Está en la página 1de 0

Prximos ttulos publicados

por el Instituto Colombiano


de Antropologa e Historia:
Los Santos y la Selva.
Ritual, sociedad y figuras de
intercambio entre los grupos
negros y Ember del Choc.
De Anne-Marie Losonczy
Cumbe Renaciente.
Una historia etnogrfica
andina. De Joanne Rappaport.
Memorias de la Violencia.
Las viudas y los hurfanos de
la guerra en Colombia. De
Patricia Tovar.
Este volumen puede ser visto como una
continuacin de El Final del Salvaje.
Publicado hace ya cinco aos, El Final slo
alcanz a apuntar tmidamente a varias de
las temticas que aqu se desarrollan en
profundidad. Algunas de estas nuevas
tendencias tales como, en lo terico, las
perspectivas crticas sobre modernidad y
colonialidad que han surgido con fuerza en
Amrica Latina en aos recientes y las teoras
de complejidad y autoorganizacin, por un
lado, y la poltica del lugar y los movimientos
contra la globalizacin en lo social, por el
otro hacen que este libro se pregunte de
una forma ms clara por la posibilidad de ir
ms all del Tercer Mundo. Regresa, por
supuesto, a algunos de los problemas que ya
trata en los noventa: los movimientos sociales,
el desarrollo, la relacin entre cultura y poltica,
y la antropologa misma. Sin embargo, esta
vez el nfasis se encuentra en cmo pensar
la globalizacin y las alternativas a los patrones
de globalizacin imperantes; de all el subttulo
del libro: Globalizacin y Diferencia.
Ms All del
Tercer Mundo
Globalizacin
y Diferencia
M

s

A
l
l


d
e
l

T
e
r
c
e
r

M
u
n
d
o

G
l
o
b
a
l
i
z
a
c
i

n

y

D
i
f
e
r
e
n
c
i
a
Ms all del Tercer Mundo Globalizacin y diferencia
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
9 789588 181363
ISBN 958-8181-36-4
Arturo Escobar
Arturo Escobar
Antroplogo colombiano actualmente
residente en los Estados Unidos pero
con vnculos estrechos con Colombia
y Amrcia Latina. A travs de los aos
ha desarrollado desde la antropologa
enfoques interdeisciplinarios sobre
cuatro temticas principales:
globalizacin y desarrollo, naturaleza
y medio ambiente, movimientos
sociales, y la tecno-ciencia. Buena
parte de su trabajo de investigacin
se ha centrado en el Pacfico Sur
colombiano. Actualmente es profesor
de antropologa y director del
Instituto de Estudios
Latinoamericanos en la Universidad
de Carolina del Norte en Chapel
Hill, E.U., e Inestigador Asociado del
Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia, ICANH.
ICANH
Ms all del Tercer Mundo
Globalizacin y diferencia
Ms all del
Tercer Mundo
Globalizacin y
diferencia
Arturo Escobar
Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia
Fabin Sanabria Snchez
Director general
Ernesto Montenegro
Subdirector cientfco
Juana Camacho Segura
Coordinadora Grupo de Antropologa Social
Mabel Paola Lpez Jerez
Jefe de Publicaciones
Bibiana Castro Ramrez
Coordinadora editorial e-book
Edna Crdoba Corts
Correccin ortotipogrfca e-book
Marco Fidel Robayo Moya
Ajustes de diseo e-book
Juan Ricardo Aparicio
Traduccin preliminar
La Universidad del Cauca fnanci la traduccin
de este libro
Primera edicin impresa, 2005
Primera edicin e-book, 2012
ISBN primera edicin impresa: 958-8181-36-4
ISBN e-book: 978-958-8181-91-2
Mas all del Tercer Mundo. Globalizacin y Diferencia
Arturo Escobar
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
I SBN 958-81 81 -36-4
Bogot, Colombi a
Novi embre, 2005
ICANH Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
Sede: Calle 12 N 2-41
Bogot - Colombia
Telef: 5619500-5619600 Fax Etx144
Correo electrnico: icanh@icanh.gov.co
Direccin URL: http://www.icanh.gov.co
La Universidad del Cauca financi la traduccin de este libro.
Ni cols Morales Thomas
Jefe de proyectos editoriales
Dani el Manjarrs
Asistente editorial
Juan Ri cardo Apari ci o
Traduccin preliminar
Vi ctor Alvarrac n
Correccin ortogrfica y de estilo
Proyectoli so
Diseo y diagramacin
Imprenta Naci onal
Impresin
Las ideas expuestas en el libro son responsabilidad del autor y no representan necesariamente la
posicin del Instituto Colombiano de Antropologa e Historia ni de la Universidad del Cauca.
ca2.qxd 20/10/2005 08:51 a.m. Pgina 4
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
Arturo Escobar
Calle 12 n.
o
2-41, Bogot D. C.
Tel.: (57-1) 4440544 Fax: ext. 144
www.icanh.gov.co
Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte,
por ningn medio inventado o por inventarse, sin permiso previo por escrito del icanh.
Escobar, Arturo
Ms all del Tercer Mundo : globalizacin y diferencia / Arturo Escobar. Bogot:
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, icanh, 2012
277 p.
Nota: Versin digital en PDF solo lectura
ISBN: 978-958-8181-91-2
1. Globalizacin. 2. Movimientos sociales. 3. Desarrollo. 4. Modernidad.
5. Diferencia. I. Tt.
303.44
Descri pci n de la obra
Este volumen puede ser visto como una continuacin de El final del sal-
vaje. Publicado en 1999, El final solo alcanz a apuntar tmidamente a varias de
las temticas que aqu se desarrollan en profundidad. Algunas de estas nuevas
tendencias tales como, en lo terico, las perspectivas crticas sobre moder-
nidad y colonialidad que han surgido con fuerza en Amrica Latina en aos
recientes y las teoras de la complejidad y la autoorganizacin, por un lado, y la
poltica del lugar y los movimientos contra la globalizacin en lo social, por el
otro hacen que este libro se pregunte de una forma ms clara por la posibi-
lidad de ir ms all del Tercer Mundo. Regresa, por supuesto, a algunos de los
problemas tratados en los noventa: los movimientos sociales, el desarrollo, la
relacin entre cultura y poltica, y la antropologa misma. Sin embargo, esta vez
el nfasis se encuentra en cmo pensar la globalizacin y las alternativas a los
patrones de globalizacin imperantes; de all el subttulo del libro: Globalizacin
y diferencia.
c o n t e n i d o
Prefacio y agradecimientos 9
Introduccin: Cmo hablar de nuevo de globalizacin y diferencia 11
Primera parte
Globalizacin y diferencia
1. Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial, colonialidad
global y movimientos sociales contra la globalizacin 21
2. Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
colombiano 49
3. Mundos y conocimientos de otro modo: el programa
de investigacin de modernidad/colonialidad 65
4. Diferencia, nacin y modernidades alternativas 95
Segunda parte
Diferencia y poltica de lugar
5. Una ecologa de la diferencia: igualdad y conflicto
en un mundo glocalizado 125
8
Ms all del Tercer Mundo
6. Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza? 147
7. La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
y las estrategias subalternas de localizacin 159
8. Modernidad, identidad y la poltica de la teora 199
Tercera parte
El futuro de la(s) antropologa(s) y las
antropologas del futuro
9. Otros mundos (ya) son posibles: autoorganizacin,
complejidad y culturas poscapitalistas 223
10. Otras antropologas y antropologas de otro modo:
elementos para una red de antropologas del mundo 235
Bibliografa 261
Fuentes 276
prefaci o y agradeci mi entos
Este volumen puede ser visto como una continuacin de El final del sal-
vaje. Publicado hace ya cinco aos, El final solo alcanz a apuntar tmidamente
a varias de las temticas que aqu se desarrollan en profundidad. Algunas de es-
tas nuevas tendencias tales como, en lo terico, las perspectivas crticas sobre
modernidad y colonialidad que han surgido con fuerza en Amrica Latina en
aos recientes y las teoras de la complejidad y autoorganizacin, por un lado, y
la poltica del lugar y los movimientos contra la globalizacin en lo social, por el
otro hacen que este libro se pregunte de una forma ms clara por la posibili-
dad de ir ms all del Tercer Mundo. Regreso, por supuesto, a algunos de los
problemas que ya trat en los noventa: los movimientos sociales, el desarrollo, la
relacin entre cultura y poltica, y la antropologa misma. Sin embargo, esta vez
el nfasis se encuentra en cmo pensar la globalizacin y las alternativas a los
patrones de globalizacin imperantes; de all el subttulo del libro: Globali zacin
y diferencia.
Quiero agradecer de nuevo al Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia por el apoyo a la publicacin, particularmente a Mara Victoria Uribe
y Mauricio Pardo, as como a su director de Publicaciones, Nicols Morales, y a
su corrector de pruebas, Vctor Albarracn, por su cuidadoso trabajo; y el apoyo
fi nanciero de la Universidad del Cauca, indispensable para la traduccin de los
captulos. Mis agradecimientos a Cristbal Gnecco en particular a este res pecto,
y por su inters decidido en el proyecto. Para m es extremadamente pla centero
tener esta oportunidad de renovar mis vnculos con el icanh. Mis ms sinceros
agradecimientos tambin a dos antroplogos y amigos: Eduardo Restrepo, sin
cuya colaboracin, esmerada tarea de edicin y traduccin de algu nos captulos
este libro no hubiera sido posible; y Cristbal Gnecco, por el in ters en el pro-
yecto y el apoyo financiero que logr para este por parte de la Universidad del
Cauca. Muchos de los captulos continan reflejando mi pro ceso de aprendizaje
y colaboracin con el Proceso de Comunidades Negras del Pacfico colombiano.
Mis ms decididos agradecimientos a Libia Grueso y Car los Rosero, con quienes,
entre otras cosas, realizamos dos eventos en el Ministe rio de Cultura en Bogot
en 2002, que quedan consignados en uno de los captulos del libro. Agradezco
10
Ms all del Tercer Mundo
tambin a Juan Ricardo Aparicio por su genero sidad y destreza en la traduccin
de tres de los captulos. Las deudas intelectua les del libro son tan numerosas que
sera imposible mencionarlas; sin embargo, espero haberlas resaltado en las citas
y la bibliografa de los diversos captulos.
Dedico este libro, con gran cario y humildad, a los antroplogos, los
eclogos colombianos y los activistas de movimientos sociales como el Proceso
de Comunidades Negras que, en medio de las condiciones ms adver sas, conti-
nan desarrollando una prctica intelectual y poltica que contribuye a repensar
y redisear los mundos actuales, ms all de los procesos tan des tructivos y vio-
lentos a que estn sometidos hoy en da. Tambin dedico este li bro a la memoria
de mi madre, Yadira, y de mi hermano, Jos Fernando (Chepe), a quienes tuve
la hermosa oportunidad de acompaar durante muchos aos por los caminos
de la vida.
Introduccin:
Cmo hablar de nuevo de
globalizacin y diferencia
La globalizacin, se repite ad nausseam en los espacios del poder en buena
parte del mundo, es un fenmeno imparable y en gran medida beneficioso. En
Estados Unidos y Europa, prcticamente todos los analistas sean de izquierda
o de derecha tambin estn de acuerdo con esta observacin y, ms an, con
el hecho de que la globalizacin supone la universalizacin de la modernidad
de corte euroamericano. Anthony Giddens posiblemente lo ha expresado de la
forma ms elocuente en sus escritos sobre el tema al afirmar que la globaliza cin
implica la profundizacin y universalizacin de la modernidad. Ya no res tringida
a Occidente, con la globalizacin, la modernidad se instal inelucta blemente en
todos los rincones del mundo, as que de ah en adelante tuvimos modernidad
para siempre y en todas partes. Tericos como Habermas, Castells, Touraine,
Beck, Taylor, Melucci, etc. y, desde la izquierda, Hardt y Negri coinciden en
afirmar que ya no hay un afuera de la modernidad y que, mal que bien, el destino
del planeta est irremediablemente signado por el ima ginario moderno (y, por lo
pronto al menos, capitalista, blanco y patriarcal, as asuma coloraciones locales
en las diversas partes del mundo que moderen este o aquel aspecto de los rasgos
ms caractersticos de la modernidad).
Los ensayos contenidos en el presente volumen adoptan una posicin
dia metralmente opuesta: no solo no es inevitable el modelo de globalizacin
pre sente, sino que es posible postular la idea de que la globalizacin devenga
en un pluriverso, es decir, en un espacio plural donde, al decir del subcoman-
dante Mar cos, muchos mundos sean posibles, y con la salvedad de que estamos
hablando de mundos en plural, es decir, una verdadera multiplicidad de confi-
guraciones poltico-culturales, diseos socioambientales y modelos econmicos.
Ms all del Tercer Mundo
12
Nos en contramos en un momento de transicin entre el mundo inaugurado en
la se gunda mitad del siglo xx, con la certeza inicial del desarrollo y el imaginario
de tres mundos en marcha hacia una unificacin feliz, que se ha resquebrajado
por completo, y otro mundo, o mundos, que podran albergar una multitud de
concepciones y diseos. Este estado de transicin puede resumirse en forma es-
cueta pero diciente con la pregunta: es la globalizacin de las dos ltimas dca das
la ltima etapa de la modernidad capitalista o el comienzo de algo nuevo?
Los ensayos que aqu se incluyen buscan ubicarse decididamente del lado
pros pectivo de la pregunta. Pensamos, como veremos en algunos de los captulos
que siguen, que la bsqueda de alternativas a la modernidad no es un proyecto
histricamente obsoleto, impensable o imposible. Por el contrario, siempre est
en marcha en los pensamientos y prcticas de una variedad de actores sociales, y
las condiciones actuales podran propiciar una activacin ms amplia y deci dida
de estos proyectos.
La creciente dureza y en muchos casos verdadera brutalidad con que
la globalizacin se impone en el mundo parece escapar a la atencin de la ma yora
de estos autores. El hecho es que, con gran claridad a partir de la fatdica fecha del
9 de septiembre de 2001 y ms an con la invasin estadouni dense a Irak en
marzo de 2003, se puede afirmar sin demasiada perspicacia que ha surgido una
nueva forma de globalidad, que aqu llamaremos, siguiendo las sugerencias de
ciertos autores, globalidad imperial. Centrado y liderado por los Estados Unidos,
este rgimen de globalidad articula intereses econmicos, mi litares e ideolgi-
cos en una constelacin de poder hasta cierto punto inusi tada. En pases como
Colombia, la globalidad imperial se vive como un estado cuasi permanente de
pequeas guerras crueles, como las llama el analista fran cs Alain Joxe (2003),
cuyo propsito evidenciado con claridad indubitable en regiones como el
Pacfico es el control de poblaciones y recursos para el beneficio de quienes
abanderan el modelo neoliberal. Es por esto que, con gran pertinencia, muchos
crticos apuntan a la conjuncin entre el modelo econ mico, particularmente
los tratados del mal llamado libre comercio como el alca, y la militarizacin del
espacio y la vida diaria en muchas regiones del continente. Lo que es importante
resaltar por el momento, en trminos cultu rales, antropolgicos y polticos, es
que el imaginario actual de la globaliza cin, que incluye por supuesto sus exce-
sos, encuentra su fuente en la experien cia cultural y econmica de Occidente, as
sea adoptada y adaptada por los grupos sociales y las lites locales; en otras pa-
labras, la globalizacin dominante fun ciona dentro de un espacio eurocntrico.
Es posible una nueva lectura de este eurocentrismo? Sabemos que des-
de la conquista espaola y en diversas formas la de otras potencias europeas
en otras partes del continente, incluido el Caribe lo que se llam Amrica
fue incorporado en el universo conceptual europeo mediante multitud de repre-
sentaciones, discursos y prcticas. La historia intelectual del continente tam bin
13
Introduccin
nos ha mostrado en detalle la forma en que estas representaciones subya cieron
en el proyecto colonial, los modelos liberales y las reacciones conserva doras del
siglo xix, las modernizaciones y modernismos tempranos de comienzos del si-
glo xx y, por fin, el llamado desarrollo de la posguerra. Sabemos, por ejemplo
con el anlisis de Cristina Rojas (2001), pero tambin a partir de otros autores
y autoras, que estos regmenes de representacin como aquel famoso modelo
de Sarmiento que distingua entre civilizacin y barbarie fueron gene radores de
violencia, dominacin y exclusin de indgenas y negros, mujeres y clases po-
pulares, entre otros. Se podra decir que hoy somos, o vivimos, la his toria de
estos regmenes. Basta mirar una ciudad como Cali para ver una urbe que vive
de espaldas a la realidad cruel de la exclusin, la marginacin y la explota cin de
su mayora negra, tanto en trminos espaciales como culturales y econ micos.
Esta situacin es tan solo el resultado de una larga historia que en gran medida
an est por escribirse: una historia social y ambiental amplia del gran Valle del
Cauca, de su apropiacin por un pequeo grupo blanco-mestizo de hacendados
de la caa y ganaderos para su propio beneficio, con el resultado de una destruc-
cin ambiental que pareciera no conocer lmites, la pauperizacin de las clases
populares y la perpetuacin de un rgimen regional profundamente racista. Co-
sas muy parecidas podran decirse de la mal alabada colonizacin an tioquea
en otras regiones del pas. En el fondo de estos modelos tambin en contramos
manifestaciones locales de un acendrado eurocentrismo.
Es cuestionable, sin duda, pretender disertar sobre el eurocentrismo
cuando, cada vez ms, a nivel mundial el modelo se impone por las armas,
especial mente cuando la fuerza ideolgica de los medios y la estrategia poltica
amaada de los gobiernos no son suficientes para someter la voluntad de las
masas. Sin embargo, como confo demostrar en los siguientes captulos, las dis-
cusiones culturales y de modelos de conocimiento siguen al menos tan vigentes
como en cualquier otra poca. Para ello me apoyar en dos fuentes principales.
Por un lado, la labor a veces un poco intermitente pero esclarecedora de mu-
chos mo vimientos sociales que denuncian y se oponen al presente modelo de
globaliza cin. Aunque los movimientos contemporneos raramente denuncian
el eurocentrismo en s, se podra decir que ya hay articulaciones importantes
que se orientan en esta direccin, especialmente en espacios motivados en gran
me dida por los movimientos como el Foro Social Mundial y los foros regionales
y temticos que se han desprendido de este. Afirmar que otro mundo es posible
nos remite a cmo pensar ese otro. Como veremos en algunos captulos, exis ten
grupos que le dan un contenido ms atrevido al lema original de Porto Ale gre
con la expresin otros mundos y mundos de otro modo. Es decir, lo que est
en juego en ltima instancia es, precisamente, la concepcin del mundo. Ms
all de la modificacin de este o aquel rasgo del modelo asumido como nico, es
necesario repensar el mismo diseo del (de los) mundo(s). En este nivel podra-
mos echar mano del concepto de Boaventura de Sousa Santos de posmoder nismo
Ms all del Tercer Mundo
14
opositor (2002; ver captulo uno); de acuerdo con este, la tarea a la que nos en-
frentamos no es la bsqueda de soluciones modernas a los problemas modernos,
sino el imaginar soluciones realmente novedosas con base en la prctica de los
actores sociales de mayor proyeccin epistemolgica y social.
El segundo punto de apoyo para repensar el eurocentrismo es el esfuerzo
intelectual, que me parece cada vez ms convincente y coherente, de un grupo
de investigadores, acadmicos y activistas que, partiendo de algunas de las ten-
dencias del pensamiento crtico latinoamericano de los setenta y ochenta, pero
entreverndose con las teoras crticas ms recientes en varias partes del mundo
desde las crticas eurocntricas a la modernidad hasta las poscoloniales y su-
balternistas estn logrando desarrollar una perspectiva que resalta de forma
no vedosa precisamente los aspectos culturales y del conocimiento (epistmicos y
epistemolgicos) del presente modelo global neoliberal. Para acompaar el con-
cepto de globalidad imperial, en este libro he adoptado la nocin de colo nialidad
global, formulada por Walter Mignolo a partir del concepto de colo nialidad del
poder de Anbal Quijano; este concepto apunta a la dimensin cul tural y epis-
temolgica del eurocentrismo la supresin efectiva de los conocimientos y
culturas subalternas en el diseo del (de los) mundo(s), particular mente mundos
regionales y locales y al mismo tiempo hace visible (como ve remos especial-
mente en el captulo 3) nuevas superficies y espacios de lucha desde donde
podran vislumbrarse crticas y alternativas no modernistas a los proble mas de la
modernidad globalizada. Estos espacios estn profundamente vincu lados a lo
cultural y al lugar, y permiten relacionar ntimamente la poltica de la diferencia
y la poltica del lugar.
De este modo, regresar a temas ya tratados antes en relacin con las
pol ticas culturales y la defensa del lugar. Este libro, de hecho, puede ser visto
como una continuacin de El final del salvaje. Publicado hace ya cinco aos, solo
alcanz a apuntar tmidamente a dos temas que aqu se desarrollan con ma yor
profundidad: la poltica del lugar, por un lado, y los planteamientos derivados
de la complejidad y la autoorganizacin, por el otro. La primera temtica ha
visto un desarrollo creciente en los ltimos aos, en disciplinas como la antro-
pologa, la geografa y la ecologa, y desde perspectivas como la fenomenologa,
la eco noma poltica y la teora feminista. En cuanto a la segunda, es de anotar
que la aplicacin de las teoras de la complejidad, derivadas especialmente de la
bio loga, encuentran cada vez ms un campo de aplicacin frtil en las ciencias
sociales y humanas. Basta mencionar, como veremos en detalle en el captulo
respectivo, el trabajo de Manuel de Landa, y el tremendo esfuerzo de sntesis de
Pablo Gonzlez Casanova (2004), uno de los ms importantes socilogos lati-
noamericanos.
En general, en este volumen volver sobre los temas centrales de El fi-
nal del salvaje, demarcados en su subttulo, Naturaleza, cultura y poltica en la
15
Introduccin
an tropologa contempornea. Las discusiones de lo cultural permean todos los
ensayos, particularmente en el esfuerzo sostenido por teorizar la diferencia
como el sine qua non de todo esfuerzo de pensamiento crtico y prctica social
de re sistencia y creacin alternativa. En la diferencia, como arguyo en el tex-
to Una ecologa de la diferencia (captulo 5), encontramos puntos de par tida
y perspectivas para otros pensamientos, imaginarios y diseos sociales. Algo
parecido ocurre con lo poltico. Lo cultural, para continuar con una lnea de
argu mentacin que desarrollamos en nuestro trabajo colectivo sobre movimien-
tos sociales (Escobar, lvarez y Dagnino 2001), deviene en hechos polticos, se
convierte en el material de lo poltico; al mismo tiempo, para llegar a la poltica
desde otra perspectiva es necesario incorporarle lo cultural. Por diversas razo-
nes, esta serie de ensayos contiene menos referencias a la naturaleza, aunque
esta contina siendo una preocupacin permanente, tanto ma como de la an-
tropologa en diversas latitudes.
Finalmente, aunque la mayora de los captulos pueden ser vistos como
anlisis del estado del mundo y como formas de ir, o al menos de pensar, ms all
de este, y aunque estos anlisis son profundamente interdisciplinarios, mu chos de
ellos continan siendo escritos desde la antropologa. En Otras antro pologas
y antropologa de otros modos (captulo 10), escrito con Eduardo Restrepo,
nos volcamos sobre esta disciplina para lanzar un llamado a indisci plinarla en
el mejor sentido de la palabra, es decir, para una transformacin institucional,
epistemolgica y epistmica considerable, de tal forma que pueda renovar su
relevancia poltica y social en un mundo marcado por la glo balidad imperial, la
colonialidad global, la globalizacin y la diferencia.
Breve gua de captulos
Aunque los captulos pueden ser ledos independientemente unos de
otros, las temticas estn entrelazadas y tiene cierto sentido leerlos en orden. Los
captulos 1 y 3 desarrollan los elementos tericos ms importantes, los cuales
son ilustrados y refinados por medio del anlisis etnogrfico y con referencia
al caso colombiano, apoyndome especialmente en mi trabajo de ms de doce
aos so bre el Pacfico sur en Colombia. Esta investigacin, que comenz como
una ex ploracin etnogrfica de la relacin entre desarrollo, naturaleza, capital y
movi mientos sociales alrededor de la cuestin de la conservacin de la biodiver-
sidad, especialmente en el periodo 1993-1998 (Escobar y Pedrosa 1996; Grueso,
Rosero y Escobar 2001), se ha convertido cada vez ms, y desde la distancia, en
una in vestigacin sobre el desplazamiento masivo de poblaciones afrocolombia-
nas de la regin; no se descuidan, sin embargo, las estrategias ecolgico-sociales
de los movimientos sociales y los sectores ambientalistas que continan traba-
jando en la regin contra viento y marea y en medio del ms terrible conflicto
Ms all del Tercer Mundo
16
ar mado motivado por grandes intereses econmicos y desarrollistas. Para ello,
me apoyo en mi trabajo continuado con el Proceso de Comunidades Negras
(pcn), el cual sigue siendo una fuente invaluable de ideas, informacin y posi-
bilidades terico-polticas en lo ambiental, lo cultural, lo econmico y lo social.
De esta forma, los captulos que aqu se refieren directamente a este trabajo con
el pcn deben ser considerados como una continuacin de la elaboracin de un
marco de ecologa poltica de este movimiento, comenzado en el cap tulo 9 de El
final del salvaje.
El captulo 1 comienza con la aseveracin, postulada por Boaventura de
Sousa Santos (2002), de que no existen soluciones modernas a los problemas
cau sados por la modernidad hoy en da, y que, por lo tanto, hay que ir ms
all del paradigma de la modernidad. En trminos del desarrollo, esto significa
tam bin ir ms all del Tercer Mundo; con esta idea retomo aquella nocin que
ela borara a comienzos de los noventa, la de propender por una era posdesa-
rrollo. En esta ocasin, sin embargo, contextualizo el problema en trminos de
la du pleta globalidad imperial/colonialidad global, y me aventuro a ver en los
inten tos de globalizacin contrahegemnica de los movimientos sociales una
nueva estrategia poltica y una nueva lgica de lo social, la cual explico, de forma
an un poco apresurada, en trminos de dinmicas de autoorganizacin. Aun-
que no lo desarrollo en este trabajo ni en un captulo subsiguiente que retoma la
problemtica de la autoorganizacin, queda reseado aqu el potencial de cier tas
prcticas propiciadas por las tecnologas digitales para repensar lo poltico, lo
ecolgico y lo social. Tomando el desplazamiento en el Pacfico como referente,
en el captulo 2 elaboro la disyuntiva entre la moder nidad de los problemas y
la posmodernidad de las soluciones con referencia al abismo creciente entre la
tendencia inherente a la modernidad de producir desplazamiento y su capacidad
de contenerlo o redistribuirlo espacial y social mente.
La perspectiva que he llamado programa de investigacin de mo dernidad/
colonialidad ocupa todo el captulo 3. Mi intencin en este captulo es presentar
de forma didctica lo que en mi opinin es uno de los esfuerzos ms originales
y valiosos dentro del pensamiento crtico latinoamericano desde los tiempos de
la teora de la dependencia y la filosofa y teologa de la libera cin. El grupo de
investigadores afiliados a este proyecto que aunque en una reunin en Chapel
Hill en junio de 2004 rechaz la idea de convertirse en grupo, acept el com-
promiso terico y poltico del trabajo colectivo, que sin duda continuar por
muchos aos tiene sus bases ms activas en varios pases de los Andes, como
el Instituto Pensar de la Universidad Ja veriana en Colombia. Solo queda agregar
que las implicaciones de esta perspectiva para la antropologa an estn por ex-
plorarse de una manera sistemtica, aunque el enfoque del grupo alrededor de
las cuestiones de cultura, diferencia y poder lo hacen idneo para investigacio-
nes antropolgicas. Me parece que la etnografa de la modernidad/colonialidad
y de la posibilidad de mundos y conocimientos de otro modo an est por hacerse.
17
Introduccin
Diferencia, nacin y modernidades alter nativas, el captulo 4, contina con
alguna de estas ideas a travs de un dilogo que sostuvimos Libia Grueso y Carlos
Rosero del pcn con funcionarios del Ministerio de Cultura en octubre de 2002.
El captulo 5, Una ecologa de la diferencia: igualdad y conflicto en un
mundo glocalizado (texto preparado para Unesco en 1999, pero no publi cado),
comienza la tarea prospectiva de pensar el lugar, la diferencia y la globalizacin
desde una perspectiva amplia de ecologa poltica. Este captulo propone una
visin de la ecologa poltica que incorpore sistemticamente lo econmico, lo
ecolgico y lo cultural, definiendo este campo como el estudio de los conflictos
distributivos econmicos, ecolgicos y culturales. Con esta definicin, extiendo
la nocin de ecologa poltica propuesta por Joan Martnez Alier (el estudio de
conflictos ecolgicos distributivos, es decir, de las luchas por el acceso y control
de los recursos naturales) al campo de lo cultural. Yendo un poco ms all, y de
nuevo apelando al marco desarrollado por el pcn y la experiencia del Pacfico,
discuto la idea de tomar las diferencias econmicas, ecolgicas y culturales como
punto de partida para las luchas ecolgico-culturales. Con este paso acojo de
forma definitiva el til concepto de discursos y prcticas de diferencia econ mica
de las gegrafas Julie Graham y Katherine Gibson (Gibson y Graham 1996) pero, de
nuevo, extendindolo a lo ecolgico y lo cultural. Esta tarea contina con la
discusin sobre la antropologa del lugar en el captulo 7, donde sito a la antro-
pologa en dilogo con las conversaciones polticas dentro de los movimientos
sociales sobre la defensa del lugar, por un lado, y las tendencias disciplinarias so-
bre el tema en campos aledaos, por el otro. Por su parte, el captulo 6 pre senta
los debates sobre epistemologa de la naturaleza y contribuye indirecta mente a
teorizar la dimensin ecolgica de la perspectiva de la ecologa poltica.
La poltica del lugar es marcada por la clase, el gnero y la etnia (como
discu to brevemente en el captulo 1). El captulo 8, Modernidad, identidad y la
pol tica de la teora, combina estas discusiones tericas con una nueva reflexin
sobre la construccin de identidades negras en el Pacfico sur colombiano. Este
captulo incluye teora e investigacin etnogrfica para intentar renovar el de bate
posestructuralista, ya un poco estril, entre el constructivismo y el esencia lismo.
Despus de resear en detalle las lecturas ms aceptadas del surgimiento de lo
negro en el Pacfico como hecho social, cultural y poltico, propongo un marco
eclctico de identidad apoyndome en teoras antropolgicas y feminis tas, entre
otras. Queda por fuera de este captulo la relacin entre identidad y gnero, que
desarrollo en un texto mucho ms largo sobre el tema y que for mar parte de un
libro que estoy concluyendo sobre el Pacfico.
Finalmente, los dos ltimos captulos constituyen enunciados tentativos
que apuntan hacia el futuro tanto el futuro de lo social, por un lado, en la dis-
cusin sobre la complejidad y la autoorganizacin aplicada a los movimientos
so ciales contra la globalizacin, a la cual ya me refer con anterioridad, y por
Ms all del Tercer Mundo
18
el otro, el futuro de la antropologa y, si se quiere, la antropologa del futuro.
Quisiera que estos dos captulos sirvieran para fomentar el debate sobre la con-
tribucin que esta disciplina puede hacer a la creacin de nuevos imaginarios y
prcticas de construccin de mundo, ms all del eurocentrismo de la moder-
nidad. El anlisis que hacemos de la antropologa puede por supuesto aplicarse
a cualquiera otra de las ciencias sociales y humanas. As, la pregunta de si es
po sible finalmente trascender la divisin intelectual del trabajo de la moderni-
dad que parcel el campo intelectual en una serie de prcticas que poco a
poco se fueron disciplinando cada vez ms, y perdieron a lo largo de este viaje
de ya ms de dos siglos su potencial para subvertir los rdenes establecidos no
le com pete solamente a la antropologa. Otras antropologas (y otros modos de
cono cer) son posibles traslada el lema del Foro Social Mundial al campo de las
dis ciplinas. Tendremos que encontrar nuevas formas de vincular lo uno y lo
otro, conocimiento y mundos, a travs de otras prcticas intelectuales y polti-
cas. Este parece ser uno de los desafos que ms nos ataen como acadmicos,
inte lectuales y activistas en el momento presente.
Globalizacin
y diferencia
pri mera parte

