Está en la página 1de 21

MODELOS REPUBLICANOS Y LOS INICIOS DE LA PROYECCIN EXTERIOR VENEZOLANA

1811-1815
PROF. GUILLERMO AVELEDO UNIVERSIDAD METROPOLITANA

En la coyuntura de la crisis Ibrica y las guerras napolenicas, nuestra regin septentrional intent lograr a la vez su reconocimiento como una entidad poltica autnoma, y su conformacin como una forma poltica republicana. En estas notas planteamos algunos retos y problemas implcitos en nuestra bsqueda de reconocimiento exterior, y lo que tales intentos revelaban sobre nuestra variable concepcin republicana.

I Cuando en enero de 1809 la Junta Central Gubernativa del Reino emite su primer decreto de convocatoria a Cortes, incluyendo una convocatoria a diputados de la Amrica Espaola, la ruptura entre los espaoles de ambos hemisferios empezaba a hacerse ms evidente. Ya en noviembre de 1808 haba sido develada la llamada conspiracin de los mantuanos, marcando si bien tmidamente-- el nuevo tono de la poltica indiana en los convulsos aos que seguiran:
... La unidad moral del mundo hispnico est ya rota y la poltica moderna en marcha. Los americanos empiezan, efectivamente, a tomar en mano su destino, aunque tengan todava que transcurrir bastantes aos para que el paso a la poltica moderna sea total en Amrica y la separacin con la Espaa peninsular, definitiva y general.1

A partir de esta ruptura moral con la metrpoli, amn de la forzada orfandad de la Amrica espaola, lo perentorio era la restitucin de la politeia a esta orilla del Atlntico. Dicha reconstruccin partira de las ciudades, de los distintos ayuntamientos que terminaran por declarar su autonoma a la luz de los agravios polticos del Consejo de Regencia y de la amenaza de los usurpadores franceses. No es casual: las ciudades eran el foco poltico de las provincias americanas, y fueron, as mismo, el eje de su reconstitucin en ciudadanos. Ciudadanos que no se asomaban ya al mundo a travs de la divina monarqua (tan deplorablemente sometida), sino con sus propios ojos y en su propio inters. Pero ste inters estaba intricado con una coyuntura favorable a su expresin, y es esa coyuntura la base tomada para legitimar su accin poltica, rebelndose en contra de la fuerza revolucionaria del Imperio francs (que haba servido la oportunidad perfecta).

Guerra, Franois Xavier (2000): Modernidad e independencias. MAPFRE FCE, Mxico. Tercera edicin, pp. 147-148.

Iguales son nuestros motivos para imitar las nobles tentativas de nuestros hermanos de Europa, que hasta ahora no hemos hecho ms que admirar, igual es la justicia que nos asiste, igual la energa con que debemos vindicar nuestros derechos ultrajados; y si los pueblos de la Amrica Espaola proceden con el debido acierto y unanimidad, el xito ser diferente y los peligros desaparecern.2

Estos nuevos ciudadanos, que sin derramar una gota de sangre tomaron la actitud resuelta que conviene a un pueblo penetrado de su dignidad y de su justicia, inician la deliberacin que su ilustracin les permite: la constitucin de su politeia poda cada vez menos replantearse en la restauracin del orden de la monarqua espaola. El camino de los pueblos americanos espaoles, reconocidos de suyo como distintos, era la instauracin de una repblica, al ejemplo y espritu de aqullas, tan distintas, de la Amrica septentrional y de Francia. Pero la visin de una nueva vida republicana no iba a darse sin sobresaltos o polmicas: la reconstitucin en ciudadanos republicanos tena enfrentadas dentro de s a los diferentes lenguajes que, como republicanos, le eran accesibles a nuestros founding fathers. El ascendente norteamericano, fue sin lugar a dudas, el ejemplo ms afn a los ciudadanos de 1811. Era un ideal republicano equilibrado, moderado pero a la vez fuerte, firme. Su promisorio desarrollo, aunada a su aislamiento de la turbulenta poltica del continente, eran anuncio de la posibilidad de un gobierno autnomo, de la propiedad de los ciudadanos sobre los destinos de su nacin. De qu iba el republicanismo norteamericano? Suele marcarse como coincidencia el hecho de que la declaracin de independencia norteamericana se produzca el mismo ao en el cual Adam Smith publica, dentro de la misma civilizacin britnica, su Enquiry upon the nature and causes of the Wealth of Nations. El ideal de la ilustracin escocesa de una vida dedicada al doux commerce, dulcificador de las costumbres y pacificador de las unsocial passions de los hombres, era un modelo manejado y planteado en la idea republicana criolla (al menos aquella dominante en la Primera Repblica venezolana), como puede verse en el fergusonianismo ingenuo de Miguel Jos Sanz3. La Unin Americana era un contrato de soberanas (del pueblo y de los estados) planeado en un esquema de pesos y contrapesos, y por supuesto, basada en el esquema federal, y en la asuncin de la naturaleza comercial de su economa, necesitada del comercio con otras naciones4.

Manifiesto de la Suprema Junta Conservadora de los Derechos de Fernando VII en Venezuela a los Cabildos de las Capitales de Amrica, 24 de abril de 1810.
3

Ver Falcn, Fernando (1998): Adam Ferguson y el pensamiento tico de Miguel Jos Sanz, Politeia, N 21:191-223, IEP-UCV, Caracas.
4

Villaverde Rico, Mara Jos (2008): La Ilusin republicana: ideales y mitos. Madrid, Tecnos, pp.111-132

La Amrica septentrional provea adems con un atractivo adicional: era un cambio poltico revolucionario5, como estaba planteado por el partido caraqueo eventualmente dominante, sin la estridencia y excesos jacobinos (Ya del jacobinismo francs, suficientemente amenazante, como de su vertiente caribea, en el ominoso ejemplo de Hait). Era una revolucin que no se planteaba la disolucin del sujeto en la voluntad general: el sujeto, el ciudadano, recuperado en sus derechos, no poda desaparecer en un nuevo despotismo, peor que el que se intentaba abandonar. El descubrimiento liberal de estos derechos era el camino a la restitucin de la prosperidad, felicidad y salud pblica que todo despotismo corrompe. Y este descubrimiento no es ajeno a la fe:
"Aunque pec el hombre qued siempre ilesa su voluntad y libre albedro para establecer el gobierno que fuese ms conveniente a su felicidad, y de esta fuente nace el derecho que tienen todos los pueblos para quitar, alterar o reformar el gobierno establecido cuando as lo exige la salud pblica, y el convencimiento de ser establecido para servir, no para dominar a los hombres; para hacerlos felices, no para abatirlos; para conservar su vida, su libertad y sus propiedades, no para oprimirlos ni sustraerles sus fueros sagrados e imprescriptibles"6

El republicanismo de la sociedad comercial, el ingls-americano, fue as el modelo de nuestra propia asuncin de derechos ciudadanos. Y era adems el smbolo del recelo criollo frente al modelo francs, al terror y a la violencia revolucionaria de cuya ausencia en los sucesos de abril del ao 1810 se ufanaban ya los caraqueos: la virtud republicana de 1811 era racional, era una victoria del libre albedro y, claro, un triunfo de la libertad individual 7. Este modelo francs, en la versin jacobina entendida por los jvenes radicales caraqueos, responda a la idea del republicanismo del humanismo cvico reinterpretado por Rousseau y sus seguidores, donde la virtud del ciudadano se fundamenta en el valor de su sacrificio para con la Repblica8. La politeia del humanismo cvico habra de plantar una prioridades distintas a las consideradas por la Primera Repblica: el espritu de sus leyes es el espritu de la virtud guerrera y el respeto y creencia en la fuerza de la unidad republicana: es la virtud de todos los ciudadanos la que mantiene la salud pblica de todos los ciudadanos, por lo tanto
5

...una renovacin del orden natural de las cosas, Thomas Paine, Derechos del Hombre, pt. 2, citado por Jay, Anthony (1997): The Oxford Dictionary of Political Quotations, OUP, Oxford, p. 282.
6

Juan Germn Roscio, Patriotismo de Nirgua y Abuso de los Reyes, en Burke, William, (1959): La Libertad de Cultos: polmica suscitada por William Burke. Estudio Preliminar por el Dr. Carlos Felice Cardot. Academia Nacional de la Historia, Caracas, p.387.
7

