACIN,

TAN NECESARIA PARA LA CONSERVACIN DEL GNERO HUMANO.

Parti Herminio con

un criado desempear una misin

poltica

en las provincias de la monarqua,


la

y pasando casualmente por


la

falda de
el

una montaa en que moraba


y

memorable Marcolfa
,

con

clebre

nunca

bien

alabado
si

Bertoldino

juzg hacer

una cosa
ellos
,

muy
la

grata y meritoria

llevaba los reyes noticia de


la

y determin verlos. Emprendi

ascensin la montaa,
del pas
la

y llegado

cumbre observ

la

buena situacin
la puerta, se

y una

casa de buena apariencia.

Llam

asom

ven-

tana Marcolfa, y conociendo Herminio se apresur


recibindole con grande regocijo. Hzole
los-

abrirle
entre

muchos agasajos, y

varios asuntos

de que

habl contle que su hijo Bertoldino

habia casado
reyes,

muy

bien gracias al dinero y alhajas que le dieron los


ellos fueron

aunque cuando

la corte

ya posean algunos

bienes para poder subsistir. Aadi que Bertoldino, despus que

pas los aos de su mocedad, habia cambiado de

tal

modo que escomo hacia


ya de
siete

taba desconocido por su discrecin, viviendo alegres y tranquilos,

con

la

nica desazn de que despus de tanto tiempo


hijo,

que Bertoldino se casara, no tenia mas que un


aos cumplidos, y con
el

desconsuelo de haber salido

ms simple

y necio que su padre. Tuvo Herminio gran gozo con esta conversacin,

y resolvi llevar
preguntndole:

noticia

los reyes de cuanto Marcolfa

le

refiriera,

131

VIDA

Dme, Han
amasar.

Marcolfa: dnde csl Berloldino y su hijo?

ido cerca de aqu la choza de

un pastor nuestro, y dis-

curro que no tardarn en volver, pues se acerca ya la hora de

Y
le

el hijo

que

dices,

cmo
estos

se llama?

Arsenio; pero

como

montaeses siempre inventan, aa-

den y quitan nombres, los propios no suelen servir, sucediendo que estatura elevada, si uno se llama Antonio por ejemplo, y es de
llaman Toon;
si

de baja, Too;

si

ms diminuta,

Toeto;

si

pe-

queo y gordo, Toolo; si pequeo y flaco. Tonino: de modo que trastornan tanto el nombre de Antonio, que no se conoce, como al
presente sucede mi nieto, que llamndose Arsenio,

como

es

pe-

queo y algo simple,

le

han puesto

el ridiculo

nombre de Cacaseno.
le

Cuando oy Herminio

tan extravagante

nombre, se

encendi

ms

el

deseo de conducirle la corte. Mientras discurra sobre los

medios para llevrselo, oy Dominga,


venia cantando esta coplilla:

mujer de Bertoldino, que

ESTRAMBOTE.
Todos dicen que soy tan linda y bella

Que de algn gran seor

hija parezco;

Uno me llama de Diana


Todo
lugar

estrella.

Otro que amor flechero ser merezco;


el

me

dice sin querella

Que en mi

frente las flores reverdezco;

Y un mancebo
No en vano

anteayer al verme clama:

tienes de

hermosura fama.

cuya sazn lleg Bertoldino, y despus Dominga y Cacaseno


que traan de su
otros,

con manojos de esprragos, fresas y requesones,


cortijo; hicironse

muchos cumplimientos unos y

y Hermi-

nio dijo:

Eres

t la mocita que cantaba?

No,

seor, que era

una pastora nuestra.

I)E

CACASENO.

133

Ah embustera! dijo
ciosas.

Marcolfa; mira que no parece bien decir

mentiras. Si, sefor, ella era, y sabe cantar

muchas

coplillas

gra-

Dominguita,
sea de tu agrado.

hazme

el

favor de volverla cantar, lo que

De

veras?

No puedo

cantar, porque estoy ronca.


tienes miedo"? dijo Bertoldino.

Varaos, canta. De qu

Ciertamente que no puedo, y ahora de ninguna me acuerdo.

Yaya,

quieres

hacerte de rogar y dejar desairado este ca-

ballero? anadi Marcolfa.

No

hacen ms

las

grandes msicas, observ Bertoldino,

que
al

se hacen de rogar

mucho,

y cuando cantan ya tienen enfadado

auditorio. Ea, Dominguita, canta, canta.

Por

lo te

mismo que
enfades,

tratas de sonrojarme, no quiero cantar.


,

No

Dominguita

que tu marido se chancea,

dijo

Herminio.

Canta,

hija,

que no sienta bien hacerse de rogar tanto.

Cantar, pero no aqu.

Con

tal

que cantes, sea donde quisieres,

dijo

Herminio.

Marcolfa

y Bertoldino

se

despidieron para

ir

disponer

la
le

comida, cuyo tiempo Cacaseno venia de almorzar, y Herminio

tom de

la

mano, mientras que Dominga cantaba

el

siguiente

E9TRAMB0TE.
Si te vienes

conmigo, prenda mia,

caballo vendrs en mi pollino.

Vers hecha un espejo mi alquera.

Todo su ajuar,

el

gallo

el

cochino.

Del jilguero oirs la meloda

Cuando

el

albor
el

asoma matutino;

tendrs

contento duplicado.
el

Tordos cazando y mirlos en


As que acab de cantar

prado.

Dominga pregunt Herminio Cacaseno:

134

VIDA

Nio, hermoso, qu haces?

En

este instante

acabo de almorzar.

Buen principio. Dime: cul es tu nombre? No, seor, no soy hombre, que soy muchacho.

No

te

pregunto

si

eres

hombre;

te

pregunto cmo

te

llamas.

Cuando me

llaman respondo.

si

yo hubiese de llamarte, qu tengo de decir?


quisieres; pero ten las

Lo

que

manos

quietas, que parece


te

me

quieres sacar los ojos,

con este garrote,

y no me enfades de suerte que pues no sabes aun quin soy.

sacuda

Es menester advertir que mientras Herminio hablaba con


cia varios
ojos,

ha-

ademanes, y creyendo Cacaseno que


enfad,
alz el palo,
le

le

queria sacar los

se

le

iba descargar en la cabeza,


lo

cuando lleg Marcolfa y


le

sacudi un recio bofetn, con

que

hizo presto bajar

el

palo.

Empez
le

gritar Cacaseno,

de

suerte

que pareca un lechon cuando


hasta que acudi su madre.

degellan,

no pudiendo acallarlo

ALEGORA

II.

LAS MUJERKS SE PAGAN DE APARHNCIAS.

Llevle

Dominga un gazpacho para


tienes,

sosegarle, y le pregunt:

Qu ,
, de este

Cacaseno mi, que tanto chillas?

, , la

me ha pegado porque me he defendido, , , hombre que me queria sacar los ojos con los dedos, , , .
abuela

ma

Calla, Cacasenito mi,


s,

que obligaremos k

la

abuela que duerla casco.

descalza. S,

hijo

mi? Ea, escupe, y vers cmo

DE CACASENO.

138

No

es

cierto lo

que

dice,

pues no intentaba sacarle los ojos,

exclam Herminio. Vamos,


amistades.

hijo mi,

toma un

tres,

y hagamos

las

Viendo Cacaseno

el tres,

es decir, el cuarto, se soseg, y

Domin-

ga

le dijo:

Haz un besamanos

este caballero,
los

y besa la mano la abuela.


gusto que tendran los re-

Herminio estuvo observando

movimientos que hacia, no puel

dieudo contener la risa, considerando

yes al ver su extravagante figura, pues era


frente

sumamente grueso, de
narices

aplastada, ojos saltones,

cejas

largas y cerdudas,

chatas,

y boca tan puntiaguda, que pareca gato montes.


las

Llegada la hora de comer todos se lavaron


taron la mesa.

manos y

se senlo

aqu dejo la consideracin del curioso lector


la risa el

que sufrira conteniendo


aquella buena gente.

pobre Herminio por no disgustar

Pero con la mira de llevarse Cacaseno

la corte,

les dijo:

Habis
otra

de saber que comprando unas cabritas en


el

la

plaza la

maana
le

proveedor de palacio uno de esta serrana,

que

discurro
noticia

conoceris, estuvo
lo

contando cmo

os tratabais, dando
rey, quien

de Cacaseno,

cual lleg odos del


le

me ha

mandado venir para que


le,

lleve

su presencia, pues anhela ver-

y tenis obligacin

por respeto y agradecimiento de manfiel

fcsLarle

vuestra buena voluntad y

afecto.

Cmo
es tan

se entiende! No, seor,


si

no puede

ser,

porque mi hijo
le

simple y bruto, que

va

la corte

de seguro

ha de su-

ceder algn trabajo.

Nuera
largos,
es menester

querida, no

tengas miedo, que

yo

has de tener entendido que los brazos de los

acompaar; y soberanos son muy


le

y llegan

lo

ms remoto

del

mundo; y considerando
ella,

esto,
las

obedecerlos con razn sin

y sobretodo por

mercedes que nos han dispensado.

Y en

particular al rey Albuino, quien


as,

debemos cuanto
tranquilzate,

te-

nemos, aadi Bertoldino; con que


esta es nuestra

Dominga,

que

mayor

fortuna.

136

VIDA

ALEGORA

III.

LOS HIJOS COMUNMENTE SIGUEN LAS HUELLAS DE SUS PADRES, PROCURANDO

CONSERVAR LA HONRA Y GLORA DE SUS ABUELOS.

Con

las

razones de Marcolfa y Bertoldino no replic palabra Dohijo

minga; visti SU
lo

con

el traje

de los dias de

fiesta,

entregse-

SU abuela Marcolfa, y despus dlas caricias paternales propias


se despidieron, quedndose Bertoldino

del caso,

y Dominga para

cuidar de la casa. Herminio, Marcolfa y Cacaseno bajaron la

mon la
la

taa y tomaron

el

camino de

la corte.

Herminio

as

que

lleg

primera posada mand desmontar su criado y despachle por


posta participar sus soberanos lo que ocurra. Qued
del criado sin jinete,
el

caballo

y Herminio se volvi Marcolfa que llevaba

Cacaseno, y

le dijo:

Marcolfa, me

parece

ms conveniente que Cacaseno monte a

caballo ya que estamos

en llano que de este modo no se cansar.

que

Dices bien; ya que este caballo no lleva carga, bueno ser

le

ocupe Cacaseno: vamos,


quiero,

te

montar en

l.

No que me morder. Por qu ha de morder? Ya he dicho que no Yes como me ensea Espera, Marcolfa: me apear y pondr de
te

quiero.

los dientes?

le

suerte

que vaya

bien. Ea, no
la silla.

tengas miedo; abre las piernas, y sintate encima de


la

Ah qu bravo mozo! Tmala brida en

mano,

djale

que siga mi caballo, y yo respondo de que no

te caers.

DE C\CASENO.

137

alegora

IV.

LA EXPEIUENCIA ES LA MAESTRA DEL HOMBRE, I'OR CUVA BAZON EL RSTICO

NO DEBE IMITAR AL CORTESANO.

Antes de volver montar caballo, Herminio previno Cacaseno

que tuviese las riendas bien sujetas, y


tirar

comprendi que debia

de

ellas.

As lo ejecut, y

el

caballo se encabrit, con lo que

cobr tanto miedo que exclamaba grito herido:

Ay
A

que

me

mata!

No habr quien me favorezca? Porque

esta bestia

me

quiere llevar por los aires y

romperme
y
djole:

los

cascos.

tan descompasadas voces volvise Herminio

Afloja, afloja las riendas.

El pobre
del todo;

Cacaseno, que no entenda


lo

lo

que

le

decian, las solt

por

que

el

caballo se

desboc y

le tir al suelo;

pero

tuvo la fortuna de caer en un arenal, por cuya razn no se hizo


dao. Asustse Marcolfa, creyendo
desgracia,
le

hubiese acontecido alguna

y empez

llorar

clamando:
el

Ay
Qu

desdichada de m, que

muchacho

se

ha estropeado!

Bajad presto.
es esto,

Cacaseno? Te has hecho dao?

dijo

Herminio

apendose.

Bien

mal, quiero volverme casa.


hijo,

Vamos,
y
le

monta

caballo, te pondr la brida en la


quisieres, replic el cortesano.

mano,

dejars caminar

como

Si

quieres que vaya, djame montar tu manera.


bien, yo

Muy

tendr

el caballo,

y para que alcances mejor


18

138

VIDA

los estribos, sbete

encima de esta piedra, y montars ms cmo-

damente.

Mont Herminio

caballo,

y encarg Marcolfa que tuviese


quedndose con

las

riendas del de su nieto; pero Cacaseno se adelant y puso el pi iz-

quierdo en

el

estribo derecho,

la

cara las ancas


tal

del caballo.

Cuando Herminio se volvi y repar en


la risa,

disparate,

no pudo contener

le inst

para que se apease; mas no fue

posible de ningn modo, respondiendo que aquella era la

manera

de cabalgar.

alegora
EXISTEN

V.

SERES EN

EL MUNDO

QUE SLO SIRVEN PARA DIVERSIN DE


LOS DEMS.

Tenaz Cacaseno en su tema no hubo

medio de convencerle, por

ms que Herminio

repitiera:
al revs.

Bjate, que has montado

Nunca

podr estar mejor. Ademas, no

dijiste

que

el

rey

te

ha

enviado para conducirme?

Cierto. Pero qu infieres de eso?

Que

tomes

la brida del caballo


los peligros

me

conduzcas; as obedece-

rs tu amo,

y no ver

que debo pasar.


lazarillo

Buena

la

hemos hecho! Ya he llegado


tal la

de caballo en

lugar de serlo de un ciego. Qu


figura de camueso?

salida

de este marmota en

Estando en estas razones acert pasar un labriego que iba


corte,

la

y llamle Herminio para que llevase de

las riendas el

caba-

Llegada de Cacascno la corte.

DE CACASENO.
lio

139
le

de Cacaseno hasta la puerta de palacio, donde

previno que

le

esperara, ordenndole que al entrar en la ciudad pidiese auxilio

la guardia,

por

si

los

muchachos apedreaban Cacaseno

le

tiraban naranjazos. Pic espuelas, lleg palacio y hall los re-

yes en un balcn esperando la entrada de Polan, cuya noticia hablan recibido por su criado. Mientras Herminio les referia las aventuras ocurridas por
colfa, al
el

camino con Cacaseno, vieron venir Marel

labriego
al

que conduela

caballo de Cacaseno,

este
tal

montado

revs, llevando detrs tal golpe de gente,


si

armando

algazara con sus silbidos y gritera, cual


lendas.

fuese dia de carnesto-

Cay tanto en gracia

los reyes la bulla,

que no se puede

ponderar. Llegaron palacio, subieron y entr primero Marcolfa,

y despus de hacer una gran reverencia,

la dijo el rey:

Bien venida

seas, Marcolfa, pues no creamos

que vivieses des-

pus de tanto tiempo.

Todava vivo para


clava.

servir T. M., de quien ser siempre es-

--Marcolfa, no
la reina.

me

conoces ya? No

te

acuerdas de m? pregunt

Seora, son tantas

las

obligaciones,

gracias, mercedes, fa-

vores y ddivas que recib de vuestra liberal

mano mientras

estuve

en la corte con Bertoldino, que tengo siempre delante de los ojos


las

imgenes de

los dos;

y no

lo

digo por adulacin, pues aunque

pobre montaesa, nunca


este

la gast
el

y siempre

dije la

verdad desnuda:

modo de portarme y

ser agradecida lo aprend de Bertoldo,


los

agudo y sentencioso en sus proverbios,


den servir de enseanza
al

que bien entendidos pue-

que atento

los leyere;

muchos

dijo,

entre los que le o recuerdo estas sentencias:

El pobre soberbio es veneno acerbo. El pobre que se humilla es sincera avecilla.

El pobre tramposo es peor que


El pobre verdadero es

el

oso.

como

el

cordero.
dijo la reina; pero dejan-

Cierto que son dignas de meditarse,

140

VIDA

do esto por ahora, dnde est Cacaseno?

Seora, conmigo
se habr quedado?

venia, pero no le veo. Pobre de m! Dnde

Oyendo
no, que

lo

cual un ujier aiz una cortina hizo entrar Cacase-

traia

una puerta arrastrando;


el ujier

los reyes soltaron la risa al

ver tan buena entrada, y


diciendo:

descifr semejante extravagancia

Sepan VV. MM. que


cio

al

tiempo de subir

la escalera

de palale dijo

mientras Marcolfa entraba en la cmara, este salvaje

lo

uno de vuestra servidumbre que tenia ganas de


llev al excusado,
el

hacer aguas;
t.

y
lo

al entrar le dijo:

Trete la puerta hacia


la

gran bruto asi

ha hecho,

pues la ha desgoznado y

trae

arrastrando,

y de

esta suerte le

acompaamos para que

le veis.

Dme,
gunt
el

Cacaseno: por qu traes arrastrando esa puerta? pre-

rey.
te

Y
Si

qu se

da

t?

Mucho, pues como dueo


que tengo de hacer con
ella.

de casa quiero saberlo.

eres el dueo de casa, tuya ser esta puerta,

y me

dirs lo

S,

sultala, dijo el rey.


te

Puerta, ya

suelto,

que

el

dueo de

la

casa

te

da

licencia,
te

exclam Cacaseno; anda, anda, que pesas demasiado y no


do sostener; obedece, puerta, que
si

puecasa.

no

te

cascar

el

amo de

Con semejante simpleza

lleg Marcolfa

muy

enfadada y se la

quit mandndole que hiciese

una

cortesa los reyes,

y postrn-

dose de rodillas

les

besase las manos. Obedeci Cacaseno, pero fue

ponindose gatas y diciendo:

Oh
por
el

seores mos!

Ya

veis

mi reverente
lo

cortesa,

tirndome

suelo
el

como mi abuela me
la

mand; ya no
la

falta sino

que me

metis

dedo en

boca para besaros

mano: venid, que os es-

toy aguardando.

Qu Pues
mano de

haces, jumento? exclam Marcolfa.

no

me

has dicho que

les

haga

la cortesa

les

bese la

rodillas? Ea, pues,

ya estoy con

las rodillas en el suelo;

DECACASEXO.
dles

141

que vengan,

les besar,

que ya lengo ganas de merendar.


sencillez,
le

Los reyes celebraron mucho tamaa


vantar, y llamando

mandaron
Atilio, le

le-

un caballero que se llamaba


el nterin

orde-

naron

le llevase

merendar. En

quedse Marcolfa discul-

pando

al

inocente Cacaseno de esta suerte:


seores,

Serensimos
fruto;

debis considerar

que Cacaseno no es

menos ignorante que su padre


por
lo

Bertoldno; en fin, de tal rbol tal


traido

que os ruego no extrais sus simplezas. Le he

la corte gustosa en

mu estra

de que obedezco los mandatos de

mis soberanos; mas espero vuestro permiso para volverme casa,

que slo he abandonado por complaceros.

Est
empez

bien.

Bertoldino vive todava? dijo el rey.

Sano y

rollizo,

respondi Marcolfa. Cuando tuvo

ms edad,

tener razn

juicio, cosa

que parece fabulosa, y despus

se cas, naciendo de este matrimonio Cacaseno;

te

aseguro que

con la boda y otros infinitos gastos, nunca hubiramos podido sostenernos no ser por vuestra real

munificencia que dispuso, que

pesar de todo nos quedase

lo suficiente

para pasarlo mediana-

mente segn nuestro estado.

Es
me

cierto lo

que dices de Bertoldino? pregunt

el

monarca.