1. Ms all del Tercer Mundo:
globalidad imperial, colonialidad
global y movimientos sociales
contra la globalizacin
Ms all del Tercer Mundo indica tanto el final de una era y una modali-
dad de pensamiento como el nacimiento de nuevos retos, sueos y posibilidades
re ales. Ambas observaciones, sin embargo, pueden ser apasionadamente discuti-
das. De un lado, qu es lo que realmente ha terminado? Asumiendo que el
ho rizonte histrico que finalmente ha concluido es el de las luchas anticoloniales
en el Tercer Mundo, cmo entender los otros, tal vez menos inasibles, aspectos
del tercermundismo? Por ejemplo, cmo comprender la tremenda solidaridad
internacional que suscit entre las gentes explotadas sus apasionados llamados
por justicia o sus elocuentes demandas por un nuevo orden econmico inter-
nacional? Y es la centralidad de lo poltico, en la cual este espritu se bas, una
cosa del pasado? Todos estos rasgos son ineluctablemente dejados atrs por la
aplanadora de la historia moderna capitalista? Para comenzar, muchas de las
con diciones que dieron origen al tercermundismo no han desaparecido. Hoy el
mundo es confrontado por un sistema capitalista un imperio global liderado
por Estados Unidos que parece ms inhumano que nunca; el poder de este
imperio hace que el fuerte clamor por justicia de los lderes de Bandung aparezca
hoy para nosotros como tmido. Ms an, la inhumanidad del imperio liderado
por Estados Unidos contina siendo ms patentemente visible en lo que hasta
hace poco fue denominado como el Tercer Mundo. As, se puede argumen tar
que la necesidad de una solidaridad internacional es ms grande ahora que nun-
ca, aunque en nuevas formas, por no hablar acerca de la imperiosa necesi dad
de resistir al mercado global que demanda, en un tono ms irrefutable que en el
pasado, que el mundo tiene que ser organizado para su explotacin y que no se
podr hacer nada para evitarlo.
22
Ms all del Tercer Mundo
De otro lado, si el fin del Tercer Mundo indica algo nuevo, no hay acuerdo
sobre su novedad y las necesidades tericas y polticas que demanda. Para algu-
nos, no solo es preciso un paradigma enteramente nuevo sino que ya se en cuentra
emergiendo. Otros dicen que se requiere un nuevo horizonte de significado para
las luchas polticas despus del ocaso del sueo de la soberana nacional median-
te la revolucin popular. Otros argumentan incluso que, como la mayora de las
visiones alternativas del pasado reciente desde la liberacin na cional hasta el
socialismo operaron en un marco modernista, los paradigmas del futuro tie-
nen que distanciarse cuidadosamente de los conceptos modernos. Como reza el
dicho: ms fcil decirlo que hacerlo. El hecho es que hay muchos buenos anlisis
del impasse contemporneo, pero no parecen cristalizar o con verger en propues-
tas compartidas o formulaciones tersas, ni mucho menos de finir direcciones
claras de la accin poltica que podran capturar la imagina cin colectiva. David
Scott lo plante fuerte, pero constructivamente, al decir que la situacin global
actual se asocia a un nuevo espacio-problema al cual ni el tercermundismo ni el
consiguiente (en los ochenta y noventa) criticismo poscolonial proveen buenas
respuestas; lo que se necesita, afirmaba, es una nueva conceptualizacin de las
polticas poscoloniales que permitan imaginar la unin de la tradicin poltica
radical [] en un ethos de respeto agnstico por plura lizaciones de la diferencia
subalterna (Scott 1999: 224).
Las conclusiones de Scott tienen resonancia, en mayor o menor me dida,
en un nmero de propuestas terico-polticas recientes, como el pos modernismo
opositor de Boaventura de Sousa Santos (2003); los llamados a nuevos imagina-
rios anticapitalistas, como los de Anbal Quijano (2002) y Samir Amin (2003); y
el nfasis en perspectivas no-eurocntricas sobre la globalidad del grupo latino-
americano de investigacin de modernidad/colonialidad, que ser discutido con
algn detalle tanto en este captulo como en el tercero. La no cin de diferencia
subalterna como una importante fuente para los nuevos paradigmas tambin
resuena constructivamente para quienes abogan por unas epistemologas, eco-
nomas y ecologas basadas-en-lugar (i.e. Gibson y Graham 2003; Harcourt y
Es cobar 2002; McMichael 2001), y para quienes ven en los movimientos anti-
globalizacin o de justicia global una nueva lgica te rica y poltica creciente.
Algunos observadores, finalmente, encuentran en el movimiento del Foro So-
cial Mundial, a pesar de muchas crticas, una expresin y promulgacin de este
nuevo paradigma, visin poltica o imagi nario anticapitalista, incluso si sus con-
tornos son apenas discernibles en el presente (i.e. Fischer y Ponniah 2003; Santos
2003; Sen 2003; Sen et l. 2004).
Este captulo teje algunos de estos iluminadores planteamientos en un ar-
gumento que se centra en los lmites de imaginar el ms all del Tercer Mundo en
el orden del conocimiento y la poltica que nos dio la nocin del Tercer Mundo
y sus formaciones sociales asociadas. Mark Berger est en lo cierto cuando dice
que las condiciones que vieron la emergencia de los nacionalismos anticolo niales
23
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
esbozados en el tercermundismo han sido superados, y que sus tropos (las visio-
nes romnticas de tradiciones precoloniales, el utopismo marxista, y las nocio nes
occidentales de modernizacin y desarrollo) deben ser entonces descarta dos. La
pregunta es, entonces, qu lenguajes y visiones sern los apropiados para el actual
espacio-problema de la hegemona capitalista y las luchas contrahe gemnicas?
Cul sera el rol, si hay alguno, de lo que ha sido denominado tradiciones a
este respecto? Pueden ser inventadas nuevas formas de uto pismo? Cul de-
bera ser la contribucin de la modernidad occidental a este esfuerzo? A la
inversa, en qu punto debemos intentar ir ms all de dicha modernidad? In-
tentar demostrar que, en los lenguajes de la diferencia subal terna, el utopismo
crtico y una modernidad reinterpretada (una en la cual la modernidad no es
solo reducida a su tamao real sino recontextualizada para permitir que otras
formaciones culturales sean visibles), tendremos la posibili dad de hallar un nue-
vo marco terico para imaginar el ms all del Tercer Mundo en formas que, al
menos, reelaboren algunas de las trampas moder nistas del pasado.
El argumento que puede hacerse al respecto tiene tres componentes, de-
sarrollados en las subsecuentes partes del captulo:
1. La habilidad de la modernidad para proveer soluciones a los proble-
mas modernos ha sido crecientemente comprometida. En efecto, se puede
argumentar que no existen soluciones modernas a muchos de los proble mas de
hoy (Escobar 2003; Leff 1998; Santos 2002). Este es claramente el caso, por ejem-
plo, de los desplazamientos masivos y la destruccin ecolgica, pero tambin de
la inhabilidad del desarrollo para satisfacer sus promesas de un mnimo bienes-
tar a la poblacin del mundo. En la base de esta inca pacidad moderna subyacen
tanto la hipertecnificacin de la racionalidad como la hipermercantilizacin de
la vida social lo que Santos (2002) refiere como la creciente incongruencia
entre las funciones de la emancipacin social y la regulacin social. El resul-
tado es una globalidad opresiva en la cual mlti ples formas de violencia toman
crecientemente la funcin de regulacin de la gente y las economas. Este ras-
go ha sido central para el enfoque neolibe ral del imperio estadounidense (ms
an despus de la invasin a Irak). Esta tentativa modernista de combatir los
sntomas mas no la causa de las crisis sociales, polticas y ecolgicas resulta en
mltiples pequeas guerras crue les (Joxe 2002) en las cuales el control de te-
rritorios, poblaciones y recursos est en juego. Regmenes de inclusin selectiva
y de hiperexclusin de au mentada pobreza para los ms y de inusitada ri-
queza para los menos que ope ran a travs de lgicas espacio-militares crean
una situacin de exten dido fascismo social. La ampliacin de territorios y per-
sonas objeto de precarias condiciones de vida bajo el fascismo social sugiere
la validez de cierta nocin de Tercer Mundo, aunque no reducible a estrictos
parmetros ge ogrficos. En sntesis, la crisis moderna es una crisis de los mo-
delos de pen samiento y las soluciones modernas, al menos bajo la globalizacin
neolibe ral (gnl), solo agudizan los problemas. Moverse ms all o por fuera de la
24
Ms all del Tercer Mundo
modernidad deviene, entonces, en un sine qua non para imaginar el ms all del
Tercer Mundo.
2. Si aceptamos que lo que est en juego es el reconocimiento de que no
hay soluciones modernas a muchos de los problemas modernos de hoy, dn-
de buscaremos nuevas ideas? En este plano resulta crucial cuestionar la idea
am pliamente aceptada de que la modernidad es ahora una fuerza universal e
ineludible, de que la globalizacin implica la radicalizacin de la modernidad
y de que en adelante la modernidad est en todas partes. Un fructfero modo de
pensar es cuestionar la interpretacin de que la modernidad es un fen meno in-
traeuropeo. Esta reinterpretacin visibiliza el lado oculto de la mo dernidad, esto
es, aquellos conocimientos subalternos y prcticas culturales en el mundo que
la modernidad misma ha suprimido, eliminado, invisibili zado y descalificado.
Entendido como colonialidad, este otro lado ha co existido con la modernidad
desde la conquista de Amrica; es la misma co lonialidad del ser, el conocimien-
to y el poder que el imperio liderado por Estados Unidos intenta silenciar y
contener; la misma colonialidad que se afirma en los bordes del sistema mundo
moderno/colonial, y desde el cual los grupos subalternos tratan de reconstituir
los imaginarios basados-en-lugar y los mun dos locales. Desde esta perspectiva,
la colonialidad es constitutiva de la mo dernidad, y el Tercer Mundo es parte de
su lgica clasificatoria. Hoy una nueva articulacin global de la colonialidad
est haciendo obsoleto el Ter cer Mundo, y nuevas clasificaciones han sido acu-
adas para emerger en un mundo nunca ms predicado en la existencia de tres
mundos.
3. Este anlisis sugiere la necesidad de desplazarse de la sociologa de
las ausencias de los conocimientos subalternos a la poltica de la emergen cia
de los movimientos sociales; esto requiere examinar los movimientos socia-
les contemporneos desde la diferencia colonial. En sus mejores mo mentos,
los movimientos de hoy, particularmente los movimientos anti globalizacin y
de justicia global, promueven una nueva lgica de lo social basada en formas
autoorganizadas y en gran parte estructuras no-jerr quicas. Estos movimien-
tos tienden a mostrar propiedades emergentes y un complejo comportamiento
adaptativo que los movimientos del pasado, con su inclinacin por la cen-
tralizacin y la jerarqua, nunca fueron capaces de ma nifestar. Esta lgica es
parcialmente reforzada por las dinmicas de autoor ganizacin de las nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin (ntic), que resultaron en lo que
podra ser denominado comunidades inteligentes su balternas. Situadas en un
lado contrapuesto a las zonas limtrofes mo derno/coloniales, estas comunidades
articulan prcticas de la diferencia so cial, econmica y ecolgica que son tiles
para pensar sobre mundos locales y regionales alternativos, e imaginar as el ms
all del Tercer Mundo.
25
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
Los fracasos de la modernidad y la emergencia de la
globalidad imperial
Lo que estoy intentando argumentar es que para imaginar el ms all
del Tercer Mundo necesitamos tambin imaginar de alguna manera el ms all de
la modernidad. Empezar por discutir las tendencias dominantes en el estudio
de la modernidad desde lo que podramos llamar las perspectivas intramodernas
antes de pasar a ofrecer componentes de un marco alterna tivo. Soy consciente de
que la visin de modernidad presentada a continuacin es terriblemente parcial
y controvertible. La presento solo para resaltar el con traste con los encuadres
que buscan ir ms all de ella. En ltima instan cia, la meta de esta breve digre-
sin es poltica. Si, como la mayora de las discu siones intramodernas sugieren,
la globalizacin implica la universalizacin y radicalizacin de la modernidad,
entonces qu nos queda? Una alteridad ra dical es imposible? De modo ms
general, qu les est sucediendo al desarrollo y a la modernidad en tiempos de
la globalizacin? Est la modernidad, finalmente, siendo universalizada o ha
sido dejada atrs? La pregunta es ms conmovedora porque se puede argumen-
tar que el presente es un momento de transicin: en tre un mundo definido en
trminos de modernidad y sus corolarios (el desarrollo y la modernizacin), y la
certidumbre por ellos instalada un mundo que ha ope rado mayoritariamente
bajo la hegemona europea en los pasados doscientos aos, si no ms, y una
nueva realidad (global) que es an difcil de asir pero que, en extremos opuestos,
puede ser vista ya sea como el afianzamiento de la modernidad sobre el mundo
o, al contrario, como una realidad profundamente negociada que comprende
mltiples formaciones culturales heterogneas y, por supuesto, muchos matices
entre ellas. Este sentido de transicin est bien cap tado por la pregunta: es la
globalizacin el ltimo estado de la modernidad ca pitalista o el comienzo de
algo nuevo? Como veremos, las perspectivas intramo dernas y las no-eurocn-
tricas ofrecen una respuesta sustantivamente diferente a esta serie de preguntas.
Globalizacin como radicalizacin de la modernidad: una
visin intramoderna de la modernidad
La idea de un proceso de globalizacin relativamente singular que emane
de unos pocos centros hegemnicos permanece dominante. La raz de esta idea
subyace en la concepcin de la modernidad como un fenmeno esencialmente
europeo. Desde esta perspectiva, la modernidad puede ser caracterizada de la
siguiente manera. Histricamente, la modernidad tiene orgenes temporal y es-
pacialmente identificados; el siglo xvii de la Europa del norte, alrededor de los
procesos de la Reforma, la Ilustracin y la Revolucin francesa. Estos procesos
cristalizaron al final del siglo xviii y se consolidaron con la revolucin indus-
trial. Sociolgicamente, la modernidad es caracterizada por ciertas institucio nes,
26
Ms all del Tercer Mundo
particularmente el Estado-nacin, y por algunos rasgos bsicos, tales como la
reflexividad, la descontextualizacin de la vida social del contexto local y el dis-
tanciamiento espacio/tiempo, dado que relaciones entre ausentes otros de vienen
ms importantes que la interaccin cara a cara (Giddens 1990). Cultu ralmente,
la modernidad es caracterizada en trminos de la creciente apropia cin de las
competencias culturales hasta entonces dadas por sentadas, por formas de co-
nocimiento experto asociadas al capital y a los aparatos administrativos del
Estado lo que Habermas (1987) describe como una creciente racionaliza cin
del mundo-vida. Filosficamente, la modernidad implica la emergencia de la
nocin de hombre como fundamento de todo conocimiento del mundo, sepa-
rado de lo natural y lo divino (Foucault 1973; Heidegger 1977). La moder nidad
es tambin vista en trminos del triunfo de la metafsica, entendida como una
tendencia extendida desde Platn y algunos presocrticos hasta Descartes y
los pensadores modernos, y criticada por Nietzsche y Heidegger entre otros,
que encuentra en la verdad lgica el fundamento para una teora racional del
mundo compuesto por cosas y seres cognoscibles y controlables.Vattimo (2000)
enfatiza la lgica del desarrollo la creencia en el perpetuo mejoramiento y su-
peracin como crucial para la fundacin filosfica del orden moderno (ver el
captulo 3 para una discusin ms detallada).
Existe una necesidad lgica para creer que el orden tan esquemtica-
mente caracterizado arriba es el nico capaz de devenir global? Para la mayora
de los tericos, en todos los matices del espectro poltico, este es exactamente el
caso. Giddens (1990) lo ha argumentado enfticamente: la globalizacin implica
una radicalizacin y universalizacin de la modernidad. La modernidad no es
ms un puro asunto de Occidente, sino que est en todas partes; el triunfo de
lo moderno subyace precisamente en haber devenido universal. Esto podra
denominarse el efecto Giddens: desde ahora mismo, la modernidad est en todas
partes, hasta el final de los tiempos. No solo la alteridad radical es expulsada
por siempre del mbito de posibilidades, sino que todas las culturas y socieda-
des del mundo son reducidas a ser la manifestacin de la historia y la cultura
europeas. No importa cun variadamente sea caracterizada, una mo dernidad
global ha llegado para quedarse. Investigaciones antropolgicas re cientes de la
modernity at large
1
(Appadurai 1996) han mostrado que la mo dernidad debe ser
vista como desterritorializada, hibridizada, confrontada, desigual, heterognea
e incluso mltiple. No obstante, en ltima instancia, estas modernidades ter-
minan siendo una reflexin de un orden eurocentrado bajo el supuesto de que
la modernidad est ahora en todas partes y constituye un ubi cuo e ineluctable
1. Expresin de Arjun Appadurai traducida al castellano como modernidad descentrada (por
Fondo de Cultura Econmica) o modernidad desbordada (por Prometeo Libros) (N. del T.).
27
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
hecho social
2.
Esta incapacidad para ir ms all de la moder nidad es enigmtica
y necesita ser cuestionada como parte de cualquier es fuerzo para imaginar un
ms all del Tercer Mundo.
Ms all de la modernidad: posmodernismo opositor
Boaventura de Sousa Santos ha argumentado enfticamente que nos es-
tamos desplazando ms all del paradigma de la modernidad en dos sentidos:
epistemolgica y sociopolticamente. Epistemolgicamente, este movimiento
implica una transicin de la dominancia de la ciencia moderna a un panorama
plural de formas de conocimiento. Socialmente, la transicin es entre el capita-
lismo global y las formas emergentes, de las cuales solo tenemos destellos en los
movimientos sociales de hoy y en eventos tales como el Foro Social Mundial.
El punto clave de esta transicin, en la rigurosa conceptualizacin de Santos,
est en la insostenible tensin entre las funciones centrales de la modernidad
de la regulacin y la emancipacin social, en torno al creciente desbalance en-
tre ex pectativas y experiencia. Tendiente a garantizar el orden en la sociedad,
la regula cin social comprende una serie de normas, instituciones y prcticas a
travs de las cuales las expectativas son estabilizadas, basadas en los principios
del Es tado, el mercado y la comunidad.
La emancipacin social reta el orden creado por la regulacin en nom-
bre de un ordenamiento diferente; para este fin, ha recurrido a la racionalidad
est tica, cientfico-cognitiva y tica. Estas dos tendencias se han vuelto tan
contra dictorias, y han derivado en un nmero de excesos y deficiencias nunca
antes tan evidentes, en particular con la globalizacin neoliberal. El manejo de
estas con tradicciones principalmente en las manos de la ciencia y la ley est
l mismo en crisis. El resultado ha sido la hipercientifizacin de la emanci-
pacin (las de mandas por una mejor sociedad han sido filtradas a travs de
la racionalidad de la ciencia), la hipermercantilizacin de la regulacin (la re-
gulacin mo derna es cedida al mercado, ser libre es aceptar la regulacin del
mercado) y, ms an, el colapso de la emancipacin en la regulacin. De ah la
necesidad de una transicin paradigmtica que nos permita pensar de nuevo
2. Creo que una visin eurocentrada de la modernidad est presente en el grueso de sus concep-
tualizaciones tanto como en las de globalizacin, en la mayora de los campos y en todos los la dos
del espectro poltico, incluyendo aquellos trabajos que contribuyen con nuevos elementos a repensar
la modernidad (i.e. Hardt y Negri 2000). En este ltimo caso, su eurocentrismo se ma nifiesta en su
identificacin de las fuentes potenciales para la accin radical, y en su creencia de que no hay un
afuera de la modernidad (nuevamente, la Giddens). En otros casos, las nociones eurocntricas de la
modernidad estn implcitas en visiones de la globalizacin que en otros sen tidos son iluminadoras
(i.e. Wallerstein 2000).
28
Ms all del Tercer Mundo
sobre la pro blemtica de la regulacin y la emancipacin social, con la meta
ltima de desoccidentalizar la emancipacin social (Santos 2002: 1-20). Para
este fin, es re querido un nuevo enfoque de la teora social, el posmodernismo
opositor:
Las condiciones que trajeron la crisis de la modernidad no son todava las
condi ciones para superar la crisis ms all de la modernidad. De ah la com-
plejidad de nuestro periodo de transicin retratado por la teora oposicional
posmoderna: es tamos enfrentando problemas modernos para los cuales no hay
soluciones mo dernas. La bsqueda de una solucin posmoderna es lo que deno-
mino posmo dernismo opositor [...]. Es necesario comenzar desde la disyuncin
entre la modernidad de los problemas y la posmodernidad de las posibles solu-
ciones, y con vertir tales disyunciones en el impulso para fundamentar teoras y
prcticas capa ces de reinventar la emancipacin social a partir de las destruidas
promesas de emancipacin de la modernidad
3
. (Santos 2002: 13, 14)
Santos apunta entonces hacia otro paradigma, distinto de la modernidad,
incluso si no es todava totalmente visible, que haga plausible la imaginacin
del ms all de la modernidad. Su lectura de la modernidad distingue entre las
po siciones que postulan un final del capitalismo, aun si es en un largo trmino,
que abogan por prcticas transformativas y aquellas otras que conciben el fu turo
como una metamorfosis del capitalismo, que favorecen estrategias adap tativas
dentro de este (Castells 1996; Santos 2002: 165-193). Para este ltimo grupo,
uno puede decir que la globalizacin es el ms reciente estado de la modernidad
capitalista; para el primero, la globalizacin es el comienzo de algo nuevo. Como
veremos prontamente, la perspectiva latinoamericana de la modernidad/colo-
nialidad sugiere que las prcticas transformativas estn pro ducindose ahora y
necesitan ser amplificadas socialmente.
La nueva fase del imperio global y el crecimiento del
fascismo social
Para Santos (2002), una de las principales consecuencias del colapso de
la emancipacin en la regulacin es la predominancia estructural de la exclu sin
sobre la inclusin. Ya sea por la exclusin de muchos de quienes estaban ante-
riormente incluidos, o porque a aquellos que en el pasado eran candidatos a la
3. Santos diferencia su posicin de quienes piensan que hay mejores soluciones modernas a
problemas modernos (Habermas, Giddens) y de aquellos celebradores posmodernos (Baudri llard,
Lyotard, Derrida), para quienes la falta de soluciones modernas a los problemas modernos no es en
s misma un problema, sino antes bien una solucin de cierto tipo.
29
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
inclusin se les impide ahora ser incluidos, el problema de la exclusin ha venido
a acentuarse terriblemente, con un nmero creciente de personas arro jadas a un
autntico estado de naturaleza. El tamao de la clase excluida vara por supuesto
con la centralidad del pas en el sistema mundial, pero es parti cularmente asom-
broso en Asia, frica y Latinoamrica. El resultado es un nuevo tipo de fascismo
social como un rgimen social y civilizacional (Santos 2002: 453). Este rgimen,
paradjicamente, coexiste con sociedades democrticas, de ah su novedad. Tal
fascismo puede operar de varios modos: en trminos de exclusin espacial; te-
rritorios disputados por actores armados; el fascismo de la inseguridad; y, por
supuesto, el mortal fascismo financiero, el cual a veces dicta la marginaliza-
cin de regiones y pases enteros que no cumplen con las condi ciones exigidas
por el capital, segn el fmi y sus fieles asesores (Santos 2002: 447-458). Al an-
terior Tercer Mundo corresponden los ms altos niveles de fas cismo social de
este tipo. Esto es, en suma, el mundo que est siendo creado por la colonizacin
desde arriba o la globalizacin hegemnica.
Antes de continuar, es importante completar esta escueta representacin
de la modernidad capitalista global de hoy al examinar la invasin a Irak lide-
rada por Estados Unidos a principios de 2003. Entre otras cosas, este episodio
presenta dos aspectos particularmente claros: primero, la voluntad de usar ni-
veles de violencia sin precedentes para aplicar una dominacin de escala global;
segundo, la unipolaridad del imperio actual. En ascenso desde los aos de That-
cher-Reagan, esta unipolaridad ha alcanzado su clmax con el rgimen post erior
al 11 de septiembre, basada en una nueva convergencia de intereses militares,
econ micos, polticos y religiosos en los Estados Unidos. En la convincente vi-
sin de Alain Joxe (2002) de una globalidad imperial, lo que hemos visto desde la
gue rra del Golfo es el desarrollo de un imperio que opera crecientemente a travs
del manejo de una violencia asimtrica y espacializada, del control territorial, de
las masacres subcontratadas y de las pequeas guerras crueles, las cuales en con-
junto buscan la imposicin del proyecto capitalista neoliberal. En juego est un
tipo de regulacin que opera mediante la creacin de un nuevo horizonte de
violencia global. Este imperio regula el desorden a travs de medios finan cieros
y militares, empujando el caos hasta sus afueras, creando una paz preda toria que
beneficia a una casta noble global, dejando incalculable sufrimiento en su cami-
no. Es un imperio que no asume la responsabilidad por el bienestar de aquellos
sobre quienes gobierna. Como Joxe ha argumentado:
El mundo est hoy unido por una nueva forma de caos, un caos imperial, domi-
nado por el imperium de los Estados Unidos, aunque no por ellos controlado.
Ca recemos de palabras para describir este nuevo sistema, mientras estamos ro-
deados por sus imgenes [...]. El mundo dirigido a travs del caos, una doctrina
que una escuela racional europea hara difcil de imaginar, necesariamente con-
duce al de bilitamiento de los Estados incluso en los Estados Unidos a travs
de la emergente soberana de las corporaciones y mercados. (2002: 78, 213)
30
Ms all del Tercer Mundo
El nuevo imperio opera entonces no tanto a travs de conquistas, sino
a travs de la imposicin de normas (mercados libres, democracia al estilo de
Estados Unidos, nociones culturales de consumo, entre otros). Lo que ante-
riormente se denominaba Tercer Mundo constituye el principal teatro de una
multiplicidad de pequeas guerras crueles que, antes que retornos brbaros, se
enlazan a la actual lgica global. Desde Colombia y Centroamrica a Argelia,
frica subsa hariana y el Medio Este, estas guerras se producen en los Estados o
regiones, sin amenazar el imperio pero fomentando condiciones que le son favo-
rables. Para gran parte del anterior Tercer Mundo (y por supuesto para el Tercer
Mundo en el centro), se reserva el caos-mundial (Joxe 2002: 107), la esclavitud
del mer cado libre y el genocidio selectivo. En algunos casos, esto llega a un tipo
de pa leomicrocolonialismo en ciertas regiones; en otras, a la balcanizacin; y en
algunas, a las ms brutales guerras internas y el desplazamiento masivo hasta
vaciar regiones enteras para el capital transnacional (particularmente en el caso
del petrleo, pero tambin en el de los diamantes, la madera, el agua, los recursos
genticos y las tierras agrcolas). A me nudo estas pequeas guerras crueles son
atizadas por redes de mafia y tienden hacia la globalizacin macroeconmica. Es
claro que el nuevo imperio global
4
articula la expansin pacfica de la economa de
mercado con la violencia omnipresente de un nuevo rgimen de globalidad eco-
nmica y militar en otras palabras, la economa global viene siendo sustentada
por una organiza cin global de la violencia y viceversa (Joxe 2002: 200). En el
lado de la subje tividad, lo que crecientemente se encuentra en los sures (inclu-
yendo el sur en el norte) son identidades fragmentadas y transformacin de las
culturas de la solidaridad en culturas de la destruccin.
El caso colombiano: modernidad, desarrollo
y la lgica del desplazamiento
Colombia ejemplifica la visin de Joxe, y de esta manera creo que se pre-
sentan situaciones que podran volverse ms comunes en el mundo. A pesar de
la complejidad de esta circunstancia, es posible realizar unas po cas observaciones
generales. Primero, este pas representa patrones de exclusin histrica hallados
en muchas partes de Amrica Latina, pero raramente tan pro fundos. Esto se ha
agravado en los ltimos veinte aos por los suce sivos regmenes neoliberales, pero
existe una larga historia de exclusin, parti cularmente en la estructura de la pro-
piedad de las tierras. Hoy, el 1,1% de los grandes propietarios controlan el 55% de
toda la tierra cultivable (y alrededor de la ter cera parte de esta puede estar asocia-
da con el dinero proveniente del trfico de drogas). Ms del 60% de la poblacin
4. El nuevo orden mundial de la imperial monarqua estadounidense (Joxe 2002: 171).
31
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
colombiana tiene un ingreso por debajo de la lnea de pobreza; el 25% vive en la
pobreza absoluta, lo que significa que sus ingresos son inferiores a un dlar al da.
La pobreza rural es del 80% y la pobreza urbana ha alcanzado tambin altos niveles,
con al menos dos consecuencias de particular relevan cia: la creacin de vastos
barrios de pobreza absoluta, con escasa o nula pre sencia del Estado, los cuales son
principalmente gobernados por leyes locales y una persistente violencia; y la emer-
gencia de un nuevo grupo de perso nas conocidas como desechables que son a
menudo objeto de limpiezas so ciales por escuadrones de la muerte de derecha.
Desde los aos ochenta, ma fias de las drogas han adquirido una tremenda presen-
cia en todos los planos de la sociedad, impulsadas por el negocio internacional,
bastante lucrativo. El con flicto armado que afecta actualmente a Colombia es bien
conocido. Este con flicto rene a diferentes actores principalmente guerrillas
de izquierda, el ejrcito y los grupos paramilitares de derecha en una compleja
disputa mili tar, territorial y poltica, que no intento analizar aqu
5
.