Hay que advertir que ni los ilustrados escoceses ni los revolucionarios americanos desmerecan el valor del amor ciudadano; Adam Smith habra dicho, sobre el patriotismo que, claro, tendra un valor diferente: The love for our country seems, in ord inary cases, to involve in it two different principles; first, a certain respect for that constitution or form of government which is actually established; and secondly, an earnest desire to render the condition of our fellow citizens as safe, respectable and happy as we can. He is not a citizen who is not disposed to respect the laws and to obey the civil magistrate; and he is certainly not a good citizen who does not promote, by every means in his power, the welfare of the whole society of his fellow-citizens. (The Theory of Moral Sentiments, VI.ii.2.11). Claro, aqu la libertad del ciudadano es tambin positiva, y no slo la libertad negativa liberal. Claro, est en todos los hombres, interesados in the fortune of others (The Theory... I.i.1.1), la posibilidad de ser buenos ciudadanos. Smith, Adam (1759/1984): The Theory of Moral Sentiments. Liberty Fund, Indianapolis.
8

Siendo la virtud ciertas disposiciones internalizadas en los seres humanos para actuar, desear o padecer deliberadamente de una manera excelente sus acciones, deseos o emociones como resultado de la correccin de sus decisiones [...y...] el transfondo intelectual constituido por la compleja idea de la virt de Maquiavelo y el republicanismo renacentista. Castro Leiva, Luis (1999): Sed Buenos Ciudadanos, Alfadil Ediciones - IUSI Santa Rosa de Lima, Caracas, p.35

el individuo y su persona son nada sin ella9. Es la virtud de los ciudadanos en armas, de la leve en masse. No era la virtud planteada por los constituyentes de 1811, que se reconstituyeron en cuerpo poltico, en nombre de Dios Todopoderoso, como reza en su prembulo:
Nos, el pueblo de los Estados de Venezuela, usando de nuestra soberana y deseando establecer entre nosotros la mejor administracin de justicia, procurar el bien general, asegurar la tranquilidad interior, proveer en comn la defensa exterior, sostener nuestra libertad e independencia poltica, conservar pura e ilesa la sagrada religin de nuestros mayores, asegurar perpetuamente a nuestra posteridad el goce de estos bienes, y estrecharnos mutuamente con la ms inalterable unin y sincera amistad, hemos resuelto confederarnos solemnemente para formar y establecer la siguiente constitucin, por la cual se han de gobernar y administrar estos Estados10

Establecida la politeia venezolana como una repblica comercial y federal, bajo el amparo de la religin catlica11, planteadas las constituciones provinciales (que llenan de contenido nuestra idea de pacto federal) y establecido el gobierno, haba ste nuevo Estado de plantearse como parte de la comunidad de las naciones. Como una parte no revolucionaria y aceptable de tal comunidad.
9

bid., p.40. Como seala Pocock:

Los ideales de la virtud y el comercio no podan () ser reconciliados el uno con el otro, mientras que la virtud fuese entendida en su sentido cvicamente austero y Romano () [En la segunda mitad del siglo XVIII] se perciba que tal ciudadano virtuoso e ra un animal tan poltico y tan poco social que reflejaba un ideal antiguo, y no moderno; antiguo hasta el punto de ser arcaico. La virtud era redefinida () con la ayuda del concepto de modales. A medida que los individuos salan del mundo antiguo del granjero guerrero () entraban en un universo crecientemente transaccional del comercio y las artes entendidas stas ltimas como las habilidades estticas y productivas- en el cual las relaciones con otros individuos y sus productos se haban hecho cada vez ms complejas y variadas (). El comercio, la diversin y () la divisin del trabajo [tal como la describira Smith] se combinaban para plantear esta situacin y, dado que ya no poda dedicarse a la actividad del gobierno y la ciudadana igualitarios, sino que tena que delegar su gobierno y defensa a representantes especializados y profesionales, era recompensado en esta prdida con creces por el enriquecimiento indefinido y quizs infinito de su personalidad () desarrollada ya no en virtudes, sino en modales. POCOCK, J.G.A (1985): Virtue, Commerce and History. Essays on Political Thought and History, chiefly in the Eighteenth Century . Cambridge, Cambridge University Press, pp.48-49.
10

Constitucin Federal para los Estados de Venezuela, 1811. El prembulo de la constitucin americana es, sin sorpresas, muy similar (Nos, el Pueblo de los Estados Unidos, con el propsito de formar una Unin ms perfecta, establecer la justicia, garantizar la tranquilidad interna, proveer a la defensa comn, fomentar el bienestar general, y asegurar las bendiciones de la libertad para nosotros y para nuestra posteridad, decretamos y establecemos esta Constitucin para los Estados Unidos de Amrica, la traduccin es ma). Sin embargo, el prembulo de la constitucin venezolana habla de la religin catlica (sirviendo sta, acaso, como placebo de religin civil, de vnculo comn, necesaria para una repblica naciente?); por otro lado, hay otras diferencias que, aunque no niegan la inspiracin de los constituyentes del ao 11 , la hacen algo ms que la simple copia por la que la toma la historiografa tradicional venezolana: el sistema federal tena importantes rasgos de unitarismo (p.e., los gobernadores de provincia eran agentes del poder federal), el poder legislativo tena ms atribuciones y el poder ejecutivo federal estaba organizado de modo distinto; en cualquier caso, todo federalismo es sui generis. Nuestra repblica de 1811 no poda dejar de tener sus particularidades, y, claro, la confluencia de diversos lenguajes republicanos (el comercial, el humanista cvico y el de la res publica christiana, aade a la complejidad del estudio de la historia de sus ideas.
11

Ya en otros textos he explorado el tema religioso y su importancia para la idea republicana inicial. La polmica suscitada por el texto de William Burke alrededor de la idea de la tolerancia religiosa (tal y como era posible en las ya plurales colonias norteamericanas, que declaran la suya como una repblica comercial y tolerante, promoviendo la inmigracin de gentes laboriosas afectas a las artes y al comercio, y claro, de dulces costumbres) es recibida con hostilidad (en especial por sectores que se haran declarados monarquistas luego de la crisis de la Primera repblica). Se plantea una repblica comercial e intolerante, lo cual, en vista de ciertos alegatos, no era imposible (como en la refutacin de Antonio Gmez) o, al final, si eran dilemticas, tena que salir ganando la religin por encima del comercio (visto en la vindicacin de la intolerancia de Juan Nepomuceno Quintana).

Ya desde la primera circular de la Junta de Caracas a los cabildos americanos, manifestaban el carcter de los sucesos polticos caraqueos. Ajenos an a la idea del reconocimiento, reconocan su repudio a la usurpacin francesa, declarando su esfuerzo pacfico y la reasuncin de la libertad. Pronto se extendera esa usurpacin al conflicto con la Regencia gaditana. La poltica exterior de la Junta de Caracas se ejecut adems en pos de la bsqueda de relaciones (principalmente comerciales) con otras naciones, dado la ruptura en las relaciones comerciales fluidas con la metrpoli y su necesidad natural de comercio, en especial de naciones como la Gran Bretaa y los Estados Unidos. La Gran Bretaa tena un inters natural (compartido por Caracas, ansiosa de manufacturas) en establecer rutas comerciales, y poda ver nuestra amistosa posicin de modo no amenazante, toda vez que rechazbamos la influencia francesa. La repblica norteamericana era percibida por nosotros como una suerte de aliado natural, por lo que se supona sera su simpata por la causa autonmica de la Amrica espaola y su comprensin del predicamento en el que esta regin se encontraba, amn de su inters en el libre comercio. De Caracas partiran cinco misiones diplomticas; la primera, a Londres (a cargo de Simn Bolvar y Luis Lpez Mndez, con Andrs Bello como auxiliar. Otra a los Estados Unidos, conformada por Juan Vicente Bolvar y Telsforo de Orea (y de secretario, Jos Rafael Revenga): Mariano Montilla y Vicente Salias haban de reunirse con los gobernadores de Curazao y Jamaica; Casiano de Medranda fue enviado a Trinidad. Ms adelante partira el cannigo Jos Corts de Madariaga a la Nueva Granada. A su vez, Martn Tovar Ponte y Jos de las Llamozas escribieron al almirante britnico estacionado en el Caribe, Cochrane, una misiva del mismo tenor que las misiones. Cul era el propsito de estas misiones? En principio, se trataban de establecer relaciones comerciales provechosas con la Gran Bretaa (y sus dominios en las Antillas) y los Estados Unidos, que proporcionaran a nuestra economa rural de las manufacturas necesarias para sostener el desarrollo de las ciencias y las artes, la dulcificacin de las costumbres (y, cmo no?, el atemperamiento del ciudadano en la sociedad comercial). Se solicitaban auxilios inmediatos para la diezmada economa venezolana, y se planteaba la naturaleza amistosa de esta nueva comunidad poltica; por ltimo, se solicitaba la proteccin y colaboracin de las naciones en la defensa de Venezuela de la amenaza de las garras del despotismo (galo primero, gaditano despus). Eran intentos de obtener el apoyo material y moral britnico y norteamericano12. Presumiblemente, la bsqueda de reconocimiento estaba implcita en muchos de los comisionados diplomticos. En cualquier caso, estas primeras misiones no lograron mucho ms que la promesa britnica de proteger a la Amrica espaola de la amenaza francesa. Si bien se obtuvo una respuesta inicialmente entusiasta por parte de los gobernadores
12

