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Christmas pudding, el pastel de Navidad ingls

El pudding de Navidad o Christmas pudding es un tradicional postre ingls servido durante la fiesta de Navidad. Es un bud n sustancioso generalmente hecho con harina, grasa, frutos secos y especias, a los que pueden aadirse varios otros ingredentes. En las familias britnicas es a menudo una receta transmitida de generacin en generacin. El pud n de Navidad es tambin conocida como plum pudding, literalmente "pastel de ciruelas", aunque este ingrediente no est presente en la receta. En Inglaterra, la tradicin, indica que el pud n de Navidad debe cocinarse en el mes de noviembre, el inicio del Adviento, a pesar de que no se consume hasta el 25 de diciembre. Ms precisamente, el pud n se debe preparar en el vigsimo quinto domingo despus de la Trinidad, con trece ingredientes que representan a Cristo y sus disc pulos, y se dice que cada miembro de la familia debe mezclar con una cuchara de madera, de este a oeste, en honor de los Reyes Magos. Es costumbre tambin, incluir en la prepoaracin, monedas envueltas en papel de aluminio, que traern suerte a los que las encuentren al comer el pastel el d a de Navidad. Algunas personas prefieren incluir un anillo, premonitorio de matrimonio dentro del siguiente ao, o dedales y botones, para las mujeres solteras. Los or genes del pud n de Navidad, de acuerdo con uno de sus principales fabricantes, Matthew Walker, habr a que buscarlos en el "frumenty," un cocido de cordero y carne al vino, condimentado con ciruelas y pasas, ya documentado desde el siglo XIV. Hacia 1595 el "frumenty" comenz a transformarse en el pud n de ciruela, enriquecido con huevos, pan rallado y nueces, aromatizado con cerveza. En 1664 los puritanos lo prohibieron, por ser un plato muy sustancioso. 50 aos tuvieron que pasar hasta que Jorge I lo volviera a introducir como parte de los festejos navideos de 1714, a pesar de las objeciones de los cuqueros. Fue en el siglo XIX, sin embargo, que el pud n de Navidad, ya muy similar al que se prepara actualmente, se convirti en plato nacional, ya que la Reina Victoria lo hizo servir cada Navidad en la mesa real, siendo imitada por todos sus sbditos. Si quiere tratar de preparar este legendario postre ingls, esta es la receta original:

Ingredientes: 200 gr. de margarina 350 gr. de pasas de Corinto 200 gr. de pasas sultanas 200 gr. de pasas 50 gr. mixto de fruta confitada 25 gr. de almendras picadas 175 gr. de harina 2 cucharaditas de mezcla de especias en polvo (clavo de olor, canela, jengibre) 1 cucharadita de nuez moscada en polvo 175 gr. de pan fresco (pan de leche y sin corteza) rallado 700 gr. de azcar negra 2 huevos grandes, batidos Cscara y jugo de 1 limn 1 cucharada de melaza 4 cucharadas de leche 2 cucharadas de brandy Molde de bud n de 1 litro Papel parafinado Acebo para decorar 1 cucharada de brandy para flambear Preparacin: Unte un molde de bud n con abundante mantequilla y tambin unte una doble hoja de papel vegetal que servir ms tarde como tapa para el pud n. En un bol grande mezclar todos los ingredientes con una cuchara de madera durante unos 5 minutos hasta que la mezcla est suave y virtala en el molde preparado. Emparejar la superficie que debe quedar a 2,5 cm por debajo del borde. Cubrir con la doble hoja de papel de horno (el lado con mantequilla debe apoyarse sobre la mezcla) bien plegado alrededor del borde y atado con una cuerda de cocina. Poner el bud n en una olla y agregar agua caliente de manera que cubra 1/3 del molde. Cubra con una tapa y cocine a fuego lento durante aproximadamente 6 horas, sin olvidarse de aadir siempre agua caliente, que se evaporar poco a poco. Despus de este tiempo, retire el bud n del agua y deje enfriar. Reemplazar la tapa de papel encerado con otro qie se atar igual que el anterior. Mantener el bud n en un lugar fresco y bien ventilado. La maana de Navidad, calentar el pud n durante unas 2 o 3 horas con el mismo mtodo que utiliz para la primera coccin, recordando de vez en cuando reponer el agua que se evapora. Cuando est bien caliente, desmoldarlo sobre un plato de servir, adornarlo con acebo, verter en la parte superior una cucharada de brandy (previamente

calentado en una sartn) y flambear en la mesa. Servir acompaado de mantequilla al brandy.