Es suficiente de-
cir que, desde la perspectiva de la globalidad imperial, estos grupos pueden ser vistos
como mquinas ms interesadas en su propia sobrevivencia y esfera de influencia
que en una solucin pacfica al conflicto. Masacres y violaciones a los dere chos
humanos estn a la orden del da, por parte de los paramilitares pero tam bin de las
guerrillas, y la poblacin civil es frecuentemente introducida en el conflicto como
participante forzoso o vctima sacrificada. Las guerrillas no han tenido la voluntad
de reconocer y respetar las necesidades autnomas y las estrategias de otras luchas,
como aquellas de las gentes negras e indge nas y de los ambientalistas.
Las dinmicas subnacionales de la globalidad imperial son patticamen-
te ilustradas por la experiencia de la regin del Pacfico colombiano. Esta rea
de bosque hmedo tropical, rica en recursos naturales, ha sido la habitacin de
cerca de un milln de personas, 95% de ellas afrocolombianas, con cerca de cin-
cuenta mil indgenas de varios grupos tnicos. En 1991, una nueva Constitucin
ga rantiz los derechos territoriales de las comunidades negras. Desde la mitad de
los noventa, sin embargo, guerrillas y paramilitares se han estado moviendo pro-
gresivamente en la regin, para ganar el control de los territorios que son ricos
en recursos naturales o sitio de futuros megaproyectos de desarrollo. En muchas
comunidades ribereas, tanto guerrillas como paramilitares han im pulsado a
la gente a plantar coca o a salir. El desplazamiento ha alcanzado pro porciones
increbles, con muchos cientos de miles de personas desplazadas solo de esta
regin. En la parte ms sur de la regin del Pacfico, el desplaza miento ha sido
causado en gran medida por los paramilitares pagados por los ri cos cultivadores
de palma africana, en un intento por expandir sus propieda des e incrementar la
5. Para un tratamiento reciente de la actual situacin en Colombia, ver Garay (2002), Ahumada
et l. (2000), Leal (1999) y el nmero especial de la Revista Foro (n
o
46, enero de 2003).
32
Ms all del Tercer Mundo
produccin para los mercados mundiales (ver el captulo 2). Esto se ha hecho en
el nombre del desarrollo con recursos provistos por el Plan Colombia
6
.