Gil Fortoul, Jos (1985): Historia Constitucional de Venezuela, Coleccin Libros Revista Bohemia, Bloque de Armas, Caracas, pp. 215-216. Parra Prez, Carracciolo (1992): Historia de la Primera Repblica de Venezuela, Biblioteca Ayacucho, Caracas, pp. 234-254.

britnicos de las Antillas (en especial el gobernador de Curazao, Layard), interesados en manejar los canales de comercio en el Caribe, la situacin continental frenaba a la Gran Bretaa para una mayor intervencin en las relaciones entre la Amrica espaola y la metrpoli, mucho menos un reconocimiento abierto (no solicitado por el momento, claro, al no haber sido declarada la independencia). Su propia alianza con Espaa, donde se hallaba presente y dominante la mayor amenaza a la seguridad britnica, Francia impeda ir ms all de una oferta de mediacin. Asegurar el rescate de Espaa era parte del inters britnico en la restauracin del equilibrio continental, y el conflicto de sta con sus colonias era un problema interno; mientras stas se declarasen amigas de la Gran Bretaa y fieles a Fernando VII (siendo expresa la cautela britnica ante la radicalizacin y partidizacin de la poltica indiana). La misin hacia los Estados Unidos haba fracasado a su vez: las argucias del agente espaol en Norteamrica, Ons, sobre Juan Vicente Bolvar, la imposibilidad de adquirir pertrechos de guerra necesitados, y la declaracin norteamericana de no ir ms all de la neutralidad y no intervencin, impidieron el xito. Ms adelante, Telsforo de Orea lograra abrirle otros caminos a la Repblica (ya declarada entonces), con una posible negociacin con Francia a travs de los Estados Unidos. Tal camino no lleg a darse, dadas las circunstancias que impona la situacin interna venezolana y las complicaciones que tal camino hubiera significado para la naciente Repblica (en especial la confusa fama alternativa de agente britnico y agente francs que tena Francisco de Miranda, cuya ascendencia en la repblica iba en ascenso). A finales de 1810, todava antes de la declaracin de independencia absoluta, parte la misin del cannigo Madariaga hacia Santa Fe de Bogot, a fin de lograr acuerdos que comprometieran a ambos gobiernos a una poltica de seguridad comn. Las necesidades de tal poltica se hacan cada vez ms obvias, si bien no haban sido las prioritarias de nuestra repblica comercial: la negativa de ciertas provincias a consentir el nuevo orden (lo ms grave, se trataba de provincias fronterizas: Coro, Maracaibo y Guayana13), la siempre presente nocin de la amenaza externa, etc., daban pie a promover un cambio en el esfuerzo diplomtico. La importancia de este tratado (fechado el 28 de marzo) radica en que posibilita la supervivencia formal de la Repblica de 1811 ms all de la capitulacin de San Mateo (siendo su restauracin el fin de la liberacin de Venezuela de 1813), la formacin de una nueva lnea en la poltica exterior venezolana (concomitante y complementaria a la bsqueda de apoyo moral y material basado en las relaciones comerciales con las potencias) y la posibilidad del replanteamiento de la gramtica republicana hacia el lenguaje del humanismo

13

La Junta de Caracas haba tratado de convencer a estas provincias, antes de enfrentarse a Coro militarmente. Vicente Tejera, abogado y poltico caraqueo, haba sido comisionado para enviar una peticin de adhesin por parte de la Junta a los cabildos de Coro y Maracaibo. Apenas puso pie en La Vela de Coro, fue apresado, enviado luego a Maracaibo y luego a Puerto Rico, donde fue liberado y devuelto a Caracas por rdenes de Cortabarra. La Junta condecor a Tejera con la orden Cadenas por la Patria.

cvico ms afn a los nuevos promotores (ya no racionales y civiles, sino virtuosos guerreros) de la Repblica. Una vez declarada la independencia absoluta, la Confederacin de Venezuela en la Amrica Meridional emite un manifiesto con las razones en que fund tal declaracin. En este manifiesto, expresa an ms claramente el propsito y naturaleza de la nueva repblica:
La Amrica, levantndose del polvo y las cadenas, y sin pasar por las gradaciones polticas de las naciones, va a conquistar a su turno al antiguo mundo, sin inundarlo, ni esclavizarlo, ni embrutecerlo. La revolucin ms til al gnero humano ser la de Amrica cuando, constituida y gobernada por s misma, abra los brazos para recibir a los pueblos de Europa, hollados por la poltica, ahuyentados por la guerra y acosados por el furor de todas las pasiones; sedientos entonces de paz y de tranquilidad, atravesarn el ocano los habitantes del otro hemisferio, sin la ferocidad ni la perfidia de los hroes del siglo XVI; como amigos, y no como tiranos; como menesterosos, y no como seores; no para destruir, sino para edificar; no como tigres, sino como hombres que, horrorizados de nuestras antiguas desgracias, y enseados con las suyas, no convertirn su razn en un instituto malfico, ni querrn que nuestros anales sean ya los anales de la sangre y la perversidad. Entonces la navegacin, la geografa, la astronoma, la industria y el comercio, perfeccionados por el descubrimiento de Amrica, para su mal, se convertirn en otros tantos para acelerar, consolidar y perfeccionar la felicidad de ambos mundos. No es este un sueo agradable, sino un homenaje que hace la razn a la providencia14

Se declaraba como un miembro pacfico no revolucionario, no poltico?, interesado en la amistad internacional, abierto al comercio, a la inmigracin, a una nueva relacin con Europa, de la cual (en especial de su metrpoli) ya se encontraba separada por un principi o de derecho natural y una ley de derecho positivo15; esto es, por el grito de la razn de los caraqueos que retomaron sus derechos y por el imperio de la ley que haban constituido. El sello de la moneda nacional, cuya emisin fue ordenada en Agosto de 1811, lee Estados Unidos de Venezuela, y tiene en su anverso la imagen de un sol representando el 19 de abril de 1811, con las estrellas de las provincias que habran de formar el pacto federal. Ms significativamente, su anverso tiene los smbolos de las artes y el comercio enclavados en una isla rodeada de los mares, surcando los cuales podemos ver varios barcos. Eran los mares la gran ruta comercial, y era la luz de la razn retomada el 19 de abril que dio paso a la asuncin ciudadana-liberal de los derechos del hombre. Esa era la esperanza de la Repblica primera, a la cual la fuerza de los hechos impidi ver en todo su desarrollo institucional 16. Ya en la Repblica colombiana de 181, el smbolo de la repblica eran las fasces y las
14

Manifiesto que hace al mundo la confederacin de Venezuela en la Amrica Meridional, 30 de julio de 1811. En Grases, Pedro (1988): Pensamiento Poltico de la Emancipacin Venezolana. Biblioteca Ayacucho, Caracas, p.262
15 16

bid., p.279.