Cierto, pues no dira una mentira mi rey y seor,


costara la vida; y
si

aunque

no

te

causa enfado, quisiera contarte un

caso de los que al intento referia Bertoldo, de uno que por mentir un prncipe perdi mil pesos (1).

Tendr

especialsimo gusto en orlo.


criado

Habia un prncipe que tenia un


trat de elevar por su
si

muy
le

querido,

y sucedi

que, viendo cierto hidalgo la familiaridad que

dispensaba su amo,

conducto una pretensin, ofrecindole mil pesos


de tan codiciado metal abri las puertas de la
lo posible
el

la lograba: el sonido

avaricia,

y prometile que hara

para que se

le

despa-

chase favorablemente.
suplicando que

No

tard

criado en

recurrir al prncipe,

le concediese la tal gracia; y para alcanzarla se vali de una mentira, diciendo que era para un hermano suyo. El prncipe

respondi que lo consultara con

el

ministro y le dara la respuesta.

112

VIDA
las mentiras

Como

no tienen alas y
el

el

embustero necesita gran me-

moria, los pocos dias

prncipe record que en cierta ocasin le


lo

habia dicho su criado que no tenia hermano alguno, por

que para

aclarar la verdad quitse de cuentos y secretamente hizo llamar al

hidalgo pretendiente. Lleg la audiencia y

el

principe le dijo:

Si
lo

no confiesas la verdad
el

te retirar

mi gracia.

Respondi

hidalgo que nada ocultara de cuanto supiese, por


el

que pregunt

prncipe:

Fulano

es

hermano tuyo?

El hidalgo respondi negativamente.

Pues
el

por qu

te

ha prometido apoyar tu pretensin?

replic

prncipe.

Seor, respondi

el

hidalgo, hele ofrecido mil pesos

si

se des-

pachaba favorablemente.

Pues dame
solicitas,

los mil pesos,


lo

ya que yo

te

concedo la gracia que

y
el

te

prohibo que

digas tu amigo.

Ajeno
dia

criado lo acontecido entre su


el

amo y
le

el

hidalgo, cierto

que estaba
le

prncipe de buen talante

hizo
lo

memoria de

la

gracia que

habia suplicado para su hermano,

cual respondi

con agudeza:

Puedes buscar
tuyo
lo es

otro

hermano, pues

el

que

te

imaginabas

serlo

mi.
invencin, dijo
el

Respuesta pronta y graciosa


tu persona,

monarca. Pero

volviendo nuestro asunto, por qu has omitido darnos noticias de

cuando todos

los

aos hubiramos tenido

el

gusto de

enviarte algn regalo?

mos

Indiscreto es quien no se contenta con lo preciso; bastante he-

disfrutado de vuestra real

magnanimidad con

tanto

como nos

disteis al

tiempo de nuestra partida.


tierras, de

Con su importe hemos com-

prado muchas

suerte que con lo que poseemos vivimos


(2).

mejor que otro de mayor esfera

Por qu no

te

has vestido del pao

fino

y lienzo delgado que


vestidos toscos, pan

llevaste? pregunt el rey.

Porque nuestra

infeliz

montaa requiere

DE C\CASENO.

113

mezclado con centeno, y agua pura y cristalina, con cuyos alimentos se

mantienen

los

cuerpos sanos y robustos.

El que se contenta con su estado es dichoso; pero

me

parece

una gran simplicidad mantenerse de vegetales y beber agua, pudiendo comer bien y beber mejor.

No hay
tiene

peor cosa para la salud que beber vino

quien no lo

acostumbrado; y en prueba de eso desearla contaros un suce un caballero alemn, que mi marido referia como
al

so acaecido

cosa cierta, y que viene propsito hablando de los aficionados


vino.

Puedes empezar cuando alemn determin


quieras.
Cierto caballero
la

salir

de su patria para ver


reino de

maravillosa ciudad de Roma, y recorrer

el delicioso

a-

ples. Psose en

en tales

camino con un criado de su conOanza, y prctico paises, y llegados Bolonia, el caballero mand al criado

que se adelantara y parase en todas las tabernas de las ciudades, villas, lugares y ventas que hallase por el camino, y probara el
vino escribiendo sobre la puerta de la taberna donde lo encontrase

bueno,

el

mote

latino Est.

Cumpli

el

criado la orden, y donde

el

amo

veia Est, se paraba un dia, tanto por la curiosidad de visitar

la poblacin,

como para gustar de


la

tan

deliciosa bebida.

Fueron

caminando por
na,

Romana; lleg

el

criado un lugar de la Tosca-

situado entre Florencia y Sena,

que

se

llama Pogibonce; se

par en una hostera, llamada de las Llaves, donde encontr tres


clases de

vinos, moscatel, verdea y treviano, y con tan


Est,
le

buen ha-

llazgo el criado puso tres veces

Est,

Est.

Lleg su amo,

dispusironle la comida y
cat,

mand que

sacaran de los tres vinos; los


all tres

y cada uno

le

gust cul ms, detenindose


le

dias sin

saciarse de beber,

y con tanto exceso, que

sobrevino una sofosepulcro. Noticioso

cacin
el

repentina que en pocas horas

le llev al

criado del suceso, volvise atrs afligido con tan funesta noticia,
los

para participarla

parientes de su

amo y

todos sus amigos,

quienes,
ponda;

al

preguntarie de qu

haba muerto su amo,

res-

144

VIDA

EST, EST, EST.


Propter nimium
est,
est.

ominus meus mortus


Con que, aplicando
el

cuento, vuelvo repetir que


infinitos

el

vino es
lo

muy

nocivo y

engendra
las

desrdenes y enfermedades;

que no sucede en

montaas, en donde nadie

ni siquiera lo cata,

pues ms apetecemos las aguas cristalinas que susurrando se des-

penan de

las

fuentes, las

cuales cuando las

bebemos llegan tan

delgadas y apetitosas, que nos libran de toda suerte de indigestiones.

Cierto

que ha sido

muy

graciosa y adecuada la historia; pero

por cuanto

me hago
rey al

cargo de que estars

muy

cansada del

viaje,

vete descansar, y despus volvers con Cacaseno.

Llam

el

mayordomo y
le

le

mand

que

acompaase

Marcolfa al cuarto que se

habia destinado, en donde encontr

Cacaseno tendido en
Ay, ay, ay!
le

el

suelo gritando:

No puedo hacer Qu ha sucedido? pregunt respondi Has de


saber,

callar, dijo

un criado que

all

estaba.

Marcolfa.

el sirviente,

que despus de merendar

que quera dormir; y juzgando que no fuese tan simple, le dije que se subiese sobre esa cama, y l se agarr con manos y pies de una de sus columnas de tal modo, que cuando lleg al redijo

me

mate se rompi
ves.

la

columna y

dio en tierra con su cuerpo

como

le

No

te

maravilles de esto, porque

como en

la

montaa no

se

usan camas de esta moda, se ha imaginado que


en donde se habia de acostar.

el cielo

de ella era

llegndose

exclam: Ay des-

dichada de m! Qu veo! No habla. Cacaseno? Cacaseno?

Djame, no
al fin.

me

dispiertes,

que estoy durmiendo, respondi

Marcolfa

le

levant del suelo rendido de sueo, le tendi en la

cama,

cerr los postigos y le dej durmiendo.

En

este intermedio

DECACASENO.
el criarlo

liii

fu dar cuenta los reyes del suceso,

que se quedaron
al

admirados de semejante simpleza, maravillndose


de
la

mismo tiempo
los dichos

memoria

tan feliz

que conservaba Marcolfa de todos

de Bertoldo. Volviendo de nuevo hacer conmemoracin de cuan-

do Cacaseno se agach esperando que


srsela, y excitndoles la risa

le

diesen la

mano para be-

tan rara sencillez

como querer sula historia,

birse al cielo de la

cama, hlcironle contar nuevamente


rey
le

celebrndola siempre en gran manera. El

mand

luego que

tornase ver lo que pasaba y le diese cuanto

antes noticia de las

novedades que sobreviniesen con


estaba
se

el

inocente Cacaseno.

Mientras

durmiendo,

Marcolfa, cansada del viaje y bien comida,

fu

descansar;

pero

lo

mejor del sueo


el

la

despert

el

gran golpazo que dio Cacaseno de la cama abajo,


clamar:

cual empez

Ay de Qu Qu ha Espera, Salvaje
los

m! Ay infeliz de mi! Dnde estoy?


te

ruido es ese? Qu

ha sucedido? pregunt Marcolfa.


cado de la

de ser?

Que me he

cama y

se

me han

saltado los ojos.

Habr mujer ms desventurada que


Si estoy ciego,

yo!

Qu dirn Bertoldino

y Dominga cuando sepan que ests ciego? Adonde ests?

cmo quieres que

lo

vea?

abrir los postigos.

Alegra, alegra, abuelita, que


,

ya me han vuelto

los ojos.

cmo puede

ser que

estuvieses ciego? Seria que

postigos estaban

cerrados.

Levntate de ah.

Te has hecho

dao?

se

Bastante, porque siento un

gran dolor en
el

las espaldas;

pero

puede dar por bien empleado por

hallazgo.de mis ojos.


el criado,

Estando Marcolfa y Cacaseno en estas razones,


habia enviado
el

quien

rey para averiguar

lo

que suceda, se estuvo eslo referido, se al rey,

condido detras de una mampara, y cuando oy


sur, sin poder

apre-

moderar

la risa,

participrselo

contndolo

con tanta gracia y chiste, que los monarcas soltaron la carcajada.

Mand despus

la reina al

criado que pasara recado Marcolfa dito

16

VIDA

cindola que la precisaba hablarla inmediatamente sobre un asunto

de su incumbencia, pero que fuese ella sola dejando Cacaseno en

su cuarto. Recibi Marcolfa

el

recado y dijo su nieto:


verla,

Hijo, la reina

me ordena que vaya


que vuelva.
ir,

pero sola; por

lo

tanto qudate aqu hasta

Yo

tambin quiero
los ojos.

porque temo que

si

me quedo

solo

vuelva perder

No suceder; qudate, que vendr


no se escapase
reca
tras ella; pero

lo

ms pronto que pueda.


fin

Marcolfa cerr la puerta con gran prisa

de que Cacaseno

empez

gritar de tal

modo que pa-

un becerro, no callando hasta que encontr unos juguetes con

que

divertirse.
la reina, la dijo:

Llegada Marcolfa delante de

Serensima Querida
ros;

seora, aqu

me

tienes

tus rdenes.

Marcolfa, recuerdo que cuando estuviste la otra vez

en la corte con Bertoldino, rae descifraste ciertas dudas enigmticas,


acaecidas en un juego en que

me
la

hall con unas

damas y caballe-

y como tengo maana

noche otra diversin semejante,

quisiera que

me

ensearas un juego de tu agrado.

\y
como yo

seora! las plantas silvestres nunca crian fruto domstico.

Yo, que vivo en una montaa, mal puedo inventar cosa que cor-

responda

la

persona de una reina como

t:

los

que s no sern

deseara.

No importa, dme uno,


do tuyo.

que estar contenta y satisfecha sien-

Debo obedecer y dar


que en m
seria

gusto T. M.

pues

no ignoro que

lo

comn y

ordinario, saliendo de tus labios se apre-

ciar y celebrar infinito, ensendonos la experiencia que,


los caballeros

aunque
pronun(3);

digan algn desatino, se acoge como

si lo

ciara un orculo,
sin del

lo

interpretan por una sentencia

muy docta
el

embargo,

te

suplico

me

concedas tiempo para pensar

enigma

juego que deseas.


tan capaz

Una persona
Creo que
te

como

t necesita

tiempo para pensarlo?

burlas de m.

DE CACASEiNO.

1i7

Yo? Lbreme
que con
tus ddivas

Dios!

Soy

muy

agradecida, y

como

dije

poco

li

en presencia del rey, siendo yo

una pobre

infeliz,

tengo prsenle

he llegado gozar grandezas correspondientes

mi clase.

No sabes aquel proverbio que


Este

dice:

mundo

es escalera,

que uno acierta y otro yerra?

Mi marido

Bertoldo solia decir, hablando del mundo:

La carne en
huele
el

el

garabato
el

perro y maulla

gato.

para decirlo ms claro, unos arriba y otros abajo; y este

propsito se

me

ocurre una moraleja de la zorra y


la refieras,

el

oso.

Deseo que Pasando casualmente


juto, psose
llos

y despus volveremos nuestro asunto.

un dia

la picara

y astuta de

la

zorra

por un patio de cierto caballero, se subi sobre un aljibe casi en-

mirar

al

fondo, y descubri gran cantidad de pececila

que se mantenan con

humedad que habia quedado;

llevada

de su glotonera quiso descender abajo; vio que habia una cadena

con dos cubos, se abalanz uno de ellos, y con su peso baj prontamente, y se hart de pesca,

como

se suele decir, hasta la

garganse per-

la:-cuando estuvo saciada acordse de


suadi que seria
lo

como habia bajado, y

mismo para

subir; pero se equivoc de medio

medio, porque no pudo subir de ningn modo. Hallndose en esta


afliccin

empez quejarse amargamente exclamando:


de m, y qu he hecho! Cre hacer una cosa buena,

A^y infeliz

me ha salido muy mala. Desgraciada de m! Qu har? Quin me librar de este cautiverio? Si los dueos vienen y por desgracia me hallan aqu, dirn que me he comido la pesca y me la harn
echar palos del cuerpo, como suelen decir; que
las velas
el

que se comi
perecer

vomite

los pbilos,

si

vienen limpiar

el aljibe

sin

duda.
all

Mientras la zorra hacia esos extremos pas por

un oso pa-

118

vin.v

riente
la all

suyo que
abajo la

la conoci
dijo:

en la voz; acercse, se asom y vindo-

Por qu
tame
lo
.

te

quejas? Te has caido, no puedes subir?

Cun-

que

te

ha sucedido, que deseo ayudarte en tan gran ne-

cesidad

Entonces estuvo pronta


plicse en estos trminos:

la astucia

la

maliciosa

zorra,

y ex-

Querido
est

pariente, sabes por

qu me quejo? Por

el

caldo que

damasiado gordo; quiero decir que he bajado aqu y comido

tantos peces

que estoy harta hasta


eso te

los ojos.

Y por quejas? No me quejo de que


lo

replic el oso.

he comido, aadi la zorra,

sino

que

siento lo

que

dejo.
?
el oso.

Hay mucho pregunt acmilas, Se pueden cargar


diez
zorra.

respondi prontamente la

Oyendo

el

oso esto, dijo:


la

Pues
Cmo
jas; pero

tambin voy bajar y sacar

barriga de mal

aio.

bajaste t?
dijo la zorra,

sete de ese cubo,


no sueltes
las

y vers con qu ligereza ba-

manos.

Tan presto
sin

incauto fue para acoger el consejo de la zorra, que asise al cubo, al

otra consideracin

mismo tiempo que

ella

se meti en el

que estaba abajo, subiendo con ms velocidad arel oso, al

riba cuanto
vo, dijo:

ms pesado era

cual,

cuando se vio en sal-

Dios, amigo, hasta la vista,


el

que creo no ser nunca. Por

lo

que aplicando
se halla en la

cuento, digo que

muchas veces cuando una persona


las felicidades

mayor pobreza asciende

mayores, como
sali

sucedi la zorra,
victoriosa, al paso

que despus de haber saciado su apetito


que otros experimentan
vil

lo

que

el

pobre oso, que

dejndose engaar, llevados de una


la

golosina, acaban su vida en

mayor necesidad.

Me has proporcionado

un buen rato con

la

fbula,

y sola

tu

DE CACASENO.

149

agudeza pudiera traer

las cosas tan prontas

y adecuadas

al

caso.

Pero volviendo nuestro asunto, quiero que de prendas, en que


el

me

ensees un juego

que perdiere

la

pague, y para volverla co-

brar tenga que descifrar algn enigma cumplir cualquiera otra


penitencia discreta.

Pues voy ensearte uno,


cuyo
ttulo es:

que espero ser

muy

aplaudido de

todos los concurrentes, el cual vio Bertoldo

hacera unos caballeros,

LA ORQUESTA.
EXPLICACIN DEL JUEGO.

Los jugadores han de ser doce, y cuando menos ocho; cada cual

ha de tomar uno de
la

los infrascritos

instrumentos que imitar con


los

boca con

las

manos, reemplazndolo despus con otro de


NOMBRES DE LOS INSTRUMENTOS.

compaeros.

Primero

Espineta.

Segundo
Tercero

Archilaud.
Guitarra.
Violin.

Cuarto

Quinto
Sexto

Bajn.
Chirima.

Sptimo

Trompeta.

Octavo

Tambor.
Corneta.

Nono
Dcimo
Undcimo.
Duodcimo.
El

Flauta.

....
.

Viola.

Trompa.

que hiciere

el

juego dir, por ejemplo, dirindin con tu espi-

neta. El

de la espineta responder con su instrumento, y despus

tocar uno de los otros, el que le pareciere, diciendo:

Dirindin con mi
El

espineta

y trapat con

tu tambor.

que tuviese

el

tambor responder

al instante:

150

YtDA

1.

DE CACASENO.

151

Esl

bien:

cmo haria T, M. para

partir veinte en cinco partes,

y que cada una de ellas quedase en nmero impar? Tambin he estudiado algo la aritmtica; espera que calcule,

ver

si

me

sale.

1358, sobran

4;

no

sale:

3333, sobran

8, peor:

3573, sobran

2, tampoco. Cuatro por cinco veinte, pero son pares:

no es posible partir en cinco partes, y que sean nones. Vase pues con qu facilidad: para partir veinte en cinco par-

tes,

que sean nones, ha de dividirse la palabra venti en esta forma:

YENTI
Ya

(4).

ves cuan fcilmente est resuelta la dificultad,

y creo que

es

bastante enigmtica.

te

Cierto

que es

muy

discreta,

da, persuadindome que saldr


gracias.

y me ha gustado: quedo enteraairosa de mi empresa, y te dar las


el pobrecillo

Ahora puedes

irte

ver Cacaseno, porque

estar esperando impaciente.

ALEGORA

VI.

DEBEMOS HUIH DE LA GULA Y AVARICIA, PORQUE DEGRADAN A LA HUMANIDAD.

Con

mayor veneracin y respeto despidise Marcolfa de la reina. Mas volviendo Cacaseno, como quiera que su abuela le dijo al
la

ir

ver la reina que se entretuviese hasta que volviera, un cria-

do, viendo que estaba solo, se escondi en

un rincn

del cuarto para

observar
las suyas,

lo

que hacia,
sin

mantenindose

all

hasta que hizo una de


al rey,

poder contenerse fu corriendo dar cuenta


se le trajese. Volvi
el

quien

mand que

criado y sacle del cuar-

15S

YID.V el

to

con

pretexto de

que

le

llevaba beber, y

le

condujo delante

del rey, quien

mirndole la cara, que Iraia toda engrudada, pre-

gunt

Atilio,
le

que

asi se

llamaba
al

el criado:

Qu
sucia?

ha sucedido

pobre Cacaseno, que trae la cara tan

Seor, un mozo de
de comer, agarr
el

la repostera

puso

la

lumbre un perol de
cosa

cola para pegar los cristales de los ramilletes, y parecindole

perol y se le puso entre

piernas,

comiendo
la

una porcin de

cola, con la cual se

debe haber estregado


le

cara;

de suerte que dificulto que Barrabas

pueda limpiar.
has comido cola?

