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Por Marcelo E.

Martins Ingeniero de Lubricacin Senior Consultas al 0800-8888088

Consejo de la semana

Seleccin de grasas - Misin imposible?


"Los aditivos especiales de esta grasa tratan a las superficies metlicas dndole una polaridad a cada superficie opuesta, haciendo que se rechacen entre s, como si estuvieran levitando. Por slo 55 $/kg usted puede poseer esta tecnologa maravillosa". No me diga que nunca escuch argumentos de este tipo o similares cuando de grasas se trata, o que nunca le hicieron la demostracin con la maquinita a la que le van aplicando carga hasta que el rodamiento se agarra y, luego de aplicarle la grasa o el aditivo "milagroso", no lo hace ms. Lamentablemente, dada la cantidad de problemas a los que nos enfrentamos diariamente en el campo de la lubricacin, y al no poseer entre nuestras herramientas al "detector de chantas", a veces pecamos de muy crdulos cuando se trata de comprar grasas. Paradjicamente, esta misma credulidad no es usualmente aplicada en la compra de aceites, donde en general somos ms cuidadosos en la seleccin. Y digo paradjicamente pues en realidad la grasa no es ms que aceite + espesante, el primero es quien lubrica y el segundo es quien mantiene al primero cerca del punto a lubricar. En otras palabras, siempre es el aceite el que lubrica, por lo que al seleccionar una grasa deberamos usar los mismos criterios que al seleccionar un aceite ms algunos pocos criterios adicionales (como el espesante a usar o la consistencia de la grasa). Espesantes: El espesante puede ser cualquier material que, en combinacin con el aceite base, produce la estructura semislida. Ms simplemente, un espesante en combinacin con el aceite base acta casi como una esponja cuando almacena agua. Los principales espesantes incluyen al litio, el aluminio, el calcio, la arcilla, la poliurea, solos o en combinacin. El litio es el ms comn en la actualidad. Aditivos: Como los aditivos de los lubricantes, los aditivos de las grasas imparten propiedades especiales o modifican las ya existentes. Aditivos o modificadores comnmente usados en grasas son inhibidores de oxidacin y de herrumbre, depresores de punto de fluidez, aditivos de extrema presin (EP), agentes antidesgaste, agentes de lubricidad, disulfuro de molibdeno, grafito y colorantes o pigmentos. Los colorantes o pigmentos slo imparten el color a la grasa y no tienen nada que ver con la capacidad lubricante de la misma.

Consistencia de la grasa
La consistencia se define como el grado en que un material plstico resiste la deformacin bajo la aplicacin de una fuerza. En el caso de grasas lubricantes, es una medida de la dureza relativa y puede indicar algo sobre las propiedades de flujo. La consistencia se mide de acuerdo con ASTM D 217, Penetracin de Cono de Grasa Lubricante y reporta en trminos de grado del National Lubricating Grease Institute (NLGI). Penetracin de cono: La consistencia se mide a una temperatura especfica, 25 C, y (normalmente) luego de haber trabajado la muestra en el trabajador de grasa ASTM. Luego de preparar la muestra, se deja caer un penetrmetro (foto) y se le permite hundirse en la grasa por su propio peso por 5 segundos. Luego se mide la profundidad de penetracin del cono, en dcimas de milmetro. NLGI: Sobre la base de las penetraciones trabajadas de ASTM, el NLGI ha estandarizado una escala numrica, en orden de dureza decreciente para clasificar la consistencia de la grasa - 000 para grasas semifluidas a 6 para grasas en bloques. Debe entenderse claramente que la consistencia se debe directamente a la proporcin de espesante y aceite de la grasa,

Dnde usamos grasas

Las grasas se utilizan usualmente en lugar de fluidos donde se requiere que un lubricante mantenga su posicin original en un mecanismo, especialmente cuando las oportunidades de relubricacin frecuente estn limitadas o no se justifican econmicamente. Este requerimiento puede deberse a la configuracin fsica del mecanismo, tipo de movimiento, tipo de sello o la necesidad de que el lubricante haga de sello. A causa de su naturaleza semislida, las grasas no cumplen la funcin de enfriamiento y limpieza asociadas con un fluido lubricante. Con estas excepciones, se espera que las grasas cumplan todas las otras funciones de un lubricante.

Componentes de una grasa


Las grasas se fabrican combinando tres componentes esenciales: aceite base, espesante y aditivos. Aceites base: La porcin lquida de una grasa es un aceite lubricante tpico y puede ser mineral, sinttico o cualquier fluido con propiedades lubricantes. Estos aceites pueden poseer viscosidades desde muy livianas hasta muy pesadas. El aceite base constituye el mayor componente en una grasa (tpicamente entre 80 y 97%) y es la porcin de la grasa que realiza la tarea de lubricar.

