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COMO PODRAMOS PENSAR

Vannevar Bush
Versin traducida y comentada por Juan Voutsss para sus cursos escolares. Las notas y comentarios al texto en negritas han sido agregadas por el traductor

La presente no ha sido una guerra nica y exclusiva de cientficos. Ha sido una guerra en la ue todos hemos desempe!ado nuestro papel. Los cientficos" haciendo a un lado su consa#ida competencia profesional en aras de una causa comn" han compartido entre ellos enormemente y han aprendido ms" de tal forma ue el tra#a$o compartido ha resultado especialmente estimulante para todos. %in em#argo" en estos momentos en ue parece ue el fin de la guerra se aproxima" ca#e hacernos la pregunta& 'a u( se dedicarn los cientficos a partir de ahora) *ara los #ilogos" y ms particularmente" para los investigadores m(dicos" la incertidum#re prxima ser ms #ien pe ue!a" pues la guerra apenas les o#lig a a#andonar sus senderos ha#ituales. +e hecho" muchos de ellos han podido continuar sus investigaciones en sus mismos familiares la#oratorios en los ue tra#a$a#an en tiempos de pa," y sus o#$etivos continan siendo los mismos ue antes de la guerra. Han sido los fsicos uienes se han visto apartados a#ruptamente de su camino ha#itual" uienes han de#ido a#andonar sus investigaciones acad(micas para dedicarse a la construccin de dispositivos de destruccin" y han tenido ue discernir nuevos m(todos para llevar a ca#o las imprevistas tareas ue les han sido encomendadas. -llos han desempe!ado el papel ue les corresponda en la fa#ricacin de armas destinadas a derrotar al enemigo" y lo han hecho en estrecha cola#oracin con fsicos procedentes de pases aliados al nuestro en el conflicto y han sentido la satisfaccin de hacerlo con (xito. -n definitiva" todos los cientficos han sido parte de un gran e uipo. *ero ahora ue la pa, se aproxima" me pregunto si sern capaces de hallar nuevos hori,ontes ue se encuentren a la altura de su categora. '.ules han sido los #eneficios duraderos ue la ra,a humana ha o#tenido del uso de la ciencia y de los nuevos instrumentos ue su investigacin ha dado como fruto) -n primer lugar" (stos han aumentado su control so#re su medio am#iente. Han me$orado su comida" su vestido y su refugio/ han aumentado adems su seguridad y lo han li#erado" al menos parcialmente" de las ataduras de su existencia primitiva. 0simismo" le han proporcionado un creciente conocimiento de sus propios procesos #iolgicos" de modo ue progresivamente lo han ido li#erando de la enfermedad y han incrementado su esperan,a de vida. 1gualmente" han arro$ado lu, so#re las interacciones de sus funciones ps uicas y fisiolgicas" ofreci(ndole la promesa de una mayor salud mental.
Este artculo, cuyo ttulo original fue As We May Think fue publicado en julio de 1 !" en The Atlantic Monthly, un #es antes de acabar la segunda guerra #undial, precedido de la siguiente nota del editor$ %&o#o 'irector de la (ficina para la )n*estigaci+n y el 'esarrollo &ientfico del gobierno de los Estados ,nidos, el doctor -anne*ar .ush coordin+ a unos seis #il de los #/s connotados cientficos estadounidenses de la 0poca en di*ersos proyectos destinados a aplicar la ciencia al esfuer1o b0lico2 En este significati*o artculo .ush trata de buscar un incenti*o para esos cientficos toda *e1 3ue la guerra est/ a punto de ter#inar, e4hort/ndolos a inclinar sus esfuer1os a la #asi*a tarea de hacer #/s accesible la apabullante reser*a de conoci#iento de la ra1a hu#ana2 'urante a5os, las in*enciones de la hu#anidad han ser*ido para au#entar el poder fsico de las personas y no su poder #ental2 As, los #artillos neu#/ticos 3ue #ultiplican la fuer1a de sus pu5os6 los #icroscopios 3ue agudi1an la *isi+n y los artilugios de detecci+n y destrucci+n constituyen los nue*os resultados, apero no los resultados finales de la ciencia2 Ahora, afir#a -anne*ar .ush, tene#os en nuestro poder instru#entos 3ue desarrollados de #anera adecuada, pueden proporcionar al g0nero hu#ano el acceso y el control sobre el conoci#iento 3ue he#os heredado a lo largo de nuestras eras2 El perfecciona#iento de estos instru#entos de pa1 deber/ constituir el objeti*o pri#ordial de nuestros cientficos ahora 3ue *an dejando atr/s sus esfuer1os en el terreno b0lico2 'e #anera si#ilar al trabajo 3ue E#erson public+ en 1789 en The A#erican :cholar, este artculo del doctor -anne*ar .ush hace un lla#ado al estableci#iento de una nue*a relaci+n entre el ser hu#ano pensante y la su#a de nuestro conoci#iento;2

La ciencia ha proporcionado al ser humano las ms veloces formas de comunicacin entre individuos" le ha permitido el registro y almacenamiento de las ideas y le ha otorgado la capacidad de manipular este archivo y extraer de (l lo necesario para ue el conocimiento evolucione y perdure a lo largo de toda la existencia del g(nero humano" y no slo de la vida de sus individuos. Hay una enorme y siempre creciente monta!a de investigaciones cientficas" pero parad$icamente" cada ve, est ms claro ue hoy en da nos estamos re,agando de#ido a nuestra creciente especiali,acin. -l investigador se encuentra a#rumado por los halla,gos y conclusiones de miles de colegas" hasta el punto de no disponer de tiempo para revisar" y mucho menos recordar" sus diferentes conclusiones a medida ue van viendo la lu,. %in em#argo" podemos afirmar tam#i(n ue la especiali,acin resulta cada ve, ms necesaria para el progreso y ue como consecuencia" el esfuer,o de construir puentes entre las distintas disciplinas resulta por lo mismo cada ve, ms superficial. *rofesionalmente" nuestros m(todos para transmitir y revisar los resultados de las investigaciones tienen varias generaciones de antig2edad y hoy por hoy" han de$ado de ser adecuados a la finalidad ue persiguen. %i todo el tiempo acumulado para escri#ir o#ras cientficas y el dedicado a leer a uellas ue han escrito los dems pudiese ser cuantificado" la proporcin entre am#os resultara apa#ullante. 3odo a uel ue tenga como propsito mantenerse al da so#re el pensamiento actual por medio de la lectura continua y detallada" incluso restringiendo su inter(s a campos muy especficos del conocimiento" podra llegar a senti rs e profu nda mente desencantado si se le demostrase" mediante examen de las fechas de los documentos" ue parte del esfuer,o reali,ado durante los meses anteriores ya ha#ra podido estar a su disposicin con mucha anticipacin. %in ir ms le$os" las leyes de la gen(tica ue 4endel formulara se perdieron durante toda una generacin de#ido a ue no llegaron a ser vistas por esos pocos cientficos de la (poca capaces de comprenderlas y difundirlas/ y este tipo de catstrofe contina repiti(ndose hoy en da entre nosotros" ya ue logros verdaderamente significativos se pierden entre el conglomerado de lo inconsecuente y carente de inter(s. La dificultad parece residir no tanto en ue cuanto pu#licamos resulta irrelevante con respecto a la amplitud y variedad de los intereses de hoy en da" sino en ue las pu#licaciones han so#repasado los lmites de nuestra capacidad actual de hacer uso de la informacin ue contienen. La suma de las experiencias del g(nero humano est creciendo a una tasa prodigiosa" y los medios ue utili,amos para orientarnos a trav(s del la#erinto de informaciones hasta llegar a lo ue nos es relevante en cada momento son exactamente los mismos ue se utili,a#an en la (poca de los #arcos de velas cuadradas. %in em#argo" existen signos de cam#io en esta situacin" en tanto vamos disponiendo de nuevas y poderosas herramientas. .(lulas fotoel(ctricas capaces de *er los o#$etos en un sentido fsico" fotografa avan,ada ue puede registrar lo visi#le e incluso lo ue no se ve" vlvulas el(ctricas o bulbos capaces de controlar potentes fuer,as por medio del uso de una potencia menor ue la ue un mos uito necesita para #atir sus alas" tu#os de rayos catdicos ue vuelven visi#les sucesos tan #reves ue" en comparacin" un microsegundo es un largo lapso de tiempo" com#inaciones de relevadores el(ctricos ue pueden llevar a ca#o secuencias de movimientos con mayor confia#ilidad y miles de veces ms rpido ue cual uier ser humano. +isponemos ya de un sinnmero de ayudas de tipo mecnico por medio de las cuales podemos efectuar una transformacin en los archivos cientficos. Hace dos siglos" Lei#ni, conci#i una m uina calculadora ue ya contempla#a gran parte de las caractersticas de los recientes dispositivos #asados en teclados" pero nunca pudo llevarse a la prctica. -l entorno econmico5tecnolgico de su (poca se lo impeda/ en efecto" el tra#a$o necesario para construir en a uella (poca" anterior a la de 1a produccin en masa" un aparato como el ue Lei#ni, conci#i exceda con mucho el tra#a$o ue tal dispositivo podra ahorrar" puesto ue un uso amplio de papel y lpi, podra cumplir la misma misin ue su invento. 0dems" la m uina ue este cientfico hu#iera podido construir en a uella (poca ha#ra estado expuesta a frecuentes averas" por lo ue no se hu#iera podido depender de ella en a#soluto. -n a uella (poca" y durante mucho tiempo despu(s" comple$idad de un dispositivo y poca confia#ilidad eran sinnimos. Ba##age" contando incluso con un generoso patrocinio econmico para su (poca" tampoco pudo llegar a reali,ar su gran m uina aritm(tica. %u idea era lo suficientemente slida" pero el