Dme, Cacaseno, pregunt Mi abuela me cuando


dijo

el rey;

se fu

que me entretuviese; y como

no hall otra cosa,


este cara de judo

me he divertido con aquel perol de puches; y me ha trado delante de t, en lugar de llevarme

beber.
El rey, oyendo razones tan inocentes y mirando su cara, solt la

carcajada y mand, al criado que

le

llevase beber; pero


tal

como dehizo sea

seaba que la reina fuese sabedora de


de que
le

simplicidad,

le

condujera su cuarto,

lo

que obedeci puntualmente.

Cmo
verle.

vienes con esa cara engrudada? pregunt la reina al

Es que he
y cinco

merendado y

se
el

me habr pegado alguna


favor de

grasa;

pero quisiera que

me hicieses

mandar darle
lleve

este veinte

palos, porque el rey

ha dispuesto que me

no ha querido; as haz que traigan agua porque

me

beber, y siento hinchado

como

vejiga de puerco.
decir
la

verdad

te le

pareces en todo, y tu cara no es de

otra cosa que de lo

que acabas de nombrar.


el

Mand que

la refiriese
lo

suceso

que celebr

infinito,

y des-

pus orden que

llevaran beber.

Lleg Marcolfa su cuarto, y no hallando Cacaseno inquietse

de

tal

modo, que iba buscarle sumamente enfadada, cuando


con Cacaseno, y despus que supo
lo

lle-

Atilio

ocurrido

empez

clamar:

DE CACASEIVO.

153

Pobre de
en esta corte.
la cola,

m! Este bruto tiene la culpa de yerme avergonzada

Procur lavarlo, pero fue en vano, pues tan dura y tenaz estaba

que no habia fuerzas humanas para despegrsela de

la

cara y manos, siendo preciso calentar agua para podrsela quitar.

Enfadada de sus bestialidades y desesperanzada de su enlos reyes

mienda, determin pedir licencia

para retirarse su

montaa:
funda

los

hall juntos,

y con una reverencia humilde y pro-

dijo:

Serensimos y
tiempo, con el
licencia para

piadosos seores, ya que tengo la fortuna de

hallaros juntos, acaecindome lo que varias veces suele

suceder

al

cazador que pone la red para un pjaro y coge dos un

mismo

mayor rendimiento vengo suplicaros me concedis

volverme casa.
es perjudicial
te

Conozco que
casa tu ausencia, y

los

intereses
irte,

concedo permi so para

y gobierno de tu aunque te asegu-

ro que desearamos que te quedases.

En
siempre
se piense
el

todo asunto, oracin,


la

argumento y goce de favores, gusta brevedad; por otra parte no parece bien que un subdito se
porque
tal

familiarice con su prncipe largo rato,

vez cuando menos


lo

no

le

hallar de gracia, y

le l

suceder

que

al

ratn con
le

gato,

que despus de jugar con


la

largo tiempo, se cansa, y

despedaza

cabeza para concluir su alegra. Mi marido sola decir


el

que

la

amistad de un prncipe es como

fuego, y as es menester

precaverse y no acercarse demasiado, que queme, ni alejarse tanto,

que no caliente, sino mantenerse prudente distancia.

Confieso
mas
cualidades que
tienes

que

tal

vez con muchos suele suceder


el

lo

que

dices;

contigo no habamos de desconocer


te

mrito y las relevantes


irte,

adornan; pero supuesto que ests decidida

mi permiso, con condicin de que sea del agrado de


se lo concedo,

la reina.

Yo

aunque con
si

la obligacin

de venir con Casi te

caseno verme una vez al ao;

bien seria

mayor mi gusto

quedaras vivir en la corte.

Piadossima

reina, debes

tomar en consideracin dos cosas:


20

la

154

VIDA
es,

primera

que

si

yo dejara

los aires

puros de

rui

moataa y

rae

faltasen aquellas

aguas

sutiles, aquellos

alimentos tan saludables,

y me quedase en la corte, con exquisito vino, viandas delicadas y dems regalos que aqu se acostumbran, en breve pienso que me
morirla; la segunda, que habitando en la corte, ttulo de mujer

que procedo en todo con claridad y enemiga capital de

la lisonja,

no pudiera sufrir algunos que presumen de cortesanos y slo son


ambiciosos y aduladores, con ndole de avestruz.

Conoces Los conozco


quiero

esos tales? pregunt el monarca.

por unos versos que escribi mi marido cuando

estuvo en la corte.

que Pues Yo tambin, que deseando que Los


dir,

los digas.

discurro sern
se

como suyos, apoy

la reina.

queden impresos para siempre en

vuestra memoria como en la ma.

DEL VIRTUOSO CORTESANO V DEL AMBICIOSO.

En vez de

corte puso la voz muerte

Un
Es

poeta, y no es

mucha

la ignorancia;
si

Porque de corte muerte,

se advierte.

muy
ya

poca ninguna
la

la distancia.

muerte, pues, ya la corte.


traje

Regulando su modo
Concurre
el virtuoso:

y porte,

este opuesto, le sigue

un ambicioso;

De ceremonias viene prevenido,


Con su
hebilla y zapato presumido:
ser pretende al
el

Don Simn

que llegare;
asi lo usare,
vil porfa

Pero un tonto ser

que

Porque en su

trato

y en su
s

No

ser don Simn,


si

simona.

Al virtuoso,

medrar se aplica.
se le significa:

Que

es

muy

difcil

DE CACASENO,

1S3

Su esperanza desde hoy pasa maana,

por mucho que estudie, siempre afana.

Al ambicioso en todo entremetido,

Con

falsa adulacin, labio fingido,

Si en la lisonja

funda

la

alabanza,

Siempre

la corte

da buena esperanza.
al fingimiento,

Corre pronto al halago,

es

ms

aleve cuando
la risa falsa

ms

atento;

Pues con

en sus razones

Corre bellaco las sublevaciones.

Oye uno de Que


Si

estos su duei'io, acaso,


la

tiene

hambre, y est

mesa

ai

paso:

ya no

tiene gana, lo mejora.

Pues

le dice

muy
tal

presto que no es hora.

Si otro dia

punto est presente,

el

valedor con gana no se siente,


cortesa:

Le responde con mucha

No

es tiempo de comer, no es medio dia.

Si el patrn dice hola!

ya esl

listo,

Ligereza mayor jamas se ha visto;

Y aunque
Se
le

sea

muy

tarde

muy

temprano,

presenta con sombrero en mano.

Si acaso escupe,

como

est delante,

Va y con

el

pi lo limpia en un instante;

Pero basta: la hoja aqu doblemos

Y Y

el

discurso otro punto traslademos.


til

Que un

pensamiento en esto se halla,


tal

es quitar de la oreja

canalla.

Esos versos escribi Bertoldo, bien enterado de


te;

lo

que es
lo

la

cor-

y dejar de hablarles claro no fuera en mi mano, con

que era

preciso ser

mal

vista.

No
profunda

hay duda que aunque malos merecen atencin por su


moralidad
,

dijo

el

rey

pero

volviendo

la

cues-

1S6

VIDA
,

lion

repito

que
no

tu

conversacin

nunca

nos

puede

fastidiar.

Dme:
la reina.

me
lo

has ofrecido que volvers vernos? pregunt

Si Dios

me

permite no tendr dificultad en cumplir tan de-

bida obligacin.
El rey llam al

mayordomo

le

mand que
al

trajese doscientos
la

escudos para Marcolfa,

disponiendo

mismo tiempo que por

maana temprano
taa. El

previniese una litera para conducirla la


se apresur obedecer la

monmari-

mayordomo

orden, pero de tan


el

mala gana, echando tantos entripados y juramentos como nero en tempestad, que sali de la estancia murmurando:

Oh qu
corte!

sinceridad la de algunos seores en apoyar desatinos,

proteger tontos y dar alas bufones,

como

se ve con

este

seor,

que manda dar doscientos escudos estos monos,


Mejor premiarn semejantes gentes que

irrisin de la

un hombre

erudito y aplicado,

que

se descalabre el entendimiento dedicndose

perfeccionar alguna obra, y despus de tanto desvelo y trabajo


la presenta con el fin de obtener la justa

recompensa, y

lo

nico

que saca de su afn es que


las

ni siquiera le

den las gracias. Tales son

que alcanzan

los eruditos

y doctos despus de tan malos ratos

y penosos
para que

estudios.
el

Mientras fueron tomar


al

dinero

el

rey envi la orden

al liferero

romper

el

alba estuviese pronto para conducir los dos


tierra.

grandes personajes su

En

este intermedio

Marcolfa hizo los reyes sus cumplidos de

despedida en la siguiente forma:

Ahora conozco que


y amigos verdaderos.

VV. MM. son nuestros amos y seores,

Puesto

que dices que nos reconoces por verdaderos ami-

gos, dme: qu entiendes por la palabra verdaderos? pregunt el

monarca.

Seor, que tambin hay amigos Pues aclrame esa Escchalo en


es
diferencia.

falsos.

esta

DE CACASENO.

181

OCTAVA.

Tanto

me
el

sirve el bien

que no aprovecha

Cuanto

mal que no

dafla: hola! cuidado,

De amigos de promesa hay gran cosecha,

Que

el bolsillo te
si

ofrecen con agrado;


la desecha,

Mas
Que

la

prueba vienes,

chachara y parola te ha mostrado; Slo es amigo el que en grandeza alguna


es
al

Favorece

de msera fortuna.

''

Pues cmo
gos verdaderos?
ciones

se

ha de gobernar

el

hombre para granjear ami-

Las amistades
duran

verdaderas son las que estn fundadas en aclas

y costumbres virtuosas; porque

cimentadas en

el vicio

muy

poco

pues los amigos se convierten en prfidos ene-

migos. De las amistades que uno llega conocer que son perjudiciales,
cipicio;

debe huir para no caer en

el
si

peligro, al

que sigue

el

pre-

y es prctica conocida que

un hombre

dcil trata de

con-

tinuo con otro de malas costumbres, adquiere la ero.

fama

del

compate dir

Vulgarmente se suele

decir:

dime con quin andas,

quin eres; y tambin: quien con lobos anda aullar se ensea; y por
lo

general semejantes amistades suelen ocasionar despus de

tan grande amor, doblado, tenaz intenso odio, de suerte que

aunque
lo
el

pase

mucho tiempo y vuelvan


el vicio

las amistades,

nunca llega ser


inclinacin,

que antes; pues


vengativo en
lo

del odio es de tan

mala

que

exterior parece

que perdona, siendo


reserva
el

al contrario,

porque nunca olvida, y en

lo interior

veneno. Por consi-

guiente, lo mejor es que ninguno se mezcle en lo que

no

le

toca,

pues nunca saldr bien, y se arriesga muchas contingencias; y

como yo no tengo
[-

ojeriza ni odio nadie, quiero decir

vuestras

majestades una moraleja que viene adecuada nuestro asunto.

La escucharemos con
con los doscientos escudos.

atencin, mientras viene

el

mayordomo

15g

VIDA
las gallinas hilaban lana

Cuando
meras y

tejian

pao para hacer cal-

zones los gallos, refiere Esopo y otros autores que hablaban los
animales, y por consiguiente tenian entre ellos sus amistades, quipleitos,

y trataban y contrataban en todo


las zorras odiadas

lo

que

les era

preciso para vivir.

En

la

misma poca hallbanse


el

generalmente,

por haber engaado todo


latrocinios. Sin

mundo con

sus astucias y maliciosos

amigos, y perseguidas en extremo, encontrse por

casualidad cierto dia

una con un perro mastin,


con
el

el

cual as que

la

vio se abalanz ella para matarla;

sobresalto y temor de
lo

su prximo

fin,

procur ponerse en salvo, como en efecto

consi-

gui; y fue su suerte que hallando

un agujero,

se escondi, de

mo-

do que no

le

era posible ai

perro entrar y conseguir su intento.


el

No

obstante,

vindose asediada y siempre con

mismo

peligro si

salia, ide

una nueva astucia, que fue hablar

al perro

con palabri-

tas melosas, diciendo:

Hermoso,
tar?

querido,

amado perro mi, por qu me

quieres

ma-

Sabrs que yo venia deseosa de hallarte y conferenciar contigo

sobre un asunto que ha de redundar en beneficio tuyo; depon tu


enojo,

y escchame.
tratar con tanta blandura
el

Oyndose alabar y

y halagado por que


la

el

inters del negocio favorable, respondi

perro,

escuchaba

complacido.

Ya
por
lo

s,

perro mi, aadi la zorra,

que
la

tienes noticias de

mis

picardas,

pero

te
,

prometo por quien soy

enmienda; que estoy


hacer mal nadie;
entre todas las
fidelidad,
la

tan arrepentida

que en adelante vivir


,

sin

que

te

vengo buscar
t solo

persuadida que

bestias del

mundo,

mereces ser smbolo de


,

y esgran

pero que la uses conmigo


lstima que

pues no

te

puedo expresar
ests

me causa

el

estado infeliz que

destinado, te-

niendo que vigilar dia y noche la casa de tu con tu obligacin y vivir con la miseria de
lo

amo para cumplir


te

que

quieren dar,
sin descanso

que no sirve para nadie, y

la

recompensa es trabajar

de dia y de noche. Pobrecito mo! Te aseguro que se

me

parte

el

DE CACASENO.

159

corazn de dolor por la lstima que


cir

te

tengo; y as

te

vuelvo de-

que estoy arrepentida de todas mis iniquidades, y slo


por
lo

me

falta

para ser buena en adelante un Gel compaero;


tener amistad contigo, y llevndome en tu

que deseo
en

compaa

te aliviar

algn modo de tanta sujecin, y har centinela como t en casa de


tu

amo: t hars

la

guardia de dia, y yo de noche, y con esto


te

em-

pezar hacer mritos, nterin que t

empeas con

el

amo, insi-

nundole que
Entonces

me

reciba para

mayor seguridad de su

casa.
sin

el

perro,

cuadrndole tan buenas proposiciones,

considerar que el
le

trato

y amistad

de una bestia tan infame se


su
muerte,
la

habia de convertir en dao y perjuicio hasta

dijo:

Sal de

ese agujero, que yo

te

dar

la

pezua de bestia honrada

y palabra de no ofenderte y hablar mi

amo

para que

te

reciba

para guarda de su casa y ganado.


Sali fuera la zorra liada en su palabra,

amigos marcharon casa del

y juntos los dos nuevos perro. As que el dueo vio la zorra,

tom una estaca y fu corriendo matarla; mas en vez de huir tendise con gran

mansedumbre panza

arriba.

Viendo
dio para cibiese

el

perro accin semejante, se compadeci y puso en


el

me-

que

amo no
al

la quitase la vida,

insinundole que la rela casa: el

para mayor gobierno y seguridad de

amo con-

descendi y prometi
les

perro mantenerlos los dos, consignndo-

cuatro panes diarios para cada uno, una artesa de agua, huesos

y dems regalas y emolumentos que se proporcionasen. Qued

hecho

el

pacto 4ior dos tres dias, y satisfecho

el

amo

del perro y

de la zorra, malicioso animal acostumbrado comer gallinas, pollos

y capones hurtados
el

por sus uas; y no pudiendo habituarse


se

comer
para

pan bazo mezclado de centeno y salvado que

amasa

los perros,

pens una maa; y hallndose un dia en conver-

sacin con el perro, le

empez

decir:

Perro mi,

fiel

compaero, querido, amigo de mi vida, ya que


te

estamos solos quiero decirte cuatro palabritas, que

aseguro re-

dundarn en favor nuestro; pero con

la condicin

de que rae has

1$0

VIDA

de dar palabra de no oponerte mis designios tan favorables


nuestro

mayor

bien.
el

Te doy palabra, respondi


creto:
tu

perro, de escucharte,

como verel

dadero amigo y vivir unnime contigo, sin que revele nadie

se-

con que bajo este supuesto bien puedes libremente descubrir


el

pecho sin

menor

recelo.

Perro mi,

replic la zorra,

ya puedes considerar nuestro m-

sero estado (no lo digo por el amo, que no dudo cumplir lo prometido), sino mira de la suerte que nos

hemos puesto comiendo


y negros como sartenes;

perruna; estamos flacos

como dos
feo, antes

linternas

y no

es

porque t seas

bien eres galn y hermoso; pero


Si te vieras

la falta de carnes te

pone horrible. \h pobrecito!

ob-

servarlas que se

te

pueden contar

las costillas! Asi, pues,

quisiera

que

te

aprovecharas tiempo de mi consejo: yo s


villa,

eres prctico en esta

porque cuando sales con

muy bien que el amo tienes

conocidas todas las casas de los vecinos,

de modo que no ignoras

sus entradas y salidas, y las pocas que no conozcas las puedes recorrer de dia y enterarte; y de noche,

mientras

el

amo duerme,

podemos
gallinas,

ir

hoy una casa y maana otra buscar un par de que ensenndome t el gallinero, te quedars para guarespaldas y yo con gran destreza dar
sitio
,

darme
este

las

el

golpe, y de

modo cada noche mudaremos de


dias
sin

viviendo alegremente

muchos

que ninguno

lo

conozca,

porque t no eres sos-

pechoso.
Consinti el perro dejndose
la zorra;

seducir de las malditas astucias de

y poniendo

el

plan en ejecucin, se regalaron costa de

los vecinos del lugar,

pues ningn gallinero qued salvo. Pasados

algunos dias, estando en conversacin varias mujeres, dijo una:

No

sabis que esta noche


rae

me han

hurtado un par de gallinas?


otra.
lo

A
Y as
tar

ha sucedido

lo

mismo anteayer, respondi


lo

sucesivamente fueron todas reflriendo

mismo, por

que determinaron poner una trampa en uno de

la vista

los gallineros,

y es-

por ver

si

podan descubrir

al ladrn.

Mientras esto se trataba entre

ellas, el perro,

que andaba rondando

DECACASENO.

161

y espiando

la caza,

oy

los preparativos

que disponan y fuese cor-

riendo dar aviso la zorra, la cual dijo:

Amiga,
hurtar.
Sin

ya que por fortuna hemos engordado, no volvamos

duda

el

perro miraba primero por la vida que por la golosi-

na; pero la viciosa zorra, que no poda acostumbrarse la perruna,


hall otra
se

nueva

astucia: iba por la noche al gallinero de su

amo y
seis

comia una gallina, perseverando en esta infamia hasta unos

dias,

y hacindose sus cuentas de

lo

que podia

resultar, dijo:
si

Ya no
el

es tiempo de estarnos con las

manos quedas, porque

amo pasa

revista sus gallinas, rae culpar, y mi vida correr

grave riesgo.

Despus que ech sus cuentas se fu casa del

amo y

le dijo:

Seor,
res

es cierto
trato

que estoy

muy

satisfecha de los grandes favo-

del

buen

que me has hecho, y como agradecida


todas
las

vengo

descubrirte una infamia que se comete


gallinero.

noches en tu

Qu infamia picaron de
El

es la

que se comete? pregunt

el

amo.
con-

tu perro, respondi la zorra, en quien tanta

fianza tienes, es el ladrn

que cada noche hurta una

gallina, igno-

rando

lo

que hace con


lo

ella.
el

Es verdad
conocers la
perro con
el
el

que me dices? replic

amo.

^ Si quieres desengafiarte
falta;

vete al gallinero, cuenta las gallinas y


te

y para convencerte, esta noche hurto entre las manos.

ensear

al

Airado

amo

contra

el

perro

convino en cerciorarse por sus

propios ojos; por lo que despidise la zorra, y yendo encontrar


al perro, le dijo

en secreto:
el

Amigo,
andar por

es tanto

amor que

te

profeso,

que no puedo estar

un instante sin verte.

aadi: Sabes que comprendo que esto de

los gallineros

no es
la

muy

bueno, pues puede suceder que


lo

un dia otro caigamos en no obstante,


llinas.

trampa y

pague nuestro

pellejo;

me

hallo con

ganas de que nos comamos un par de ga-

162

VIDA
las del

De de
S,

amo? pregunt
yo

el

perro.

las inisinas;

las matar,

y t

las sacars fuera

de ca-

sa y las esconders en un barranco, donde nos las comeremos despus.