Es poco conocido que Colombia tiene hoy cerca de tres millones de per-
sonas desplazadas internamente, lo que constituye una de las mayores crisis de
re fugiados en el mundo. Cerca de cuatrocientas mil personas fueron desplazadas
interna mente solo en 2002. Un altsimo porcentaje de los desplazados son afro-
colombianos e indgenas, lo que hace evidente un factor poco discu tido de la
globalidad imperial, esto es, su dimensin racial y tnica. Un aspecto de esto es
que, como ocurre en el Pacfico, las minoras tnicas a menudo habi tan los terri-
torios ricos en recursos naturales que son ahora deseados por el ca pital nacional
y transnacional. Ms all de esta observacin emprica, subyace el hecho de que
la globalidad imperial es referida tambin a la defensa del privile gio blanco en
el mundo. Por privilegio blanco quiero decir aqu no tanto lo fe notpicamente
blanco, sino la defensa de la forma de vida eurocntrica que ha privilegiado his-
tricamente a los blancos a expensas de la gente no-europea y de color en el
mundo en general. Como veremos, esta dimensin de la globali dad imperial es
mejor captada por el concepto de colonialidad global.
El caso de Colombia y de su regin pacfica, entonces, refleja tendencias
cruciales de la globalidad imperial y la colonialidad global. La primera tenden-
cia es la articulacin entre la economa y la violencia armada, particularmente
en el an prominente papel de las guerras nacionales y subnacionales por el
control del territorio, la gente y los recursos. Estas guerras contribuyen a la dis-
persin del fascismo social, definido como la combinacin de la exclusin social
y pol tica por la cual se produce el incremento de largos sectores de la poblacin
que vive bajo terribles condiciones materiales y a menudo bajo la amenaza de
desplazamiento o incluso de muerte. En Colombia, la respuesta del Gobierno
ha sido aumentar la represin militar, la vigilancia y la paramilitarizacin den-
tro de una concepcin de seguridad democrtica que refleja la estrategia global
de los Es tados Unidos como ha sido visto en el caso iraqu: democracia por la
6. El Plan Colombia es una estrategia multimillonaria que busca el control tanto de la produc-
cin de drogas y su trfico como de la actividad guerrillera. Liderado por los Gobiernos colom biano
y estadounidense, constituye una estrategia de militarizacin y control en la totalidad de la regin
andina (y tambin la regin amaznica ligada a los pases andinos). Su primera asigna cin de 1.300
millones de dlares (2000-2002) fue mayormente destinada a ayuda mi litar. Incluso el pequeo por-
centaje de los fondos destinados al desarrollo social fue en su ma yora capturado por las ong sopor-
tadas por grupos capitalistas para extender su control sobre territorios y recursos valiosos, como en
el caso de los cultivadores de palma en la regin del Pacfico sur. Entre los aspectos ms criticados
del Plan Colombia por organizaciones colombia nas e internacionales estn los programas de fumi-
gacin indiscriminada, el fomento del incre mento de la militarizacin y el incremento del conflicto.
Aunque con otro nombre (Plan Pa triota), esta estrategia es una pieza central de la administracin
de Uribe (2002-2006).
33
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
fuerza y sin derecho a disentir. El fascismo social y el fascismo poltico (redes
de infor mantes pagados, supresin de derechos) confluyen en esta estrategia de
mante ner un patrn de acumulacin del capital que beneficia a un sector cada
vez ms estre cho de la poblacin mundial.
Segundo, Colombia tambin muestra que, a pesar de reunir unas condicio-
nes excelentes para la construccin de una sociedad pacfica y una democra cia
capitalista (i.e. muy ricas reservas naturales y una amplia y altamente en trenada
clase profesional), en la prctica ha sucedido lo contrario, en parte porque la guerra
local es, al menos parcialmente, un subrogado de los intere ses globales (especial-
mente de los Estados Unidos), en parte porque con una rapaz voracidad la lite
nacional se rehsa a entrar en una democracia ms significativa, y tambin porque
la lgica de la guerra (incluyendo las mafias de la droga) ha tomado una dinmi-
ca de autoperpetuacin. Finalmente, y ms importante para nuestro argumento,
el caso colombiano hace ms claro el agotamiento de los modelos modernos. El
desarrollo y la modernidad, con seguridad, fueron siempre inherentemente pro-
cesos creadores de desplaza miento. Lo que se ha vuelto evidente con el exceso de
la globalidad imperial es que la brecha entre las tendencias productoras de despla-
zamiento y los me canismos preventores de desplazamiento no solo ha crecido sino
que se ha vuelto insostenible esto es, inmanejable en el marco moderno
7
.