Es curioso que tal despliegue de smbolos hayan acompaado a uno de los elementos ms perturbadores de la Primera Repblica: el papel moneda y la consecuente crisis inflacionaria del ao 1812, a los cuales Juan Uslar Pietri atribuye buena parte del decaimiento del nimo patriota. Uslar Pietri, Juan (1954): Historia de la rebelin popular de 1814, Ediciones Soberbia, Pars, pp.40-43.

cornucopias, denotando todo un nuevo lenguaje poltico: el del humanismo cvico. A este cambio procede el desarrollo de la idea republicana en los aos de la guerra, como veremos enseguida.

II Hacia finales de 1812, Simn Bolvar haba logrado escapar del derrumbe de la Primera Repblica, logrando radicarse en el territorio libre de la Nueva Granada. Recibira el ao siguiente de la Confederacin Neogranadina apoyo para la liberacin de Venezuela (prioridad de seguridad para la Nueva Granada) y una serie de instrucciones sobre dicha misin: su mandato de conquista deba estar limitado a estos aspectos: el reestablecimiento de un gobierno republicano y federal cuya matriz sera la estructura administrativoburocrtica y territorial del Virreinato de la Nueva Granada, as como la restauracin de la legitimidad de 1811 en su estructura confederativa17. El giro que el coronel Bolvar dara al planteamiento neogranadino, opositor del lenguaje republicano en el que se bas la primera Repblica y que plantea esta misin, si bien alega su cumplimiento, se hace patente en los documentos que desde Cartagena firma en bsqueda del apoyo neogranadino a una campaa de invasin al territorio venezolano. Desde un primer momento, hace del problema de la seguridad neogranadina un tema vinculado inextricablemente con la liberacin de Venezuela, haciendo ver su situacin en un tono terrible (que puede parecer exagerado a la luz de ciertas informaciones de las cuales Bolvar careca; por ejemplo, el destino de muchos de los lderes de la Primera Repblica, que cree muertos). No es para menos: fuere como fuere el tono de la reconquista espaola, tener como vecino a un pas hostil a su mismsima existencia es una imagen intimidante. Lo primero, es la denuncia del rgimen de Monteverde, del penoso tratado de capitulacin que el Generalsimo Miranda haba, por una vergonzosa cobarda18, concedido a la fuerza del tirano canario:
Comienza la violencia del nuevo gobierno multitud de ciudadanos respetables son conducidos vilipendiosamente ante el tirano ...Cerca de cuatrocientos presos gimen en la bvedas y
17 18

Toro Jimnez, Fermn (1982): Poltica Exterior y Diplomacia de la Segunda Repblica, 1813-1814, en Politeia, 11:265-266.

Bolvar, Simn: Manifiesto de Bolvar dado en Cartagena el 2 de noviembre de 1812 sobre la conducta del Gobierno de Monteverde despus de la capitulacin de San Mateo, en Sociedad Bolivariana de Venezuela (1968): Escritos del Libertador, Caracas, p.108 (todas las citas de esta seccin vendrn de la misma fuente, a menos que est enunciado de otra manera).

pontones: doblados grillos oprimen a los ms de ellos ...La Consternacin es general y las gentes desoladas, errando por los campos, en la miseria, apenas pueden sobrellevar una cansada vida. ...Sus depredaciones en la patritica y desdichada ciudad de Caracas os patentizan el descarado vilipendio que recae sobre nosotros al sucumbir bajo sus manos sanguinarias19

Tanto la denuncia al comportamiento y el pillaje de Monteverde, como la crtica al carcter poco virtuoso y ms bien resignado del Generalsimo, representan el inicio del lamento por la situacin de la Repblica, de nuevo subyugada, corrompida y, ms que nunca, deshonrada. Frente a tal espectro, slo haba una salida verdaderamente republicana: Qu esperanzas nos restan de salud? La guerra, la guerra sola puede salvarnos por la senda del honor20. No es el honor, acaso, el principio de la monarqua? Se contradice el republicano Bolvar? No, ya que el honor puede alimentar el inters comn a travs de las ambiciones personales, alimentando finalmente el amor a la Repblica21 en hombres no preparados para la ciudadana republicana, a causa de la costumbre (de las antiguas cadenas) y del miedo. Rescatar a esas gentes desoladas, precisamente a travs del esfuerzo guerrero, era un imperativo ante el cual no podan hacerse concesiones:
Cerremos para siempre la puerta a la conciliacin y a la armona: que ya no se oiga otra voz que la de la indignacin. Venguemos tres siglos de ignominia, que nuestra criminal bondad ha prolongado; y sobre todo, venguemos condignamente los asesinatos, robos y violencias que los vndalos de Espaa estn cometiendo el la desastrada e ilustre Caracas. Pero podr existir un americano, que merezca este glorioso nombre, que no prorrumpa en un giro de muerte contra todo espaol, al contemplar el sacrificio de tantas vctimas inmoladas en toda la extensin de Venezuela? No, no, no.22

La libertad ya no era un asunto de descubrimiento racional, de consentimiento, sino de obligacin. La libertad, en condiciones adversas (no slo por el dominio del enemigo, sino por la falta de carcter de los potenciales ciudadanos), slo se gana a travs de la lucha, que fortalece el carcter republicano, que crea ciudadanos. Es la prctica de la virtud la que hace hombres virtuosos (si se quiere este sesgo aristotlico), y no su presuposicin area. Era urgente, entonces, que todo americano (en especial los neogranadinos) concurriesen en el esfuerzo: haban de merecerse la victoria, o nunca ser dignos de este glorioso nombre; haba que reponer, entonces, la piedra de la libertad suramericana. Vacilar era perderse23.
19 20 21

bid., pp.108-109. bid, p.109.

El honor pone en movimiento todas las partes del cuerpo poltico, las une en virtud de su propia accin y as re sulta que cada uno se encamina al bien comn cuando cree obrar por sus intereses particulares (Charles Louis de Secondat, Barn de Montesquieu, Espritu de las Leyes, III, 7; VII, 4). Citado en Botana, Natalio R. (?): La Tradicin Republicana. Editorial Sudamericana, p.32.
22

bid., p.110.
23

Esta virtud del republicanismo clsico renovado en el absolutismo rousseauniano queda claramente definida en su revisin general. Una repblica siempre est amenazada por la corrupcin: [es decir] la prdida del amor al bien pblico y a la patria, por la privatizacin de los individuos que conduce a preferir el disfrute privado a la salvacin del Estado . En este sentido,

En un documento posterior, donde Bolvar firma junto a Vicente Tejera24, stos se dirigen al Congreso de la Nueva Granada (ya no a los americanos), para explicar la cada de Caracas, claro, insistir en lo la necesidad perentoria de asistencia. Bolvar y Tejera explican el motivo fundamental de la prdida de la Primera Repblica, a saber, su incapacidad poltica y su vacilacin al lidiar con la rebelin de Coro: Errores polticos cometidos muy culpablemente por el Gobierno, tuvieron influjo ms directo en tal catstrofe.
El primero de todos fue, sin duda, el no haber la Junta, desde los primeros das de su instalacin, enviado una expedicin martima contra la ciudad de Coro, luego que sta pronunci su decidida voluntad de no conformarse al nuevo sistema, que el voto general de Venezuela haba constituido, declarndolo como insurgente y hostilizndolo como enemigo. Entonces todo hombre sensato se determin por la guerra, contra una ciudad tan vil y estlida que, desconociendo el valor de sus derechos, pretenda privarnos de los nuestros por la va de la fuerza...25

La Junta, cegada por la falsa poltica, la poltica que sigue los preceptos de la filantropa mal entendida, negados al uso de la fuerza al cual Coro se expona por su vileza y egosmo. As mismo, esta Junta, que no pareca creer, a juicio de Bolvar y Tejera, en el apelo a la simple exposicin de sus principios, haba disipado frvolamente las rentas pblicas, sin atender ala prioridad de levantar tropas veteranas suficientes que pusiesen a la Provincia y toda la Confederacin a cubierto de toda invasin26. De nuevo el carcter dbil, la ausencia de virt republicana de los prohombres de 1811, incluido claro est al girondino Miranda, son sealadas. As, dos patriotas que logran huir de tal debacle, estn dispuestos a regresar por las armas, pero requieren apoyo. Y por ello, como compatriotas que dicen ser, ofrecen a la Nueva Granada su apoyo personal (sacrificado, virtuoso) en la lucha de sta Confederacin en contra de Santa Marta (y as librar a la Nueva Granada de la suerte venezolana, siendo, como era necesario, por medio de las armas). Esperan con ello excitar la compasin del Soberano Congreso.