El perro mostr
cin;
efecto,

alguna repugnancia tan depravada


lo

proposi-

pero la zorra

enred de
el
tal

tal

modo que

consinti.

en

por la noche hizo que


boca, indignado de

amo

viese al perro con las gallinas

en

la

infamia, al dia siguiente le mat


tal

mientras dorma. Cuando la zorra vio

castigo,

tom en cuenta

aquel refrn que dice:

cuando

la

barba de tu vecino vieres pelar

pon
tar

la

tuya remojar, y calcul que no la tena


tierra,

mucha cuenta esmismo

en semejante
al perro.

temblando de que

la sucediese lo

que

Fundados eran estos


el

juicios, pero hallaba difcil es-

caparse; no obstante,

amo

vino

en su ayuda dicndole

al

cabo

de algunos

das:

Ahora

ya he quitado

el

perro de

tu

compaa, que era

el

ladrn de las gallinas; discurro tendrs conocida la gran confianza

que me has merecido, por

lo

que deseo que sirvas de perro.


replic:

La zorra con gran solapa

Con mucho gusto obedecer


suellen el perro

tus mandatos, pero deseo

que deal
el

y cures
,

el pellejo,

y por

la

noche

me

lo

pongas
que soy

rededor del cuerpo

para que se figuren

los ladrones

perro y tengan miedo de m, aunque no hago nimo de ladrar, que


ser lo

ms

acertado, pues dice

el

proverbio: perro ladrador nunca

ha sido buen mordedor; y de

este

modo disimular
tu perro.

la invencin,

quedarn engaados creyendo que soy


Parecile al

amo

el

partido

ms seguro y aderez

el pellejo

como

se lo haba propuesto la zorra, que se lo visti fingindose perro;

pero la infame, maldita y maliciosa bestia, cuando la casa estaba en


silencio, se fu al gallinero y
el pellejo
el

comise dos gallinas, y disfrazada con

del perro se escap del lugar. Se levant por la


la zorra

maana

amo, y no hallando
la

y viendo que
dijo

la falta

de las gallinas,

comprendi

estratagema, por

lo

en alta voz:

Me

est

muy

bien empleado y merezco lo que rae ha sucedido.

DE CACASENO.

lO

Tal acontece todos los que lidian con gente viciosa, con quienes

siempre se pierde: estoy persuadido de que


inocente, y su desgracia
liciosa zorra.

el

pobre perro ha muerto


la

ha dimanado de sus relaciones con

ma-

aqu termina la fbula que he prometido contar VV.


la fbula

MM.

No hay duda que


con gente soez y
cia

no slo es ingeniosa, sino de gran-

dsimo ejemplo para los que frecuentan malas


viciosa,
las
la

compaas y tratan

cual

hace verdica aquella sentenal

que dice que


lo

malas compaas pierden


el

hombre.

vol-

viendo

pasado, digo que

mayordomo

te

entregar doscientos

escudos que deseo regalarte;

encargndote que vengas vernos


litera

como
ya

lo

has prometido. Maana temprano partirs en la

que

tienes prevenida

tu casa, en

donde imagino

te

estarn esperan-

do con grande ansia Bertoldino y su mujer.


Dej de hablar
el

rey y la reina
graciosa,

dijo:

La
que

fbula es

muy

cularmente

los nios;

y puede servir de mucho, partimas deseo saber una cosa: de qu procede


amigos?
les

los principes tienen tantos

A
inters,

los

grandes todos

se
,

muestran amigos

unos por
sencillos

otros por adulacin

otros por miedo,

los

ms

por obligacin y respeto; sin embargo, os suplico notis estas


sentencias
pastoriles:

Quien delante

te

alaba majestuoso,

En ausencia
Con
el

te

vende acelerado.
y escandaloso

nimo

infiel

Te afecta su cario desalmado.


Si

de sus gustos triunfas dadivoso.

Te corona por hombre celebrado;

si

de estos

te libras

con bonanza.

No fundes ms

en ellos tu esperanza.

Lleg

el

mayordomo y entreg

Marcolfa los doscientos escudos,

y quitndose la reina del dedo una sortija de esmeraldas disela

164

VIDA
la

para que en su nombre


as se

regalase k

Dominga Menguina, que


lo

llamaba en

la aldea.

Despus que recibi

expresado, la

astula Marcolfa dijo los reyes:

Serensimos y piadossimos
las

seores: habis de saber que entre

muchas y

lindas

cosas

que contaba mi marido, me parece


la

adecuadsimo en este momento

siguiente. Deca de

Alejandro
filsofo

Magno que un

dia regal

gran cantidad de

oro

un

este rehus admitirlo.

Fue una accin sumamente

alabada de todos;

pero no as la de Alejandro, cuyas prodigalidades

desaprobaban

y riquezas que Dios concede k los reyes no deben derrocharse, pues slo han de servir para las urgencias
muchos, porque
los bienes

precisas; atender los gastos del estado,

y con

lo

sobrante practi-

car actos de caridad, ser lo


sofo, pues,

ms grato

los ojos
la

de Dios. El

fil-

esquivndose para no admitir

ddiva, ofendi Ale-

jandro, prefiriendo quedarse en su miseria recibirla.

No

obstante

doy YV.

MM.

las

ms debidas gracias por

los favores tan

grandeis
las

des que os habis servido hacerme; y ahora slo espero


vuestras ltimas rdenes, desendoos larga vida,

me
la

colmada de

mayores

felicidades,

y que siempre goce vuestro reino

paz y

tranquilidad

ms

envidiables.
la elocuencia

Los reyes quedaron maravillados de

de Marcolfa,

porque en sus conceptos no pareca mujer nacida entre montes, antes al contrario tan

sagaz, que poda vender discrecin, en lo cual

demostraba haber sido consorte de Bertoldo, hombre tan celebrado


en
el

mundo.
litera

Por la maana temprano trasladronse en


y la vuelta
el literero

hasta su casa,

dio noticia SS.


al verlos,

MM.

del

alborozo que
les hicie-

mostraron Bertoldino y Dominga

aadiendo que

ron grandes regocijos, juntndose los labradores de aquellas


taas en su cortijo; pero

monel

mayor

alegra dice

que tuvo Bertoldino

cuando oy

el

sonido de los escudos,

como tambin Dominga con

regalo de la esmeralda (que es tan bueno recibir, que hasta

los

tontos agrada), y con doble alegra no se saciaba de hacer infinitos

carios su

hermoso Cacaseno.

Marcolfa

j Cacascno

llegan

su

corlijo.

DE CACASENO.

18S

Gomo

Marcolfa sabia leer y escribir,


le

al

tiempo que
el rey.

el

litcrero

emprenclia la vuelta
lacio,

entreg una caria para

Lleg pa-

present

el

pliego S. M., quien pas inmediatamente la

habitacin de la reina, participndola que habia recibido carta de


Marcolfa. Abrironla con grande

ansia y

mayor

gusto, y leyeron

su contenido que decia:

CARTA DE MARCOLFA LOS REYES DESDE LA MONTAA.


Seores: cumpliendo con

lo

prevenido por VV.


la

MM.,

os participo

mi arribo esta humilde choza, valindome de


del literero esa corte.

ocasin del retorno

Hemos

sido recibidos con grandsimo aplau-

so de Bertoldino y Dominga, habindoseles acrecentado

mucho

el

al-

borozo con los regalos con que nos honrasteis, de


todos juntos rendidas gracias.

lo

que os damos

No

escribo cosa particular de Cacala

seno, porque el literero sale

hoy por

maana muy temprano y


mien-

todava est en la cama, y as esta servir de reconocimiento,


tras

yo y toda mi familia deseamos VV.

MM.

las

mayores dichas

FIN

T)KI,

TRATADO TERCERO.

APNDICE.

OOIVTIIVXJACIOIV
DELi^

Y FUS

HISTORIA DE CACASENO,

CONTINUACIN

HISTORIA DE CACASENO.

alegora

i.

LAS COSTUMBRES SENCILLAS DE LA ALDEA POSEEN

EL ENCANTO DE LA

VERDAD.

Luengos aos hacia que Marcolfa y su


permiso del rey Albuino y
la reina

nieto

Cacaseno obtuvieron

Ipsicratea

para volver sus

queridas montaas; y en los desiertos lugares, donde antes slo se

levantaba la casa de nuestros insignes personajes, se dis'tinguian


cinco seis rsticos
polluelos junto

albergues que la rodeaban, cual

manada de
descen-

la altiva

cuanto celosa madre bajo cuyas alas se


los

abrigan.

Gracias la munificencia de los soberanos

dientes de Bertoldo progresaban de dia en dia en tierras

y ganados,
aldeanes-

y
cos,

la

sazn podan ya casi adjudicarse

ttulos seoriales

que aldea ms bien que

cortijo pareca el

grupo de cabanas
los pastores

que en torno de su morada haban ido aglomerando

labriegos que bajo la dependencia de su hacienda vivan.

Consecuente con

la

palabra que la reina empeara, Marcolfa

no dejaba de hacer su

visita

la corte

cada ao, con

lo

cual

menu-

deaban

los regalos

y crecan

cada vez ms su

valimiento con los su-

yos y la estimacin de los

monarcas, sin que su prudencia y buen


el

discurso cesaran de recordarle

origen y estado que perteneca,


salidos del

como

suele suceder con

muchos que,

polvo de la nada,
la fortuna.

se dejan llevar de la soberbia al verse

encumbrados por
ti

no
sin

APNDICE.
la

considerar que

locura de esta es

como

el

capricho de los

tiempos, que lo que hoy edica

maana

lo

destruye.

Tranquilos y apacibles, pues, corrian

los dias

de aquella familia,

cuya bienandanza pudiera compararse con

la

de los sencillos

moen

radores de la antigua Arcadia, tan decantada de los poetas, consistiendo los principales goces para endulzar sus cotidianas faenas
los

inocentes pasatiempos de sus veladas, en que,

reunidos todos,

ora la sentenciosa Marcolfa narraba cuentos y contaba fbulas que


deleitaban la par que instruian, sirviendo su moraleja
fructfera semilla

como de
carami-

para
si

los

rsticos oyentes

que
al

la

escuchaban con
del

la
llo

boca abierta cual


y
la

fuera

un orculo, ora

comps

zambomba entonaba Dominga


la claridad

sus cantinelas, se ensaya-

ban graciosas danzas

de

la luna,

al amor de la lum-

bre se descifraban acertijos, proponan juegos, inventaban habilidades, reia, hablaba,


bebia, y refocilaba, en
lo
fin,

con

tal

orden y
tur-

mesura, que no tuvo que lamentarse jamas

ms mnimo que

base la fraternal armona que entre ellos reinaba.

No

se eximia Cacaseno de lomar parte en todas esas diversiones,


la

causando con sus estupideces


de
los otros,

risa

de

los

unos y

el

disgusto

pues Marcolfa, Dominga y Bertoldino, de quien ya se


los

dijo el

cambio que con

aos se haba efectuado en su

juicio,

no

podan ver ninguna de

las

simplezas de su hijo nieto sin tomar


mortificacin.
la corte

una

rabieta sentir
la

honda

Prxima
t

poca en que Marcolfa sola visitar


los

manifes-

Dominga

vivos

deseos que en varias ocasiones mostralo

ran los monarcas de conocerla, por

mucho que no cesaba de

ponderarles Herminio su gracia para cantar, dicindola que se haba visto precisado prometerles llevar consigo ella y Cacaseno,
la ltima vez

que estuvo en palacio.

Varias y no infundadas objeciones puso la nuera, que combati


la

suegra con la cordura y atinado juicio que tanto

la

adornaban.
la ingratitud,

Ninguno de
y ya sabis
las

los vicios es

tan despreciable

como

replic al indicarla cierta oposicin la voluntad de los soberanos,

mercedes que nuestros reyes y seores debemos.

APNDICE.

ni

No hagas como
que
le

el

escorpin que cuando se ve criado mala h los

dieron

el ser,

que es quien se asemejan

los

que

al

con-

siderarse poderosos desconocen la

mano que
como en
y

los

ha enriquecido.

No

te inquietes,

aadi Bertoldino, porque en la corte de


acontece
la

nuestro rey y seor no

de muchos prncipes

donde no reina mas que

la adulacin

la intriga, siendo objeto

de

mofa y desprecio

la sencillez

de nuestras costumbres y la inocencia

de nuestras obras.

Hartos por
to lo

las

suyas discurro, dijo Dominga, que es

muy cier-

que

decis; sin

embargo, no se me oculta que nunca puede

convenir la rusticidad de nuestra naturaleza con la cultura de las


gentes criadas en las ciudades y palacios, teniendo por precisin

que parecerles contrarios sus gustos nuestros mritos y habilidades.

Lo digo porque

si los

deseos de los soberanos son lo que

me

habis significado, grande ha de ser su desengao cuando oigan

en mis cantares

lo

que tan

lejos est
el

de su grandeza.

Nada
tanto

es tan cansado

como

caminar por un desierto arenoso,


ninguna especie de

replic Marcolfa,

donde

la

vista no encuentra

plantas ni diferencias de cosas en que recrearse, ni nada empalaga

como

el

comer siempre

lo

mismo: por exquisitos que sean


s,

los placeres

cortesanos, todos se parecen entre

confundindose

como

las gotas

de agua en un estanque; por cuya razn apetecen


lo

de cuando en cuando

que est fuera de su estado y condicin, una


el

planta silvestre que amenice

arenal por donde viajan, algunos

tordos que reemplacen la perdiz que diariamente adorna su mesa.

Pues m me gustan mucho ms


abuelita, dijo

las perdices

que
del

los tordos,

Cacaseno que estaba en un rincn

zagun con
la

una cacerola de patatas entre piernas y un pedazo de torta en

mano.

Siempre
Marcolfa.

has de

salir

con tus majaderas,

exclam con enojo

No que
llos.

no, replic Cacaseno sin dejar de


si los

mascar dos carriperdiz, y

Como

tordos valieran tanto

como una

una

perdiz tanto

como un venado!

ni

APNDICE.
t! (lijo

Como

lo lejos

con enfado Dominga.


oir

Los sonidos de una esquila que en aquel momento dejronse


dieron otro giro la conversacin.

Mira, madre, mira

cmo viene
el

triscando la chota delante de


dintel

todas!

exclam Cacaseno desde

donde se puso de un
la ves?

brinco tan pronto

como descubri el ganado. No

no

la

ves?

Dnde? pregunt
reunieron en la puerta.

Dominga que con Marcolfa y


sealo con

Bertoldino se

Toma! Pues no reparas donde


Y
extendiendo
el

te
tal

el

dedo?

brazo

dio con

fuerza en el rostro de su

abuela que en aquel mismo tiempo se volva para mirar donde su


nieto indicaba,
las

que

la

caus un gran dolor, hasta

el

punto de que

lgrimas impidieran, por algunos instantes ella y los otros,

satisfacer el deseo

que

las ocasionara.

colfa.

A.y

que por poco me

salta

un

ojo este bruto!

exclam Mar-

Pues no
que
te

se

me

saltaron m los dos,

y me

los pusiste?

De

asustas saltndote solo uno?

Calla, animal, s

no quieres que

te

crea

ms

bestia de lo

que

eres! replic Marcolfa encolerizada,

Yo

soy hijo de m padre, y m padre es hijo tuyo, y tu eres


y.
lo
.

mi abuela,

Nadie
las estrellas

creera por lo grandsimo bestia

que has

salido, le
el sol

interrumpi Marcolfa, no tener en cuenta que quien hizo

y dems maravillas

del

mundo

universo, pudo tambin

hacer que del roble nacieran peras


tas speras,

muy

sabrosas, y del peral bello-

como sucede

contigo, que de

de fruto tan delicado que adornaba la


nacido un silvestre madroo.

un rbol tan hermoso y mesa de los soberanos, ha

Y dme: por qu
madroo
silvestre?

quieres que vaya la corte

dices

que soy

Porque
Antes que

los cortesanos
t.

tienen

capricho de divertirse con los

bufones como

concluyera Marcolfa de pronunciar estas

palabras

APNDICE.

173

ech correr Cacaseno, arrojando

la

cacerola que en medio de todo


si

no abandon un slo instante, hasta aquel en qu parecia como


de la

mano del alfarero

saliera,

por

lo

relamida y limpia que quedaba.


la

Denuestos y diatribas sin cuento brotaron de


dino, quien

boca de Bertoltras l

no impedirlo su madre y Dominga escapara


lo lindo,

con nimo de zurrarle de

sin

embargo Cacaseno no
los balidos

aflojaba en su carrera, no escuchando

ms razones que

de la chota, que como dijo se adelantaba triscando por los vericuetos.

Guiado por un zagal, mancebo como de diez y nueve aos, avan-

zaba

el

rebao por la falda de una colina cortada en su base por

varios peascos, que formaban grave la par que hermoso contraste

con

la faja

de maleza en la cual como en lecho de verdura se re-

costaban.

Pues
ce

es Lelio? dijo

Dominga apenas

los ecos

de una voz dul-

y simptica cual de virgen resonaron.


afirm Escuchad, escuchad, exclam Dominga
As parece,
Bertoldino,

con inters tiempo

que

el

joven pastor empezaba repetir las siguientes coplas:

Cuando

al aire

mis cantares
la espesura,

Doy

del

bosque en

Roba

el aire

mi ventura

Y me

deja los pesares.

Quiso mi negra fortuna

Tratarme con

tal

mudanza.

Que

fu poner

mi esperanza

En

los

cuernos de la luna.

En

las

ms duras encinas

Tu nombre yo grabar,
Pero debajo pondr

Que no hay rosa

sin espinas.

Apenas

se perdieron en el espacio las ltimas notas de esta

m-

sica sencilla, cantada con

ms

gracia que arte, y por lo

mismo ms

ni
grata al odo y al corazn,
place y deleila

APNDICE.

pues suele suceder que lano ms nos


se engalana con lo

una cosa cuanlo menos

que no

corresponde su naturaleza, la sensata Marcolfa empez deshacerse en alabanzas en pro del cantor.

O en
honra de

varias ocasione? decir mi esposo


la

corte

y prez de

estas
el

y padre vuestro, montaas que fueron su cuna,

que

los

que como Lelio tenan


los

don de componer versos deban


los elegidos de

merecer la consideracin de

humanos; pues eran

Dios en este valle de lgrimas para endulzar con sus cantigas las

desdichas de los hombres, y qu s yo cuntas cosas ms,


casi

que

casi les pona en los celos.

Pero mira que


re
aplicarlos.

es particular gracia la del


la

mancebo,

dijo

Do-

minga, eso de sacarse de


cuantos versos se
le

cabeza en

el instante

mismo que quie-

antojan, que sienten bien lo que desea

Notorio es que

el

poeta nace y no se hace,

replic Marcolfa,
tal

y no debes extraar que ese mancebo haya recibido de Dios


bilidad

ha-

cuando t misma

la posees

de cantar como nadie.

Tiene razn madre, aadi


deje de alabar tu voz

Bertoldino, pues no

hay nadie que

gracia.