En
resumen, mien tras que existen rasgos socioeconmicos y polticos que an per-
miten hablar le gtimamente de un tercer mundo (pobreza, exclusin, opresin,
desarrollo de sigual, imperialismo, por supuesto, y dems), estos han sido rearticu-
lados de formas que no permiten hablar del Tercer Mundo, sino imaginar un ms
all del Tercer Mundo ms apropiadamente. Esta articulacin debe preservar las
condiciones sociales que permitan hablar de un tercer mundo en un periodo an-
terior. Pero estas tienen que ser reactualizadas a travs de conceptos ms atinados
para las problemticas contemporneas. Hasta ahora hemos discutido algunos de
estos conceptos, particularmente el de imperialidad global y el de fascismo social.
Tam bin hemos comenzado la discusin de lo que significara el pensamiento de
un ms all de la modernidad. Es tiempo de ampliar esta idea con la introduccin
del programa de investigacin de la modernidad/colonialidad.
7. Los movimientos sociales locales en el Pacfico parecen tener claridad al respecto. Para ellos, el
des plazamiento es parte de un concertado contraataque a los logros territoriales de las comu nidades
tnicas a travs del continente, desde los zapatistas hasta los mapuches. Esto ocurre por que los pro-
yectos socioeconmicos de los actores armados no coinciden con los de las comunidades tnicas.
Esta es la razn por la cual los movimientos sociales enfatizan el principio del re torno como poltica
general para los grupos desplazados del Pacfico, y la declaracin de esta re gin como un territorio
de paz, felicidad y libertad, que descarta todas las formas de violencia ar mada. Para una discusin
ms detallada sobre estos aspectos, ver el siguiente captulo.
34
Ms all del Tercer Mundo
Ms all de la modernidad: subalternidad
y la problemtica de la colonialidad
El aparente triunfo de la modernidad eurocentrada puede ser visto como
una imposicin de un designio global sobre una historia local, de tal modo que
ha subalternizado otras historias locales y designios. Si este es el caso, podra uno
postular la hiptesis de que las alternativas radicales a la modernidad no son una
posibilidad histrica cerrada? Y si es as, cmo podramos articular un proyecto
en torno a esta nocin?, podra pensarse sobre y (diferentemente) desde una
exterioridad al sistema mundo moderno?, puede uno imaginar al ternativas a la
totalidad imputada a la modernidad, y esbozar no una totalidad diferente que se
le oponga y se oriente hacia diferentes designios globales, sino una red de historias
loca les/globales construidas desde la perspectiva de una alteridad polticamente
en riquecida? Esta es precisamente la posibilidad que puede ser vislumbrada por el
grupo de tericos latinoamericanos que al problematizar la moder nidad a travs
de los lentes de la colonialidad cuestionan sus orgenes espaciales y temporales,
desatando as el potencial radical para pensar desde la diferencia con miras a la
constitucin de mundos locales y regionales alter nativos. En lo que sigue, presen-
tar sucintamente algunos de los argumentos prin cipales de estos trabajos
8
.
La conceptualizacin de la modernidad/colonialidad se asienta en una se-
rie de operaciones que la distinguen de las teoras establecidas de la moderni dad.
Estas incluyen: 1) la localizacin de los orgenes de la modernidad en la con quista
de Amrica y el control del Atlntico a partir de 1492, antes que los ms comn-
mente aceptados mojones de la Ilustracin o el final del siglo xviii; 2) la atencin
al colonialismo, el poscolonialismo y el imperialismo como constitutivos de la
modernidad; esto incluye una determinacin de no pasar por alto la eco noma y
8. En el mejor de los casos, esta es una muy sinttica presentacin de las ideas de este grupo. En
el captulo 3 hay una discusin ms detenida que incluye su genealoga, sus tendencias, sus relacio-
nes con otros movimientos tericos y sus tensiones actuales. Este grupo est asociado con el trabajo
de unas pocas figuras centrales, principalmente el filsofo argentino-mexicano Enrique Dussel, el
socilogo peruano Anbal Quijano y, ms recientemente, el argentino-estadounidense semitico y
terico cultural Walter Mignolo. Sin embargo, hay un creciente nmero de acadmicos asocia dos
con el grupo, particularmente en los pases andinos y los Estados Unidos. En aos recientes, el gru-
po se ha reunido en torno a numerosos proyectos y lugares en Quito, Ciudad de Mxico y Chapel
Hill/Durham y Berkeley en los Estados Unidos. Para las principales ideas presentadas ac, ver Dus-
sel (1983, 1992, 1993, 1996, 2000); Quijano (1993, 2000); Mignolo (2000, 2001a, 2001b); Lnder
(2000); Castro-Gmez (1996, 2000); Castro-Gmez y Mendieta (1998); Walsh, Schiwy y Castro-
Gmez (2002). Pocos de estos debates han sido traducidos al ingls. Ver Beverly y Oviedo (1993)
para algunos de los trabajos de estos autores en ingls. Un volumen en este idioma ha sido recien-
temente dedicado al trabajo de Dussel (Alcoff y Mendieta, 2000). La revista Nepantla. Views from
South, fundada recientemente en la Universidad de Duke, tiene un foco parcial en los trabajos de este
grupo. Ver especialmente el vol. 1, n
o
3 de 2000. Otro volu men en ingls, por Grosfoguel y Saldvar,
se encuentra en preparacin.
35
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
sus concomitantes formas de explotacin; 3) la adopcin de una pers pectiva glo-
bal en la explicacin de la modernidad, en lugar de una visin de la modernidad
como un fenmeno intraeuropeo; 4) la identificacin de la domi nacin de otros
que se encuentran fuera del centro europeo como una necesaria dimensin de
la modernidad; 5) una reconceptualizacin del eurocentrismo como la forma de
conocimiento de la modernidad/colonialidad una representacin hegemnica
y un modo de conocimiento que arguye su propia universalidad, derivada de la
posicin europea como centro (Dussel 2000: 471; Quijano 2000: 549). En sn-
tesis, hay una relectura del mito de la modernidad en trminos del lado oculto (la
colonialidad) que implica una denuncia del supuesto de que el desa rrollo euro-
peo debe ser seguido unilateralmente por cualquier otra cultura, y por la fuerza
si es necesario lo que Dussel (1993, 2000) denomin la falacia desa rrollista.
Las conclusiones principales son, primero, que la unidad analtica pro pia para
el examen de la modernidad es la modernidad/colonialidad en suma, no hay
modernidad sin colonialidad, pues esta ltima es constitutiva de la pri mera.
Segundo, el hecho de que la diferencia colonial es un espacio episte molgico y
poltico privilegiado. En otras palabras, lo que emerge de este en cuadre alterna-
tivo es la necesidad de tomar seriamente la fuerza epistemolgica de las historias
locales y pensar lo terico a travs de la praxis poltica de los grupos subalternos.
Algunas de las nociones claves que constituyen el cuerpo conceptual de
este programa de investigacin son entonces: el sistema mundo moderno colo-
nial como el ensamblaje de procesos y formaciones sociales que acompaan el
colonialismo moderno y las modernidades coloniales. La colonialidad del poder
(Quijano) es entendida como un modelo hegemnico global de poder instau-
rado desde la Conquista que articula raza y trabajo, espacio y gentes, de acuerdo
con las necesidades del capital y para el beneficio de los blancos europeos. La
diferencia colonial y la colonialidad global (Mignolo) se refieren al conocimien-
to y las dimensiones culturales del proceso de subalternizacin efectuado por la
colo nialidad del poder; la diferencia colonial resalta las diferencias culturales en
las estructuras globales del poder existentes actualmente. La colonialidad del ser
(Nel son Maldonado-Torres), como la dimensin ontolgica de la colonialidad,
en ambos lados del encuentro; la colonialidad del ser apunta hacia el exceso on-
tolgico que ocurre cuando seres particulares se imponen sobre otros y, adems,
encara crticamente la efectividad de los discursos con los cuales el otro responde
a la supresin como un resultado del encuentro. El eurocentrismo como el modelo
de conocimiento que representa la experiencia histrica europea, que ha deve-
nido globalmente hegemnica desde el siglo xvii (Dussel, Quijano); de ah la
posibilidad de pensamiento y de epistemologas no-eurocntricos. Una detenida e
iluminadora caracterizacin de la colonialidad es presentada por Walter Mignolo:
Dado que la modernidad es un proyecto, el proyecto triunfal del Occidente cris tiano
y secular, la colonialidad es, de un lado, lo que el proyecto de modernidad nece-
36
Ms all del Tercer Mundo
sita eliminar y borrar en aras de implantarse a s misma como modernidad y, del
otro lado, es el sitio de enunciacin donde la ceguera del proyecto moderno es re-
velada y, concomitantemente, es tambin el sitio desde donde los nuevos pro yectos
comienzan a desplegarse. En otras palabras, la colonialidad es el sitio de enuncia-
cin que revela y denuncia la ceguera de la narrativa de la modernidad desde
la perspectiva de la modernidad misma, y es al mismo tiempo la plata forma de la
pluriversalidad, de proyectos diversos provenientes de la experiencia de historias
locales tocadas por la expansin occidental (como el Foro Social Mundial de-
muestra); as la colonialidad no es un nuevo universal abstracto (el mar xismo est
incrustado en la modernidad, bueno pero miope), sino el lugar donde la diversa-
lidad como proyecto universal puede ser pensada; donde la cuestin de lenguajes
y conocimientos devienen cruciales (el rabe, el chino, el aymar, el bengal, etc.)
como el sitio de lo pluriversal esto es, lo tradicional que lo mo derno est borran-
do y eliminando. (Mignolo. Correo electrnico, 31 de mayo de 2003)
La pregunta de si existe o no una exterioridad al sistema mundo mo derno
colonial es de alguna manera peculiar a este grupo, y puede ser fcil mente mal-
entendida. Esta pregunta fue originalmente propuesta por Dussel en su clsico
trabajo sobre la filosofa de la liberacin (1976) y retrabajada en los aos recientes.
De ninguna manera esta exterioridad debe pensarse como un afuera puro, into-
cado por lo moderno. La nocin de exterioridad no implica un afuera ontolgico,
sino que se refiere a un afuera que es precisamente constituido como diferencia
por el discurso hegemnico. Con la apelacin desde la exterio ridad en la cual es
localizado, el otro deviene en la fuente original del discurso tico vis vis una
totalidad hegemnica. Esta interpelacin del otro viene como un desafo tico
desde afuera o ms all del marco institucional y norma tivo del sistema. Esto es
precisamente lo que el grueso de los tericos europeos y euroamericanos parecen
poco dispuestos a aceptar; tanto Mignolo como Dus sel encuentran ac un lmite
estricto a la deconstruccin y a las crticas eu rocntricas del eurocentrismo.
La nocin de Dussel de transmodernidad indica la posibilidad de un di logo
no-eurocntrico con la alteridad, un dilogo que permita plenamente la ne gacin
de la negacin por la cual los subalternos otros han sido sujetados. En este sentido
son importantes las nociones de pensamiento de frontera, epistemo loga de frontera y
hermenutica pluritpica de Mignolo. Estas nociones apun tan a la necesidad de una
especie de pensamiento que se mueva a lo largo de la diversidad de los procesos
histricos (Mignolo 2001a: 9) y que enfrente el co lonialismo de la epistemologa
occidental (de la izquierda y de la derecha) desde la perspectiva de las fuerzas epist-
micas que han sido convertidas en for mas subalternas de conocimiento (tradicional,
folclrico, religioso, emocional, etc.) (2001a: 11). Mientras Mignolo reconoce la
continuada importancia de la crtica monotpica de la modernidad por el dis-
curso crtico occidental (crtica desde un nico espacio unificado), l sugiere que
esta tiene que ser puesta en dilogo con las crticas emergentes desde la diferencia
37
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
colonial. El resultado es una hermenutica pluritpica, que hace posible el pensa-
miento desde diferen tes espacios que finalmente rompe con el eurocentrismo como
la nica pers pectiva epistemolgica
9
. Que sea claro, sin embargo, que el pensamien-
to de frontera implica desplazamiento y partida (Mignolo 2000: 308), doble crtica
(tanto de Occi dente como de las otras tradiciones desde las cuales la crtica es lanza-
da), y la afirmacin positiva de un ordenamiento alternativo de lo real.
El corolario es la necesidad de edificar narrativas desde la perspectiva
de la modernidad/colonialidad dirigidas hacia la bsqueda de una lgica di-
ferente (Mignolo 2001a: 22). Este proyecto se refiere a la rearticulacin de los
designios globales por y desde las historias locales, a la articulacin entre cono-
cimiento subalterno y hegemnico desde el punto de vista de lo subalterno tal
como en el pro yecto zapatista que remapea el marxismo, el tercermundismo y el
indigenismo, sin ser ninguno de ellos, en un excelente ejemplo de pensamiento
de frontera. Mignolo seala que no hay nada fuera de la totalidad la tota-
lidad es siempre proyec tada desde una historia local dada, por lo que es posible
pensar en otras his torias locales produciendo ya sea totalidades alternativas o
una alternativa a la totalidad (Mignolo 2000: 329). Estas alternativas no juga-
ran en el par globa lizacin/civilizacin inherente a la modernidad/colonialidad,
sino que ms bien edificaran en la relacin mundializacin/cultura centrada en
historias locales en las cuales los designios globales coloniales son necesariamen-
te transforma dos. La diversidad de la mundializacin es contrastada ac con la
homogenei dad de la globalizacin, tendiente hacia mltiples y diversos rde-
nes sociales en sntesis, la pluriversalidad. Uno puede decir, con Mignolo
(2000), que este en foque es ciertamente una teora desde/del Tercer Mundo, pero
no solo para el Ter cer Mundo La teorizacin del Tercer Mundo es tambin para
el Primer Mundo en el sentido de que la teora crtica es subsumida e incorpora-
da en una nueva locacin neocultural y epistemolgica (309).
Algunas conclusiones parciales: la colonialidad incorpora el colonialis-
mo y el imperialismo pero va ms all de ellos; es por esto que no termina con
el final del colonialismo (la independencia formal de los Estados-nacin), sino
que ha sido rearticulada en trminos del imaginario de los tres mun dos surgido
tras la segunda guerra mundial (el cual es a su vez reemplazo de las articulacio-
nes previas en trminos de occidentalismo y orientalismo). Por lo mismo, el fin
del Tercer Mundo implica una rearticulacin de la colonialidad del poder y del
conocimiento. Como hemos visto, esta rearticulacin toma la forma tanto de
una globalidad imperial (un nuevo enlace entre el poder econmico y militar)
como de una colonialidad global (emergentes rdenes clasificatorios y formas de
alterizacin que estn reemplazando el orden de la guerra fra). El nuevo rgimen
9. Sobre la aplicacin de la nocin de hermenutica diat pica a tradiciones culturales inconmen-
surables, vase tambin Santos (2002: 268-274).
38
Ms all del Tercer Mundo
de colonialidad es an difcil de discernir. Raza, clase y etnicidad conti nuarn
siendo importantes, pero reconfiguradas; y recientemente, prominentes reas de
articulacin se estn generando, tales como la religin (y el gnero aso ciado a
esta, especialmente en el caso de las sociedades islmicas como lo pudi mos apre-
ciar en la guerra contra Afganistn). Sin embargo, el ms prominente vehculo
de la colonialidad hoy parece ser ambiguamente dibujado por la figura del te-
rrorista. Asociado ms usalmente al Medio Oriente, y en consecuencia a los ms
inmediatos intereses petroleros y estratgicos de los Estados Unidos (vis vis
la Unin Europea y Rusia, de un lado, y China e India, del otro), el imagi nario
del terrorista puede tener un amplio campo de aplicacin (como a los militan-
tes vascos y a las guerrillas colombianas, por ejemplo). Ms an, des pus del
11 de septiembre, todos somos terroristas potenciales, a menos que usted sea
estadounidense, blanco, cristiano, conservador y republicano en realidad o
epistemolgicamente (esto es, en el modo de pensamiento).
Esto significa que, en la bsqueda de superar el mito de la modernidad,
es necesario abandonar la nocin de Tercer Mundo como una articulacin par-
ticular de tal mito. Del mismo modo, la problemtica de la emancipacin social
necesita ser refractada a travs de los lentes de la colonialidad. La eman cipacin
(y tambin la economa), como se mencion, necesita ser desocciden talizada. Si el
fascismo social ha devenido en condicin permanente de la glo balidad imperial,
la emancipacin tiene que enfrentar la colonialidad global. Esto significa conce-
birla desde la perspectiva de la diferencia colonial. Qu signi fica la emancipacin
o liberacin, en el lenguaje preferido de algunos autores de la modernidad/co-
lonialidad, cuando uno la aprecia a travs de los lentes de la colonialidad, esto
es, ms all de la exclusin definida en trminos sociales, econmicos y polticos?
Finalmente, si no el Tercer Mundo, entonces qu? Pues mundos y co-
nocimientos de otro modo basados en las polticas de la diferencia desde la
pers pectiva de la colonialidad del poder, como veremos en la seccin final
10
.