su expresin ms acabada en la modernidad tena que tener un aire decididamente moralista y anti -individualista, an si esto no implique exactamente una disolucin del individuo y su libertad negativa en el inters y la voluntad de la comunidad. Esto deba traducirse en instituciones vigilantes de la propagacin de ideas, la educacin, la religin y la moral pblica: la igualdad, el civismo, al amor a la patria, la autonoma de la decisin poltica y la independencia material son las condiciones indispensables de la libertad: la educacin, la religin cvica y la censura de las costumbres son medios que es legtimo poner al servicio de la preservacin de [esta] forma poltica. SPITZ, Jean-Fabien (2001): Humanismo cvico, en RAYNAUD, Phillipe y RIALS, Stphanie (2001, eds.): Diccionario Akal de Filosofa Poltica. Madrid, Ediciones Akal, pp.370-371
24

Tejera, a quien ya habamos visto enviado a Coro y Maracaibo comisionado para buscar el consentimiento y la adhesin de Coro y Maracaibo, con penosas consecuencias, fue compaero de Bolvar en su exilio en Cartagena, y con l entrara a Venezuela, sirviendo al gobierno de la Segunda Repblica. Vicente Tejera haba sido participante de los sucesos venezolanos desde la invasin francesa a Espaa, participando en la Conspiracin de los Mantuanos, en los sucesos del ao 1810 (llegando a ser Ministro de la Alta Corte de Justicia). Luego de la cada de la Segunda Repblica, Tejera se exilara en St. Thomas, Antillas britnicas, con su familia. Regresando en 1817 a Venezuela para colaborar con el gobierno patriota en Angostura, muere en naufragio.
25 26

bid., p.112. bid., p.113.

En su Memoria dirigida a los ciudadanos de la Nueva Granada por un Caraqueo, del 15 de diciembre de 1812, resume las anotaciones anteriores, extendindose en la ausencia de verdaderos polticos entre los repblicos de 1811, a declarndose fiel al sistema liberal y justo que proclam mi patria (quizs cuidndose de recelos entre los Neogranadinos acerca del radicalismo bolivariano), y anunciando su intencin de seguir aqu los estandartes de la independencia, que tan gloriosamente tremolan en estos Estados27. Como antes, no deja de dar un juicio tajante:
El ms consecuente error que cometi Venezuela, al presentarse en el teatro poltico fue, sin contradiccin, la fatal adopcin que hizo del sistema tolerante; sistema improbado como dbil e ineficaz, desde entonces, por todo el mundo sensato, y tenazmente sostenido hasta los ltimos perodos, con una ceguedad sin ejemplo. ...Los cdigos que consultaban nuestros magistrados no eran los que podan ensearles la ciencia prctica del gobierno, sino los que han formado ciertos buenos visionarios que, imaginndose repblicas areas, han procurado alcanzar la perfeccin poltica, presuponiendo la perfectibilidad del linaje humano. Por manera que tuvimos filsofos por Jefes, filantropa por legislacin, dialctica por tctica, y sofistas por soldados. Con semejante subversin de principios y de cosas el orden social se sinti extremamente conmovido, y desde luego corri el Estado a pasos agigantados a una disolucin universal. ...La doctrina que apoyaba esta conducta tena su origen en las mximas filantrpicas de algunos escritores que defienden la no residencia de la facultad en nadie para privar de la vida a un hombre, aun en el caso de haber delinquido ste en el delito de lesa patria. Al abrigo de esta piadosa doctrina, a cada conspiracin suceda un perdn, y a cada perdn suceda otra conspiracin que se volva a perdonar; porque los gobiernos liberales deben distinguirse por la clemencia. Clemencia criminal, que contribuy ms que nada a derribar la mquina que todava no habamos enteramente concluido!28

As las cosas, tuvimos criminales por republicanos; lo que a un liberal poda parecerle vicioso, era lo que, en medio de la necesidad republicana de libertad colectiva y positiva poda parecerle virtuoso a un republicano clsico... No caba en el juicio bolivariano ninguna admisin de los propios errores, o de la posibilidad de bondad del ideal de la repblica comercial, que, como vimos, no estaba exenta ni de un ideal ciudadano, ni de una aspiracin a la unidad y a la superacin de las facciones. La repblica de los antipolticos era completamente ajena a su realidad, ajena a los problemas concretos de la tctica militar (apelando torpemente a las milicias ciudadanas, de inspiracin norteamericana, sin motivacin, sin disciplina y sin preparacin). Toda subversin de principios era, al no ser el virtuoso acomodo de las cosas a sus fines, la corrupcin del principio republicano. Conspirar esta subversin dependa, insiste, de la lucha que desarrolla las virtudes republicanas, ausentes de entre nuestros ciudadanos. En las antiguas repblicas
27 28

bid., p.117. bid., p.117-118.

...slo confiaban la salvacin y la gloria de los Estados, en sus virtudes polticas, costumbres severas, y carcter militar, cualidades que nosotros estamos muy distantes de poseer. (...) Generalmente hablando todava nuestros conciudadanos no se hallan en aptitud de ejercer por s mismos y ampliamente sus derechos; porque carecen de virtudes polticas que caracterizan al verdadero republicano; virtudes que no se adquiere en los Gobiernos absolutos, en donde se desconocen los derechos y los deberes del ciudadano.29

No podamos, despus de trescientos aos de dominacin, ser ciudadanos por orden de un decreto: serlo dependa de una educacin cvica, que, en las circunstancias ajenas a la deliberacin y a la paz, tena que darse por medio de la guerra. Avanza Bolvar hablando de las facciones de la Repblica primera, criticando la debilidad de su sometimiento, que no pudo evitar el avance de los sediciosos. Al no obligarlas a ser libres, se les permita esclavizar. Desatendan, acaso, los republicanos de 1811 el problema de las facciones? Muy al contrario, se confederaron en la idea de poder derrotar las facciones, que gracias a su sistema habran de ser un problema menor; las facciones se arreglan en sus efectos y no en sus causas (pues stas son consecuencia de la libertad, shown in the nature of man); de otro modo se amenaza la libertad liberal30. Para el republicanismo cvico, al contrario, la vida del ciudadano-soldado es incompatible a stas exquisiteces imaginarias; el trato con los facciosos, los sediciosos, todo partido ajeno al partido unitario, haba de ser eliminado de raz, con firmeza, con templanza; atacar la libertad del faccioso era defender la libertad de los ciudadanos. La caridad (y muy especialmente la caridad cristiana) debilitaba el carcter del ciudadano, haca dubitativa a la repblica y terminaba por ser causa de su disolucin. Si sta es perniciosa en los hombres, no lo ser acaso en la arquitectura y constitucin del Estado?
Pero lo que debilit ms el Gobierno de Venezuela fue la forma federal que adopt, siguiendo las mximas exageradas de los derechos del hombre, que autorizndolo para que se rija por s mismo, rompe todos los pactos sociales, y constituye a las naciones en anarqua. Tal era el verdadero Estado de la Confederacin. (...) Yo soy del sentir de que mientras no centralicemos nuestros gobiernos americanos, los enemigos obtendrn las ms completas ventajas; seremos

29 30

bid., p.119; 120.