Desaforados clamores que se oyeron en la maleza inmediata atajaron la conversacin de los montaeses, que acudiendo encontraron Cacaseno con
el

vestido destrozado por los dientes del perro


los

de Lelo, y

el rostro

hecho una sangra por


all

araazos de las

plantas espinosas que

abundaban.
acallarle cont-

El joven pastor que en balde se esforzaba para


les

como habindose empeado en que

el

perro no corriese las

ovejas que se separaban del hato, pues deca ser esta la causa de

que no pudiese coger su chota, emprendila pedradas con


mastn,
el

el

cual revolvise contra


suerte
,

l,

tirndolo al suelo

y ensan-

dose de
le

tal

que no acudir en su ayuda indudablemente

despedazara.
Llevronle casa sin que
dejase de continuar

bramando como
medio.

un becerro, y para sosegarle

fue menester apelar al nico

APNDICE.

175

agasajndole con una buena cacerola de puches, que

como sabe-

mos era su mayor

regalo.

ALEGORA

II.

LA BELLEZA DE LAS COSAS ESTRIBA EN SU PROPIA NATURALEZA.

Incomparable panorama ofrecan aquellas montanas cuando pasaba


lo

que acabamos de narrar: hora solemne impregnada de rearmona; hora en que


el

ligiosa

alma se

siente

baada en un
fluctuaciones

fluido

misterioso que la anega en vagas y dulcsimas

para

sublimarla; hora, en

fin,

en que

la

natura entera parece hallarse

poseda de un sentimiento profundo y melanclico que la embellece

con los encantos de una majestad divina. El sol tenia de prpura y escarlata los trminos del Occidente, baando con su ltimo rayo
las erguidas frentes de los montes,

que aparecan como coronadas

de nubes; las canoras aves entonaban himnos de agradable meloda; las plantas
tierra sus

exhalaban sus perfumes,

las flores sus

aromas,

la

vapores que se perdan en

lo infinito

como

las

espirales

del incienso en las


firos

sagradas bvedas del templo, y los blandos cel

vibraban en

espacio ecos misteriosos, delicadas notas que


al

modulaban una plegara

supremo Hacedor de tanta maravilla.


pastores

Graciosas zagalas y gallardos mancebos,

y mozos de
acudan

labranza, estos con sus aperos, aquellos con sus rebaos,

por distintos lados gozar del descanso reparador con que la pr-

xima noche

les

brindaM.
las

>

Las chimeneas de

cabanas semejaban otros tantos pebeteros

elevando sus columnas de

humo

hacia

el

firmamento, como

si

cor-

176

Al'NDICE. la

respondieran la ofrenda que toda


rendir
al

creacin se apresuraba

Dios de las alturas.


failiilia

Marcolfa y su

contemplaban aquel grandioso espectculo


xtasis de las

con

el

recogimiento y
otros,

el

almas

cristianas,

esperando

que unos y
respectivas

pastores

y labriegos, pusieran trmino sus

y ltimas obligaciones, para que, reunidos todos como


al

de costumbre, dieran gracias


tido

Omnipotente por haberles permi-

gozar un dia ms de los beneficios de una vida tranquila y llena de las dulzuras de sus conciencias sin mancha.
Divididos hombres y

mujeres

y colocados

en orden detras de

Marcolfa y los ms ancianos,

de hinojos todos y con las cabezas

descubiertas ante la imagen de la inmaculada Virgen, colocada en

un nicho

del lienzo interior de la casa, entonaron

la

oracin de

tarde, cuyos ecos, llevados en alas de los cfiros, resonaron

en las

regiones del ter para confundirse con las salmodias de los ngeles

serafines bajo la

inmensa bveda de

los cielos.

Concluido aquel religioso acto cada cual dirigise su cabana,

donde

les

aguardaba

la frugal

cena, compuesta generalmente de


el

legumbres

y frutas secas,

que

apetito
la

hacia

ms sabrosa
los

que

los

manjares

delicados que

cubren

mesa de

pode-

rosos.

Empezaba' cerrar
en
tertulia el

la

noche cuando iban acudiendo para pasar

mejor rato de solaz que disfrutaban, que, como se ha

dicho, era el de las veladas.

La

satisfaccin
el

el

contento se pintaban en todos los semblantes,

menos en

de Gacaseno, que agazapado en un rincn miraba con

torvo ceo cuantos entraban, ponindose de


del

un brinco en medio
le

zagun

al

ver Lelio seguido de su perro, que nunca

aban-

donaba, gritando desaforadamente al paso que esgrima con ade-

man
como

furioso
la

un

recio garrote:

Me
t

has de pagar, perro judo! Te he de romper las palas

me

has rolo

los calzones.

Con semejante sorpresa nadie pudo contener


tos extraos

la risa

por los ges-

la figura ridicula

que ponia, excepto Bertoldino que

APNDICE.

m
el

montando en clera se abalanz

para quitarle

palo y darle

una buena correccin; pero

Lelio se habia apresurado desarmarle,

y Marcolfa interponerse exclamando:

Qu
ras?

intentas, majadero? Te has vuelto loco de atar para

no

discurrir que,

como

dice el

adagio,

el

olmo no puede dar pe-

Pero

la fuerza

borrico tonto arriero loco, replic Bertoldino.

Insensatos de los que imaginan

que por su sola voluntad y

han de sacar

las cosas

de su propia naturaleza y estado!

Podr
lo;

el arriero

darle tales palizas al asno que al fin logre matarcostillas,

pero nunca, por mucho que se desahogue sobre sus


lo

conseguir que deje de ser


todas las

que una voluntad ms poderosa que


sea.

humanas ha decretado que

Depon, pues, tu clera,


cabeza hueca de ese

y deja Dios que


imbcil,
si

llene de entendimiento la

bien procura por medios prudentes y racionales que sus


lo

barbaridades no causen perjuicio tercero, que es

nico que

puedes hacer y ests en

la obligacin

de remediar.
la

Ninguno dejaba de prestar atento odo


excepto Gacaseno que no ces de gruir,
contra el perro y su

sentenciosa Marcolfa,

murmurando amenazas

amo que

le

impidi tomar venganza.

Tiene razn
Como
ms que
el

Marcolfa, dijo Lelio, pues nosotros lo experimenlas ovejas,

tamos cada dia con


quM"encia de nada

que

la

que sale zurda y de mala

le

sirve la piedra ni el cayado.

rbol que nace de mala ley,

aadi -otro, que por

se le pode siempre da poco fruto.

Bien, pero toda

mi vida he oido

decir

que

el arbolillo se

ha de

criar derecho, replic Bertoldino.

Ay! que por

ms que haga

la

medicina con

el cojo

de naci-

miento nunca conseguir que no cojee, dijo Marcolfa.

Pero menos. Como har menos barbaridades


cojear
lio

tu hijo

con

el

tiempo,

si

poco

poco y usando de correctivos eficaces procuras enmendarle; por eso conseguirs que tenga bien sentada la mollera.

mas

Acababa de pronunciar Marcolfa

estas frases,

cuando se percibi
23

178

APNDICE.

en la cocina un gran estruendo acompaado de las voces de Cacaseno que deca:

Pensabas que no me
versa? Toma,
choras!

las

habas de pagar, bestia feroz y per-

toma

el

premio de tus mordeduras y brbaras fe-

Y
y
taba

segua este razonamiento

tal

batahola de aullidos, golpes

gritera,

que no pareca sino que una legin de demonios alboropor lo que acudieron en tropel los que fuera estala

el cotarro;

ban, no siendo poca

sorpresa al encontrarse con

la

escena ms

chistosa que imaginarse puede,


colfa, ni
las

la cual ni la autoridad ni la intervencin

de Marde todos

amenazas de Bertoldino,

juntos, hallaban medios de poner trmino; pues Bertoldino le

daba

Cacaseno, Cacaseno

al

perro, el perro al gato, el gato cuanto


all

por delante encontraba, y

era

el

aconsejar,

gruir, mayar,

embestir, morder, araar, sacudir, exclamar, romper y chillar, ar-

mndose
derse.

tal

confusin y algaraba,

que nadie acertaba enten-

Por
el

fin

logr escabullirse

el

gato y en pos

el

perro, quedndose

hroe de la jornada de pi sobre una mesa donde se habia su-

bido para

poder alizar su sabor y

man

salva,

como guerrero

parapetado en inexpugnable fortaleza, despus de dar origen tan


singular pelea tirando
el
el

gato los hocicos de su mortal enemigo,

mastn de Lelio.
Este estaba desesperado lamentndose de
la

manera lastimosa

que

el

gato puso su perro.


inquietar, respondi las reflexiones que uno
le

No me he de
de sus compaeros

diriga, si

me

lo

ha desollado como hubiese


brbaro y montaraz, que
suyos y menoscabo de los

podido hacerlo un tigre? Maldito idiota,

no ha nacido sino para descrdito de


ajenos!

los

Modrate,
que antes
t

Lelio, dijo Marcolfa,

pues debes tener en cuenta

lo

mismo apoyaste.
uno de que ofuscan
razn hasta

La

S, pero...

ira es

los consejeros

la

el

APNDICE.

no
los vicios,

punto de que

lo

blanco

lo

veamos negro, y como todos

nos saca de nuestro natural estado, convirtindonos en fieras desposedas de templanza y dems condiciones qiie Dios se dign conceder los racionales.

Ya ves
de

que
lo

me

quejo con justicia, y

el

caso no es para

me-

nos despus de

que pas esta tarde y momentos h, dndome

conocer su mal intento y tenaz rencor, que poco que

me
la

descui-

me va

dejar cualquier dia sin perro, que


fiel

ademas de

volun-

tad que le tengo por lo

leal

que siempre ha sido, no podria enel

contrar otro que tuviese sus buenas cualidades para


to

ganado, tan-

para evitar
el

el

descarro de las reses,

como para

reir valerosa-

mente con

lobo

ms

feroz

que hayan podido criar estas serranas.


tus razones
si

Nada debera oponer


arriba,
ni

no mediase
el

la cuestin

que antes tocamos. Pero cmo es posible que


los

rio corra

monte

cuadrpedos vuelen,

ni lluevan albardas?

Con

tu
el

buen discurso comprenders que es locura pretender cambiar


orden de las cosas, pues cada una de ellas slo sirve para
Dios la ha destinado;

lo "que

y as acontece con ese estpido, de cuyas barbaridades nadie con ms legtimos ttulos que yo tiene derecho
lamentarse.

Esto diciendo, Marcolfa tuvo que acudir donde Cacaseno se hallaba sin
pateta,

temer rey

ni

roque, con un berrinche que

le

llevaba

como
del

suele decirse,

y amenazando con un

tizn

que haba
palabra

tomado

hogar todo bicho viviente que

le diriga la

en cualquier sentido que fuese, tratara de aproximrsele para


disuadirle de sus hostiles intentos contra el mastn.

"Vamos,

Cacasenito,

le dijo

Marcolfa con la mayor suavidad

y blandura, ya sabes que


S, s, la

la abuelta te quiere

mucho...

interrumpi Cacaseno lloriqueando,

menos cuando

me pone como nuevo llamndome


zurra la badana de
lo lindo.

con mil nombres brutales,

me
el

Es

la

mejor prueba de que

te quiero,

porque como dice

refrn, quien bien te quiera te har llorar.

por eso

el

endiablado mastn que causa mi

lloro,

y que

180
si

APNDICE.

me

descuido esta tarde

me

despedaza, debo decir que

me

quiere

bieu.

No,
refiere al

hijo mi, n, replic Marcolfa: entiende

que

lo del

adagio se

que corrige nuestros defectos valindose de


la religin

los

medios

que manda

y buenas costumbres; no

al feroz perrazo, al

cual te prometo castigar segn merece.

S, s,

que lo maten, que lo maten!

exclam bramando de

crera Cacaseno.

Lo mataremos,
el tizn,

dijo Marcolfa;

pero por

la

Virgen Santsima deja

tranquilzate, besa la

mano

tus padres en seal de

que

les pides

perdn por

lo

que con

tu clera les

hayas ofendido, con-

forme deben hacer los buenos hijos, y haz las paces con todos.

as

me prometes

la

muerte del

J)caro perro?

S.
Rehacio se mostraba Cacaseno pesar de la promesa, la cual
tuvo que unir
el

mismo

Lelio
lo

la

suya para que

desistiera de

su

terquedad y cumplimentase
nirle.

que su abuela acababa de preve-

Volvi con esto reaparecer la alegra en

el

semblante de chicos

y grandes, hombres y mujeres de los que componan la reunin, y pronto cambi de aspecto la que antes pareca segunda Troya.
Los
chistes, cuentos,

agudezas, chascarrillos, bromas y risota-

das menudearon que fue un prodigio, esforzndose cada cual para


lucir sus dotes particulares,

aunque llevando siempre

la

palma

la

discreta Marcolfa

como

reina y seora de la rstica colonia, cuyos

individuos se miraban en ella, cual agradecidos subditos en su

bon-

dadosa soberana.
Cacaseno, con
llas
lo

molido y fatigado que

le

dejaron las dos bata-

que tan desaforadamente haba sostenido, no tard mucho en


acosado por
el

sentirse

sueo, y antes de la hora acostumbrada


la risa

quedse dormido en un rincn, excitando ms de una vez


de la concurrencia con
quidos produca.
Dispersse por
fin

la

descompasada msica que con sus ron-

la

reunin despus que uno de los pastores.

APNDICE.
(lado al estudio
silencio,

181 el

de

los astros,

anunci que debian ser las diez, y


la

hermano inseparable de

noche, envolvi aquel recinto

en su misterioso manto.

ALEGORA

III

EL VERDADERO MRITO SE OCULTA COMO LA HUMILDE VIOLETA.

Vino

el

dia siguiente,

y apenas
el

el

lucero del alba brillaba en la

elptica del

firmamento,

reposo huia en tropel de aquellas cabaal trabajo.

nas que se apresuraban abrir sus puertas

Pronto las inmediaciones se vieron pobladas de rebaos, las tierras abriendo sus fecundas entraas al arado,
secas intiles
el
el

hacha hiriendo
fin,

las

ramas de

los rboles,

y todo, en

animado por

poderoso aliento de la actividad.

Cacaseno era

el

nico que permaneca saboreando

el

calor de la

cama, resentido todava del cansancio de


arrullado por la pereza

la vspera,

ms

bien

como pudiera

serlo

uno de

los

ms exagera-

dos sibaritas.

Vlgame
veces en
el

Dios! decia

Dominga despus de haber entrado doce


si

cuarto por ver

se levantaba.

Este
el

muchacho nos

har perder la cabeza desde

el

primero hasta

ltimo.

Y
,

eso? pregunt Marcolfa.

Ha

dado en
as?

la

mana,

el

imbcil,

que no

tiene piernas.

Cmo que desde que ha


Dice

dispertado que no se las siente; y por

ms que

le

he hecho notar que era aprensin suya hacindoselas to-

car y hasta pellizcndole, se mantiene en sus trece, replicando que


le

pasa

lo

mismo que

cierta

noble y hermosa

dama

encantada,

182

APNDICE.
al

que no se desencantaba hasta que mataban

gigante que la guar-

daba; y por consiguiente, que l no recobrar las piernas hasta que maten al perro de Lelio y le traigan el pellejo.

exclam Marcolfa. Habrse Sabes que he pensado? aadi Dominga. Qu? pregunt suegra. una de cabra Ver alguno de
visto igual sandio!
lo

la

si

los

pastores tiene

piel

gris,

que es

la pinta del mastn,

trarsela

como

si

fuera la que pide.

Nunca
alguna

seria posible imaginar mejor astucia,


las

y desde luego va-

ya Bertoldino recorrer
la piel

cabanas, que de seguro encontrar en

que

se desea.
la

Puso Bertoldino manos

obra, aunque no de

muy buena ga-

na, mientras Marcolfa y Dominga entablaban nueva conversacin

sobre diferentes asuntos de la casa.

Empero

lo

mejor un nuevo

accidente

vino interrumpirlas
al

haciendo que ambas echasen


caseno.

correr asustadas

cuarto de

Ca-

Deshacase este n exclamaciones, porque con la mana de que

le

haban quitado las piernas, causa de encontrrselas

al

dispertar

dormidas, como se dice vulgarmente, fu coger cierto objeto del


suelo,

y tanto inclin

el

cuerpo fuera de

la

cama, que cay de casi

beza, faltando poco para que se desnucara,

bien se hizo

un

chichn de gran calibre.

Abuela y madre

le

hallaron en

tal

postura, que nadie creyera

sino que era preciso administrarle los santos sacramentos.

Como
fieras

la ternura

maternal es

el

mayor sentimiento de cuantos


llegando al extremo de que las

Dios ha concedido las criaturas,

amamanten sus
el

hijos

hasta dos das despus de muertos,

segn se observa en

hipoptamo, Dominga se abalanz Caca-

seno, trmula y helada de espanto, pudiendo apenas exclamar:

Hijo mo!

Cacaseno!

Cacasento! anadi Marcolfa cogindole una

mano y

dndole tirones con suavidad.

Ay, que seha muerto! Santsimos cielos! Hijo de mis entraas!

APNDICE.

188

Vamos,

Cacasenlto,

responde: qu tienes? insisti Marcolfa.

Y
no,

Si est

muerto! repiti Dominga.

en tales sollozos

prorumpi

la desolada
los

madre, que Bertoldiprecipitse

que en aquel mojnento salvaba

umbrales,

den-

tro del cuarto, aturdido

Qu
Ay!
Calla,

y tembloroso como un azogado.


dijo

es esto?

Qu sucede?

apenas ofrecise su vista

aquel cuadro.
el hijo

de mi vida...

mujer, interrumpi Marcolfa que


rato hacia replicar

ms

discreta

que su

atolondrada nuera,

que

le

tentaba

el pulso.

Comprende,
Pero... fu

Dominga.
que tus
"

dijo Marcolfa,

llantos, gritos

y lamentos
crees. El

de nada serviran

si tu hijo el

se encontrase en el estado

que
el

aturdimiento oscurece

juicio resultando
lo

que veamos

mal don-

de no existe y nos salga torcido


as pues, antes

que quisiramos fuese derecho;

de dejarnos llevar de nuestras impresiones, preciso


si

es

que consideremos

son verdaderas no, y

si la

causa que las

produce es perniciosa buena.

Cuntas veces sucede que vemos

una sombra que pasa rpida por delante de nosotros, distingui-

mos

all lo lejos

un objeto, y

la

sombra que

se

nos flgura un

conejo que corre escapado en busca de su madriguera es un gato

que cruza por


un hombre
brotan del
es

el

alero

del

tejado,

el

objeto
,

que

nos parece

una pea encima de otra

los

renuevos que

tronco de algn rbol,

cualquier otra cosa

seme-

jante? Serenaos conforme es debido, y reflexionad que vuestro hijo

todo lo que tiene de simple tiene de marrullero,


esto, su pulso late

y en prueba de

con la fuerza del de un toro, y excepto vosotros,


diria
el

que

el

atolondramiento os saca de quicio, cualquiera de un fuelle, mayor que

que su
fragua

respiracin es el resoplido

de

la

de Vulcano.

Ser
f

posible? dijo

Dominga

entre alegre y sentimental, sin

acertar explicarse lo que oia.

Merecerla,

si tal

sucediera, que se le obsequiase con

una que
pena es

Ifuera sonada,

aadi Bertoldino;

porque

el loco

por

la

184

APNDICE.

cuerdo, y ya pasa de castewo oscuro;


punto...

y cuando se llega hasta

tal

cortando de pronto su locucin, acercse donde permaneca

Cacaseno estirado y ungindose cadver, con nimo de ponerle en

movimiento ms que de prisa; pero se interpuso Marcolfa, diciendo:

Qu
la falta

adelantars empleando la violencia con quien sabes que


le

de entendimiento

ha de impedir
l le

la

enmienda?