Otros mundos son posibles: movimientos sociales,
poltica basada-en-lugar y colonialidad global
Mundos y conocimientos de otro modo resalta el doble aspecto del es-
fuerzo que est en juego: construir polticas a partir de la diferencia colonial,
par ticularmente en el nivel del conocimiento y la cultura, e imaginar y construir
mundos verdaderamente diferentes. Como el eslogan del Foro Mundial Social de
10. Mundos y conocimientos de otro modo (Worlds and Knowledges Otherwise) es el nuevo subt-
tulo de la revista Nepantla, publicada en Duke University. Estoy en gran deuda con Walter Mignolo
por sus aportes a estos prrafos.
39
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
Porto Alegre lo planteaba: otro mundo es posible. En el pensamiento ms all del
Tercer Mundo est en juego la habilidad de imaginar tanto otros mun dos como
mundos de otro modo esto es, mundos que sean ms justos y sus tentables y,
al mismo tiempo, que sean definidos mediante principios distintos a aquellos
de la modernidad eurocentrada. Para hacer esto, al menos dos consideracio-
nes son cruciales: cules son los sitios de donde provendrn las ideas de estas
imaginaciones alternativas y disidentes? Y, cmo son las imagi naciones disi-
dentes puestas en movimiento? Sugiero que una posible, y tal vez privilegiada,
manera mediante la cual estas dos cuestiones pueden ser respon didas es enfo-
carse en las polticas de la diferencia representadas por muchos movimientos
sociales contemporneos, particularmente aquellos ms directa y simultnea-
mente engranados con la globalidad imperial y la globalidad colonial.
La razn para esta creencia es relativamente simple. Primero, como es
entendida aqu, la diferencia no es un rasgo esencialista de las culturas no con-
quistadas an por la modernidad, sino ms bien la articulacin misma de las
for mas globales de poder con mundos basados-en-lugar; en otras palabras, existen
prcticas de diferencia que permanecen en la exterioridad (nuevamente, no fuera)
del sistema mundo moderno/colonial, incompletamente conquistadas y transfor-
madas, si as se quiere, y tambin producidas parcialmente a travs de antiguas
lgicas basadas-en-lugar que son irreductibles al capital y a la globali dad imperial.
Sugiero que pensemos esta diferencia en trminos de diferencia cultural, econmi-
ca y ecolgica, lo que corresponde a los procesos de conquista cultural, econmica
y ecolgica por la globalidad imperial (como vimos en el caso del Pacfico co-
lombiano). Segundo, muchos de los movimientos sociales ac tuales no solo son
construidos a partir de estas prcticas de diferencia, sino que llevan a cabo una
lgica diferente de poltica y movilizacin colectiva. Esta l gica tiene dos dimen-
siones relacionadas: primero, ellos a menudo implican la produccin de unas redes
autoorganizativas, no jerrquicas. Segundo, en mu chos casos estos movimientos
llevan a cabo una poltica del lugar que contrasta con las polticas grandiosas de
la revolucin y con las concepciones de polti cas antiimperialistas que requieren
que el imperio sea confrontado en su totali dad (Gibson y Graham 2003). En otras
palabras, me gustara pensar que estos mo vimientos sugieren su novedad en dos
dimensiones: la de la lgica organizativa misma (autoorganizacin y complejidad),
y la de las bases sociales de la movi lizacin (basadas-en-lugar aunque engranadas
con redes transnacionales). Perm tanme explicar brevemente estas dos dimensio-
nes antes de formular algunas con clusiones sobre el concepto de Tercer Mundo.
La nueva lgica de los movimientos antiglobalizacin
Al ser confrontados con fenmenos como el de los recientes movimien tos
sociales, los tericos hacen bien en preguntarse si contamos con las herra mientas
40
Ms all del Tercer Mundo
apropiadas para analizarlos. En el caso de los movimientos antiglo balizacin
(mag), se ha ido evidenciando que las teoras existentes se encuentran en difi-
cultades para explicar las movilizaciones globales de los ltimos aos (Escobar
2000; Os terweil 2003). La bsqueda de nuevas teoras y lenguajes, sin embargo,
ha empezado en serio. En el comienzo de la ardua tarea de entender los actuales
mag, he encontrado particularmente tiles las teoras de la com plejidad en las
ciencias naturales (y, en menor medida, las teoras del ciberes pacio). Introducir
ac apenas el mnimo de elementos necesarios para plan tear por qu estos mo-
vimientos provisionalmente interpretados mediante los lentes tericos de la
autoorganizacin, ofrecen tal vez nuestra mejor espe ranza de imaginar mun-
dos y conocimientos de otro modo. En el examen de la reciente ola de protesta
global del doble movimiento de la transformacin econmica y la proteccin
social, McMichael (2001) plantea que, ya que ellos se oponen tanto al proyecto
modernista como a su epistemologa de mercado, deben tambin ir ms all
del clsico contramovimiento de Polanyi. En otros trminos, un movimiento
proteccionista est emergiendo, pero no uno que podra simplemente regular
mercados: al contrario, es uno que cuestiona la epis temologa del mercado en
el nombre de alternativas derivadas desde y ms all del sistema de mercado
(2001: 3). Por esta razn, estos movimientos pueden ser propiamente denomina-
dos antiglobalizacin, pues implican una negacin del proyecto de globalizacin
en trminos de la universalizacin de la moder nidad capitalista al menos en
su forma neoliberal.
En los ltimos siglos, la modernidad y el capitalismo han organizado la
vida econmica y social en gran parte en torno a la lgica del orden, la centra-
lizacin y la construccin jerrquica (esto tambin aplica en gran parte para los
so cialismos realmente existentes). En dcadas recientes, el ciberespacio (como el
universo de redes digitales, interacciones e interfaces) y las ciencias de la com-
plejidad han visibilizado un modelo diferente para la organizacin de la vida
social
11
.

En trminos de la complejidad en particular, hormigueros, enjambres,
ciudades, ciertos mercados, por ejemplo, exhiben lo que los cientficos denomi-
nan comportamiento adaptativo complejo (miles de invisibles unidades for madas
por clulas singulares ocasionalmente se funden en un enjambre y crean una
visible forma amplia. Las colonias de hormigas perduran y se desarrollan sin un
planificador central. Mercados medievales enlazaron efectivamente a una mul-
titud de productores y consumidores con precios definidos por ellos mismos en
una forma que fue entendida localmente). En este tipo de situacin, los comien-
zos simples conducen a entidades complejas sin la existencia de un plan maestro
11. Para una explicacin ms amplia de este modelo y para referencias adicionales, vase cap-
tulo 9. Pelto nen (2003) propone una aplicacin de la complejidad a un movimiento social particular
en Finlandia.
41
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
o una inteligencia central planificadora. Estos procesos se generan de abajo hacia
arriba; los agentes que trabajan en una escala (local) producen compor tamientos
y formas de ms altas escalas (i.e. las grandes demostraciones antiglobalizacin
de los ltimos aos). Reglas simples en un nivel dan origen a sofisti cacin y
complejidad en otro nivel de emergencia: las acciones de mltiples agentes que
interactan dinmicamente y siguiendo reglas locales antes que comandos de
arriba hacia abajo resultan en comportamientos macro o estructuras. Algu nas
veces estos sistemas son adaptativos; van aprendiendo a lo largo del tiempo y
responden de modo ms efectivo a los desafos de su entorno.
Una distincin til entre diferentes tipos de estructuras de red es aquella
entre jerarquas y mallas (meshworks) (de Landa 1997). Las jerarquas in volucran
un alto grado de centralizacin y control, rangos, planificacin abierta, homoge-
neizacin, as como metas y reglas de comportamiento conducentes a aquellas
metas. Las mallas (meshworks), por el contrario, estn basadas en una descentra-
lizacin de la toma de decisiones, estructuras no-jerrquicas, autoor ganizacin,
heterogeneidad y diversidad dos filosofas de la vida muy dife rentes. De-
bera ser claro, sin embargo, que estos dos principios se encuentran mezclados
y en operacin en la mayora de los ejemplos de la vida real, y uno puede ser
origen del otro. La lgica de la jerarqua y el control, no obstante, ha tendido
a predominar en el capitalismo y el militarismo como totalidad. El mo delo de
la autoorganizacin, no-jerarqua (o heterarqua), comportamiento com plejo
adaptativo, es cercano en espritu al anarquismo filosfico y al anarcoso cialismo
y puede proveer guas generales para la interconexin internacionalista. Podra
decirse, nuevamente de forma provisional, que este modelo tambin confronta la
izquierda con una nueva poltica de la emergencia que debera ser considerada
12
.

La poltica del lugar como una
nueva lgica de lo poltico
La meta de muchas (no de todas) las luchas antiglobalizacin puede ser
vista como la defensa de concepciones histricas particulares basadas-en-lugar
del mundo y de prcticas de produccin del mundo ms precisamente, como
una defensa de construcciones particulares de lugar, incluyendo la reorganiza cin
de lugar, que podran ser consideradas necesarias de acuerdo con las luchas de
12. Una advertencia debe ser tenida en mente: a menudo, las minoras tnicas, las mujeres y los
pobres son los ms marginados dentro de estas tendencias, especialmente en el nivel de las ntic.
No obstante, estos mismos agentes son muchas veces la avanzada de las luchas por las ntic (ver,
por ejemplo, el trabajo de Mara Surez [2003] con la red de radio e Internet, el fire en Costa Rica;
Harcourt [1999] para los usos empoderadores en grupos de mujeres de las ntic; Ribeiro [1998];
Waterman [2003]).
42
Ms all del Tercer Mundo
poder en el lugar. Estas luchas estn basadas en lugares, aunque hayan sido
transnacionalizadas (Harcourt y Escobar 2002; ver adems el captulo 7). Las
polticas de lugar constituyen una forma emergente de poltica, un nuevo ima-
ginario poltico en el cual se afirma una lgica de la diferencia y una posibili dad
que desarrollan multiplicidad de actores y acciones que operan en el plano de la
vida diaria. En esta perspectiva, los lugares son sitios de culturas vivas, economas
y medio ambientes antes que nodos de un sistema capitalista global y totalizante.
En la conceptualizacin de Gibson y Graham (2003), estas polticas de lugar a
menudo apoyadas por mujeres, ambientalistas y aquellos que lu chan por formas
alternativas de vida son una lcida respuesta al tipo de pol ticas del imperio que
es tambin comn en la izquierda y que requiere que el imperio sea confrontado
en el mismo plano de totalidad y que, en cuanto tal, devala todas las formas
de accin localizada, reducindolas a acomodacin o reformismo. Como nos
recuerdan permanentemente, los lugares nunca son totalmente capitalistas, y
en esto subyace su potencial de devenir en algo dife rente (Gibson y Graham
2003: 15). O, en el lenguaje del proyecto de la moderni dad/colonialidad, existe
una exterioridad a la globalidad imperial un resul tado tanto de la colonialidad
global como de las dinmicas culturales basadas-en- lugar que son irreductibles
a los trminos de la modernidad capitalista.
Como analizo en el captulo 7, la lucha de los movimientos sociales de las
comunidades negras del Pacfico colombiano ilustra las polticas de lugar en el
contexto de la globalidad imperial. Este movimiento, que emergi a princi pios
de los noventa como respuesta a la profundizacin del modelo neoliberal y en
la estela de la nueva Constitucin de 1991 que garantiza los derechos cultu rales
y territoriales de las minoras tnicas tales como las comunidades negras del
Pacfico, fue desde el principio mismo concebido como una lucha por la de fensa
de la diferencia cultural y de los territorios. El movimiento desde enton ces ha
enfatizado cuatro derechos: a su identidad (de ah, el derecho de ser dife rente); a
sus territorios (como el espacio para ejercer la identidad), a su autonoma local
y a su propia visin de desarrollo. En el encuentro con los agentes del Es tado,
expertos, ong, redes internacionales de la biodiversidad, etc., el movimiento ha
desarrollado un singular encuadre de ecologa poltica que articula el proyecto
de vida de las comunidades de ro imbuido en las nociones basadas-en-lugar de
territorio, sistemas de produccin y del ambiente, con la visin poltica del
movimiento social, encarnado en una visin del Pacfico como un territorio -
regin de grupos tnicos. De esta manera, el movimiento puede legtimamente ser
interpretado en trminos de la defensa de las prcticas de la diferencia cul tural,
econmica y ecolgica. Al emerger desde la exterioridad del sistema mundo mo-
derno/colonial en el cual los negros de regiones marginales han estado siem pre
entre los ms excluidos y olvidados, este grupo de activistas puede tam-
bin ser visto como practicante de una clase de pensamiento de frontera desde
el cual ellos se articulan con sus comunidades, de un lado, y con los agentes de
43
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
la modernidad, del otro. En la conexin con otros movimientos continentales o
globales (i.e. afrolatinoamericanos y movimientos antiglobalizacin), ellos tam-
bin vienen siendo parte del movimiento transnacional de redes (meshworks)
ana lizado en esta seccin.
Dos aspectos ms del movimiento de redes (meshworks) antes de finali-
zar: primero, al confrontar la globalizacin neoliberal y la globalidad imperial,
los movimientos locales, nacionales y transnacionales pueden ser vistos como
parte de una forma de globalizacin contrahegemnica (Santos 2002: 459 y ss.).
Estos movimientos no solo retan la racionalidad de la globalizacin ne oliberal
en muchos planos, sino que tambin proponen nuevos horizontes de sig nificado
(claramente en casos como el de los zapatistas con su nfasis en la hu manidad,
la dignidad y el respeto de la diferencia) y concepciones alternativas de econo-
ma, naturaleza y desarrollo, entre otras (como en el caso del movimiento social
de las comunidades negras en el Pacfico colombiano y muchos otros). La glo-
balizacin contrahegemnica es un movimiento tremendamente diverso, y no es
este el espacio para analizarlo. Basta decir que a menudo ellos buscan al mismo
tiempo metas de igualdad (y justicia social en general) y de diferencia. Esta lucha
por la diferencia-en-igualdad y la igualdad-en-diferencia es un rasgo de mu-
chos movimientos contemporneos, que los distinguen de aquellos del reciente
pasado.
Pero esto tambin significa que es una necesidad tremenda, por lo que
San tos (2003) ha argido en favor de una teora de la traduccin que propicie
el mutuo en tendimiento y la inteligibilidad entre los movimientos que conflu-
yen en las redes, pero con cosmovisiones, mundos-vida y concepciones que
son a menudo dife rentes y extraas entre s, si no plenamente irreconciliables.
Cmo puede ser promovido el aprendizaje mutuo y la transformacin entre las
prcticas su balternas? Esto es crecientemente reconocido como un elemento im-
portante para el avance de la globalizacin contrahegemnica (por ejemplo, por
la Red Mun dial de Movimientos Sociales que emergi del proceso del Foro Social
Mun dial). Si es cierto que muchos de los movimientos subalternos de hoy son
pro ductores de conocimientos que han sido marginalizados y excluidos, no lle-
gar esto de alguna manera a una situacin de terceros mundos transnacionales
de gentes y conocimientos (Santos 2002: 234), cuya articulacin podra produ-
cir nuevos tipos de agencia contrahegemnica? Nunca ms concebidos como
un rasgo clasificatorio en el orden epistmico moderno, estos terceros mundos
de gentes y conocimientos podran funcionar como la base para una teora de la
traduccin que, mientras respeta la diversidad y la multiplicidad de los movi-
mientos (aunque cuestione sus identidades particulares), permita una creciente
inteligibilidad de experiencias entre los mundos y conocimientos existentes, y
haga as posible un ms alto grado de articulacin de mundos y conocimientos de
otro modo. Como lo ha planteado Santos:
44
Ms all del Tercer Mundo
Tal proceso incluye la articulacin de luchas y resistencias, as como la promocin
de unas alternativas ms comprensivas y consistentes [...]. Un esfuerzo enorme de
reconocimiento mutuo, dilogo y debate puede ser requerido para realizar la
ta rea [...]. Tal tarea implica un amplio ejercicio de traduccin que acreciente
la inteli gibilidad recproca sin destruir la identidad de lo que es traducido. El
punto es crear, en todo movimiento u ong, en toda prctica o estrategia, en todo
discurso o co nocimiento, una zona de contacto que puede representar poros y
de ah ser per meable a otras prcticas, estrategias, discursos, y conocimientos.
El ejercicio de traduccin apunta a identificar y potenciar lo que es comn en la
diversidad de la ruta contrahegemnica. (2003: 25)
Conclusin: ms all del Tercer Mundo
Imaginar un ms all del Tercer Mundo tiene muchos contextos y significa-
dos. He resaltado algunos de ellos, como los siguientes:
1. En trminos de contexto, la necesidad de ir ms all del paradigma
de la modernidad en el cual el Tercer Mundo ha funcionado es el elemento clave
en la jerarqua clasificatoria del sistema mundo moderno/colonial. Si acep tamos
ya sea la necesidad de ir ms all de la modernidad o el argumento de que es-
tamos realmente en un periodo de transicin paradigmtica, esto sig nifica que
el concepto del Tercer Mundo es algo pasado. Que en paz descanse, y con ms
tristeza que gloria. En este plano, necesitamos estar perplejos ante lo que pare-
ce ser una tremenda inhabilidad de parte de los pensadores eu rocntricos para
imaginar un mundo sin modernidad y ms all de ella. La mo dernidad no pue-
de seguir siendo tratada como la gran singularidad, el atractor gigante hacia el
cual todas las tendencias gravitan ineluctablemente, el camino a ser andado por
todas las trayectorias y que conduce a un estado fijo e inevi table. Antes bien, la
modernidad y sus exterioridades, si uno as lo desea, deben ser tratados como
una verdadera multiplicidad, en la cual las trayecto rias son diversas y pueden
conducir a mltiples estados.
2. Es importante empezar a pensar en serio sobre los mecanismos intro-
ducidos por el nuevo asalto de la colonialidad del poder y el conocimiento. Hasta
ahora, esta rearticulacin de la globalidad y la colonialidad es princi palmente
efectuada a travs de discursos y prcticas sobre el terrorismo. Es tas no son com-
pletamente nuevas, por supuesto; en algunas formas, son edi ficadas (an!) sobre
el rgimen de clasificacin que emergi en los albores de la modernidad, cuando
Espaa expuls a los moros y judos de la Penn sula y estableci la distincin
entre cristianos en Europa y moros en frica del Norte y en otras partes. Ms all
del Tercer Mundo implica entonces que estn emergiendo nuevas clasificaciones
que no se basan en una di visin del mundo en tres. La imaginacin ms all del
Tercer Mundo puede contribuir en este proceso desde una posicin crtica.
45
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
El anlisis arriba realizado tambin sugiere que las polticas de lugar de-
beran ser un ingrediente importante para imaginar el ms all del Tercer Mundo
(sin desconocer los miedos y riesgos de los localismos). Las polticas de lugar son
un discurso del deseo y la posibilidad que se edifica sobre las prcticas subalternas
de la diferencia para la reconstruccin de mundos socionaturales alternativos.
Las polticas de lugar son un imaginario apropiado para el pensamiento sobre
el espacio -problema definido por la globalidad imperial y la colonialidad global.
Las pol ticas de lugar tambin se pueden articular con aquellos movimientos
sociales y redes que confrontan la globalizacin neoliberal. En esta articulacin
sub yace una de las mejores esperanzas para reimaginar y rehacer mundos loca-
les y regionales en breve, para mundos y conocimientos de otro modo. Las
polticas de lugar tambin dan nuevos sentidos a los conceptos de globalizacin
contrahegemnica, globalizaciones alternativas o transmodernidad.
4. Ciertas condiciones sociales continan sugiriendo que el concepto
de Tercer Mundo podra ser til. Y la nocin de fascismo social resulta valiosa
para pensar sobre este asunto. En este caso, sera necesario hablar de terce ros
mundos, los cuales estaran compuestos por un vasto archipilago de zo nas re-
ducidas a precarias condiciones de vida, a menudo (pero no siempre) marcadas
por la violencia. Si este escenario es correcto, ser crucial hallar formas reales sin
antecedentes de pensamiento sobre estos terceros mun dos y la gente que los ha-
bita, que vayan ms all de los predominantes len guajes patologizados (guetos,
potenciales criminales y terroristas, desechables, los pobres absolutos, etc., to-
dos siempre completamente racia lizados). Ellos bien podran ser la mayora del
mundo, y entonces tendran que resultar imprescindibles en cualquier intento
de hacer del mundo un mejor lugar. Qu clases de lgicas estn apareciendo de
tales mundos? Estos nece sitan ser entendidos en sus propios trminos, no como
ellos son construidos por la modernidad
13
.
Existen por supuesto muchos aspectos importantes para imaginar el ms
all del Tercer Mundo que han sido dejados por fuera, desde el rol del Es tado
hasta la economa nacional y las polticas de desarrollo. Creo, sin embargo, que
el encuadre presentado arriba tiene implicaciones sobre el modo en que es tos
son pensados. Me gustara para terminar sugerir unas pocas medidas que daran
sentido a este respecto, por ejemplo:
13. Charles Price (2002) est intentando una esperanzadora reconceptualizacin del lumpem-
proletariado para explicar los denominados garrisons en las afueras de Kingston; estos son barrios
gobernados por jefes a travs de un rgimen armado que combina particula res modalidades de apo-
yo a los desempleados, formas reguladas de violencia y poca o ninguna presencia del Estado. Los
garrisons se han convertido, de esta forma, en enclaves urbanos re lativamente autogobernados y
autoorganizados.
46
Ms all del Tercer Mundo
1. En el nivel de la globalidad imperial, nuevos tipos de coaliciones,
con base regional (i.e. los pases andinos, frica occidental) o in terconectados
segn otros criterios (i.e. tamao, existencia de amplias lites tecnocrticas
y bases econmicas y tecnolgicas; por ejemplo, una coalicin de algunos de
los mayores pases del anterior Tercer Mundo, incluso en el plano de lites
reformistas vis vis los excesos de la globalidad imperial). Por nuevo quiero
decir que se problematizan los ensamblajes existentes definidos en trminos de
Estado-nacin y de economas regionales, por ejemplo. Es impensable imaginar
una confederacin panandina de regio nes autnomas que usan consideraciones
culturales-ecolgicas antes que los tradicionales intereses geopolticos? Esta se-
ra una confederacin sin Estados-nacin, por supuesto. Dado el rol actual de
muchos Estados en la globa lidad imperial, no es impensable que el anterior Ter-
cer Mundo pueda estar mejor en un mundo sin Estados, con la condicin de que
ambas formas lo cales/regionales y metanacionales de estructuracin y gobierno
sean creadas para que eviten las trampas mortales del Estado-nacin mientras
crean nue vas formas de proteccin y negociacin.
2. Por ahora es claro que la crisis argentina no fue causada por su insufi-
ciente integracin a la economa global sino, al contrario, por un ex ceso de esta.
Si siguieron el consejo neoliberal del fmi o de econo mistas de cosecha propia y
no salvaron este importante pas de una profunda crisis, por qu no podemos
atrevernos a imaginar lo inimaginable, que Ar gentina podra tener una mejor
oportunidad al situarse de alguna forma afuera y ms all de la globalidad im-
perial, antes que permaneciendo total mente en ella? Puede una desvinculacin
parcial una desconexin selectiva y una rearticulacin selectiva ofrecer una
va alternativa, tal vez en el nivel de las regiones del mundo (i.e. Cono Sur) o
de redes de regiones del mundo? Esto significa que podra ser posible repensar
la propuesta de desconexin introducida por Samir Amin en los setenta para
adecuarse a las nuevas con diciones
14
.