There are two methods of curing the mischiefs of faction: the one, by removing its causes; the other, by controlling its eff ects. There are again two methods of removing the causes of faction: the one, by destroying the liberty which is essential to its existence; the other, by giving to every citizen the same opinions, the same passions, and the same interests. () The second expedient is as impracticable as the first would be unwise. As long as the reason of man continues fallible, and he is at liberty to exercise it, different opinions will be formed. () The inference to which we are brought is that the causes of faction canno t be removed and that relief is only to be sought in the means of controlling its effects. If a faction consists of less than a majority, relief is supplied by the republican principle, which enables the majority to defeat its sinister views by regular vote. It may clog the administration, it may convulse the society; but it will be unable to execute and mask its violence under the forms of the Constitution. When a majority is included in a faction, the form of popular government, on the other hand, enables it to sacrifice to its ruling passion or interest both the public good and the rights of other citizens. James Madison, Alexander Hamilton y John Jay, (1788/1987): The Federalist Papers, Penguin Classics, London, nm. X, pp.123-125.

indefectiblemente envueltos en los horrores de las disensiones civiles, y conquistados vilipendiosamente por ese puado de bandidos que infestan nuestras comarcas.31

Ni siquiera salvaba a este intento republicano primero su inters en el gobierno democrtico y representativo:
... jams se vio en Venezuela una votacin libre y acertada; lo que pona el Gobierno en manos de hombres ya desafectos a la causa, ya ineptos, ya inmorales. El espritu de partido32 decida en todo, y por consiguiente nos desorganiz ms de lo que las circunstancias hicieron. Nuestra divisin, y no las armas espaolas, nos torn a la esclavitud33

As las cosas, la respuesta al renovado yugo espaol era el combate (que alimenta el carcter virtuoso del ciudadano guerrero), y la reorganizacin del Estado en un orden centralizado que supere los horrores que le esperan al federalismo en ese escenario. Pero el mandato de la Nueva Granada no responda a esa idea republicana, pese a las apelaciones al honor y las promesas de gloria expresadas por Bolvar. Empero, el general en jefe Bolvar va alterando la naturaleza de su comisin, abriendo paso para su propia idea republicana: en la consulta que pocos das despus de llegado a Caracas hace alrededor de la organizacin del Estado, y apenas un da antes, en su carta al federalista gobernador de Barinas, Manuel Antonio Pulido, emergen ideas del centralismo y de concentracin de poder, necesarias para la salud de la repblica y el trmino de el mal que ms urgentemente la aqueja (la dominacin extranjera):
Jams la divisin de poder a establecido y perpetuado gobiernos, slo su concentracin ha infundido respeto, y yo no he libertado a Venezuela sino para realizar este mismo sistema. (...) Mientras ms resortes haya que mover en una mquina, tanto ms lenta ser su accin; mas si no hay sino un solo resorte, gira con rapidez y son ms sus efectos. Simplifiquemos, pues, los elementos del gobierno (...) Si un gobierno descendiera a contentar la ambicin y avaricia humanas, piense V.S. que no existiran pueblos que lo obedeciesen. Es menester sacrificar en obsequio del orden y del vigor de nuestra administracin, las pretensiones interesadas...34 1 El Supremo Poder Legislativo residir en el General en Jefe del Ejrcito Libertador, sin otras restricciones que las que provengan del Congreso General de la Nueva Granada su comitente, hasta la paz.35 El General Bolvar debe (...) reunir en s todos los poderes legislativos y ejecutivos y gobernar el Estad hasta concluir y perfeccionar la grande y gloriosa obra que ha comenzado,

31 32 33 34

bid., p.120-121. Bolvar escribe esto como si no hubiera tenido nada que ver en el espritu de partido. bid., p.121.

Carta a Manuel Antonio Pulido, Gobernador de Barinas. Caracas, 12 de agosto de 1813. En Grases, Pedro (1988): Pensamiento Poltico de la Emancipacin Venezolana. Biblioteca Ayacucho, Caracas, p.97-98
35

Contestacin Oficial del Ciudadano Francisco Javier Ustriz al General en Jefe del Ejrcito Libertador. Concepcin de La Victoria, 18 de agosto de 1813 (Tercero de la Independencia, primero de la guerra a muerte). En Grases, Pedro (1988): Pensamiento Poltico de la Emancipacin Venezolana. Biblioteca Ayacucho, Caracas, p.103

destronando a los tiranos, limpiando la tierra de enemigos y asegurando nuestro sistema por medio de la unin con la Nueva Granada36

Al reconstituirse la Repblica de 1811 en la Repblica de Occidente, lo hace bajo el espectro de la guerra a muerte. Ante esa circunstancia, se plantea la necesidad republicana de librar la guerra, acabar con los sectores irreductibles, dejar de lado el sistema tolerante (al cual es afecto el Congreso de la Nueva Granada, que no se olvide), para ello, se toma a Bolvar como continuador de la dictadura comisarial37 mirandina:
... manteniendo en su mano [Bolvar] todo el poder, como nico rbitro de librarnos de los impulsos de la tirana, en las delicadas circunstancias de la guerra a muerte, que hemos declarado a nuestros enemigos y que debemos sostener con tanta energa cuanta sea bastante a preservar nos del exterminio que ellos en vano aunque obstinadamente, se esfuerzan por ejecutar, est literalmente cumplida la comisin [de la Nueva Granada]; pues debe considerarse como un natural sucesor de las facultades de Miranda.38

Este experimento Republicano dura casi tan poco como el primero, aunque su derrota ser atribuida a causas menos intencionales que en el caso primero: la fortuna, la ausencia de ciudadanos, la mezquindad y violencia de los irreductibles, haban acabado con este nuevo intento de reconstitucin poltica. Pero no sera ste el ltimo intento de los radicales de 1811: ello no sera republicano.

III Para 1791, cuando Don Juan Pablo Viscardo y Guzmn escribe su carta a los espaoles americanos, estaba por celebrarse el tercer centenario del inicio de la conquista espaola en las Indias. Viscardo, exilado en Inglaterra por las medidas anti-jesuticas del despotismo ilustrado de Carlos IV, escribe esta carta como un llamado a la sublevacin de los espaoles americanos, una denuncia de la administracin espaola sobre las indias (y el trato espaol para con la Compaa de Jess) y una solicitud de ayuda a la humanidad para con los esfuerzos de los sublevados americanos. El nimo de Viscardo responde a la creencia de que la independencia no slo es posible (como lo haban demostrado las trece colonias de la Amrica septentrional y las Provincias Unidas de los Pases Bajos), sino que es un hecho consumado: el Nuevo Mundo es distinto al viejo (a quien nada debemos y de quien no dependemos), que domina y violenta los derechos, que evita la prosperidad y que es ingrato a sus servicios:

36

Carta de Miguel Jos Sanz al ciudadano Antonio Muoz Tbar, Secretario de Estado y Relaciones Exteriores. Caracas, 22 de octubre de 1813 (3 y 1). En Grases, Pedro (1988): Pensamiento Poltico de la Emancipacin Venezolana. Biblioteca Ayacucho, Caracas, p.109
37 38

Ver Schmitt, Carl (1968): La Dictadura. Ediciones de la Revista de Occidente, Madrid, pp.33-34; p.37; p.65.

Opinin del ciudadano Miguel Pea sobre el proyecto de Gobierno Provisorio del Ciudadano Francisco Javier Ustriz. En Grases, Pedro (1988): Pensamiento Poltico de la Emancipacin Venezolana. Biblioteca Ayacucho, Caracas, p.121

El nuevo mundo es nuestra patria, y su historia es la nuestra, y en ella es que debemos examinar nuestra situacin presente, para determinarnos por ella a tomar el partido necesario a la conservacin de nuestros derechos propios y de nuestros sucesores. (...) Todo lo que hemos prodigado a la Espaa ha sido pues usurpado sobre nosotros y nuestros hijo; siendo tanta nuestra simpleza, que nos hemos dejado encadenar con unos yerros que si no rompemos a tiempo, no nos queda otro recurso que el de soportar pacientemente esta ignominiosa esclavitud39

La liberacin de la Amrica espaola no poda depender de concesiones de quien no iba a estar dispuesta a darlas: dependa, claro, de los espaoles americanos, quienes haban de oponerse a esas leyes que se oponen al bien universal de aquellos para quienes est hecha40. La Espaa usurpa el trabajo de sus dominios americanos, desterrando a los americanos de Europa, confiscando su propiedad, obligndolos a permanecer atados al sistema mercantilista (ese detestable plan de comercio41) bajo el pretexto del bien de tales parajes (para esto es que el hombre concede reposo y comida a los animales que le sirven42). La administracin de la Amrica espaola no puede sino recaer, buena o mala, sobre los espaoles americanos, y no sobre un enjambre de aventureros, que pasan a la Amrica, resueltos a desquitarse all con nuestra substancia, de lo que han pagado para obtener sus empleos43. Es la vida de la Amrica espaola una herencia de ignominia44, la creacin de un tutor malvolo cuyas razones para dominar aumentan da a da45, y su ambicin le previene de descuidarse ante la posible insubordinacin de su pupilo, al que ha persuadido del delito que significa
razonar sobre los asuntos que importan ms a cada individuo, y por consiguiente, que es una obligacin continua la de extinguir la preciosa antorcha que nos dio el Criador para alumbrarnos y conducirnos.46