costo de construccin y el mantenimiento de un aparato como a u(l resulta#an enormes por entonces. 6 es ue aun en el supuesto caso de ue un faran del antiguo -gipto dispusiese de dise!os altamente explcitos y muy detallados de un automvil" y llegase a comprenderlos en su totalidad" ha#ra de#ido comprometer todos los impuestos de su reino en la construccin de las miles de pie,as ue lo componen" y de todas formas el vehculo se ha#ra estropeado en su primer via$e a 7i,ah. Hoy en da se pueden construir m uinas de pie,as intercam#ia#les con gran economa de esfuer,o. *or ms comple$o ue sea su dise!o" las m uinas actuales funcionan con enorme grado de confia#ilidad. .omo testigos estn la humilde m uina de escri#ir" la cmara de cine o el automvil. Los conmutadores el(ctricos han de$ado de pegarse cuando hemos llegado a comprenderlos por completo. 8otemos al efecto la conmutacin automtica telefnica" ue a pesar de sus cientos de miles de contactos" resulta altamente confia#le. 9na pe ue!a re$illa de metal encerrada al vaco en un delgado contenedor de cristal" con una pe ue!a lu, #rillante 5la vlvula de vaci o :#ul#o; ue se utili,a en los aparatos de radio5 se fa#rica en la actualidad por cientos de millones de unidades" se distri#uye por todo el mundo en pa uetes y cuando se conecta al soporte adecuado" <funciona= La enorme cantidad de pie,as ue lo componen" as como el preciso posicionamiento y alineacin necesarios durante el proceso de su construccin" ha#ran mantenido ocupado a un maestro artesano de las antiguos cofradas durante meses/ y sin em#argo hoy en da se fa#rica por unos treinta centavos de dlar la pie,a. -l mundo ha entrado en una era de dispositivos comple$os pero altamente confia#les y econmicos a la ve,. 6 algo se ha de derivar" necesariamente" de ello.

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*ara ue el registro de algo resulte til a la ciencia" ha de estar en continua ampliacin" almacenado convenientemente en algn lugar y so#re todo" ha de poder ser consultado. -n la actualidad" podemos efectuar registros gracias a la escritura y la fotografa y" en menor grado" a la impresin. *ero tam#i(n nos auxiliamos de pelculas cinematogrficas" de discos fonogrficos y de #o#inas magn(ticas. 1ncluso" en el caso de no aparecer nuevos medios para confeccionar archivos" los ya existentes se encuentran sumidos en un continuo proceso de modificacin y expansin. .iertamente" el progreso en el campo de la fotografa no va a detenerse. -s ya inminente el advenimiento de nuevas lentes y materiales ms rpidos" de cmaras ms automticas y de pelculas de grano ms fino" ue contri#uirn a la expansin de la idea de la minicmara. *royectemos a continuacin esta tendencia en el futuro" hacia un escenario si no inevita#le al menos lgico. La cmara fotogrfica del futuro contendr" en su parte frontal" un saliente de un tama!o ligeramente mayor al de una nue,. 3omar fotografas de tres milmetros cuadrados de superficie" ue posteriormente de#ern ser proyectadas o ampliadas" algo ue no es ms all de die, veces ms con respecto a lo ue ya existe en la actualidad. Las lentes sern de foco infinito y funcionarn a cual uier distancia a la ue se pueda acomodar el o$o humano sin ayuda alguna de#ido" simplemente" a su corta distancia focal. La cmara fotogrfica dispondr asimismo" de una c(lula fotoel(ctrica en la ya mencionada protu#erancia" similar a la ue ya posee al menos una de las cmaras existentes en la actualidad. -sta c(lula fotoel(ctrica tendra como misin a$ustar amplia y automticamente el tiempo de exposicin segn los niveles de iluminacin. -l rollo fotogrfico tendr capacidad para unas cien exposiciones" y el resorte ue acciona el disparador y corre la pelcula en el interior de la cmara uedara correctamente situado al momento mismo de introducir la pelcula. >sta producir sus imgenes" sin duda alguna" en color" y es posi#le ue la cmara incluso sea estereoscpica" de modo ue registre las imgenes por medio de dos lentes separadas entre s como dos o$os de cristal" pues no de#emos olvidar ue las me$oras en las t(cnicas estereoscpicas estn a la vuelta de la es uina. (en efecto, la segunda gran era de la fotografa estereoscpica fue de 194 !19"#$ -l ca#le ue acciona el o#turador de la cmara podra descender a trav(s de la manga del operador y llegar hasta sus dedos" de modo ue #astara una ligera presin para tomar la fotografa. 9no de los cristales de un par de anteo$os comunes podra tener gra#ado en su parte superior" para ue no estor#e la visin" un pe ue!o cuadrado de mira. .uando un o#$eto apareciese dentro de sus lmites" se encontrara convenientemente encuadrado para ser fotografiado. +e esta forma" el cientfico del futuro