No sobra decir que todo parece militar en
contra de esta posibili dad. El propsito de un rea de Libre Comercio de las
Amricas (alca, como es conocida en Amrica Latina y ftaa, como es cono-
cida en Norte Amrica) ha sido empujado con una considerable fuerza por los
Estados Uni dos y la mayora de los lderes latinoamericanos. Y cualquier pas o
regin que se atreva a intentar la va de la autonoma es objeto de la ira del impe-
rio, y se arriesga a la accin militar. Por esto la oposicin en contra del alca se
encuentra indisolublemente asociada a la oposicin al militarismo por parte de
la mayora de los activistas de las organizaciones.
14. La idea de repensar la propuesta original del profesor Amin en trminos de desarticulacin
selectiva y selectivo reengranaje surgi en una conversacin con Ahmed Samattar yAmparo Menn-
dez-Carrin en Macalester College en Minnesota (abril de 2002).
47
Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial
Estos son solamente dos ejemplos del tipo de pensamiento macro que,
sin ser an radical, podra crear mejores condiciones para la lucha en contra de
la globalidad imperial y la colonialidad global. Si es enfocado desde esta pers-
pectiva, ellos podran contribuir al avance de la idea de que otros mundos son
posibles. Los movimientos sociales de la pasada dcada son, en efecto, un sig-
no de que esta lucha ya est dndose. Imaginar el ms all del Tercer Mundo
podra devenir en un imaginario ms integral de estos movimientos; esto invo-
lucrara, como hemos visto, la imaginacin del ms all de la modernidad y de
los regmenes de economa, guerra, colonialidad, explotacin de la gente y la
naturaleza, y del fascismo social que han sido desarrollados en su encarnacin
global imperial.

2. Desplazamientos, desarrollo y
modernidad en el Pacfico colombiano
1

Una cosa sabemos a ciencia cierta y es que a la nocin imperante de
desarrollo y a quienes la instrumentalizan en su beneficio les importa
muy poco qu y cmo atropellan. El desplazamiento for zado interno
entendido como la mayor agresin que sufren los afrodescendientes
en los ltimos 150 aos no es una cosa aislada, sino un conjunto de
acciones sistemticas, abiertas y deliberadas y, por lo tanto, inscritas y
funcionales no solo a la dinmica de la gue rra, sino tambin a la con-
cepcin de desarrollo [...]. Desplazados inicialmente de frica y luego
de haber reconstruido parte de su cultura y nuevos sentidos y pertenen-
cias, el actual desplazamiento de los afrodescendientes hace recordar
los tiempos de la esclavitud; vienen a la memoria colectiva el dolor de
la fragmentacin familiar, la imposibilidad de poseer y conservar algn
bien, el dolor y mal trato sufrido por las mujeres, la vinculacin de los
hombres a una guerra ajena, el desconocimiento de las autoridades pro-
pias y la im posibilidad de autonoma sobre el territorio.
Carlos Rosero (2002: 549, 551)
Los desplazamientos masivos se han convertido en un fenmeno tan
in negablemente caracterstico de nuestra poca que es difcil no sucumbir a la
tentacin de parafrasear el primer prrafo del Manifiesto del Partido Comunista de
Marx y Engels: Un fantasma recorre el mundo: el fantasma del desplaza miento.
1. Estas notas se basan en el trabajo etnogrfico realizado en el Pacfico colombiano desde 1993.
Francisco Leal (1999) ha efectuado recientemente un estudio del conflicto. Deseo dar gracias a la
Afrodes por su amabilidad al facilitarme documentos. Asimismo, agradezco especialmente a Carlos
Rosero y Libia Grueso del pcn las entrevistas que me concedieron para conversar sobre el esquema
de desplazamiento elaborado por las organizaciones afrocolombianas (Bogot, octubre de 2001). En
la redaccin de estas notas ha influido tambin la exposicin de fotografas de Se bastio Salgado
titulada xodos (ver el catlogo editado por la Fundacin Retevisin, Madrid, 2000). Los trabajos
realizados para el presente captulo han sido financiados en parte con una beca de investigacin del
Global Security and Sustainability Program de la Fundacin MacArthur.
Ms all del Tercer Mundo
50
Todas las fuerzas del nuevo orden mundial se han unido en santa cru zada para
acosar a ese fantasma. Asimismo, uno se ve tentado a aadir lo si guiente, pa-
rafraseando una vez ms esa misma obra: Ya es hora de que los des plazados
expongan a la faz del mundo entero sus conceptos, sus fines y sus tendencias;
de que opongan un manifiesto propio a la leyenda interesada y tec nocrtica del
fantasma del desplazamiento difundida por los que estn en el poder. En este
captulo se ofrece una explicacin provisional del papel desta cado que han co-
brado los desplazamientos en nuestros tiempos modernos, en marcndolos en
la experiencia histrica ms vasta de la modernidad y del de sarrollo, y tambin
se exponen los recientes debates sobre la modernidad, entremezclndolos con
el anlisis del caso sobrecogedor del Pacfico colombiano. En Colombia, que es
presuntamente el pas del mundo ms afectado por el pro blema de los refugiados
internos (ms de dos millones), los desplazados estn empezando a organizarse
y a proponer sus propios planteamientos, pese a todos los obstculos con que
tropiezan. En el presente captulo se destaca cun impor tante es basarse en esos
planteamientos para lograr soluciones ms duraderas.
En pocas palabras, se sostiene que el desplazamiento forma parte inte-
grante de la modernidad eurocntrica y de la manifestacin que esta ha reves tido
despus de la segunda guerra mundial en Asia, frica y Amrica Latina, es decir:
el desarrollo. Tanto la modernidad como el desarrollo son proyectos espaciales
y culturales que exigen la conquista incesante de territorios y pue blos, as como
su transformacin ecolgica y cultural en consonancia con un orden racional
logocntrico
2
.