As, la tirana espaola se habra reforzado por sucesos y asomos de rebelda indiana (cita Viscardo la Revolucin del Socorro, en Zipaquir), aumentando los vnculos (especialmente militares) entre la metrpoli y las Indias. Ello no poda, sin embargo, medrar en el esfuerzo de la libertad:
Consintamos por nuestra parte a ser un pueblo diferente; renunciemos al ridculo sistema de uni y de igualdad con nuestros amos y tiranos, renunciemos a su gobierno, cuya lejana tan enorme no puede procurarnos, aun en parte, las ventajas que todo hombre debe esperar de la
39

Carta a los Espaoles Americanos, del Abate Viscardo y Guzmn, 1791. En Vargas Ugarte, Rubn (1964): La Carta a los Espaoles Americanos de don Juan Pablo Viscardo y Guzmn, Librera e imprenta GIL, Lima, 2 edicin, p.126
40 41 42 43 44 45 46

bid., p.129. bid., p.131. bid., p.133. bid., p.135-136. bid., p.136. bid., p.142. bid., p.143.

sociedad de que es miembro (...) Sera una blasfemia imaginar que el Supremo Bienhechor de los hombres haya permitido el descubrimiento del Mundo, para que un corto nmero de pcaros imbciles fuesen siempre dueos de desolarle, y de tener el placer atroz de despojar a millones de hombres que no les han dado el menos motivo de queja, de los derechos esenciales de su mano divina.47

El momento de despertar de la dominacin haba llegado para Viscardo, y he all su reclamo. Y esta emancipacin no poda ser slo a favor de los americanos, sino que (como tambin crean los caraqueos de 1811) iba a devenir en beneficio de todas las naciones:
Animados de un motivo tan grande y tan justo, podemos con confianza dirigirnos al principio eterno del orden y de la justicia, implorar en nuestras humildes oraciones su divina asistencia y con la esperanza de ser odos consolarnos de antemano de nuestras desgracias. Este glorioso triunfo ser completo y costar poco a la humanidad. La flaqueza del nico enemigo, interesado en oponerse a ella, no le permite emplear la fuerza abierta sin acelerar su ruina total. (...) Nuestra causa, por otra parte, es tan justa, tan favorable al gnero humano, que no es posible hallar entre las otras naciones ninguna que se cargue de la infamia de combatirnos o que renunciando a sus intereses personales, ose contradecir los deseos generales a favor de nuestra libertad48

Viscardo termina su carta llamando a los americanos espaoles a formar una Grande Familia de Hermanos en las Indias, una suerte de confederacin imprecisa (Viscardo no hace mencin de qu tipo de gobierno regira el inmenso territorio). A quin habla Viscardo en la carta? A los criollos, tanto aquellos en la Amrica como aquellos extraados de la misma; incipientes revolucionarios americanos, como Gual, como Miranda, habran llegado a leerla, y su lista de agravios sera glosada repetidamente por distintos pensadores del movimiento emancipador (el mismo Miranda, Camilo Torres, los caraqueos de 1811, Bolvar). Habla tambin a la opinin europea, siendo Francisco de Miranda su gran propagador en Inglaterra, donde tuvo acogida y lectura, como demuestran los escritos que llaman a la intervencin britnica en la emancipacin americana (por su gloria e inters) de William Burke. La posible ayuda de alguna nacin ajena a Espaa en la emancipacin americana dependa, claro, del balance de poder europeo. Si bien los arrebatos britnicos contra los dominios espaoles en el Caribe y la Amrica no haban cesado, el inters se habra de hacer ms explcito (aunque siempre cauteloso), luego del Tratado de San Ildefonso de 1796, aliando a Francia y Espaa (alianza que terminara probndose contraria a los intereses a largo plazo de Espaa y sus dominio). Toda vez que los inflamados emancipadores en el exilio promovan las ideas de Viscardo (que haran suyas), la Gran Bretaa escuchaba con atencin y moderacin. Las expediciones mirandinas tendran apoyo material y moral britnico (lo
47 48

bid., p.155-157. bid., p.160.

cual no dejara de causarle sinsabores en el futuro), y la Gran Bretaa, en su conflicto con la alianza franco-espaola, llegar a plantearse la invasin directa del territorio suramericano (como intent, por ejemplo, en 1806, contra Buenos Ayres, fracasando estrepitosamente)49. Las ideas de Viscardo, ciertamente abrigadas por sectores de la opinin americana, no veran todava la luz en el continente. Un cuarto de siglo despus, amn de todos los sucesos que en esos veinticinco aos han modificado las relaciones europeas y alterado el balance de poder, otro indiano, exilado tambin bajo la bandera britnica, escribe una carta (fechada el 06 de septiembre de 1815), no ya a los espaoles americanos (al menos no directamente), sino a un caballero ingls de la isla de Jamaica. Este americano meridional, Bolvar, retoma sus propias ideas acerca del carcter acostumbrado a la sumisin de los pueblos americanos, de la necesidad de expulsar a las autoridades espaolas del continente y, retomando a Viscardo, avanza con una enumeracin terrible de los denuestos que ha infligido la Espaa a la Amrica, cuyo abuso las separa irremediablemente:
Barbaridades que la presente edad ha rechazado como fabulosas, porque parecen superiores a la perversidad humana; y jams seran credas por los crticos si constantes y repetidos documentos no testificasen estas infaustas verdades. (...) El lazo que la una [a Amrica] a la Espaa est cortado. (...) Ms grande es el odio que nos ha inspirado la Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es los dos continentes, que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la obediencia; un comercio de intereses, de luces, de religin; una recproca benevolencia; una tierna solicitud por la cuna y gloria de nuestros padres; en fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos vena de Espaa. De aqu naca un principio de adhesin que pareca eterno; no obstante que la inconducta de nuestros dominadores relajaba esta simpata; o por mejor decir, este apego forzado por el imperio de la dominacin.50

As, como con Viscardo (y Miranda, y Torres, y Roscio, etc., etc., etc.), seran los abusos espaoles, los que nos habran dejado en la orfandad poltica, dejndonos en posicin de declarar (y ahora de pelear) por nuestros derechos naturales. Pero esta dominacin es a la vez la fuerza de Espaa: tal ha sido que ha mermado el carcter de nuestros habitantes, dbiles y sin virtud guerrera. Para no extender este escrito, podemos decir que sus consideraciones acerca el gobierno americano y las virtudes de sus ciudadanos reelaboran sin ms los mismos juicios planteados en sus escritos desde Cartagena de Indias, apenas tres aos antes. Por ejemplo:
Los acontecimientos de Tierra Firme nos han probado que las instituciones perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y luces actuales. En Caracas el espritu de partido tom su origen en las sociedades, asambleas, y elecciones populares; y estos partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha sido la repblica
49

Pirenne, Jacques (1961): Historia Universal. Las Grandes Corrientes de la Historia. Vol. V, La Revolucin Francesa. Editorial xito, Barcelona, p.243.
50

Bolvar, Simn (1815/1972): Carta de Jamaica. Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas, pp.151-152.

americana que ms se ha adelantado en sus instituciones polticas, tambin ha sido el ms claro ejemplo de la ineficacia de la forma demcrata y federal para nuestros nacientes Estados. (...) En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes polticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares, lejos de sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra ruina. Desgraciadamente, estas cualidades parecen estar muy distantes de nosotros en el grado que se requiere; y por el contrario, estamos dominados de los vicios que se contraen bajo la direccin de una nacin como la espaola, que slo ha sobresalido en fiereza, ambicin, venganza y codicia.51