se movera li#remente por su la#oratorio o por el campo o#$eto de su estudio y" cada ve, ue encontrara algo digno de retratar" podra oprimir el disparador de su minicmara para fotografiarlo sin apenas un audi#le ?clic@A. '%uena a fantasa) *ues lo nico de fantstico ue hay en todo ello es la idea de poder tomar tantas fotografas como pudiera resultar til. 'Ha#r realmente una fotografa en seco) -n la actualidad" este tipo de fotografa se da en dos formas. .uando Brady llev a ca#o sus fotografas de la 7uerra .ivil estadounidense" la placa fotogrfica de colodin de#a estar hmeda en el momento de la exposicin. 0ctualmente" es necesario ue est( hmeda durante su revelado. %in em#argo es posi#le ue" en el futuro" no tenga por u( estar hmeda en a#soluto. -xisten desde hace ya algn tiempo pelculas fotogrficas ue" impregnadas con una emulsin dia,oica" no necesitan ser sometidas al proceso del revelado" por lo ue la imagen es ya visi#le instantes despu(s de accionarse el disparador de la cmara. (este primer tipo de fotografa seca, como puede %erse, es la actual t&cnica de fotografa polaroid$' 9na exposicin al vapor de amonaco destruye la emulsin ue no ha sido expuesta y permite ue la pelcula reci(n sensi#ili,ada pueda o#servarse an a la lu, del da. -n la actualidad este proceso es algo lento" pero alguien conseguir acelerarlo en el futuro ya ue con el tama!o del grano de la pelcula no se preven pro#lemas ue puedan entretener demasiado a los cientficos encargados de la investigacin en materiales fotogrficos. %eguramente en muchas ocasiones resultar de gran utilidad el poder disparar el o#turador de la cmara y ver la fotografa inmediatamente despu(s. Btro proceso de fotografa en seco en uso hoy en da es tam#i(n lento y algo torpe. +esde hace ya cincuenta a!os" algunos papeles impregnados con ciertas sustancias umicas se oscurecen en los puntos en los ue un flu$o el(ctrosttico los toca. -ste cam#io en el color del papel se consigue por la transformacin umica ue el campo el(ctrico produce so#re una sustancia derivada del iodo contenida en la emulsin. *or ello" se ha utili,ado para ela#orar pginas o registros& un apuntador ue se mueva por toda la superficie del papel puede producir tra,os en ella y si el potencial el(ctrico no se mantiene continuo en el tiempo" la lnea puede aumentar o disminuir de grosor de acuerdo con sus variaciones. -ste es uema de ela#oracin de registros grficos se utili,a en la actualidad para la transmisin de facsmiles. -l apuntador di#u$a so#re la superficie del papel una serie de lneas con mnimos espacios entre una y otra. 0 medida ue se mueve" el potencial el(ctrico del apuntador va variando de acuerdo a las variaciones de la corriente ue" a trav(s de alam#res" va reci#iendo de la estacin emisora remota ue" a su ve," ha ido convirtiendo en impulsos el(ctricos las lecturas de una c(lula fotoel(ctrica dedicada a explorar el documento original. -n cada instante del proceso" el tono de la lnea di#u$ada en el papel del aparato receptor es id(ntico al del punto de la imagen ue la c(lula fotoel(ctrica est leyendo en el documento del aparato emisor. *or tanto" cuando el documento original se haya explorado en toda su extensin" se ha#r creado en un lugar remoto una copia id(ntica a (l. (esta segunda t&cnica de fotografa en seco mencionada por (ush di origen a dos tecnologas) la del fax y la de la fotocopia$ %iguiendo este es uema" una c(lula fotoel(ctrica podra o#servar" lnea a lnea" una escena real anlogamente a como lo hace una cmara fotogrfica. -ste aparato se podra considerar" en realidad" como una cmara fotogrfica con la caracterstica a!adida" si se desea" de poder tomar fotografas a una gran distancia. -l proceso es lento y la imagen po#re en detalles" pero constituye otra forma de fotografa en seco en la ue la fotografa est lista en el instante mismo de ser tomada. %era alguien muy osado el ue se atreviese a vaticinar ue este proceso continuar siendo torpe" lento y po#re en detalles en el futuro". 8o hay ms ue pensar ue en la actualidad" los e uipos de televisin transmiten ya diecis(is imgenes por segundo a una calidad ra,ona#le. 6 este proceso se diferencia del mencionado con anterioridad slo en dos puntos fundamentales& en primer lugar" el registro de la imagen se lleva a ca#o por medio de un rayo de electrones en movimiento en lugar de utili,ar un apuntador" por la sencilla ra,n de ue un rayo de electrones puede recorrer la imagen a una velocidad mucho mayor ue un apuntador. La otra diferencia consiste en ue se utili,a una pantalla en la ue cada punto #rilla momentneamente cuando los electrones lo alcan,an" en lugar de un papel tratado o de una pelcula fotogrfica cuya superficie ueda alterada de manera permanente. La velocidad es necesaria en el caso de la televisin" puesto ue su finalidad es la de transmitir imgenes en movimiento y no estticas.

%i se utili,ase una pelcula fotogrfica tratada en lugar de una pantalla #rillante y se permitiese al aparato descrito previamente transmitir una imagen aislada en lugar de una sucesin de imgenes" o#tendramos como resultado una cmara rpida para fotografa en seco. %era necesario ue la pelcula tratada fuese ms rpida en su accin ue los e$emplos presentes" pero es posi#le ue llegue a serlo. La o#$ecin ms seria" sin em#argo" es ue este es uema conllevara el tener ue colocar la pelcula en un am#iente al vaco" puesto ue el ha, de electrones se comporta normalmente nicamente en un entorno enrarecido. -sta dificultad podra superarse permitiendo al ha, de electrones actuar en uno solo de los compartimentos de una particin y situando a presin la pelcula en el otro" siempre y cuando esta particin permitiese ue los electrones se moviesen perpendicularmente a su superficie evitando ue (stos se esparciesen hacia los lados. -stas particiones ya son suscepti#les de ser construidas en la actualidad" si #ien es cierto ue de una manera algo tosca" y es muy poco pro#a#le ue ello limite el desarrollo general de la t(cnica. 0l igual ue la fotografa seca" la microfotografa an tiene un largo camino ue recorrer. -l concepto #sico de reducir el tama!o de un archivo" para examinarlo posteriormente mediante proyeccin en ve, de la simple vista" augura posi#ilidades demasiado amplias como para ser ignoradas. La com#inacin de proyeccin ptica y reduccin fotogrfica est produciendo ya algunos resultados en el terreno de los microfilms para fines educativos" y su potencial es altamente sugerente. Hoy en da" con el microfilm se pueden emplear reducciones a ra,n de uno a veinte sin ue ello afecte a la claridad de la imagen cuando el material se ampla de nuevo para examinarlo. Los lmites vienen impuestos por el grano de la pelcula" la calidad del sistema ptico y la eficiencia de las fuentes de lu, utili,adas. 6 todos estos factores estn me$orando con gran rapide,. 0sumamos ue es posi#le alcan,ar en el futuro una ra,n de uno a cien e imaginemos tam#i(n una pelcula fotogrfica del espesor del papel" aun ue podra llegar a usarse otra aun ms fina. Ba$o tales condiciones" se dara un factor de reduccin de die, mil a uno entre el volumen de un archivo ordinario en forma de li#ro y su r(plica en microfilm. 3oda la -nciclopedia Britnica ca#ra as en el interior de una ca$a de cerillos" y una #i#lioteca de un milln de volmenes podra ca#er en una es uina de nuestro escritorio. %i" desde la invencin de los tipos de imprenta mviles" la ra,a humana ha producido un archivo total" en forma de revistas" peridicos" li#ros" octavillas" folletos pu#licitarios y correspondencia e uivalente a mil millones de li#ros" todo esa ingente cantidad de material" microfilmado" podra acarrearse en una camioneta. *or supuesto" la mera compresin no resultara suficiente/ no necesitamos nicamente construir y almacenar un archivo" sino tam#i(n ser capaces de consultarlo" y este aspecto de la cuestin ser tratado despu(s. 1ncluso las ms grandes #i#liotecas modernas no son consultadas por todos& slo unos pocos se aventuran realmente dentro de ella. La compresin" sin em#argo" resulta de gran importancia cuando entramos a la cuestin de los costos. -l material para microfilmar la -nciclopedia Britnica costara unos cinco centavos de dlar y podra ser enviado por correo por otro centavo. '.unto costara imprimir un milln de copias) %i tomamos en cuenta ue imprimir una sola pgina de un diario en una prensa rotativa y masivamente" cuesta una pe ue!a fraccin de un centavo de dlar" y ue todo el material contenido en la -nciclopedia Britnica podra ca#er en una ho$a de pelcula tama!o carta" con las t(cnicas de reproduccin fotogrfica del futuro los duplicados en grandes cantidades podran tener un coste aproximado de un centavo de dlar por unidad" de$ando los costes de material aparte. '6 la preparacin de la copia original) -sta pregunta nos conduce hasta el siguiente aspecto de nuestra cuestin.

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-n la actualidad" para introducir un registro en el archivo utili,amos el m(todo de e$ercer presin con un lpi, so#re un papel o el de pulsar las teclas de una m uina de escri#ir. 0 continuacin sigue el proceso de compilacin y correccin" seguido de un intrincado proceso de composicin tipogrfica" impresin y distri#ucin. .on respecto a la primera etapa del proceso" podemos preguntarnos& 'de$ar el autor del futuro de escri#ir a mano o a m uina para ?hablar; directamente con el archivo). 6a lo puede hacer hoy de manera indirecta" ha#lando a una estengrafa o a un cilindro de cera o cermica" pero ya existen todos los elementos para" si as lo desea" conseguir ue sus pala#ras ha#ladas den como resultado directo un archivo mecanografiado. 3odo lo ue necesita es utili,ar los mecanismos ya existentes y alterar su lengua$e.