De modo que porque Y qu vas


mona
ga de
es y

d la gana ser preciso que su-

framos las consecuencias de sus barbaridades?


remediarle,
si

aunque

la

mona

se vista de seda,
la

mona

se

queda? Dios ha decretado que suframos


de ese imbcif, y no hay
este

car-

las sandeces

ms que

llevarlo con

paciencia. Quin est exento en


late,

mundo de su

cruz? Consu-

que

la tuya es

muy

ligera

comparada con

la de otros

muchos

que padecen mil privaciones y quebrantos, y da gracias la divina Providencia que se ha dignado mostrarse con nosotros tan misericordiosa.

Confieso, madre, que tienes razn; pero considera que al

pa-

so que

vamos
le

el

mundo

es

un comino:

quiero decir, que

si

siem-

pre se

dispensa, nunca cesar de

cometer

faltas,

viniendo un

dia en que se desee poner remedio

Confio que no suceda as;

y la enfermedad no tenga cura. dejadme obrar, que aunque no

soy mdico,

me prometo
hijo,

encontrar la medicina para la dolencia


cierto

que padece vuestro

que por

no es

floja,

ayudada por

el

tiempo y la prudencia.

Cansado Cacaseno de conservar durante tanto rato aquella violenta postura, hizo en este instante

un movimiento, que observado

por Dominga, que no se habia separado dejuntol, la arranc un

hondo suspiro, preguntando luego:


Dime: qu hace mal? Cacaseno, mi, qu Nada, respondi por entonces Marcolfa su Mira Lo con sohijo

tienes?

te

fin el imbcil.

ves? dijo

nuera.

si

brada razn decia que cesaras en tus lloriqueos y pesadumbre, y


os tranquilizarais.

APINDICE.

188

Cmo

que no

te

hace mal nada? continu Dominga; pues


el

qu vinieron aquellas voces, y

no responder ni una palabra,

permaneciendo de conformidad que parecias cadver?

Es que
afuera,

como me quitaron durmiendo

las piernas, dijo


el

Cacacuerpo

seno, fui coger desde la

cama

los

zancos, y tanto ech

que

ca

de cabeza y estoy desnucado.

Pues para

qu necesitabas

los

zancos no teniendo piernas?

observ Berloldino.

Ya he dicho
te

que estoy desnucado, y no puedo hablar;

si

no,
el

responderla que como he oido decir muchas veces que andaba


trastornado porque la

mundo
con

mayor

parte de las gentes discurren

los pies,

deseaba ver
los

si

se

me habia
tal

vuelto lo de arriba

abajo,

y metindome

zancos en donde en

caso estaban los pies del

discurso, podia andar.

Por mi

fe

que no

te

faltaba otra cosa, dijo Marcolfa,

que

lle-

nar tu caletre con tan flexible materia como la de los zancos.


ya, levntate y vente tomar
el

Va-

desayuno...

Mal puedo levantarme cuando no tengo piernas y me he desnucado.

Yo
Marcolfa,

que

te

he de romper la nuca y cuantas costillas sean


si

menester, grit Bertoldino,

continuas con tu bestialidad.

No, que
lo

si

est

muerto como se empea en sostener, replic


le

mejor ser que

enterremos para que


la

lo

coman

los

gusanos.

V mandar que caven

hoya, Bertoldino, y pronto

estaremos fuera del paso.

Al momento voy.
Y como
ejecutar lo
solt

viese Cacaseno

que su padre se dispona


le

salir

para

que su abuela propusiera, pues


que reson en toda
la la casa, al

crea capaz de ello,

un

lloro

propio tiempo que de

un brinco se subi

cama exclamando:

Gentes de malas entraas, que queris soterrar

aun hijo que

Dios os ha dado!
Hola! con que t eras
el

que no tenia piernas y estaba desnuel

cado? dijo Bertoldino frunciendo

ceo con ademan amenazador.


ti

186

APNDICE.
tal

Y en
Los

estado permaneciera aun

si

no hubieses traido

la piel

del perro, replic Gacaseno sealando

una de cabra que su padre

arroj en medio del cuarto al entrar.


tres soltaron la carcajada,

asombrados, sin embargo, de


suele ejercer en el

la la

poderosa influencia que muchas veces


preocupacin.

nimo

Ya

vers, bestia, incapaz,

si

agarro una tranca cmo

te

quital

to esos resabios

que tanto tormento nos dan, despabilndote de

modo que no

te

quede hueso sano en todo

el

cuerpo.
estas

Nuevos berridos, rabietas y pataleo ocasionaron


que uno y otro se aquietaran.
Ei relincho de

amenazas

de Bertoldino, siendo menester la intervencin de Marcolfa para

un caballo acompaado de ios ladridos alborota-

dos del perro guardin de la casa, vino terminar la cuestin. Salieron

apresuradamente deseosos de informarse de


el

la

novedad, sienla

do Bertoldino, que se anticip,

primero en

quedar perplejo

presencia de dos caballeros que montados en

briosos corceles se

adelantaban.

que

A.h!

eres t, criado

soez y mal

nacido? dijo Gacaseno asi

les vio.

Marcolfa sali recibirles dndoles la bien venida con gran agasajo, lo

mismo que

Bertoldino y su esposa, que les acogieron con

muestras de singular afecto y alegra.

Venimos
ellos

de parte de nuestros reyes y seores, dijo uno de


la

apenas desmontaron, para suplicarte que nos acompaes

corte con Gacaseno

y Dominga, pues es de suma necesidad vuestra


tan necesarios, nosotros pobres rs-

presencia.

No imagino
ticos

que seamos

y de ninguna

utilidad. Si

furamos insignes diplomticos que


brillo

con sus conocimientos y sabidura pudiesen ilustrar y dar


la corona, bien
ricia

afamados capitanes que con su gran valor y pemotivo de


comisin que aqu

lograsen aadir nuevos florones al estado con ricas y dilatael

das conquistas, vera justiflcado


te trae.

la

APNDICE.

187
tal

Bien

sabes, Marcolfa, replic Atiiio, pues

era el mensajero,

que tu esposo, de eterna memoria, labr


con sus consejos.

la felicidad

de

la

nacin

Mi
Dios
bres,
le

esposo era como

el

sol,

que

brilla

en todas partes; pues

concedi la gracia de distinguirle de lo general de los


al sol

hom-

como
t

de las

estrellas.

de

lo

comn de las mujeres, interrumpi Atiiio, que dudo


que llegue en mucho

se encuentre otra no slo que iguale, sino


tu inteligencia

Yo agradezco
tros los

y discrecin.
esos favores,
el

aunque

es tan corriente en

voso-

cortesanos

usar de la lisonja, que los considero

como

efecto natural

de

la

costumbre.
estar de lo contrario,

Harto persuadida debes


viste la deferencia con

cuando siempre

que en

la corte te distinguieron.

Efectivamente, tanto SS.

MM. como

los palaciegos

nunca cepero no es

saron de honrarme con consideraciones

inmerecidas;

esa una razn que destruya la verdad de lo que en general

sucede

y t debes reconocer, si la parcialidad, que es como el tramposo que todo lo falsifica, no adultera la rectitud de tu juicio y la sinceridad de tu conciencia.

Y dme, pregunt
migueaba porque no
le

en esto Cacaseno que rato hacia que horpermitan meter baza en la conversacin:

la seora reina est tan

gordona como entonces?

ris

Ah! tengo la pesadumbre de participaros que no la conocelo

de

desmejorada que se halla.


dijo

Cmo! Marcolfa apesarada. Y burro pregunt en seguida Cacaseno. animal! exclamaron do y Dominga. Desconocido por de como muchos que
el

del hortelano?

Calla,

Bertoldino
orejas,

la

falta

las

andan
digio.

por

este

mundo de

Dios

rebuznando que es

un

pro-

No hagis
Vinieron

caso de este zote, dijo Marcolfa, porque demasiado


s.

sabis lo que puede dar de

como

llovidos

del cielo interrumpir el dilogo los li-

188

APNDICE.

tereros

que

Atilio

y su compaero dejaran

atrs, ansiosos de llevar

cuanto antes Marcolfa la presencia de los soberanos.


Dispuesto en seguida
el

alojamiento para cada cual


los viajeros

conforme

lo

que permita

la casa,

se retiraron
el

descansar,
estmago.
ricos manteles

nterin se les

preparaba algo con que confortasen

Abundante y sabrosa sino exquisita y servida en


fue la

comida con que se


el viaje,

les

obsequi, cuyos postres se amenizaron


fin

hablando sobre

que por

convinieron en que lo empren-

deran al amanecer del siguiente da.

Grande fue

la

animacin de aquella velada esmerndose


los

los

hus-

pedes en festejar

enviados de los soberanos, los cuales no ce-

saban de ponderar

la felicidad

de aquellos sencillos rsticos.

ALEQORIA

IV.

LA AUSENCIA DE LOS BUENOS SE DEPLORA, ASI COMO LA DE LOS MALOS


SE DESEA.

Tierno interesante cuadro ofreca aquella colonia en

el

mo-

mento de
do

la partida,

despidindose los unos de Marcolfa, abrazan-

los otros

Cacaseno, Bertoldino dando consejos Dominga, esllanto, aquellos

tos vertiendo

prodigando afectuosos apretones de

manos, y todos, en una palabra,


ausencia,

lamentando anticipadamente
eterna.

la

como

si

se tratara de

una separacin
el

Empezaba

clarear cuando abandonaron


el viaje,

lecho

con nimo de

emprender inmediatamente
del

y ya el sol doraba los dinteles Oriente cuando se ponan en marcha: siendo tal el sentimiento

APKNDCE.

189

de los que se quedaban, que liasla que se perdieron de vista nin-

guno se

retir de

lo

alto de

un collado donde se subieron para

enviarles desde lejos la ltima despedida.

Percances, y no pocos, les sucedieron en


cual no atravesaron
la
lo

el

camino, durante

el

pueblo

ni

aldea que no salieran los vecinos

puerta

como

si

se tratara de ver animales extraos, causa de


la atencin las literas

mucho que llamaban


la

acompaadas por
lo

los

dos caballeros de

servidumbre

real;

pero

ms

chistoso fue la

entrada en la corte, la cual no qued gato ni perro,

como

se dice

vulgarmente, que no presenciara. Ventanas y balcones, puertas y calles se hallaron en pocos momentos atestados de gente que se

apresuraba verles, atrados por


de
la

los silbidos,

gritera

y algazara

turba multa de muchachos que les seguia, advertidos de su

llegada por ese misterioso noticiero sin


lo

nombre

ni

forma que todo

trasmite la infantil y revuelta


ello

muchedumbre, que no repara


las

en aprovecharse de

su modo, y

ms veces en lastimoso

detrimento del prjimo.

Avisado
lo

el

rey por Atilio,

que
el

se

adelant, les esperaba con

mejor

de

su

comitiva en
les

balcn

de palacio, saludndo-

les

afectuosamente as que

distingui

para manifestarles

su

grande estimacin, saliendo

la

reina

con sus damas recibirles

la escalera

principal,

por donde subieron,


si

usando

con

ellos

las

mismas ceremonias que

fueran individuos de la real fa-

milia.

Visible contraste ofreca la seriedad de Marcolfa con el

embara-

zo de

Dominga y

el aire

grotesco del insensato Cacaseno, que ade-

lantndose balanceando

como balandra en

inquieta mareada, dijo:


te

Dios
de que se

te te

guarde, seora reina, y qu flaca

has quedado des-

han puesto arrugas en


creciste

la cara!

cmo

en tan pocos aos! Si as sucedi con


tu abuela

tu entendimiento,

doy mis plcemes

que tan alarmada

la traan tus desaciertos.

Que por

desgracia van aumentando cada da, serensima se-

ora, contest Marcolfa adelantndose.

190

APNDICE.

cogiendo de la

mano Dominga,

aadi,

hincando ambas la

rodilla con el respeto debido:

Tengo

la

dicha de presentarte mi querida nuera, que tanto


la

deseabas conocer,

cual espero dispensars, pues

como nunca

salida de aquellas serranas y no

dada

al trato

de

la corte, se halla

tmida y deslumbrada por

el brillo del trono.

Mucho me alegro de
r
el afecto

verla entre nosotros, en donde encontra-

que segn

me

informaron se merece.

fusa.

Gracias, serensima selora, balbuci

Dominga corlada y con-

ha dignado distinguirnos vuestra excelsa bondad y munificencia, aadi Marcolfa, lo cual sentimos no poder'recompense

Siempre
Jamas

saros sino con la gratitud que eternamente encontraris en nuestro

corazn.

quedan suficientemente remunerados


que como
el

los servicios

de

varones

ilustres,

que fue tu esposo, con tantos y tan


el

inmensos beneficios enriqueci

estado.
les salia al

En
tro,

esto vieron al rey

que con todo su squito


el

encuen-

y corrieron saludarle con

acatamiento correspondiente,
evitarla parte de

presentndole la reina en persona

Dominga para

vergenza, quien

el

monarca

recibi con deferente amabilidad,

ha-

blndola con una llaneza para ella inesperada, pues exceda de cuantos

antecedentes Marcolfa

y Bertoldino

la dieran

en varias oca-

siones.

Por este ltimo preguntaron Albuno y su esposa inmediatamente

de llegar

la real

cmara.
nunca, respondi Marcolfa, y siem-

Est bueno y

rollizo cual
fiel

pre dispuesto, como

Por qu no
tenido

le

y agradecido vasallo, servir VV. MM. traais con vosotros sabiendo que habramos
le

un singular placer despus de tanto tiempo que no

hemos

visto? dijo la reina.

sino y yo me alegrara, aunque no fuese por cumplir aquel precepto divino que dice quQ el esposo nunca debe dejar la esposa. Pero cmo quedara nuestra, casa en manos exlo apeteciera

Harto

APNDICE.

191
el

traas?

Recordad, serensimos seores,

adagio: hacienda,
si

tu

amo
nis

te vea, si

no que

te

venda, y os

convenceris,

reflexio-

la

gran verdad
el

que encierra,

que

no obra con ninguna

cordura

que

confia sus intereses otros; pues

muchos ejemplos

existen de gentes reputadas por buenos

fieles

servidores que no

han podido

resistir al

perverso atractivo de la

vil codicia.

Reconocemos
mo
nos proporciona
el

tus fundadas razones, sensatas

y profundas, co-

hijas de tu clara inteligencia,

pleta nuestra alegra,

y ya que no es posible sea comcongratulmonos siquiera de la dicha que

ver entre nosotros su esposa, cuyas buenas


el

condiciones y sobresaliente mrito tendremos

gusto de admirar.
al

Llena de rubor y vergenza manifest Dominga

monarca su

agradecimiento con entrecortadas palabras, vindose Marcolfa precisada salir en su ayuda.


.Vino

cambiar

el

orden de

la

situacin

uno de
el

la

servidumbre

anunciando

cierto alto

personaje quien

rey tenia concedida

audiencia; por lo que nuestros insignes rsticos pasaron la


bitacin de

haco-

antemano preparada para su alojamiento,


que ocupaba
el

la cual,

mo ya

inferirn los lectores, era la

inmortal Ber-

toldo durante su privanza.

Ay suegra de mi
solos en la habitacin,

vida, exclam

Dominga
que

as

que quedaron
Estoy

que yo no s

lo

me pasa!...

ma-

reada con

el lujo

y magnificencia que

brilla

por todas partes, y

muero de vergenza cada vez que he de hablar delante de gentes


tan encopetadas.

Reflexiona
danos
ttulos

que son de
t,

la

misma

familia
el

y descendientes de
orgullo de sus

Adn y Eva como

y que por
les ll^ve al

ms que

y honores

extravo de pretender

munestar muy
porque
el

por encima de los otros que no pertenecen su clase,


favor, la intriga la adulacin, la

mayor parte

les

ha elevado

una altura en

la cual se creen

omnipotentes, no por eso deben consi-

derarse exentos de la variable y caprichosa fortuna, pues no pasan

de ser mortales, expuestos

los

mismos vaivenes que


y
dbiles, destinados

los

dems,

porque como

los

dems son

flacos

conver-

191
tirse

APNDICE.

en

el

polvo de la nada de donde nacieron. Con esto sabrs


s

apreciar lo que en
la lluvia

merecen sus presunciones, que equivalen


mar, y
si

que cae en

el

este es el motivo de tu

vergenza

por

la

burla y crtica que temas hagan de tus modales y manera de

producirte, aprenders compadecerles por su miseria, convencida

de que no debemos abochornarnos sino de nuestras malas obras.

Qu
que como

quieres que

le

diga? replic Dominga.

No ignoras que

mi genial siempre ha sido corto y creo imposible remediarlo; port

misma observas muchas veces


hijo, lo

tratndose de las barla

baridades de mi

que est en

la

masa de

sangre

difcil-

mente

se remedia.
les

en estas y otras razones embebidas,

sorprendi la noche,

y despus un criado entr anunciarles que


Brincando y con
las

la

cena

les

aguardaba.

ms
la

grotescas muestras de gastronmico al-

borozo acogi Cacaseno

suculenta noticia, que glotn y goloso

como
le

mismo,

la

esperaba con un ansia que comenzaba sacar-

de sus casillas.
Satisfechos, pues, sus estmagos, los soberanos les dieron per-

miso para
del viaje,

irse

descansar, tomando en consideracin las molestias


la

y qued aplazado para

noche siguiente

el

que Domin-

ga

les

complaciese luciendo su tan encomiada voz


tal

en la reunin

que con
lecto

objeto haban dispuesto, la que asistira lo

ms se-

de la corte.

APNDICE.

118

ALEGORA

V.

LA MODESTIA REALZA LAS BUENAS CUALIDADES QUE SIEMPRE SOBRENADAN

COMO EL ACEITE EN EL AGUA.

Numeroso era
pondiendo
cer brillar
el

el

gento que

invada los regios alones corres-

la invitacin

dlos monarcas, quienes, deseosos de ha-

mrito de la voz y gracia de Dominga, no escasearon


el

ningn gnero de medios,' compitiendo,

lujo

con la riqueza,

el

gusto con la hermosura, la suntuosidad con la magnificencia, y en

una palabra,
tanciosa. All

la esplendidez

ms digna con

la profusin

menos jac-

no se vean abigarrados adornos y superfinas alhajas,


chavacanos cuadros,

recargadas molduras y hacinados muebles,

grotescas estatuas, nada que ofendiese la vista hiriese desagra-

dablemente

el

nimo: todo era

serio,

pero exquisito; rico, pero


tal

modesto; bello, pero sencillo, y arreglado con


tendida simetra, que
diar su
el arte

orden y bien en-

la elegancia

hubieran podido estu-

modelo en aquel acabado conjunto.

En

tanto

que iban acudiendo

los invitados

la extraordinaria y sin-

gularsima reunin, Dominga y Marcolfa batallaban con Cacaseno,


el

cual se

empe en no acompaarlas pretextando que estaba


fro

el

tiempo

muy

para

salir

de casa.
las cosas

Bien deca aquel sabio que una de


este
dijo

ms

superfinas de

mundo

era el

dispensar favores bestias desagradecidas,

Marcolfa cansada de bregar con la terquedad de su nieto.

194

APNDICE.
los

Con qu cara nos presentamos

que tantos beneficios debe-

mos, despus de haberles dado palabra de que tambin vendras


con nosotras? Demasiada honra nos cabe de merecerles
la distincin

de que nos conozca toda

la corte
al

para que nos mire y respete co-

mo

miraron y respetaron

varn de quien eres indigno vastago.