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NO tiene nada que ver con la viscosidad del aceite base. Dado que la principal aplicacin de grasas es en rodamientos, a continuacin les dar unos consejos sobre cmo seleccionar la grasa adecuada.

Seleccin de grasa para rodamientos


1. Determine la viscosidad del aceite base: La eficacia del lubricante viene determinada fundamentalmente por el grado de separacin entre las superficies de contacto de rodadura. Para que se forme una pelcula de lubricante adecuada, ste debe tener una viscosidad mnima cuando la aplicacin alcance su temperatura de funcionamiento normal. Las condiciones del lubricante se describen segn la relacin de viscosidad ? como la relacin real de viscosidad ? segn la viscosidad nominal ? 1 para una lubricacin adecuada, teniendo en cuenta ambos valores cuando el lubricante est a una temperatura de funcionamiento normal.

?1 que se muestra en el diagrama 1. ? > ? 1 se puede conseguir seleccionando un aceite mineral con una clase de viscosidad ISO VG ms alta o usando un aceite con un ndice de viscosidad mayor con al menos el mismo coeficiente de presin-viscosidad. Puesto que el incremento de la viscosidad eleva la temperatura de funcionamiento, a menudo la mejora que puede proporcionar este mtodo de lubricacin est limitada. Cuando la relacin de viscosidad ? = ?/? 1 es menor que 1, se recomienda que el aceite contenga aditivos EP, y si ? es menor que 0,4 se hace necesario el uso de un aceite con tales aditivos. Un aceite con aditivos EP puede mejorar tambin la fiabilidad de funcionamiento en los casos en que ? es mayor que 1, con rodamientos de tamao mediano o grande. Debe recordarse que algunos aditivos EP pueden ser perjudiciales, por lo que slo deben usarse cuando sea estrictamente necesario. Para velocidades excepcionalmente bajas o altas, para condiciones crticas de carga o condiciones de lubricacin poco comunes, consulte a un ingeniero de lubricacin de ExxonMobil. Ejemplo Un rodamiento con un dimetro del agujero d = 340 mm y un dimetro exterior D = 420 mm necesita funcionar a una velocidad n = 500 rpm. Por tanto, dm = 0,5 (d + D) = 380 mm. Segn el diagrama 1, la viscosidad cinemtica mnima ?1 necesaria para lograr la lubricacin adecuada a la temperatura de funcionamiento es 10 mm2/s. Segn el diagrama 2, suponiendo que la temperatura de funcionamiento del rodamiento es de 70 C, vemos que se necesita un aceite lubricante de la clase de viscosidad ISO VG 32 es decir, una viscosidad cinemtica ? de al menos 32 mm2/s a la temperatura de referencia de 40 C. 2. Seleccione el espesante

? = ?/? 1 donde ? = relacin de viscosidad 2 ? = viscosidad de funcionamiento del lubricante, mm /s ? 1 = viscosidad nominal dependiendo del dimetro medio del rodamiento y de la velocidad de giro, mm2/s El lubricante debe mantener una viscosidad mnima a la temperatura de funcionamiento para que se pueda formar una pelcula de lubricante adecuada entre las superficies de rodadura. La viscosidad nominal ?1, requerida para una lubricacin adecuada se puede calcular con el diagrama 1, usando el dimetro medio del rodamiento dm = (D + d)/2, mm, y la velocidad de giro del rodamiento n, rpm. Si se conoce la temperatura de funcionamiento, a travs de la experiencia, o si se puede determinar de otra manera, se puede obtener del diagrama 2 la viscosidad correspondiente a la temperatura de funcionamiento normalizada internacionalmente de 40 C. El diagrama corresponde a un ndice de viscosidad de 95. La Tabla 1 seala los grados de viscosidad segn la normativa ISO 3448:1992, mostrando la gama de viscosidad para cada una de las clases a 40 C. Determinados tipos de rodamientos, por ejemplo los rodamientos de rodillos a rtula, los rodamientos de rodillos cnicos y los rodamientos axiales de rodillos a rtula tienen normalmente una temperatura de funcionamiento superior a la de otros rodamientos, por ejemplo los rodamientos rgidos de bolas y los rodamientos de rodillos cilndricos, bajo unas condiciones de funcionamiento similares. A la hora de seleccionar un aceite se deben tener en cuenta los siguientes aspectos: La vida til del rodamiento se puede prolongar seleccionando un aceite con una viscosidad cinemtica ? a la temperatura de funcionamiento que sea ms alta que la viscosidad

Las grasas de ExxonMobil poseen tres principales tipos de espesantes, a saber: litio, complejo de litio y poliurea. La siguiente tabla muestra el rango de temperaturas mximas de cada espesante (mnimo con aceite mineral y mximo con sinttico) comparados con otros:
Espesante Litio Simple Complejo de litio Poliurea Arcilla Sulfonato de calcio Complejo de calcio Punto de goteo (C) 175 250+ 250+ 280+ 260+ 260+ Temperatura 120 a 135 150 a 175 180 a 200 190 a 220 150 a 175 150 a 175 mx.