-n una reciente -xposicin 9niversal" se exhi#a una m uina denominada -oder. 9na $oven oprima las teclas del aparato" y (ste emita un ha#la audi#le y reconoci#le. -n ninguna parte del proceso entra#an en funcin cuerdas vocales humanas" pues las teclas simplemente procedan a com#inar vi#raciones de origen el(ctrico" las ue pasa#an posteriormente a una #ocina. -n los La#oratorios Bell se encuentra la m uina opuesta al Voder" denominada -ocoder" en la ue la #ocina se sustituye por un micrfono para capturar el sonido. 0l ha#lar a trav(s del micrfono" se puede o#servar cmo se mueven las correspondientes teclas" produciendo texto. -ste podra ser entonces uno de los elementos del sistema ue estamos visuali,ando en este documento. -l otro elemento se o#serva en las m uinas estenogrficas o ta ugrafos" ese algo desconcertante aparato ue encontramos usualmente en $untas o reuniones p#licas en los cuales una se!orita oprime lnguidamente las teclas mirando hacia la sala o hacia alguno de los oradores con un aire in uietante. 4ientras" del estengrafo surge una larga tira de papel ue registra" en un lengua$e fon(tico simplificado" todo lo ue se supone ue el orador ha dicho durante su intervencin. -sta larga tira de informacin ser" posteriormente" reescrita en lengua$e ordinario" ya ue en su forma original resulta ininteligi#le para los no iniciados. .om#inemos los dos anteriores elementos" haciendo ue sea el -ocoder el ue opere el estengrafo" y o#tendremos como resultado una m uina capa, de escri#ir a medida ue se ha#la. -s cierto ue nuestros lengua$es actuales no estn especialmente adaptados a este tipo de mecani,acin. Cesulta extra!o ue los inventores de lengua$es universales no hayan conce#ido la idea de crear un lengua$e ue se adapte me$or a la transmisin y la gra#acin del ha#la. 8o o#stante" la mecani,acin podra for,ar su creacin" en especial en el terreno de los estudios cientficos" con lo cual la $erga cientfica se convertira en algo an menos inteligi#le para el profano en la materia. *odemos hacernos ya una imagen mental del investigador del futuro tra#a$ando en su la#oratorio. %us manos estn li#res" y no est atado a un punto concreto del lugar de modo ue" a medida ue se mueve por su lugar de tra#a$o y lleva a ca#o sus o#servaciones" va tornando fotografas y reali,ando comentarios. La hora ueda automticamente gra#ada en am#os tipos de registro" para ue exista un vnculo entre ellos. %i el cientfico va a tra#a$ar al campo" puede mantenerse conectado a su gra#adora por medio de una radio. .on todo ello" por la tarde al revisar sus notas" la gra#adora registrar tam#i(n sus comentarios para a!adirlos al archivo del proyecto. 3al archivo" $unto con todas las fotografas tomadas a lo largo de la investigacin" podran ser miniaturi,ados para ser examinados posteriormente mediante proyeccin. +e cual uier forma" muchas cosas de#en ocurrir durante las investigaciones aparte de los procesos de recoleccin de datos y o#servaciones" la #s ueda de material de archivo y la insercin final del nuevo material en el cuerpo general del archivo comn. .iertamente" no existe ningn sustituto mecnico para el pensamiento maduro/ el pensamiento creativo y el pensamiento repetitivo esencial son muy diferentes" y para (ste ltimo ya existen" y podrn existir en el futuro" poderosas ayudas mecnicas. %umar una columna de cifras constituye un proceso ligado al pensamiento repetitivo" y hace ya #uen tiempo ue la tarea ha sido delegada a m uinas. -s cierto ue la m uina est controlada a veces por un teclado" y resulta necesario un cierto tipo de pensamiento para leer las cifras y oprimir las correspondientes teclas" pero incluso podra prescindirse de esta tarea" pues ya se han construido m uinas capaces de leer" mediante c(lulas fotoel(ctricas" series de cifras impresas y como consecuencia" accionan alguna tecla. -n estas m uinas se com#ina la accin de las celdas fotoel(ctricas ue escanden el texto impreso" la accin de circuitos el(ctricos ue clasifican las variaciones el(ctricas resultantes" y la accin de circuitos de relevadores ue interpretan el resultado para ue la accin de los solenoides presione la tecla correspondiente al guarismo ledo. 3odas estas complicaciones resultan necesarias de#ido a la torpe forma en ue hemos aprendido a escri#ir cifras. %i las registrsemos de manera posicional" simplemente mediante la disposicin de un con$unto de puntos en una tar$eta" los mecanismos automticos de lectura resultaran comparativamente ms sencillos. +e hecho" si los puntos fuesen agu$eros" podramos utili,ar las m uinas a #ase de tar$etas perforadas ue Hollerith cre como ayuda para el recuento del censo de los -stados 9nidos y cuyo uso se encuentra muy extendido hoy en da en el m#ito comercial" hasta

el punto de ue algunos negocios difcilmente podran operar sin tales m uinas. La suma es tan slo un tipo de operacin. *ero el clculo aritm(tico conlleva otras operaciones" como la resta" la multiplicacin y la divisin" adems de algn m(todo para almacenar temporalmente los resultados" para removerlos del almacenamiento con el fin de utili,arlos posteriormente y para presentar los resultados finales en forma impresa. 0ctualmente" las m uinas ue cumplen tal finalidad son de dos tipos& m uinas con teclado para conta#ilidad y tra#a$os afines" en las ue se controla manualmente la introduccin de datos y automticamente su funcionamiento y secuencia de operaciones/ y m uinas #asadas en tar$etas perforadas en las ue las distintas operaciones son encomendadas a una serie de m uinas diferentes entre las cuales hay intercam#io fsico de las tar$etas. 0m#os tipos resultan de gran utilidad" pero si tenemos en cuenta la necesidad de llevar a ca#o procesos computacionales realmente comple$os" hemos de reconocer ue am#os se encuentran an en una fase puramente em#rionaria. (en efecto, en la fecha +ue se escri,e el artculo, slo exista una computadora experimental, la -niac ., la cual slo se usa,a para c/lculo de trayectorias ,alsticas$' -l conteo el(ctrico rpido apareci poco despu(s de ue los cientficos comen,asen a esta#lecer la necesidad de contar los rayos csmicos. *ara este propsito" los propios fsicos construyeron aparatos de vlvulas termoinicas o :#ul#os; capaces de contar los impulsos el(ctricos a una tasa de DEE"EEE por segundo. Las m uinas aritm(ticas avan,adas del futuro sern de naturale,a el(ctrica y funcionarn a una velocidad unas DEE veces superior a las de hoy" o ui, an mayor. (a+u (ush se +ued corto' Las m/+uinas actuales tra,a0an 4#,### %eces m/s r/pido +ue a+uellas en lo +ue respecta a ciclos por segundo$' 0dems" sern mucho ms verstiles ue las m uinas comerciales de hoy en da" por lo ue podran ser adaptadas para reali,ar una amplia variedad de operaciones. -starn controladas por tar$etas o pelculas" seleccionarn sus propios datos y los manipularn segn las instrucciones ue les hayan sido insertadas" llevarn a ca#o comple$os clculos aritm(ticos a altas velocidades y registrarn los resultados de tal forma ue resulten fcilmente accesi#les para distri#ucin o para una posterior manipulacin. 3ales m uinas tendrn un apetito insacia#le& una sola de ellas devorar todas las instrucciones y datos provenientes de toda una sala llena de capturistas con teclados" y producir cada pocos minutos ho$as y ho$as de resultados impresos. %iempre ha#r a#undancia de cosas ue calcular en los detallados asuntos de millones de personas haciendo tareas complicadas.