Ya

he dicho que no salgo de casa, replic Cacaseno, y no

saldr por

ms que me vengas con sonajas que no


hijo mi, dijo

entiendo.

Vamos,
si

Dominga, obedece

la abuelita,

por-

que quien no respeta sus mayores, no alcanza gracia de Dios.


pesadas, Que no Pero no hemos de de casa como en paz. Que me Ay! que un alcornoque tan duro como
seis

os digo.

salir

t crees!

dejis
ni

es

la

cabeza de es-

te

bruto! exclam Marcolfa.

Yo
SS.

estoy sofocada! aadi Dominga; pues no faltaba sino que


lo

MM.

tomasen mal y se enfadaran.


si

Yo
matraca.

que me enfadar y har una barbaridad

me

dais

ms

Este animal ser nuestro descrdito! clam Marcolfa.


S?

Pues ahora veris,


utensilios en

dijo

Cacaseno empezando hacinar

muebles y

un rincn.
grit Marcolfa
al

Ay que ha
bestia, idiota!

rolo

una cornucopia!
el

tiempo de

que dicho mueble rodaba por

suelo hecho astillas. Qu intentas,

Que no me saquis de
un montn de
sillas

aqu, dijo Cacaseno encaramndose en

y esgrimiendo un candelabro, aunque venga

en vuestra ayuda un ejrcito.

Dios mo! Baja de ah, hijo desnaturalizado!

Que con semela

jante escndalo vas

ocasionar nuestra ruina, exclam

pobre

Dominga

llena de espanto.

No

quiero,

no

me da

la

gana,

porque demasiado conozco

vuestras maas.

Brbaro!
Cielos!

APNDICE.

195

Y madre
lio,

y abuela prorumpieron en

tales improperios,

que Ati-

que en aquel momento venia avisarles que


la puerta,

los soberanos les

aguardaban, retrocedi desde


seores lo que ocurra, por
si

corriendo noticiar sus


la

gustaban participar de

diversin

que

les ofreca tan

chocante comedia.

En
ron
al

efecto, los reyes seguidos de

algunos cortesanos se dirigie-

punto

all,

sorprendiendo los actores en lo mejor y

ms
deli-

chistoso del espectculo, el cual les


cioso

proporcion

el

rato

ms

que desde mucho tiempo disfrutaran.


al

Marcolfa y Dominga quedaron corridas,

paso que Cacaseno

continuaba sin darse por entendido

pero la reina con la mayor


mientras
la

amabilidad se apresur sacar las unas del apuro,


el

rey hizo que cediera

el

otro, prometindole

que no saldra de

habitacin

como deseaba.
bondad de
monarcas
lleg al punto

Las protestas de agradecimiento de Marcolfa fueron tantas que


no son para contadas, y
la

los

de llevrselas las dos su lado, para que de este


taran

modo

les

aca-

como sus

reales personas.

Una

escogida msica,

que acab de dejar alelada Dominga,


el

fue la seal de

que habia prncipiado

festin,

la

danza anim

aquellos salones con la alegra

ms encantadora.

Es

Cree, serensima soberana, decia Marcolfa, que la confusin de

tantas parejas movindose nuestra vista


este

me desvanece

la cabeza.

mucho

barullo para nosotras, avezadas la mezquindad de

una

aldea.
lo

Comprendo
mora, y prestar

mismo, y supongo que

estaris molestadas; pero

mi seor y soberano vuestro ha querido daros una prueba ms


aprecio en que tiene la familia del que nunca se separa de su

del

me-

mayor

realce al
el

mrto de Dominga, pues no ig-

noras que tanto aumenta

precio de las cosas cuanto

ms encumverdadero,

brado est

el

que

las posee.
el

Tanto

vales cuanto tienes, dice


lo acredita,

refrn,

es

muy

porque la experiencia nos


tas en la alhaja del

que

las piedras preciosas

pues-

pobre pasan por

falsas,

pues

la idea

de la

mi-

19fi

A NDICE.
lo

seria es

suficiente para

falsificarlas,

y todo

lo

del

rico es de

grandes quilates y vala. As se ve que cuando uno est elevado to-

do

el

mundo

se le brinda por amigo,

le

adulan y
le

le

ensalzan has-

ta santificar sus defectos,

cuando

al

abatido

abandonan y desde que


carece,

precian, inventando faltas

y suponindole

vicios

convirtiendo sus buenas

cualidades en malas,

peorar su
levante,

triste

situacin, en vez

de darle la
religin.

y procurando emmano para que se

como manda nuestra santa

Marcolfa tenia embebidos cuantos cerca de ella se encontraban

escuchando sus palabras.

Tu
sicratea,

discrecin es

como

los

rayos del rey de los astros, dijo Ipfijan

que deslumhran cuantos

en ellos

la vista.

Pobre de
como diamante

m, nacida entre rsticas breas, no puedo ser sino


sin pulir.

Como
sona.

la luz se distingue al travs de las nubes, as tu enten-

dimiento se nota pesar de la tosca corteza que cubre tu per-

Tu bondad
ciones que

conmigo es

tanta, seora,

que aunque

las

condi-

me adornan

llegasen la altura que supones,

bastara

por

sola para considerarme


el baile,

muy

pequea.

Termin en esto
causa de proponer

la conversacin

tom otro rumbo,

el

rey que cantase Dominga.

Nunca
ni el

le lati el

corazn con ms inquietud mortal ninguno,


el

bochorno se pint en rostro humano como en

de la pobre

esposa de Bertoldino en aquellos momentos.

Vlgame Dios!
gustia!

qu cortedad,
las refleviones

qu vergenza, qu mortal ande su discreta suegra,

Merced

Dominla

ga

se levant

y encaminse un aposento contiguo donde


msico que
taa

es-

peraba un
con
el

clebre

primorosamente

el

arpa,

cual haba ensayado para acompaarla.


silencio sepulcral sustituy
los

Un
los

en

seguida

al

ruido que rei,

naba en

salones,

y despus de algunos instantes y


el

durante

cuales
el

Marcolfa

msico

acompaante procuraron callos preludios del arpa,

mar

nimo de Dominga, oyronse

los

APNDICE.

191

que se uni luego


te letra:

la

voz de la

cantaate,

modulando

la

siguien-

Descarriada ovejita

que andas vagando,


no oyes del caramillo
tierno el reclamo?

Cmo no

corres

calmar las angustias

de tus pastores?

De Endiraion

las querellas

la luna atiende,

y sus rayos derrama


sobre su frente;

mi voz escucha,
descarriada ovejita,

como

la luna.

Un

nutrido aplauso reson en aquellos mbitos, siendo tanto lo


el

que gust

aire

sencillo y

tierno de la

msica y

la

dulzura y

flexible extensin de la voz,

que todos entusiasmados pidieron que

se repitiera varias veces,

lo cual accedi

Dominga, que como


de
la satisfaccin,

flaca

mujer experimentaba tambin


halagado de una manera
tal

los efectos

viendo

su amor propio.

Los plcemes y

los elogios

menudearon que

fue

un portento,

cuando Marcolfa y su nuera volvieron


la reina

los salones

acompaadas de

las

principales de sus damas, que para


ellas as

mayor deferenel lti-

cia

y obsequio corrieron en busca de


canto.
los aterradores ecos

que termin

mo

Empero
concierto

de cien voces que con pnico des-

clamaban

fuego, fuego! vino

aguar

la fiesta

lo

mejor,

y cuando Marcolfa y Dominga se mostraban ms ufanas y engredas saboreando el ms rico bocado del manjar que su disfrazado
orgullo con tanta esplendidez se prodigaba.

Al orden sucedi entonces

el

barullo, la confusin,

el

atolondra-

198

APNDICE.
el

miento, y la alegra qued sbilamente reemplazada por


la angustia, el espanto: todo

terror,

eran clamores, prisas, desmayos, ac-

cidentes, estrujones, corridas, sin

que nadie lograse entenderse,

ni

por ms que

el

rey y algunos de sus gentileshombres, que volvan

de informarse del percance, no cesaran de desvanecer voz en grito la

alarmante nueva, se consegua restablecer la calma en los al-

borotados nimos.

ltimamente, fu entrando poco poco

la reflexin
el

en los obce-

cados entendimientos, y con ella la tranquilidad y

orden, vinin-

dose saber que Cacaseno habia sido


trastorno.

el

causante de todo aquel

Imaginaos cul seria


Atilio

el

disgusto de Marcolfa y

Dominga
los

al oir

que venia de adquirir ms pormenores, decir

monarcas:

El siniestro no

ha

sido

tan

lamentable como chistoso. Caca-

seno...

Apenas pronunci

tal

nombre, cuando Dominga mud de

color,

interrumpiendo Marcolfa:

mi! Qu habr hecho Nada que deba poneros en cuidado,


Dios
el

bestia?
dijo el rey,

pues sabis
Atilio,

que todo

lo

que os pertenece es de mi agrado. Prosigue,


el

que

juzgo ser divertido

lance.

Cacaseno,
rabajos,
grillos,

pues, continu Atilio, al verse solo y no sabiendo


se acord de

con qu entretenerse,

un canuto de

caFia

que

trajo

oculto no s en qu parte, el cual contena

una coleccin de esca-

sabandijas y qu s yo cuntos bichos ms, y

dio en hacer con ellos

una solemne procesin. Al


cerillas

efecto se

encamilas

la

cocina para proporcionarse


acto requiere,
parti en

coh

que figurar

luces que el

y volvindose la habitacin, cer-

rse por dentro,

pedacitos la cerilla que encendi pelos cuales

gados en
por
el

el

lomo de aquellos animaluchos,


al

fu soltando

suelo,

mismo tiempo que entonaba un


los

canto, con

una

voz que desgarraba

tmpanos.
la risa,

Los reyes y dems oyfintes no acertaban contener


tanto que la abuela

en

la

madre

del protagonista

devoraban en se-

APNDICE.

199

creto

la

mortificacin que
los

atormentaba sus

corazones.
bulli-

Algunos de
nela,

criados, prosigui el narrador, corrian

ciosos agruparse la puerta atraidos

por aquella extraa canti-

cuando de pronto vieron

salir

Cacaseno espantado y vo-

ceando desaforadamente: fuego, fuego! cuyos gritos repitieron al-

gunos atolondrados, mientras otros ms serenos y animosos se precipitaron en la habitacin.

Y Cacaseno? pregunt Desatinado parar en


fu
estarla corriendo.

la reina.
el

jardin,

donde uno de

los

guar-

das, que le conoci, tuvo que detenerle, pues de lo

contrario

aun

Los oyentes soltaron

la carcajada,

la reina volvi

preguntar:'

Y por qu Que alguno de


fin,

fue ello?

aquellos asquerosos insectos se meti por de-

bajo de las colgaduras de la


nes,

cama y prendi fuego


lo

las guarnicio-

comunicndose en seguida

dems.

Quin Repito que no


Pero,

sufre tanta barbaridad! exclam Marcolfa.


te inquietes,

mayormente siendo cosa en

la cual

se ve su poca malicia.

serensimo Nada, Marcolfa,


es

sefior...

repiti el rey,

lo

ms que ha podido suceder


fuego con facilidad,

que se hayan quemado

las colgaduras.
el

En

efecto, los

que acudieron cortaron

tirando al suelo el resto que

quedaba de

los cortinajes

que se apa-

garon con slo pisotearlos.

Ah no
VV. MM.
les

es

nada, replic Marcolfa. Te parece

poco

el

dao

que ese bestia

ha

causado? Por cierto no

me

explico

cmo
mayor

cae en gracia lo que para m es la desgracia

con que Dios ha podido castigarme en este mundo.

Porque,
por
el

hijos

sus actos de la inocencia, no ocultan las malas

pasiones conforme los de la generalidad de los que nos rodean, que


afn de medrar son

como

la

zorra de la fbula que nos conel

taste,

que no satisfecha con que


al

amo matara
la

al

perro,

lle-

v su astucia

extremo

de

que

vistiera

con su piel pa-

OO

APNDICE.
fe.

ra acabar con su gallinero y burlar mejor su buena

Sin duda que

muchos puede aplicarse

el

cuento; pero po-

cos le viene

tan de molde

como mi

nieto aquello de: la cabra

siempre

tira al

monte.
le dejaste?

Y
el

dnde

pregunt

el

monarca

Atilio.

En
y

la cocina

atracndose de golosinas que ha sido preciso que

repostero le diese para apaciguarle, pues de ningn

modo

queria

salir del jardin ni


el

atender nadie.

grandsimo bruto!

Cualquier dia es capaz de comerse


dijo

toda su parentela por

los pies,

Marcolfa con

tal

naturalidad,

que arranc una estrepitosa carcajada

los circunstantes.
si le

Vamos, vamos
pas
el susto,

verle, indic la reina, para preguntarle

y que nos refiera el caso. encaminronse donde estaba Cacaseno, seguidos de crecido
caballeros que,

nmero de damas y
rado Cacaseno.

como

los

monarcas, deseaban

divertirse por fin de fiesta

con

las tonteras del

nunca bien ponde-

ALEGORA

VI.

LA GULA SUELE SER COMO LA HIEDRA, QUE CON SUS ABRAZOS MATA.

Soberanamente arrellanado en un magistral


los reyes

silln

encontraron

Cacaseno, comindose dos

carrillos

un gran pasteln

despus de haberse engullido un pollo de cabo rabo, dos chuletas

y otras varias

frioleras por

el estilo,

sin contar

con la huspeda,

como

suele decirse, pues le esperaba todava

una buena tortada que

acariciaba su insaciable apetito ostentndose ufana sobre la mesa.

APNDICE.

201

Ah
idiota,

lobo devorador! exclam Marcolfa no pudiendo contener-

se al verle masticar

con sin igual avidez. Eres tan glotn como

y tan

idiota

como desordenado! Cundo

tendrs bastante,
aire,

que no contento con verte hinchado como un cuero lleno de

y regoldando de harto, aun miras


tiempo para embaularlo?

lo

que queda como

si te

faltara

T,

manda que me den un


las reprensiones

trago,

dijo

Cacaseno por via de

contestacin

de su abuela.

El repostero que era quien se diriga, llen un vaso de vino

que Cacaseno apur de un trago, y continu engullendo con gran


risa

de los reyes y cortesanos, que

le

contemplaban maravillados

de que en aquel estmago cupiera tanto.

Quien no de vergenza, Y que no come porquenotienehambre, respondi Cacaseno. Los asnos no pueden dar me incomodo. porque, Djame
tiene sesos, carece
dijo Marcolfa.
el

es

sino coces.
sino,

tranquilo,

A.h bestia feroz!

Ms
tal

vale ser bestia que vieja sin muelas

como

t.

retahila de dimes

diretes se
risa,

arm

entre abuela y nieto

que aquello era morirse de


avanzada hora, en que
todos los dems.
'

durando

la

funcin hasta

muy
ellos

los reyes

determinaron retirarse, y con

Pero cmo era posible que quien estuviese cerca de Cacaseno

descansase? Repleto y harto como un cerdo cebado, pas la noche

con un clico endiablado, trayendo todo palacio revuelto, inclusos

los

monarcas, que por consideracin

los

muchos

servicios del

clebre Bertoldo, todo lo sufran de aquella familia.

Misericordia de Dios! este bestia la entrega

si

un milagro no

le salva,

exclamaba Marcolfa.
dir su padre

Virgen santsima! Qu
hijo de

cuando

me vea

sin el

mis entraas? anadia Dominga.


los

Pero pesar de

lamentos de la una y las exclamaciones de la

otra, ni los recursos de la medicina ni

nada de

este

mundo
t6

consi-

guieron vaciar

el

frrago de aquella vejiga.

202

APNDICE.
tal

De

modo

se agrav,

que

las veinticuatro

horas de la trael

gantela ya se lo haba llevado pateta.

Figuraos

desconsuelo de

su madre y su abuela, y de un subdito tan bruto!

la

pesadumbre de

los reyes

por la prdida

Sin embargo, se le hicieron solemnes y

pomposos funerales

los

que

asisti

toda la corte de riguroso luto,

el

monarca mand

esculpir en la losa de su sepultura el siguiente epitafio:

Caro cuesta

el

ser glotn;

Poned

la

gula freno,

Si morir cual

Cacaseno
^

No

queris de indigestin.

Cuntala crnica que Marcolfa todava vivi largos aos, durante

Dominga y Bertoldino tuvieron otro retoo, que bautizaron con el nombre de Bertoldo, para perpetuidad del de su abuelos cuales
lo,

fuente y origen de esta historia, siendo sus padrinos Albuino

Ipsicratea, los

cuales enriquecieron

aquella familia de manera,

que con

el

tiempo llegaron ser sus descendientes seores de hor-

ca y cuchillo; convirtindose la pequea colonia de pastores en una

gran

villa,

cuyas ruinas todava ostentan su pasada grandeza

al

viajero

que hoy atraviesa aquellas montaas.

NOTAS.

o
INTRODUCCIN,
(1)

X.

El autor seguramente se refiere en esta antitesis al personaje de uno

de los dramas del teatro clsico griego, tomado de la mitologa, modelo sin

duda de El

lindo don Diego de nuestro repertorio de principios del siglo.


el tal

Basta decir para inteligencia del lector, que


cacin

Narciso era la personifiel

ms acabada de
s

la

hermosura varonil, llegando hasta

punto de

enamorarse de
(2)

mismo,
el

segn nos cuenta la fbula.


rey Albuino discurra con discernimiento, pues
los

Efectivamente,

innumerables ejemplos nos prueban que la Providencia compensa


fectos fsicos con

de-

alguna gracia particular, como para dar testimonio eviden-

tsimo de su justicia
(3)

y sabidura.
sujeto en la vida social,

El autor se vale de semejante figura aludiendo las alternativas

que

el

hombre

se halla

comparndolas con

las

ju-

das cuando hierven.


(4)

La mayor parte de
el

los

grandes

filsofos,

si

mal no recordamos uno

de tantos
en
el

inmortal Balmes, han tratado este fenmeno de nuestra naturaleza

sentido

que

el rstico

personaje.

No podemos menos de ver en


los

la

me-

tfora de Bertoldo una idea profunda aceptada por

ms

claros talentos,

cuya manifestacin no ha dejado de rendir


ciencia.
(5)

el

competente tributo la misma

tal

extremo llega

la

mezquindad humana, que solemos ver en


el del beneficio

lo
in-

de los dems un bien mal entendido, cual es


tereses en detrimento de los ajenos, sin

de nuestros

hacernos cargo de la relacin recel colectivo

proca entre los individuos que constituyen


perjudicar al

sociedad,

y que

al

prjimo nos perjudicamos nosotros mismos.

204
(6)
terrible

NOTAS.

Nada hay

tan repugnante

como

la avaricia:

esa sed insaciable, ese

ms que perturba

la conciencia del

desdichado posedo de tan funes-

ta pasin, llega nublar de tal

modo su

entendimiento, que, considerando

concentrada su felicidad en lo que slo contribuye aumentar su desdicha,


multiplica sus afanes por adquirir riquezas intiles para sus semejantes y

hasta para

propio, cuyo positivismo slo existe en el fondo de los arcones


el oro,

donde se amontona
la

cuyo

brillo es

como

el

de

la luz

que deslumhra

mariposa para abrasarla.


(7)

Entindese por la mentira que alude Bertoldo,

el

engao dolo,

jurdicamente hablando; puesto que siendo su versin en la acepcin ms


general del modismo, fuera atentar de otro

modo

contra

el

principal recurso

de ciertas clases mercantiles, apoyado en

el

charlatanismo que en todas po-

cas ha invadido sus estadios, y en particular hoy que la

buena

fe est

poco

menos que en almoneda continua.