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Complejo de aluminio Sodio Complejo de sodio

260+ 190 250+

150 a 175 135 a 150 150 a 175

Si se desea elevada estabilidad mecnica para maximizar los intervalos de relubricacin entonces la eleccin deber ser entre complejo de litio y poliurea, que permiten perodos de relubricacin hasta 7 veces mayores que con el litio simple. La siguiente tabla muestra las principales propiedades afectadas por el espesante, aparte de la temperatura.
Espesante Resistencia al agua + ++ + + + + Estabilidad mecnica + ++ ++ + Bombeabilidad Estabilidad oxidacin

6.

Superficies deslizantes altamente cargadas requieren molibdeno o grafito

Litio Simple Complejo de litio Poliurea Arcilla Sulfonato de calcio Complejo de calcio Complejo de aluminio Sodio

+ + + -

+ + -

Resistencia al Agua y Resistencia a la Corrosin Las grasas no deben ser lavadas por el agua Las grasas deben prevenir la corrosin La serie Mobilith SHC posee excelente resistencia al lavado por agua. De hecho, Mobilith SHC 460 es la eleccin para lubricacin de hlices de barcos y es ampliamente usada en la industria siderrgica.

7. 3. Determine el tipo de aceite base a utilizar:


4.

Mineral o sinttico Depende de la temperatura de operacin Sinttico para aplicaciones extremas (en temperatura o friccin)

Bombeabilidad Las grasas pueden necesitar la habilidad para ser bombeadas distancias significativas dentro de sistemas centralizados de lubricacin La bombeabilidad es afectada por la temperatura

Conclusiones No olvide estas mximas a la hora de elegir una grasa

Elija el Grado de Consistencia NLGI #1 o 2, semi-fluida, acanalado(#3) Depende de equipo de distribucin, velocidad del rodamiento

Una grasa no puede ser mejor que el aceite que contiene. No existen espesantes o aditivos milagrosos que puedan convertir un aceite mineral en sinttico o hacer que un aceite de viscosidad ISO VG 32 sea apto para una aplicacin que requiera un ISO VG 460. No se encandile con las maquinitas de prueba. Generalmente usan grasa con EP para estas demostraciones, por lo que recuerde que SKF, FAG, Timken y otros fabricantes de rodamientos recomiendan evitar el uso de EP a menos que sea estrictamente necesario (cuando ? = ?/?1 es menor que 1), bajo riesgo de disminuir la vida a la fatiga del rodamiento No use grasas con aditivos slidos a menos que sea recomendado por el fabricante. Si desea aumentar perodos de relubricacin o trabajar a temperaturas elevadas, cambie a grasas de complejo de litio o poliurea (tecnologa ExxonMobil), 100% compatibles con las convencionales de litio Consulte a un ingeniero de lubricacin de ExxonMobil por la grasa adecuada para su aplicacin. (0800-8888088)

5. Proteccin Antidesgaste / Extrema Presin - Slo cuando la viscosidad mnima requerida es mayor que la viscosidad del aceite base EP (Azufre, Fsforo- Mobilux EP Beacon EP) o noEP; molibdeno o no-molibdeno (slido, no reactivo) (Esso Beacon EP - Mobilux EP) Las grasas para motores elctricos usualmente son no-EP (Mobilith SHC 100 - Mobil Polyrex EM)

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Diagrama 1: Estimacin de la viscosidad nominal ?1 necesaria para proporcionar una lubricacin adecuada

Viscosidad requerida

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Diagrama 2: Estimacin de la viscosidad de funcionamiento real v Viscosidad de funcionamiento

Temperatura de funcionamiento, C Tabla 1: Clasificacin de la viscosidad segn la normativa ISO 3448 Grado de viscosidad ISO VG 2 ISO VG 3 ISO VG 5 ISO VG 7 ISO VG 10 ISO VG 15 ISO VG 22 ISO VG 32 ISO VG 46 ISO VG 68 ISO VG 100 ISO VG 150 ISO VG 220 ISO VG 320 ISO VG 460 ISO VG 680 Viscosidad cinemtica a 40 C media mn mx mm2/s 2,2 1,98 2,42 3,2 2,88 3,52 4,6 4,14 5,06 6,8 10 15 22 32 46 68 100 150 220 320 460 680 6,12 9,00 13,5 19,8 28,8 41,4 61,2 90,0 135 198 288 414 612 7,48 11,0 16,5 24,2 35,2 50,6 74,8 110 165 242 352 506 748

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