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+e cual uier forma" los procesos repetitivos del pensamiento no se encuentran confinados a asuntos meramente aritm(ticos o estadsticos. +e hecho" cada ve, ue com#inamos y registramos hechos en concordancia con ciertos procesos lgicos esta#lecidos" el aspecto creativo del pensamiento se relaciona nicamente con la seleccin de datos y el proceso a emplear para mane$arlos/ por ende la manipulacin posterior es de naturale,a repetitiva y suscepti#le por ello de ser delegada a una m uina. 8o se ha logrado mucho ue digamos en este terreno como podra ha#erse hecho" ms all de los lmites de la aritm(tica" de#ido fundamentalmente al entorno econmico. Las necesidades de las empresas y el extenso mercado ue las espera#a aseguraron el advenimiento de m uinas aritm(ticas fa#ricadas en serie en cuanto los m(todos de produccin resultaron lo suficientemente avan,ados para ello. .on las m uinas para el anlisis avan,ado no ha ocurrido algo similar. *ara ellas no ha existido ni existe un amplio mercado puesto ue los usuarios de m(todos de manipulacin de datos constituyen tan slo una pe ue!a fraccin de la po#lacin. %in em#argo" ya existen m uinas capaces de resolver ecuaciones diferenciales" as como ecuaciones funcionales e integrales. 6a hay tam#i(n numerosas m uinas especiali,adas" como el sinteti,ador armnico ue predice las mareas. -n el futuro ha#r muchas otras ms ue aparecern primero en manos de los cientficos en cantidades pe ue!as. %i el ra,onamiento cientfico se limitase a los procesos lgicos de la aritm(tica" no llegaramos muy le$os en nuestro conocimiento del mundo fsico. %i eso fuese posi#le" podramos intentar dominar el $uego del p@er utili,ando solamente la matemtica de la pro#a#ilidad. .omo e$emplo tenemos al #aco" con sus cuentas incrustadas en alam#res paralelos" el cual permiti a los ra#es formular la numeracin posicional y el concepto del cero muchos siglos antes ue al resto del mundo" y se

convirti en una herramienta muy til" tanto" ue hasta el da de hoy se sigue utili,ando. Hay un largo camino entre el #aco y la moderna m uina calculadora con teclado" el mismo largo camino ue entre (sta y las m uinas aritm(ticas del futuro. *ero ni si uiera estas nuevas m uinas conducirn al cientfico al punto al ue necesita llegar. .iertamente" se de#er asegurar la delegacin en las m uinas del arduo tra#a$o ue re uiere la comple$a y detallada manipulacin matemtica de los datos" si deseamos ue el cere#ro de esos cientficos uede li#re para canali,arlo a tareas mucho ms importantes ue la mera transformacin repetitiva de los datos segn reglas preesta#lecidas. 9n matemtico no es tan slo una persona capa, de manipular eficientemente cifras/ de hecho" con frecuencia no lo hace #ien. *or lo general no es tampoco la persona ue lleva a ca#o rpidas transformaciones de ecuaciones utili,ando el clculo. -l matemtico es" esencialmente" una persona ave,ada en el uso de la lgica sim#lica a un nivel muy alto y" en especial" alguien ue posee un $uicio intuitivo para la eleccin de los procesos de manipulacin de datos a emplear. -ste matemtico de#era poder delegar todo lo dems a sus m uinas aritm(ticas con la misma confian,a con la ue delega la propulsin de su auto al motor. %lo entonces sern efectivas las matemticas en la aplicacin del creciente conocimiento de la fsica atmica a la solucin de avan,ados pro#lemas provenientes de los campos de la umica" la metalurgia o la #iologa. *or esta ra,n" an estamos por ver llegar m uinas ue permitan a los cientficos mane$ar pro#lemas matemticos avan,ados. 0lgunas de tales m uinas sern lo suficientemente sofisticadas como para satisfacer al ms exigente conocedor de los actuales artilugios de nuestra civili,acin.

-l cientfico" de cual uier forma" no es la nica persona ue manipula datos y examina el mundo ue le rodea utili,ando procesos lgicos" si #ien es cierto ue en ocasiones preserva esta apariencia acogiendo #a$o este t(rmino a cual uier persona ue pare,ca lgica" de forma muy similar a a uella en la ue un lder sindical #ritnico puede ser elevado a la categora de ca#allero. %iempre ue un proceso lgico de pensamiento pueda ser empleado 5es decir" siempre ue los pensamientos para esa ocasin vayan por un camino aceptado y preesta#lecido" existe una oportunidad para la m uina5. La lgica formal sola ser un instrumento recurrente en manos del profesor ue intenta#a elevar las almas de sus alumnos. -n la actualidad" resulta posi#le construir una m uina capa, de manipular premisas preesta#lecidas segn una lgica formal mediante el uso" sencillamente" de circuitos de relevadores. 0l introducir en tal dispositivo un con$unto de premisas y girar una manivela" (ste puede ir o#teniendo rpidamente una conclusin tras otra. 3odas ellas estarn de acuerdo con la ley de la lgica" sin ms errores de los ue se podran dar en una tpica m uina calculadora de teclado. La lgica puede convertirse en algo altamente engorroso" por lo ue sin duda sera conveniente aumentar el nivel de seguridad en su uso. Las m uinas para el anlisis de alto nivel han sido" generalmente" a uellas capaces de resolver ecuaciones. 6a han comen,ado a aparecer ideas para la creacin de m uinas capaces de transformar ecuaciones y por tanto capaces de reorgani,ar la relacin expresada por una ecuacin segn una lgica estricta y #astante avan,ada. -l progreso se ha visto inhii#ido por la excesivamente #urda manera en ue los matemticos expresan tales relaciones" puesto ue emplean un sim#olismo ue surgi como de ca#e,a y ue resulta muy poco coherente" algo verdaderamente extra!o en un campo generalmente ms lgico. 9n nuevo sim#olismo" pro#a#lemente posicional" de#e preceder" aparentemente" a la reduccin de las transformaciones matemticas a procesos mecnicos. %olamente as" la aplicacin de la lgica a los asuntos cotidianos ir ms all de la estricta lgica de los matemticos. -n el futuro podramos extraer argumentaciones de una m uina con la misma facilidad con la ue hoy en da introducimos ventas en una ca$a registradora. %i #ien" esa m uina de lgica no se parecera a las ca$as registradoras de hoy en da" ni si uiera a los modelos ms estili,ados 6 lo mismo ocurre con la manipulacin de las ideas y su insercin en un archivo. -n este aspecto" podemos afirmar ue las cosas van de mal en peor con el tiempo" pues somos capaces de continuar ampliando indefinidamente la extensin del archivo" pero no nuestra capacidad de consultarlo. -ste es un aspecto ue va mucho ms all de la simple extraccin de datos para la