(8)

El vicio obstruye todas las facultades nobles del individuo; y una

vez desbordado el torrente de las pasiones,

no queda de la mujer, de esa

y bre considera como

criatura delicada

bella
el

que

la fantasa del poeta

ha idealizado y

el

homel

pao de lgrimas de su apesarada existencia, sino


obedece
la influencia del oro

ser abyecto que nicamente

que empaa su

honor, prostituye sus sentimientos y compra sus caricias.


(9)

Un

prncipe es

un verdadero padre de

familia cuyos sagrados debes

res le

imponen

la obligacin
el

de no pertenecerse

mismo. Por eso Bertoldo

no considerando en

rey Albuino sino un especial administrador de los in-

tereses de sus subditos, slo ve en lo


res

que posee

el

patrimonio de los

meno-

cuya

tutela le est confiada, del cual le

hace notar que no tiene derecho

de disponer su arbitrio y con imprudente liberalidad.


(10)

Opinamos como Bertoldo que

la felicidad

se

encuentra

bien

en

la tranquilidad

riosa

y la calma del que disfruta una vida oscura, pero laboy rodeada de los encantos de la virtud, que en la riqueza, fausto y
El adulador se arrastra

opulencia del poderoso.


(11)

como

el reptil

y lame

la

mano

del adulado

para que pague su bajeza, mientras se dispone desconocer los favores que
le

haya dispensado, cuando


(12)

la adversidad le hiera

con sus acerados dardos.


te

Como

quien dice: la historia de tu dignidad no

ttulos

para

engrerte de ese

modo: antes que

animales antes de fundar las monarquas.

han existido otros reyes, y Dios crelos Segn las crnicas, la primera

de las monarquas fue instituida por

el

cazador Nemrod, en Senaar.

NOTAS.

208

ALEGORA
(1)

I.

El ejemplo del espejo es un fac-simil del episodio de las dos

ma-

dres,

que figura en

la historia

de Salomn,

el

cual nos abstenemos de revariantes,

producir atendida su popularidad.


el

Aunque con algunas pequeas

mismo ejemplo embellece

las

pginas de las antiguas leyendas de los


el

poemas chinos. Pero no por eso nos parece menos recomendable


del

mrito

que recuerda hechos dignos de imitarse como

este, dirigido

corregir

la ligereza

de aquellos en quienes se halla depositada la administracin de


el

justicia y

de cuya prudencia pende

bien

el

mal de

los individuos,

por

el respeto, la

suplantacin de sus derechos y por consiguiente la prospe-

ridad el atraso de los pueblos.


(2)
la

La volubilidad

del rey Albuino

respecto las mujeres, nos prueba

poca firmeza de nuestros juicios, y principalmente cuando se refieren los ms dbiles, de los cuales suele abusar la miseria humana.
(3)

Merlin: personaje tradicional citado por Cervantes en su Quijote co-

mo uno

de los encantadores ms clebres que ha creado la supersticin.

Ariosto le hace representar un gran papel en los fantsticos episodios de su

poema Orlando
ilustre poeta

furioso,

alta literatura otro

y est en la actualidad llamando la atencin del poema con el nombre de este personaje por titulo, que el
que atente contra
poderoso se expone ver-

Edgardo Quinet acaba de publicar en Francia.


que todo
el el

(4)

Es

decir,

se privado de sus favores, y por lo tanto, lejos del

agua

corriente,

que quie-

re expresar los beneficios de que goza el protegido por el poder.


(-S)

Nunca contentos con nuestra

suerte, solemos ser vctimas del

empe-

o en buscar otra mejor.


(6)

.Tamas debe alucinarnos la apariencia en razn que los malvados

siempre suelen cubrirse bajo un exterior lleno de atractivos.


(7)

Nada previene

tan desventajosamente
s la

como

la

alabanza propia; pues

el

verdadero mrito lleva en

condicin de la modestia, por aquello de


el

que, conforme dice uno de los sabios de la Grecia,


lud,

talento es

como

la sa-

que

el

que ms la posee

es

quien menos se la conoce.

(8)

El gusano de seda nos recuerda la imagen de que se vale uno de

nuestros grandes

hombres en

la bellsima

dcima dirigida corregir


el

la

soberbia en
lo

el lujo, la cual

por la relacin de su moraleja con


el

sentido de

que motiva esta nota, nos creemos en

caso de reproducir.

Esa seda que Tus procederes

relaja
cristianos,

206

NOTAS.

Es obra de unos gusanos

Que

labraron su mortaja:
la regin baja

Tambin en

La tuya han de elaborar.


De qu, pues,
te

has de jactar,

Y Y
(9)

en qu tus glorias consisten,

Si unos gusanos te visten,

otros te

han de desnudar?
de la leche, como trmino de compa-

Seguramente

al valerse el autor

racin de la claridad, no lo hizo en el sentido recto de esta palabra, sino por


tener la leche el color que se considera

ms

claro,

el

blanco, juzgndolo el

ms propio para
de Bertoldo.
(10)

establecer el

equvoco que se propuso emplear como re-

curso para la nueva peripecia con que intentaba poner en accin la agudeza

El orgullo hace olvidar con facilidad su condicin

humana

al

po-

deroso, quien sin hacer alto en lo

perecedero del bien en que funda su so-

berbia, no advierte que su fin ha de ser el de los

dems quienes

se consi-

dera superior.
(11)

Los varones eminentes por la fortuna su nacimiento, siempre


la

han adolecido de
virles, sin

censurable debilidad de creer que los dems deben ser-

quedar

ellos obligados

agradecer sus servicios, cuando no existe

razn ninguna para mutilar las relaciones que establecen la ley de equilibrio en el orden social.

ALEGORA
(1)

II.

Como

quiera que del juego de palabras resulla un equvoco que pu-

diera dar lugar gratuitas interpretaciones, creemos de nuestro deber con-

signar esta nota por va de salvedad, advirliendo que la frase del rey se refiere

las necesidades morales, y

la

aplicacin material de Bertoldo es en


el

nuestro concepto para corregir la falta de propiedad en


palpables las consecuencias que puede dar margen.
(2)

habla haciendo

Sin duda es preferible la tranquilidad la posesin de cuantas riel

quezas puedan adquirirse en

campo

del materialismo, las cuales traen

consigo inquietudes y sobresaltos que nunca llegan compensar las efmeras ventajas que proporcionan.
(3)

La mayor

satisfaccin para las

deudas morales, es

la gratitud;

la

expresin

ms viva

del agradecimiento es reconocer el beneficio recibido

por medio de su genuina manifestacin.

NOTAS.
(4)

201

La experiencia

es

madre de

la ciencia, dice

un antiguo proverbio:

verdad que no podemos menos de admitir conviniendo con Lamartine en

que

7ns instruye

un

(lia

de caravana que un ao de estudio.

ALEGORA
(1)
pistas

III.

En

todas ocasiones, por


la razn la

ms que pretendan

lo contrario ciertos

utolos

que fundan

de su lgica en absurdas elucubraciones, como

falsos apstoles

de

negacin de lo relativo, la obediencia constituye un


el

deber, pues de su accin depende


cipio

reconocimiento y proclamacin del prinlo absoluto

de autoridad legalmente constituido: advirliendo que en

de

la versin se

comete la figura sincdoque, y debe entenderse en sentido hi-

pottico.
(2)

Estudiad en la vida prctica las gravsimas consecuencias que d

lugar la falta de cumplimiento de las promesas, y no slo otorgaris carta

de naturaleza

al

aforismo de la reina Ipsicratea,

si

no que veris en

la

promesa
veces.

un contrato
(3) siglo,

tcito

consagrado por
la

la conciencia, trascendental

muchas

Debido seguramente

inmoralidad que agobia nuestro dichoso


los

desgraciadamente son muchos

que abundan de

las

mismas ideas

res-

pecto al matrimonio, puestas en boca de Bertoldo por viade reproche. Acr-

rimos y constantes impugnadores de todo


tros deseos serian los

lo

que tiende

al

pesimismo, nues-

de combatir con toda la precisa latitud un mal que,

extendiendo los dominios que ha llegado conquistarse en la conciencia, va


insensiblemente corroyendo

como
si

vil

carcoma

la

vinculacin de la familia;

pero creyndolo, hasta pesado,

se quiere, tratndose de

una simple nota,

nos concretaremos preguntar: Anulada tan sabia y santa institucin, qu


seria de la justicia distributiva en cuanto cierta clase de derechos,
el hereditario,

como

por ejemplo? Qu de los principios fundamentales de la so-

ciedad cristiana, apoyados en la acrisolada moral de sus divinos cdices?

Quede

la

consideracin del buen juicio, ya que no la de los idelogos

partidarios de las aberraciones.

ALEGORA
(1)

IV.
la fortuna

Nos prueba

la

verdad del aforismo, de que

es por regla

general patrimonio de la audacia, la reconocida autoridad que ha alcanzado


el

verso del latino Audaces fortuna juvat, pasando la posteridad

para

eternizarse en la mente del vulgo.

ALEGORA
(1)
"

V.
la ligereza

Consecuencia necesaria de

la

ambicin insensata, y

en

208

NOTAS.

dejarnos seducir por las palabras sin detenernos analizar el fondo de aquello

que se refieren.

ALEGORA
(1)

YI.

Ddalo: hijo de Ilimetion, nieto de

Eumolpo

Eupalamo y

biznieto

de Erecteo, rey de Atenas. Fue uno de los arquitectos y estatuarios de Grecia; invent la segur, el nivel, el berbiqu, y sustituy las velas

los remos;

fabric autmatas

que segn Aristteles caminaban por medio del azogue de que Pausnias concede
cierta expresin

que

los llenaba, los

y vida. Con-

denado muerte, segn unos, y destierro perpetuo segn

otros, tuvo

que

refugiarse en Creta, corte de Minos, donde construy el laberinto de su


bre, tan celebrado
Pasfae, esposa
el

nom-

por los poetas. AUi, habiendo favorecido los amores de


el

de Minos, fue encerrado en

laberinto con su hijo Icaro y

Minotauro. Entonces fabric unas alas que peg con cera k sus espaldas
las

de su

hijo,

y se puso en libertad. Pero olvidando Icaro sus instruc-

ciones, se remont tanto,

que

el sol derriti

sus alas y cay al Egeo, donde


la corte

pereci anegado.

Ddalo lleg h Egipto, k


la

del rey Cocalo, quien

desde luego

le hizo sufrir

misma
um, en

suerte

que

al hijo,

ahogndole en una

estufa, para prevenir las


los poetas latinos,

amenazas de Minos. De su nombre han formado


(v,

dwdahts

el

mismo

sentido que infjeniosiis.

Hu-

bo
el

tres

Ddalos estatuarios;
el

el

ateniense cuya historia acabamos de apuntar,

de Siciona, y

de

Bitinia, autor

de una de las ms clebres estatuas de

la antigedad.

(2)

Si alguna de las pginas de esta obra

merece ser tenida como beesta en

llsima joya de imponderable valor, es sin

duda

que

se inscriben las

sentencias que nuestro originalisimo protagonista nos leg su muerte.

Prescindiendo de cuantas consideraciones deben estimarse por razn de las


circunstancias del libro,

como

la

poca en que se escribi,

el objeto

tan

marcado de su
cias,
etc.;

destino, el gnero literario


los

que pertenece, sus tenden-

sien cada uno de

aforismos que motivan esta nota se en-

cuentra un detalle digno de apreciarse

como saludable

consejo, bien

como

principio edificativo, en el todo de su coleccin


pleto de moral y filosofa,

compendia un tratado comno puede menos de recomen-

que

el

buen

criterio

dar por su sana doctrina, principalmente la juventud,


experiencia, y por lo

nunca sobrada de

comn siempre

falta

de disfrazadas Minervas, que,

cual otro Telmaco, la concedan la necesaria prudencia para saber distin-

guir el bien del mal, la verdad del error, el extravo del deber, y ajustar
sus acciones la conducta que la virtud prescribe y
el

propio inters

or-

dena.

NOTAS.

20t

[3C3 XX.
ALEGORA
(1)
I.

Cunlos pudieran apropiarse con

ms

justicia la moraleja
lo

de esta

fbula!

Aprendan

los

que pretenden engalanarse con

que no corresponde

su jerarqua, y llevados de la ambicin de la envidia se


lirse

empean en
la

sa-

de su esfera, violentando u destino hasta

el

extremo de caer en

ma-

yor ridiculez.

alegora
(1)
la

in.

As exclamaba un clebre filsofo,


los

que una paja

es necesaria para

armona de
(2)

mundos.
pi de alto, piernas encarnadas y cortas, de-

Ave palmpeda de un

dos unidos por una membrana, pico manera de esptula, convexo por la
punta, y cuerpo

manchado de blanco,

azul y negro con visos tornasolaocas, cerceta

dos. Pertenecen la

misma

familia los cisnes,

de invierno,

pato silvestre, silbador, etc., y de ninguno de ellos nos suministra la ciencia geolgica el

menor dato que

justifique la

propiedad del smil objeto de


lo

esta nota. Sin

embargo, en boca del personaje que


pues no altera un pice
el

pone

el

autor es dis-

pensable

falta,

concepto.

ALEGORA V.
(1)

Podr tener su parte de sofisma, pero

la experiencia

nos ha demosel

trado en
cepto,
farsa.
si

ms de una

ocasin que no est tan falto de fundamento

con-

bien hoy nos parece

ms oportuno

decir que la fortuna es de la

ALEGORA VL
(1)

Casia: especie de pulpa oriunda de Egipto, con granos del


la cual se

tamao de
los

una lenteja ordinaria,

emplea con

muy

buen xito por

habi-

tantes de aquel pas en la curacin de las oftalmas. Gnero de plantas de


la familia

de

las leguminosas,

que comprende varias especies, entre

ellas el

sen y la caafstula,

ambas medicinales.
es la corteza de

La

lanceolada produce el sen,


las especies del

la lgnea la otra,

que

una de

gnero casia,

27

SIO
restos de la antigua polifarmacia.
voltil

NOTAS.

Su virtud

es excitante causa del aceite

que contienen.
Sin embargo de que en Espaa tovava lamentamos en parte esta
al siglo

(2)

verdad amarga, debemos hacer justicia

que no deja morir de ham-

bre inteligencias como la de nuestro inmortal manco de Lepante ni artistas

como Zurbaran.
la feria

Cada cual habla de


ra de promisin
ra,

segn

le

va en
si

ella: el tal

Filandro no se

hubiera producido en semejantes trminos

en la corte encontrara la tier-

como muchos que, no


es

tan tontos

como suponemos que

l se-

saben explotarla que

un prodigio.

ALEGORA
(1)

V.

Hoy que

la

adulacin est en alza,


le cost

tal

vez

le

hubiera valido

al

men-

tiroso el

duplo de la cantidad que

perder en aquellos mejores tiem-

pos.
(2)

Leccin para los que se crean nuevas necesidades que, excediendo

sus facultades, les colocan en mil difciles situaciones


(3)

que

les

abruman.

Es

la

pura verdad, porque pocos sern


en accin,
si

los

que hayan dejado de verla

infinitas veces

es
el

que no

la

han sentido como nosotros.


venti,

(4)

Qudase en

italiano

numeral

porque como su equivalente

veinte tiene

ms de
el

cinco letras, que son las partes en que se ha de dividir,


perfecto traducido al castellano.

no quedara

enigma

FIN DE LAS OTAS,

NDICE
DE LAS MATERIAS QUE CONTIENE ESTA OBRA.
Par
Prefacio
5

HISTORIA DE BERTOLDO.
Tratado PRIMERO. Introduccin
Alegora
I.

La

ciencia es necesaria hasta en los rsticos y defor-

mes, pues con su auxilio se triunfa fcilmente de


todos los peligros

II.

13

La soberbia de
res

los

grandes y la vanidad de las mujerstico.

pueden menudo ser humilladas por un


los subditos es virtud

HH

III.

Dar audiencia
prncipes

y obligacin de

magnnimos y
el

justos, as

como

es

pru.
.

dencia en

cortesano obedecer su soberano

ii

IV.

El cortesano no debe exponerse


precio.

la envidia ni al des-

Quien no sabe guardar un secreto no


artificio,

es apto
la
.

para ningn negocio. El

aunque ceda
los poderosos.

fuerza, sirve para salvar de la de

48

V.

El sabio
El

evita los

peligros con destreza, despertando

la codicia, la cual

acarrea gravsimos daos.

.'2

VI.

libre albedro
el cristiano

elige la pasin

que ms perjudica:

lo

debe tener presente para enmendar.

se,

el sabio

para edificar con su ejemplo.

3o

SIMPLEZAS DE BERTOLDINO.
Tratado segundo. Introduccin
Alegora
I.

(i9

En

las selvas

y bosques nacen sabios y fatuos como en


71
los sabios

las ciudades

II.

Los discursos de
de
los

complacen y dan

fruto; los

ignorantes empalagan y no son de utilidad

alguna

III.

90
locos tan deplorable
el juicio.
. .

Los farsantes reducen algunos


estado,
paiera de la ignorancia

que tarde nunca recuperan

93

IV.

La sabidura no se hermana con

la presuncin,

com-

103

iii

NDICE.

Alegora

V. Quien medra
VI.

con

el

sudor ajeno, labra su perdicin,

Contra

inspirando lstima los circunspectos previsores. y la presuncin, achaque de tontos, el entendiel

104

miento ofrece do es tardo


verdadero antdoto, ineficaz cuan-

106
medios de conservar
la salud.

VIL Donde

se indican los

US
117

VIII.La curiosidad debe ser castigada

VIDA DE CACASENO.
Tratado tercero. Introduccin
Alegora

129

I. Es

providencial que los rsticos sean aptos para la

propagacin, tan necesaria para la conservacin


del gnero
M

humano

131

II. Las mujeres se pagan de apariencias. III. Los hijos comunmente siguen las huellas de sus padres, procurando

.....

134

conservar la honra y gloria de

sus abuelos

136

IV. La

experiencia es la maestra del hombre, por cuya

razn

el rstico

no debe imitar al cortesano.

137
138

V. Existen

seres en el

mundo que slo

sirven pai-a diver-

sin de los

dems

VI. Debemos

huir de la gula y avaricia, porque degra-

dan la humanidad

151

CONTINUACIN DE LA HISTORIA DE CACASENO.


Alegora

L Las costumbres sencillas


to

i
169
173
181

de la aldea poseen

el

encan-

de

la

verdad

II. La belleza de las cosas estriba en su propia naturaleza.


III. El verdadero mrito se oculta como la humilde violeta.

IV. La

ausencia de los buenos se deplora, as


los

como

la

de

malos se desea

188

V. La
VI.

modestia realza las buenas cualidades que siempre sobrenadan

como como

el

aceite en el agua.

193

La gula
zos

suele ser

la hiedra,

que con sus abra-

mata

200
203
fin del ndice.

Notas

COLOCACIN DE LAS LAMINAS.

Pginas.

Madre, corre, que

las

moscas

me

quieren comer.

Portada.

Bertoldo delante de la reina Bertoldo hace burla del palaciego Fagote

22 26

El alguacil saca Bertoldo del costal

48 59
76
139^

Muerte de Bertoldo
Madre, qu gente qu bestias son esas?

Llegada de Cacaseno

la corte

Marcolfa y Cacaseno llegan su cortijo

164

II

mW

-1

'

'

-^

b>

PQ
^621 C8A818

Croce, Giulio Cesare Historia de la vida

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