Se cuida Bolvar de aparecer moderado, considerando seriamente la ausencia de carcter republicano entre los habitantes de la Amrica espaola, pero a la vez alabando las virtudes del sistema federal, el cual simplemente le parece inadecuado. Tienen mayor importancia sus criterios sobre cmo podra ser el futuro gobierno de la Amrica, rebajando sus fines ya no a una gran repblica americana (que pareca asomar Viscardo), debido a los distintos intereses y caracteres de las naciones americanas, no podran abrigar gobierno comn, sino en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin52. Hace de esta manera ms tangibles sus planes polticos: definiendo su inters en la constitucin de una repblica Colombiana de acuerdo con su recetario poltico (coincidente53 a los esfuerzos similares de otros patriotas exilados, asumiendo este nombre mirandino y reasumiendo aquella iniciativa de la Primera Repblica, que le haba permitido restaurar el dominio patriota el ao 1813):
Aunque aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea por el momento regido por una gran repblica; como es imposible, no me atrevo a desearlo; y menos deseo an una monarqua universal, porque este proyecto, sin ser til, es tambin imposible.54 La Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenir en formar una repblica central, cuya capital sea Maracaibo (...) Esta nacin se llamara Colombia, como un tributo de justicia y gratitud al criador de nuestro hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls, con la diferencia que en lugar de rey habr un poder electivo, cuando ms vitalicio, y jams hereditario, si se quiere repblica; una cmaro o senado legislativo hereditario, que en las tempestades polticas se interponga entre las olas populares y los rayos del gobierno, y un cuerpo legislativo de libre eleccin, sin otras restricciones que la cmara baja de Inglaterra. Esta constitucin participar de todas las formas, y yo deseo que no participe de todos los vicios. (...) Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en el reconocimiento de un gobierno central, porque es en extremo adicta a la federacin; y entonces formar por s sola

51 52 53

bid., p.166. bid., p.173.

Ver Toro (1982), op.cit., pp. 280-289, acerca de la divergencia entre Bolvar y Muoz Tbar acerca de la configuracin del Estado Colombiano y sus miras internacionales; ver, adems, Toro Jimnez, Fermn (1988): Poltica Exterior y Diplomacia de los Patriotas en el Exilio, 1815-1819, en Politeia, 12:255-310, revisando la relacin entre los proyectos nacionales de los antiguos patriotas de Oriente, de Bolvar y de los civiles patriotas que restauran la Primera Repblica en Cariaco.
54

Bolvar, Simn (1815/1972): Carta de Jamaica. Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Caracas, pp.167

un Estado que, si subsiste, podr ser muy dichoso por sus grandes recursos de todos gneros.55

Ahora bien, qu peda este americano meridional a las naciones del mundo? Qu odos extranjeros esperaba animar? El objetivo principal de Bolvar es organizar una expedicin invasora al continente, y as promover con las armas el reestablecimiento de la repblica en los trminos de su ideario, reencendiendo la guerra sobre las fuerzas invasoras del pacificador Morillo. Necesita pertrechos, armas, soldados. Para ofrecer a cambio tiene slo promesas de futuro:
Luego que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos que conducen a la gloria; entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la Amrica Meridional; entonces las ciencias y la artes que nacieron el Oriente y han ilustrado a Europa, volarn a Colombia libre que las convidar con un asilo.56

La promesa de una nacin tolerante y abierta al comercio, establecida gracias al esfuerzo y vicisitudes guerreras, es la que ha de llamar la atencin a aquellos hombres y naciones de carcter liberal a intervenir en la emancipacin, ya no de la Amrica entera, sino de la repblica colombiana que se proyectaba (entre otros) en Bolvar. Era imperante invadir la Costa Firme, y as pasar, de poderse, a la unin definitiva con la Nueva Granada. Quin haba de escuchar a Bolvar? En Jamaica no logra gran cosa57. En el resto del mundo civilizado, qu naciones liberales podan escucharle? Europa trata de restaurar su viejo orden, y Bolvar (como casi todos los patriotas venezolanos) estn aislados y en el exilio, sin siquiera ser una fuerza de facto contra el orden a la que haya que tomar demasiado en serio. Una repblica a la cabeza de la Amrica del Sur puede ser una molestia innecesaria en un mundo de cabeza por la ltima gran repblica liberal, en especial considerando el poder que en su debilidad ha adquirido la Espaa borbnica restaurada 58. Cualquier intervencin europea en el conflicto entre sta y los que an son sus dominios americanos a los ojos de las potencias europeas, puede deshacer el delicado equilibrio de poder. Cada la Francia napolenica, slo Gran Bretaa podra haber estado (por razones distintas, claro) interesada en prestar ayuda; le conviene ms seguir su poltica de neutralidad, mientras su influencia en Europa dependa de ello. Tena Gran Bretaa que evitar todo signo de animosidad, superando (como pareca ser el inters de todas las potencias) la intransigencia tan necesaria para la victoria europea y dando paso a la conciliacin necesaria para lograr una paz duradera (lo que beneficiara sus intereses comerciales de cualquier
55 56 57

bid., pp.170-171. bid., p.176.

Para una lectura crtica de la Carta de Jamaica y su contexto, lase Pino Iturrieta, Elas (1999): Nueva lectura de la Carta de Jamaica. Caracas, Monte vila Editores.
58

Toro (1988), Op.cit., p.259.

manera)59; en esa perspectiva, los patriotas venezolanos, an vistos con simpata, ofrecan poco. Los Estados Unidos, an tmida potencia hemisfrica, se recupera de su victoriosa guerra con la Gran Bretaa, y ha de replantearse su poltica aislacionista (poco ms de un ao ms tarde, James Monroe sera electo presidente norteamericano). Volver a la Nueva Granada sin nada sera suicida... Quedaba, desde Jamaica, una salida, al menos inmediata, que era la repblica de Hait, lo que cambia el foco de nuestras relaciones exteriores, de la bsqueda de apoyo material y moral europeo, reiteradamente negado, a un apoyo vecino (antecedente de tal movimiento sera, a mi entender, la misin de Madariaga a la Nueva Granada). Esta repblica, radical y liberalsima acogera las razones de Bolvar para reestablecer los focos de combate patriota en el continente. Y no slo es la ayuda del presidente Alexandre Petin (y el jacobinismo haitiano60), sino del armador curazoleo (con nexos comerciales, especialmente britnicos) Luis Brin, y un comerciante de Los Cayos, Robert Sutherland61, gentes de espritu liberal que, como a aquellos ingleses lectores de Viscardo a fines del siglo XVIII, les es atractiva la existencia de repblicas americanas. Gracias a este apoyo puede llevarse a cabo la famosa expedicin de Los Cayos, marcando el inicio de la reconquista del oriente (que se reiniciara definitivamente con la Expedicin de Jacmel; reconquista que va tambin de la mano de otras fuerzas patriotas con otros movimientos). Desde este punto, se inicia la ascendencia del poder poltico de Bolvar, y, por tanto, de su influencia en el desarrollo constitucional de la repblica que tras la guerra se formase. La vertiente bolivariana del humanismo cvico llega a su cspide en 1819, cuando Colombia es creada, adoptando las fasces como emblema nacional. La voz del republicanismo comercial no se extinguira; es ms, volvera por sus fueros. No sin contradicciones, claro: el republicanismo criollo, imbuido de tan diversas fuentes, y de las numerosas contradicciones ideolgicas y sociales que lo rodean, seguir siendo impreciso, con todas las consecuencias que ello deriva en nuestro ser ciudadano.

**** En la dcada de 1810, los republicanos de la Amrica septentrional intentamos, sin xito, la instauracin por la ley y por las armas- de dos modelos republicanos distintos: el liberal comercial, y el humanista cvico. Los esfuerzos fracasaron por la contradiccin de las virtudes republicanas con hbitos y costumbres de la sociedad colonial, y por la tenacidad metropolitana y de los indianos en mantener algn tipo de control poltico. Aunque la
59

Kissinger, Henry (1994): Diplomacy, Simon and Schuster, Nueva York, p.81. Para una nocin de la actitud de la poltica exterior britnica durante el siglo XIX basta con avanzar algunas pginas: ...Great Britain would reserve the right to steer its own course according to the merits of each case and guided only by its national interest, a policy which made allies either auxiliaries or irrelevant (p.95).
60 61

James, C.L.R. (1938): The Black Jacobins. Nueva York, The Dial Press. Gil Fortoul, op.cit, Vol.I, tomo III, p.373.

resolucin ser esencialmente blica gracias a las victorias obtenidas tras la regularizacin de la guerra- implicar la dominacin intelectual del pensamiento republicano, y estimular nuevamente el debate sobre la repblica que podramos o debamos instituir: las prevenciones raciales, territoriales, religiosas y econmicas seguirn dominando el debate pblico sobre la mejor forma republicana- de gobierno en la dcada por venir.