investigacin cientfica/ tiene ue ver con la manera en la cual el ser humano saca #eneficio de su herencia de conocimientos ad uiridos. La accin primaria ms relevante es la seleccin" y por ello la anali,aremos con un poco ms detalle. *odramos tomar en consideracin millones de pensamientos de gran valor y la suma de experiencias en ue se #asan" y $untar todo ello dentro de cuatro paredes de forma ar uitectnica acepta#le" pero si el erudito" tras una empe!osa #s ueda" slo pudiese acceder a uno de ellos por semana" lo ms pro#a#le sera ue sus sntesis no estuviesen a la altura de las exigencias de su (poca. La seleccin" en su sentido ms amplio" es como un hacha de piedra en manos de un e#anista. %in em#argo" en un sentido estricto y en otras reas" se han llevado a ca#o logros a este respecto. 0s" el personal administrativo de una empresa dada puede insertar en el interior de una m uina seleccionadora varios miles de tar$etas perforadas conteniendo datos de los empleados" y al esta#lecer un cdigo de seleccin segn una convencin preesta#lecida" tras un #reve perodo" puede reci#ir una lista de todos los empleados ue" por e$emplo" viven en 3renton y ha#lan espa!ol. *ero an estos dispositivos pueden resultar lentos cuando se tratase" por e$emplo" de hacer coincidir unas huellas dactilares especficas con su e uivalente dentro de un archivo de cinco millones. *ronto veremos cmo estos dispositivos de seleccin vern aumentada su velocidad de revisin de datos" ue en la actualidad es de unos pocos cientos por minuto. .on el uso de microfilms y c(lulas fotoel(ctricas" esta velocidad llegar a alcan,ar las mil compro#aciones por segundo" o#teniendo tam#i(n una copia impresa de los elementos seleccionados. -ste proceso" no o#stante" es una seleccin simple& se reali,a examinando un registro a la ve, dentro de los elementos de una amplia coleccin seleccionando a uellos ue cumplen ciertas caractersticas preesta#lecidas. -xiste una forma de seleccin ue puede uedar me$or ilustrada por el e$emplo del sistema telefnico de conmutacin automtica. .uando uno marca un nmero telefnico" la m uina selecciona uno de entre un milln de posi#les nmeros de destino. *ero no lo hace recorriendo todas y cada una de las posi#les com#inaciones sino ue presta atencin nicamente a la clase definida por el primer dgito del nmero marcado/ luego pasa a la su#clase definida por el segundo dgito" y as sucesivamente hasta conectar con el receptor marcado. -ste proceso dura unos pocos segundos" aun ue podra ser acelerado si hu#iese ra,ones econmicas ue as lo re uirieran. %i esto fuese as" se podran sustituir los conmutadores mecnicos por conmutadores #asados en vlvulas termoinicas o #ul#os" de modo ue el proceso total de seleccin podra llevarse a ca#o en tan slo una cent(sima de segundo. -sto es t(cnicamente posi#le" aun ue nadie uerra gastar la cantidad de dinero ue esta sustitucin de conmutadores re uerira" y la idea es aplica#le a cual uier otro terreno. 3omemos" por e$emplo" el prosaico caso de una gran tienda departamental. .ada ve, ue se reali,a una compra con cargo a la cuenta del cliente" de#e desencadenarse una serie de eventos. 0s" el inventario ha de ser revisado y actuali,ado" de#e anotrsele la venta al vendedor" la conta#ilidad general de la empresa de#e reci#ir el asiento correspondiente y" lo ms importante de todo" ha de cargarse su importe al cliente. Hemos ideado un dispositivo centrali,ado por medio del cual se puede llevar a ca#o gran parte de estas tareas" y ue funciona del siguiente modo& el vendedor coloca en un lugar adecuado del sistema la tar$eta de identificacin del cliente" su propia tar$eta de identificacin y la tar$eta de identificacin del artculo o#$eto de la venta" todas ellas convenientemente perforadas. .uando se acciona una palanca" tienen lugar una serie de contactos el(ctricos gracias a los agu$eros de las tar$etas por medio de los ue se indica a la m uina central el tipo de operaciones a reali,arse" tras lo cual se imprime un reci#o ue el vendedor de#e entregar al cliente. *ero es posi#le ue existan die, mil clientes con cuenta a#ierta en esa tienda" por lo ue" para ue toda la operacin pueda tener lugar" es necesario ue alguien de la oficina central seleccione la tar$eta perforada apropiada y la introdu,ca en el lugar adecuado. 0h es donde entrara en $uego un sistema de seleccin rpida ue" en un a#rir y cerrar de o$os" site esa tar$eta apropiada en el lugar adecuado y la devuelva" tras la venta" a su lugar de origen. 3enemos otra dificultad& alguien de#e leer el total ue aparece en la tar$eta" de modo ue la m uina pueda a!adir a (ste el precio del artculo reci(n comprado. *ara ello" podemos asumir la posi#ilidad de ue las tar$etas estuviesen cu#iertas de pelcula fotogrfica seca" del tipo ue ya he descrito previamente" de modo ue el total pueda ser ledo por una c(lula fotoel(ctrica y actuali,ado mediante un ha, de electrones. Las tar$etas podran estar miniaturi,adas y ocupar en consecuencia muy poco espacio.

3am#i(n de#en poder trasladarse a gran velocidad" aun ue no parecera necesario ue recorriesen grandes distancias/ nicamente a uella ue separa su lugar de almacenamiento del lugar en ue pueden ser ledas por la c(lula fotoel(ctrica y actuali,adas por el dispositivo de registro de datos" los cuales estarn #asados en puntos #a$o notacin posicional. 0l final del mes" una m uina creada al efecto leera las tar$etas e imprimira una factura a nom#re de cada uno de los clientes. 4ediante el uso de vlvulas e vaco F#ul#osG en ve, de pie,as mecnicas durante el proceso de conmutacin" se necesitara muy poco tiempo" 5no ms de un segundo5 para utili,ar cada tar$eta en particular. %i se desease" todo el registro de datos so#re la superficie de (sta podra llevarse a ca#o por medio de puntos magn(ticos so#re una placa de acero" en lugar de puntos ue han de ser o#servados pticamente" siguiendo el es uema #a$o el ue *oulsen registr el ha#la en un alam#re magneti,ado. -ste m(todo tiene como venta$as la simplicidad y la facilidad de #orrado. 9tili,ando la fotografa" sin em#argo" se podra conseguir proyectar una ampiacin del resultado a distancia" por medio de procesos ya comunes utili,ados en el terreno de las transmisiones televisivas. (la t&cnica descrita a+u de registro de puntos magn&ticos, dar/ origen despu&s al almacenamiento magn&tico en discos duros y flexi,les, etc&tera'$ %e puede considerar tam#i(nesta forma de seleccin rpida y proyeccin a distancia para otros fines. -l ser capaces de seleccionar una tar$eta de entre un milln y situarla frente a un operador en slo un par de segundos" con la posi#ilidad de a!adirle otras anotaciones" resulta muy sugerente. *odra resultar de utilidad" por e$emplo" en las #i#liotecas" pero eso es otra historia. Lo importante no es la velocidad exacta" sino el hecho de ue se pueden crear com#inaciones entre unos elementos tecnolgicos y otros. *or e$emplo" se podra ha#lar ante un micrfono 5de la forma ue he descrito ms arri#a cuando descri# la m uina de escri#ir controlada por la vo,5 para activar la seleccin de tar$etas a una velocidad imposi#le de alcan,ar por ningn catlogo. (esta es una interesante %isin de un cat/logo automati1ado 23 ,asado en una computadora, sino en una seleccionadora de tar0etas$

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-l verdadero ncleo del asunto de la seleccin" no o#stante" va ms all de un re,ago en la adopcin de mecanismos por parte de las #i#liotecas" o de la falta de desarrollo de dispositivos para su utili,acin dentro de ellas. 8uestra ineptitud a la hora de acceder a los registros de un archivo reside mayormente en la artificialidad de los sistemas de indi,acin. .uando se almacenan datos de cual uier tipo" se archivan en orden alfa#(tico o num(rico" y la informacin locali,a Fcuando se lograG sigui(ndole la pista descendiendo a trav(s de clases y su#clases. .omo la informacin se encuentra en un nico sitio" a menos ue se utilicen duplicados de ella" de#e disponerse de ciertas reglas para locali,arla a trav(s de una ruta/ reglas ue por cierto resultan ineficientes y engorrosas. 0dems" una ve, ue se encuentra uno de los elementos #uscados" se de#e salir del sistema hasta el primer nivel y seguir una nueva ruta para #uscar otro elemento. La mente humana no funciona de esa manera/ ella opera por medio de la asociacin. .uando tiene un elemento a su alcance" salta instantneamente al siguiente ue es sugerido por la asociacin de pensamientos" de acuerdo a una intrincada red de senderos de informacin ue poseen las c(lulas del cere#ro. B#viamente" no es su nica caractersticas los senderos de informacin ue no se transitan con frecuencia tienden a desvanecerse& los elementos no son del todo permanentes. La memoria" ciertamente" es transitoria. 6 sin em#argo" la velocidad de la accin" lo intrincado de los senderos y la ri ue,a de detalle en las imgenes mentales nos maravillan mucho ms ue cual uier otra cosa en la naturale,a. -l ser humano simplemente no puede al#ergar la esperan,a de replicar ca#almente este proceso mental artificialmente" pero s de#era ser capa, de aprender de (l e" incluso" me$orarlo en algunos pe ue!os detalles" puesto ue los archivos construidos por (l tienen un carcter ms permanente. 8o o#stante" la primera idea ue se puede extraer de esta analoga tiene ue ver con la seleccin" puesto ue la seleccin por asociacin" y no por indi,acin" puede ser mecani,ada. .iertamente" no podemos esperar ue la velocidad flexi#ilidad con ue la mente sigue un sendero asociativo pueda ser igualada" pero s puede superarse de manera decisiva" en cuanto a la permanencia y claridad de los elementos resucitados de su almacenamiento.

.onsideremos un futuro dispositivo para uso personal" el cual es una especie de archivo privado mecani,ado y #i#lioteca a la ve,. 8ecesita un nom#re" y acu!ando uno al a,ar" se me ocurre llamarlo %#e#e4;. 9n ?memexA es entonces un dispositivo en el cual un individuo almacena todos sus li#ros" registros y comunicados" y est automati,ado de tal forma ue puede ser consultado con enorme velocidad y flexi#ilidad. -s una adicin enorme e ntima a su propia memoria. (algunos autores afirman +ue memex pro%iene de las pala,ras memory extender o extensor de la memoria$' .onsiste en un escritorio" pero es al mismo tiempo un artilugio ue puede usarse como una estacin de tra#a$o a la ve, ue puede ser operado a control remoto. -n la parte superior cuenta con pantallas translcidas" en las cuales el material puede ser desplegado para una conveniente lectura. (La tele%isin no era conocida por el p4,lico entonces$' Hay un teclado" y grupos de #otones y palancas/ por lo dems su aspecto es el de un escritorio ordinario. -n un extremo se encuentra el material almacenado para consulta. 8o hay pro#lema por lo voluminoso de la informacin ya ue esta reside en microfilm me$orado. %lo una parte del interior del m(mex est dedicado al almacenamiento/ el resto es el mecanismo. 0un si el usuario introdu$era H"EEE pginas diarias de materiales le tomara cientos de a!os llenar el repositorio" as ue puede ser generoso e introducir materiales con li#eralidad. La mayora de los contenidos del m(mex han sido comprados en microfilmes editados previamente y listos para su insercin. Li#ros de todo tipo" imgenes" revistas" peridicos" etc(tera son as o#tenidos y puestos en su lugar. La correspondencia de negocios sigue la misma ruta. 6 todava so#ra espacio para inserciones de material propio en forma directa. %o#re el m(mex" existe una pantalla transparente so#re la cual pueden ponerse notas" textos" fotografas" etc(tera. La accin de un #otn hace ue sea fotografiado y almacenado en el siguiente espacio disponi#le en una seccin de la pelcula del m(mex. (excelente definicin para 194 de un no in%entado esc/ner$ %e utili,ar la t(cnica de fotografa en seco. (as se denomina,a en ese entonces a la fotocopia$' %e ha previsto" por supuesto" la consulta del registro por el usual sistema de indi,ado. %i el usuario desea consultar un cierto li#ro en particular" introduce su cdigo en el teclado" y la cu#ierta del li#ro aparece rpidamente ante sus o$os" proyectada en una de sus pantallas. Los cdigos frecuentemente usados son nemnicos" as ue (l no consulta a menudo su li#ro de cdigos. 8o o#stante" cuando lo necesita" un simple tecla,o lo trae a la pantalla para su uso. 0dems" (l tiene #otones adicionales para esta tarea. .uando (l presiona uno de ellos un poco a la derecha" (l pasa las pginas hacia adelante a una gran velocidad" apenas visi#les lo suficiente para reconocerlas/ un poco ms de presin al #otn hace ue pasen DE pginas a la ve," y ms presin hace ue pasen DEE a la ve,. Lo mismo sucede hacia la i, uierda" regresando las pginas. (en a+uel entonces no ha,a caseteras o ning4n otro aparato con ff o re5$ 9n #otn especial transfiere al usuario inmediatamente a la primera pgina del ndice. .ual uier li#ro de su coleccin puede as ser trado y consultado con mucha mayor facilidad ue si fuera tomado de un estante. .omo (l dispone de varias pantallas de proyeccin" puede ver simultneamente varias o#ras (ntese el uso de %entanas$. >l puede agregar a esas pginas notas al margen" comentarios" tal como si tuviera la pgina real frente a (l" sacando venta$a de algn tipo de fotografa en seco" posi#lemente con un accesorio tipo pluma de manera similar al teleautgrafo" como el utili,ado hoy en da en las salas de espera de ferrocarril" gracias al :teleautgrafo;. (este era una especie de fax +ue poda en%iar texto manuscrito entre estaciones de ferrocarril remotas$'

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3odo lo ue aca#o de descri#ir es #astante convencional" con la sla excepcin de la proyeccin hacia el futuro de los mecanismos y artilugios varios de ue disponemos hoy en da. 8o o#stante" representa un paso inmediato hacia la indi,acin o archivado de tipo asociativo" cuya idea #sica consiste en lograr ue cada uno de los elementos seleccione o #us ue" segn nuestra voluntad" a otro elemento de una manera inmediata y automtica. -sta constituye la caracterstica esencial del memex/ el proceso de enla,ar dos elementos distintos entre s es lo ue le otorga su verdadera importancia.

.uando el usuario est construyendo una pista o sendero de informacin" le pone un nom#re" lo inserta en su li#ro de cdigos y lo teclea" tras lo cual aparecen ante su vista" proyectados en dos posiciones adyacentes en su pantalla" los dos elementos u( desea ligar. +e#a$o de cada uno de ellos existe un cierto nmero de espacios vacos" y un apuntador indica uno de ellos en cada uno de los elementos. -l usuario" con pulsar tan slo una tecla" hace ue los dos elementos ueden enla,ados de manera permanente. -n cada uno de los espacios del cdigo aparece la pala#ra cdigo. Iuera de la vista del usuario" pero tam#i(n en el espacio del cdigo" es insertado un con$unto de puntos legi#les por una c(lula fotoel(ctrica y en cada uno de los elementos" tales puntos posicionales indican el nmero de ndice del otro. +e ah en adelante" cada ve, ue el usuario tenga a la vista uno de los elementos" puede llamar al otro en un instante" con slo oprimir un #otn situado #a$o el correspondiente espacio del cdigo. 4s ue eso" una ve, ue numerosos elementos han sido enla,ados entre s para conformar un sendero de informacin" pueden consultarse uno tras otro" rpida o lentamente segn se desee" simplemente moviendo una palanca similar a la ue se usa para pasar las pginas de un li#ro. -s exactamente igual ue si los distintos elementos fsicos hu#iesen sido colectados a partir de fuentes muy separadas entre s" y luego encuadernados para conformar un nuevo li#ro. 6 todava ms& cada uno de esos elementos puede pertenecer a su ve," a mltiples senderos de informacin. -l propietario del memex" pongamos por caso" est interesado en el origen y las propiedades del arco y la flecha/ en concreto" est estudiando las ra,ones por las ue" al parecer" el arco corto turco pareci superior al arco largo de los ingleses durante las escaramu,as de la (poca de las .ru,adas. 0lmacenados en su memex tiene a su disposicin docenas de li#ros y artculos pertinentes para para llevar a ca#o su estudio. *ara comen,ar" consulta una enciclopedia en la ue encuentra un #reve e interesante artculo ue decide mantener proyectado en una de sus pantallas/ sigue con la consulta de un li#ro de historia y encuentra un elemento de su inter(s ue decide enla,ar con el artculo de la enciclopedia. *rosigue" de esta manera" construyendo un sendero de informacin compuesto por mltiples elementos singulares. Bcasionalmente" inserta un comentario propio" enla,ndolo de manera directa al sendero principal ue est creando o generando una liga a un sendero secundario. .uando a lo largo de su investigacin" al usuario le parece lo suficientemente evidente ue las propiedades elsticas de los materiales disponi#les en esa (poca guarda#an una gran relacin con las propiedades del arco resultante" crea una #ifurcacin hacia un sendero lateral o cru,ado ue lo llevar a trav(s de li#ros de texto so#re la elasticidad de los materiales y ta#las de constantes fsicas. *osteriormente" a!ade una #uena porcin de sus propias notas para terminar de crear el sendero de informacin ue enla,a los elementos de su inter(s a trav(s del la#erinto de la inmensa cantidad de material ue tiene a su disposicin. Los senderos de informacin creados con el memex no se disuelven. Varios a!os despu(s de esta #s ueda" en una charla entre amigos" sale a colacin la extra!a forma en la ue la gente se resiste a las innovaciones" incluso a a uellas ue tienen un inter(s vital. .omo e$emplo" (l recuerda el hecho de cmo los europeos fueron muy retiscentes a adoptar el arco corto de los turcos. +e hecho" afirma" ha construido un sendero de informacin acerca de ese tema. 9na simple tecla de su memex trae ante su vista el li#ro de cdigos" y unos tecla,os ms sitan en la pantalla el primero de los elementos de su sendero de informacin. 0ccionando una palanca" se mueve por el sendero a voluntad deteni(ndose en los elementos interesantes" y de ve, en ve," lleva a ca#o excursiones por senderos laterales al principal. 3odo ello constituye un sendero de informacin muy pertinente a la conversacin ue esta#an manteniendo. .omo es del inter(s de su interlocutor" activa el modo de reproduccin" fotografa todo el sendero de informacin y se lo pasa a su amigo para ue (ste a su ve, lo introdu,ca en su propio memex y lo conecte con su sendero de informacin principal.

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Veremos aparecer formas totalmente nuevas de enciclopedias" conteniendo de origen numerosos senderos de informacin preesta#lecidos" listas para ser introducidas en el memex con la capacidad de ser ampliadas por el usuario. 0s" el a#ogado tendr a su alcance las opiniones y

decisiones de toda su carrera" as como las de de la experiencia de sus amigos y de las autoridades en la materia. -l $urista de marcas y patentes tendr a su disposicin toda la informacin relativa a millones de patentes" en la cual ya ha creado los familiares senderos ue resulten del inter(s de sus clientes. -l m(dico" confundido por la reaccin de un paciente" acceder a los senderos ue cre al estudiar un caso parecido" y recorrer rpidamente el archivo de los historiales de casos clnicos anlogos" as como las referencias cru,adas a los clsicos de la anatoma y la histologa. -l umico" lidiando con la sntesis de un compuesto orgnico tiene a su disposicin toda la literatura umica dentro de su propio la#oratorio" con senderos de informacin ue siguen las analogas entre distintos compuestos" as como senderos #ifurcados ue dan cuenta de su comportamiento fsico y umico. -l historiador" teniendo ante s la vasta cronologa e historia de un pue#lo" esta#lecer paralelismos por medio de un sendero de informacin ue se detiene nicamente en los elementos ms so#resalientes" pudiendo seguir en cual uier momento senderos contemporneos ue lo conducen a trav(s de toda la civili,acin a una (poca determinada. 0parecer una nueva profesin" la de los :tra1adores de senderos" es decir" a uellas personas ue encuentran placer en la tarea de crear senderos de informacin tiles ue transcurran a trav(s de la inmensa masa del archivo total de la humanidad. La herencia de los maestros pasar a ser no slo su contri#ucin al archivo universal" sino tam#i(n los senderos de informacin ue fue esta#leciendo a lo largo de su vida" y ue constituirn los cimientos fundamentales de los conocimientos de sus discpulos. +e este modo" la ciencia puede aplicar las formas en las ue el ser humano produce" almacena y consulta el archivo de toda nuestra especie. .iertamente" hu#iera sido ms llamativo se!alar los instrumentos del futuro de una manera ms espectacular en lugar de limitarnos a los elementos ue ya conocemos en la actualidad y ue ya se encuentran #a$o un rpido desarrollo" como a u se ha hecho. .iertamente" hemos pasado por alto de forma deli#erada las dificultades t(cnicas de todo tipo ue nuestro pronstico conlleva" pero tam#i(n hemos pasado por alto los medios" an desconocidos" ue podran acelerar el progreso t(cnico de una manera tan explosiva como lo hi,o la aparicin de la vlvula termoinica. .on miras a ue la imagen ue he descrito no resulte un lugar comn al a$ustarme a los patrones de la (poca actual" ca#e mencionar ue lo descrito es tan slo una de las posi#ilidades de solucin ue se nos presentan. .on ello no intento pronosticar sino nicamente sugerir la posi#ilidad" pues un pronstico #asado en lo ya conocido est $ustificado" mientras ue lo ue se #asa en lo desconocido no constituye ms ue una apuesta de naturale,a do#le. 3odos nuestros pasos destinados a la creacin o a#sorcin de material relacionado con el archivo mundial toman forma a trav(s de alguno de nuestros sentidos& el del tacto cuando operamos so#re las teclas" el oral cuando escuchamos o ha#lamos" o el de la vista cuando leemos. 0hora #ien 'sera posi#le esta#lecer una ruta ms directa) %a#emos ue cuando el o$o ve" toda la informacin consecuente se transmite al cere#ro por medio de vi#raciones el(ctricas a trav(s del canal del nervio ptico. -ste proceso es anlogo al de las vi#raciones el(ctricas ue tienen lugar en el ca#le de un e uipo de televisin& captan la imagen por medio de c(lulas fotoel(ctricas y la transportan hasta la antena del transmisor" uien se encarga de transmitirlas al p#lico. %a#emos adems ue si podemos acercar a ese ca#le los instrumentos apropiados" no necesitaramos tocarlo para captar las imgenes" ya ue es posi#le captarlas simplemente por medio de induccin el(ctrica y poder reproducir as la se!al ue est siendo emitida a trav(s de (l" de manera similar a cuando se inserta un conector en un ca#le telefnico para tener acceso a una conversacin. Los impulsos ue fluyen a lo largo de los nervios del #ra,o de una mecangrafa transportan hasta sus dedos la informacin ue ha#a llegado hasta sus o$os u odos" con el fin de ue los dedos opriman la tecla adecuada. 'sera posi#le poder interceptar dichos impulsos el(ctricos" ya sea en la forma original en ue la informacin lleg hasta el cere#ro o en la maravillosamente metamorfoseada forma en ue a u(llas continan hasta la mano) 0 trav(s de los huesos somos ya capaces de introducir sonidos por medio de los conductos nerviosos de las personas sordas ue" de ese modo" pueden llegar a or. +e la misma manera 'no sera posi#le aprender a introducirlos sin el torpe proceso de transformar" en primer lugar" las vi#raciones el(ctricas en vi#raciones mecnicas y posteriormente convertirlas de nuevo en vi#raciones el(ctricas) *or medio de un par de electrodos situados en el crneo de una

persona" somos capaces de crear gracias al electroencefalgrafo representaciones grficas de tinta so#re papel ue guardan cierta relacin con los fenmenos el(ctricos ue tienen lugar en el interior del cere#ro. -s verdad ue todava tales representaciones grficas nos resultan ininteligi#les" excepto cuando indican graves disfunciones en los mecanismos del cere#ro" pero ' ui(n se atrevera a esta#lecer lmites respecto al punto al ue esta t(cnica podra llegar en un futuro) -n el mundo exterior todas las formas de inteligencia" ya est(n relacionadas con la vista o con el odo" han sido reducidas a variaciones de corriente recorriendo un circuito el(ctrico para ser as transmitidas a puntos le$anos. -n el interior del ser humano se o#serva el mismo proceso. *or consiguiente" '-staremos siempre o#ligados a pasar por el proceso intermedio de la transformacin hacia movimientos mecnicos cada ve, ue ueremos pasar de un fenmeno el(ctrico a otro) -ste es un pensamiento muy sugerente pero a duras penas garanti,a una prediccin ue mantenga el contacto con lo real e inmediato. *resumi#lemente" el espritu humano se elevara enormemente si fuese capa, de revisar su oscuro pasado y de anali,ar ms completa y o#$etivamente los pro#lemas presentes. La ra,a humana ha creado una civili,acin tan comple$a ue le resulta indispensa#le mecani,ar por completo sus archivos si desea llevar toda su experiencia a su conclusin lgica en ve, de uedarse #lo ueado por so#recargar su limitada memoria. %us excursiones conceptuales podran resultar ms placenteras si pudiese recuperar el privilegio de olvidar todas esas cosas ue no necesita tener a la mano inmediatamente" sin renunciar a la seguridad de poder encontrarlas en el momento en ue las considerase tiles. La ciencia aplicada ha permitido al ser humano construirse hogares #ien e uipados" y le estn ense!ando a ha#itarlos saluda#lemente. *ero tam#i(n ha puesto a su alcance la posi#ilidad de enfrentar entre s a muchedum#res con crueles armas de destruccin. -lla tam#i(n puede concederla la capacidad de a#arcar la vasta memoria compilada y con ello crecer en la sa#idura creada durante toda la experiencia del g(nero humano. -s posi#le ue pueda perecer en un conflicto glo#al antes de aprender a utili,ar tan vasto archivo para su propio #ien" pero interrumpir repentinamente este proceso" o perder la esperan,a del #eneficio en sus resultados" parecera ser un paso especialmente desafortunado en la aplicacin de la ciencia a los deseos y necesidades del ser humano.

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Traducci+n y co#entarios$ <uan -outss/s2 *u#licado originalmente como& Bush" Vannevar. As We May Think. -n& 3he 0tlantic 4ontly. July DJKH/ Volume DLM" 8o. D/ pp. DED5DEN.