Los desplazamientos masivos que se observan hoy en da en el mundo
entero ya sean relativamente voluntarios o forzosos son el desenlace de pro-
cesos culturales, sociales y econmicos que han desembocado en la consolida cin
de la modernidad capitalista. Entiendo por modernidad una forma pecu liar de
organizacin social que naci con la conquista de Amrica y que cristaliz pos-
teriormente en el norte de Europa occidental en el siglo xviii. En el plano social,
la modernidad se caracteriza por la existencia de instituciones como el Es tado-
nacin y la burocratizacin de la vida cotidiana basada en el saber espe cializado;
en el plano cultural, se singulariza por orientaciones como la creencia en el pro-
greso continuo, la racionalizacin de la cultura y los principios de in dividuacin
y universalizacin; y en el plano econmico, se particulariza por sus vnculos
2. De acuerdo con el material publicado sobre las cuestiones del medio ambiente, defino el logo-
centrismo como un proyecto cultural para ordenar el mundo en funcin de principios supuestamen-
te racionales, en otras palabras, un proyecto para edificar un mundo ordenado, racional y previsible.
En el presente contexto y en un plano ms tcnico, el logocentrismo es la idea metafsica de que la
verdad lgica es el nico fundamento de una teora racional de un mundo integrado por objetos y
temas cognoscibles que se pueden ordenar y controlar.
51
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
con diversas formas de capitalismo, comprendido el socialismo de Estado como
forma de modernidad.
La modernidad capitalista ha generado los desplazamientos masivos y
el empobrecimiento de nuestra poca y, al mismo tiempo, se ve limitada por
am bos fenmenos en la medida en que sus propios instrumentos ya no pare-
cen estar suficientemente a la altura de la tarea que exigen las circunstancias.
El re sultado de esto es que cada vez es mayor la discrepancia entre los factores
de desplazamiento caractersticos de la modernidad y los mecanismos previstos
para evitar que se produzcan. En muchos casos es necesario meditar sobre los
medios alternativos que se pueden hallar para tratar esos problemas, y refor-
zar la capacidad de las poblaciones para resistir in situ a los traumatismos de la
modernidad desde la pobreza hasta la guerra, con apoyo en las luchas que
adelantan para defender sus localidades y culturas, y lograr as autonoma en el
plano territorial y cultural. La seguridad alimentaria y los derechos culturales
y territoriales son fundamentales para alcanzar ese objetivo. Las instituciones
modernas (el Estado, el sistema de las Naciones Unidas y las organizaciones de
ayuda humanitaria) tienen que desempear un papel importante, pero las rela-
ciones con ellas se deben enfocar desde una posicin estratgica favorable. En
ltima instancia, los esfuerzos para reorientar nuestra comprensin del despla-
zamiento se pueden conceptualizar en trminos de modernidades alternativas y
de alternativas a la modernidad.
Conflicto, desarrollo y desplazamiento
en el Pacfico colombiano
La vasta regin del Pacfico colombiano, que est cubierta en su mayor
parte por bosques pluviales, tiene 900 kilmetros de longitud y una anchura que
oscila entre los 50 y los 180 kilmetros. Est situada entre el ramal occidental de
la cordillera de los Andes y el ocano Pacfico, y limita al norte con Panam y al
sur con Ecuador. Su poblacin alcanza casi un milln de habitantes, de los cuales
el 90% son afrocolombianos y unos 50.000 pertenecen a varios grupos tnicos in-
dgenas, de los cuales los ms numerosos son los ember-wounaan. Se considera
que es la regin ms pobre de todo el pas y, si nos atenemos a los in dicadores
convencionales, no cabe duda de que lo es. Olvidada y relativamente aislada du-
rante mucho tiempo, se convirti en los aos ochenta en un nuevo territorio de
expansin econmica con proyectos de desarrollo a gran escala y nuevos me-
dios de acumulacin de capital, como plantaciones de palma aceitera africana y
criaderos industriales de camarones. Es tambin una de las regiones ms ricas
del mundo por su diversidad biolgica, de ah que sea objeto de un gran inters
por parte de las organizaciones ecolgicas. La nueva Constitucin colombiana,
promulgada en 1991, otorg derechos territoriales colectivos a las comunidades
Ms all del Tercer Mundo
52
negras (denominacin jurdica que algunos de sus portavoces re chazan por
preferir el trmino afrocolombianos) de la regin; adems, la ley de derechos te-
rritoriales y culturales (Ley 70 de 1993) dio lugar al surgimiento de importantes
movimientos negros como consecuencia de todas las transfor maciones que la
reforma constitucional haba posibilitado. Junto con los movi mientos indgenas
de la regin, los movimientos negros hacen hincapi en la defensa de su diferen-
cia cultural y en el derecho a disponer de sus territorios.
Aproximadamente desde 1996, y con mayor intensidad a partir de 1998,
se empezaron a producir desplazamientos masivos de poblacin cuando los gru-
pos armados de guerrilleros izquierdistas y paramilitares derechistas penetra ron
en muchas zonas de la regin. Matanzas y desplazamientos masivos se han
convertido en fenmenos cotidianos en la regin, a medida que se va intensifi-
cando la lucha por sus ricos recursos. Aunque hasta ahora no se disponga de
es tadsticas fiables sobre la porcin de las minoras tnicas entre las poblacio-
nes desplazadas, debe de ser muy elevada teniendo en cuenta su distribucin.
Se considera que los indgenas representan un 2% de la poblacin nacional,
es timada en unos 40 millones de habitantes, y el nmero de afrocolombianos os-
cila entre un 10% y un 26%, en funcin de los criterios que se adopten (muchas
organizaciones negras se atienen a este ltimo porcentaje). En el plano nacio nal,
los desplazamientos alcanzaron un primer punto culminante entre 1988 y 1991
(unas 100.000 personas desplazadas anualmente), y desde 1996 fueron aumen-
tando regularmente de manera espectacular (181.000 en 1996, 257.000 en 1997,
308.200 en 1998, 288.000 en 1999, 317.000 en 2000). Se estima que desde 1985
el nmero de personas desplazadas ha sido de 2,2 millones, lo cual hace de esta
situacin una de las peores del mundo, si no la peor, tal como lo ha reconocido
el representante especial del secretario general de las Naciones Unidas para los
desplazados internos.
El Grupo Temtico de Desplazamiento de las Naciones Unidas (gtd)
sealaba en 2000 que las fuerzas paramilitares de las Autodefensas Unidas de Co-
lombia (auc) haban provocado entre un 57% y un 63% de los desplaza mientos
recientes; las guerrillas, entre un 12% y un 13%; y grupos no identifica dos y el
Estado, el resto. Segn la Red de Solidaridad Social y la Consultora para los De-
rechos Humanos y el Desplazamiento (Codhes), en el primer se mestre de 2001
se registr un aumento notable de los casos de desplazamientos. Solo en los tres
primeros meses de ese mismo ao fueron desplazadas 44.500 per sonas. En 2000,
el promedio diario de personas desplazadas ascenda a 352 y en el primer trimes-
tre de 2001 aument bruscamente a 495. En abril de 2001, la matanza a orillas
del ro Naya, una de las reas fluviales de la regin del Pac fico, fue una de las
peores ocurridas hasta entonces. Por lo menos 30 personas fueron brutalmente
asesinadas a manos de los paramilitares y centenares de ha bitantes debieron des-
plazarse. Se estima que el 38% de los desplazados pertene cen a minoras tnicas
53
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
y, en el primer trimestre de 2001, esta cifra aument en un 80% con respecto al
ao anterior
3
.
Hasta hace algn tiempo se consideraba que la regin del Pacfico era un
laboratorio para la coexistencia pacfica y la solucin de conflictos. Esto empez
a cambiar a principios de los aos noventa, cuando los grupos guerrilleros, y ms
concretamente las farc, adoptaron una estrategia de control territorial que exiga
una presencia ms intensa en zonas claves de la regin (Agudelo 2000). De esta
manera, la regin se convirti en un nuevo escenario de guerra y en un territorio
que las guerrillas, los paramilitares y el ejrcito tratan de controlar militar mente,
en la medida en que la expansin de las actividades guerrilleras ha trado consigo
una mayor intervencin de estas dos ltimas fuerzas, especial mente de los grupos
paramilitares. Su llegada al Choc a partir de 1996, por ejem plo al bajo Atrato
(Wouters 2001), y desde 1999 a las zonas rurales del Pacfico meridional prxi-
mas a localidades como Buenaventura y Tumaco, aceler los en frentamientos
armados y desencaden el terror y la violencia contra la pobla cin civil.
En 2002 la situacin empeor al romperse las negociaciones oficiales de
paz entre el Gobierno y los guerrilleros de las farc. Esta ruptura acarre un
re crudecimiento de la guerra y provoc un aumento masivo del nmero de vc-
timas de ambos grupos, as como un nuevo ciclo de desplazamientos. En la re gin
del Pacfico, el fenmeno del desplazamiento tiene un nexo evidente con el con-
flicto armado, particularmente con las actividades de los grupos paramilita res y
guerrilleros que aplican estrategias de terror, asesinan en masa a las po blaciones
y las obligan a desplazarse para controlar no solo unos territorios ri cos en biodi-
versidad y recursos naturales, sino tambin los grandes proyectos de desarrollo.
Unos y otros estn incitando a los campesinos de determinadas re giones (al ex-
tremo sur de la zona de Tumaco, por ejemplo) a que cultiven coca, y adems se
estn disputando el control de algunos territorios para implantar ese cultivo. En
la misma zona, algunos grupos paramilitares, vinculados a los capi talistas que
explotan el aceite de palma, estn provocando considerables despla zamientos de
poblacin para ampliar los lmites de las plantaciones de palma africana.
En este contexto, muchas organizaciones negras e indgenas han optado
por una poltica de neutralidad en el conflicto armado. Esta posicin cobr ma yor
consistencia cuando unas cuantas localidades se declararon comunidades de paz, a
3. El acopio de la informacin fue efectuado para el Primer Encuentro Nacional de Afrocolom-
bianos Desplazados, convocado por la Afrodes y el pcn, que tuvo lugar del 13 al 15 de octu bre de
2000. Las fuentes de las estadsticas son: Codhes, la Red de Solidaridad Social, el Ins tituto Latinoa-
mericano de Servicios Legales Alternativos, el gtd de las Naciones Unidas y el Equipo Nizkor. Al-
gunos de estos documentos se pueden consultar en el sitio de Internet: www.ilsa.org.co. En ingls, se
puede consultar Colombia Watch en znet (i.e. el informe de J. Podur y M. Rosental en: http://www.
zmag.org/content/Colombia/podur-rozental2.cfm).
Ms all del Tercer Mundo
54
finales de los aos noventa. En 1998, la Asociacin Campesina Inte gral del Atrato
(acia), la organizacin negra ms importante del Choc, pro puso que este depar-
tamento se declarase territorio de paz y pidi el retiro de todos los protagonistas
del conflicto armado (guerrilleros, ejrcito y paramilita res), as como la elabora-
cin de un plan de accin que previese el mantenimiento de los ttulos colectivos
sobre los territorios, la realizacin de reformas socioe conmicas y polticas, la
adopcin de polticas etnoambientales y el reconoci miento de las autoridades tra-
dicionales (Agudelo 2000). El Proceso de Comu nidades Negras (pcn) present
otras propuestas en favor de los desplazados de los departamentos del Pacfico
meridional Valle del Cauca, Cauca y Nario y esboz un plan para crear en
la regin territorios de proteccin bajo la vigi lancia y observacin de entidades
internacionales. El objetivo de todas esas propuestas era impedir que se incremen-
tara la disgregacin cultural y ofrecer la perspectiva de convertir a toda la regin
del Pacfico en un territorio de paz, bie nestar y libertad sin violencia armada.
Es evidente que el ascenso de las reivindicaciones de derechos tnicos y
territoriales que se fueron desarrollando en los aos noventa condujo a las co-
munidades a encontrarse en la trayectoria del conflicto armado. El refugio de paz
interno que fue la regin del Pacfico se ha convertido en un campo de batalla, ms
en un pas plagado de ellos (Wouters 2001). La violencia armada apunta a: disgre-
gar la integridad territorial, social y cultural de los grupos ne gros e indgenas, e
imposibilitar as el ejercicio de sus prcticas culturales; acabar con sus formas de
organizacin, expulsando sistemticamente a los mi litantes de sus movimientos o,
en ocasiones, eliminndolos; y apoderarse de los recursos naturales (madera,
oro, plantaciones de palma africana) sin respeto al guno por la reglamentacin
sobre el medio ambiente y los derechos de los ha bitantes. El objetivo ltimo de
la violencia, en opinin de los activistas de las or ganizaciones tnicas, es la elimi-
nacin de la diferencia cultural de los grupos tnicos de la regin del Pacfico. La
autonoma que esos grupos tnicos haban adquirido gracias a la Constitucin de
1991 y al proceso de organizacin de los aos noventa ha tropezado con una vio-
lencia contundente y brutal, que se ca racteriza invariablemente por la supresin
de las diferencias tnicas y culturales.
Las medidas oficiales adoptadas en materia de desplazamientos tienden a
ser frgiles, efmeras y mal planeadas. A las personas desplazadas no se las suele
acoger bien en las localidades previstas para recibirlas y, adems, los funciona rios
locales tienen muy escasos conocimientos de la cultura, la situacin o las necesi-
dades de los recin llegados. Pese a que las emigraciones y los desplazamientos
han sido parte integrante de la historia reciente de Colombia (por lo menos des-
de el periodo conocido como la Violencia, que se extendi desde finales de los
aos cuarenta hasta mediados de los sesenta), los funcionarios locales compren-
den muy pocas veces la dinmica, ya antigua, de los asentamientos marginales en
ciu dades como Cali, Medelln y Bogot, adonde las personas recin desplazadas
suelen dirigirse. Si bien es cierto que han mejorado los servicios de socorro de
55
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
emergencia (suministrados principalmente por la Red de Solidaridad Social, las
ins tituciones catlicas, los organismos multilaterales y las organizaciones no guberna-
mentales financiadas por la Unin Europea, as como por el Instituto Colom biano
de Bienestar Familiar), los servicios de ayuda posterior y de prevencin so cial prc-
ticamente brillan por su ausencia. En el informe de 2001 del Programa Mun dial de
Alimentos se seala que hasta los socorros alimentarios son insuficien tes, pese a la
importancia decisiva que revisten en las situaciones de emergencia creadas por los
desplazamientos propiamente dichos. Asimismo, se ha sealado la lentitud, insufi-
ciencia y precariedad del conjunto de servicios modernos en materia de vivienda,
salud, alimentacin, educacin y acceso a la tierra o a un empleo, necesarios para
lograr una estabilizacin socioeconmica a la hora del retorno o reasentamiento de
los desplazados (gtd 2001). En resumen, aunque sea la modernidad la que ha gene-
rado el desplazamiento, las institu ciones modernas de desarrollo no parecen tener
la capacidad necesaria ni la voluntad, en cierto modo para aportar soluciones
eficientes, por lo menos en una situacin tan catastrfica como la de Colombia.
La Asociacin de Afrocolombianos Desplazados (Afrodes) y las orga-
nizaciones indgenas y negras consideran que esta situacin obedece a la
apli cacin de una estrategia racista, as como a la incapacidad del Gobierno
para pro teger sus derechos tnicos y humanos, reconocidos sin embargo por
los acuerdos internacionales y las propias leyes nacionales. Los afrocolombia-
nos estiman que la situacin de desplazados que comparten con las poblaciones
indgenas presenta cuatro caractersticas nicas en su gnero: el alejamiento del
territorio al que estaban arraigados culturalmente, la relacin existente entre
los grandes proyectos de desarrollo de la regin del Pacfico y la expulsin de los
grupos t nicos que la habitan, las repercusiones nocivas del Plan Colombia en
los terri torios poblados por etnias y la ya antigua situacin de discriminacin
omni presente contra los grupos tnicos.
En suma, los factores principales que las organizaciones negras asocian
al desplazamiento de su comunidad de la regin son tambin cuatro: la reali-
zacin de grandes proyectos de desarrollo en detrimento de los bosques y las
explotacio nes agrarias locales (por ejemplo, el proyecto del canal interocenico
y la especta cular ampliacin de los lmites de las plantaciones de palma aceitera
africana en la zona de Tumaco); el conflicto armado propiamente dicho; la exis-
tencia de ricos recursos naturales (oro, madera y sitios ideales para el turismo); y
la propagacin de cultivos ilcitos en determinadas reas.
La enumeracin de los factores del desplazamiento no acaba aqu. En
efecto, el pcn formula, por ejemplo, las siguientes observaciones
4
:

4. Entrevista con Carlos Rosero y Libia Grueso, realizada el 16 de octubre de 2001 en Bogot;
documentacin de la Afrodes; y comunicacin de Rosero (2001).
Ms all del Tercer Mundo
56
1. El fenmeno del desplazamiento se intensific cuando se empezaron a
deslindar los territorios colectivos y a atribuir los ttulos correspondientes a estos.
De hecho, los desplazamientos en la regin del Pacfico se sitan en el contexto de
una reaccin contra las conquistas culturales y territoriales de las comunidades
tnicas en todo el subcontinente latinoamericano, desde las logradas por el mo-
vimiento zapatista hasta la resistencia de los mapu ches. Se podra ampliar este
contexto subcontinental a escala mundial y es tablecer un nexo entre desplazamien-
tos, guerras y racismo, desde frica hasta el Pacfico, pasando por los Balcanes.
2. Los desplazamientos no son aleatorios, sino selectivos y planificados.
Por ejemplo, los desplazamientos ms masivos se han producido en las zo nas
destinadas a la realizacin de grandes proyectos de desarrollo. El obje tivo de las
operaciones militares es controlar las vas de acceso, la introduc cin de armas y
la salida de los productos. Son los industriales del interior los que han concebido
y financiado en gran medida esa estrategia, por ejem plo en el caso de la exten-
sin de las plantaciones de palma africana.
3. El terror y los desplazamientos tienen por finalidad desarticular los
pro yectos de las comunidades, quebrantar su resistencia y, probablemente, inclu-
so, lograr su exterminio, lo cual se ve facilitado por la utilizacin cada vez mayor
de armas de fuego. A este respecto, la situacin se puede caracterizar con la frase
atribuida al poeta salvadoreo Roque Dalton: La guerra es la continua cin de la
economa por otros medios.
4. Tambin se puede decir que el objetivo de los desplazamientos es rees-
tructurar las relaciones entre las comunidades tnicas y la sociedad co lombiana,
de manera tal que se logre borrar toda diferencia cultural. En otras palabras, el
proyecto dominante tiende a reorganizar el territorio y la po blacin, lo cual hace
casi impensable, o totalmente inimaginable, la existen cia de una autonoma en el
marco del Estado-nacin.
5. Desde los aos cincuenta y sesenta, los desplazamientos han modificado
los esquemas de inmigracin y emigracin imperantes en la regin del Pac fico,
dificultando o impidiendo a las personas que retornen a las comunida des ribe-
reas de las que son oriundas. Esto, en definitiva, entraa una modificacin del
uso de las tierras, de los sistemas de produccin tradi cionales, de la distribucin
espacial de la poblacin y de los recursos, etc.
6. Los protagonistas del conflicto armado, en particular los grupos
para militares, han fomentado reasentamientos selectivos y autoritarios en los te-
rritorios de las comunidades ribereas, desplazando a unos grupos y trayendo a
otros con el deseo de que los recin llegados se plieguen a las pautas de conducta
que se les impongan en el plano cultural, econmico y ecolgico.
Es importante destacar que, desde el punto de vista de las organizaciones
negras y de las asociaciones de personas desplazadas, todos los protagonistas
57
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
externos guerrilleros, paramilitares, capitalistas y Estado tienen el mis-
mo pro yecto, a saber: apropiarse de los territorios para dar una configuracin
radical mente nueva a la regin del Pacfico, que se ajuste al proyecto de moder-
nidad capitalista consistente en extraer y explotar los recursos naturales. Este
proyecto no es conforme a los intereses ni a la situacin real de las comunidades
negras e indgenas. En efecto, se trata de un proyecto planificado y no de un
producto de la casualidad o una mera consecuencia de la confrontacin armada
que afecta al pas. Adems, se sita plenamente en la trayectoria histrica de la
discrimi nacin ejercida contra los grupos tnicos, debido a que es a los negros
y a los indgenas a quienes perjudica ms seriamente. En otras palabras, a la
regin del Pacfico colombiano, como a muchas otras del mundo antes que ella,
se la est sometiendo a las exigencias territoriales y culturales del proyecto de
moderni dad capitalista. En ltima instancia, este proyecto se debe contemplar
en su tri ple dimensin de transformacin simultnea en el plano econmico, eco-
lgico y cultural.
Lo que est en juego en esta regin de Colombia es una remodelacin
es pectacular de sus paisajes biofsicos y culturales, que siguen conservando
un as pecto nico en su gnero. Los ecologistas y los antroplogos se refieren
a este carcter excepcional de la regin cuando utilizan la expresin sistemas
de pro duccin tradicionales para describir el modo de vida de sus comunidades
ribe reas, que no son totalmente dependientes de la economa de mercado (un
40% de los habitantes del Pacfico colombiano sigue viviendo en asentamientos
a orillas de los ros). Esos sistemas se caracterizan por una multiplicidad de ac-
tividades agricultura poco intensiva, pesca, caza, recoleccin, extraccin de
oro a pequea escala y otras actividades extractivas para el mercado y se ba san
en modelos locales de relacin con la naturaleza, de utilizacin de los espa cios en
funcin de los sexos y de relaciones sociales fundadas en el parentesco, as como
en todo un universo de representaciones y conocimientos que se dis tingue por
su diferencia respecto del modelo euroandino predominante, tanto en el plano
econmico como en el ecolgico y cultural. Al basarse tambin en la diversidad,
los sistemas de produccin tradicionales se adaptan mejor a la con servacin y
la sostenibilidad, y adems no se orientan hacia la acumulacin, sino hacia la
subsistencia. Esta constelacin de prcticas y paisajes es lo que de fienden, preci-
samente, los activistas negros e indgenas
5
.
Merece especial mencin la considerable presencia de mujeres entre las
poblaciones desplazadas. Adems de ser objeto de la discriminacin tnica, la
mujer negra es vctima de formas de discriminacin sexistas, dentro de estas
5. Sobre los estudios de sistemas de produccin tradicionales, vase el informe de Snchez
(1998). Los modelos locales de naturaleza en la regin del Pacfico han sido objeto de un estu dio de
Restrepo y Del Valle (1996) y de una tesis de Camacho (1998).
Ms all del Tercer Mundo
58
violencias sexuales. Como la mujer de las zonas rurales se pasa una gran parte
de la vida en su aldea, el desplazamiento rompe sus vnculos con la localidad,
es decir, los que la unen a su hogar y a su comunidad. La degradacin de la soli-
daridad suele producir entre las mujeres un sentimiento de prdida mayor que
entre los hombres. Sin embargo, la reinstalacin en contextos urbanos tiende a
ser ms ventajosa para las mujeres desplazadas que para los hombres porque
tie nen ms posibilidades de encontrar un empleo, por ejemplo como domsti-
cas o vendedoras callejeras (ver Meertens 2000; Grueso y Arroyo 2002).
La modernidad como proceso
generador de desplazamientos
Muchos especialistas definen el imperativo espacial y cultural de la mo-
dernidad en trminos exentos de ambigedad. Hay que reconocer a Marx el
mrito de haber formulado la primera teora del desplazamiento en relacin
con la historia de la modernidad capitalista. En efecto, una de las primeras ex-
posiciones efectuadas sobre los desplazamientos masivos es la que figura en su
teora sobre la acumulacin primitiva, que exige el desplazamiento a gran es cala
de los campesinos y los desarraiga de sus tierras. Tal como ha dicho Po lanyi
(1957), los europeos entraron en la modernidad por la puerta del paupe rismo.
La poltica de pauperizacin posibilit la conquista de vastos mbitos de la vida
social, gracias a discursos tcnicos vinculados a los aparatos administra tivos del
Estado; as cobr auge lo que se ha se ha convenido en llamar la cues tin social.
No obstante, lo ms destacable en la obra de Polanyi es el hincapi que hace en
el divorcio entre la economa y la vida social provocado por el ad venimiento
del mercado autorregulador. Con una ptica ms neutra, Giddens (1990) ha
calificado como la quintaesencia de la modernidad este proceso ca racterizado
por la importancia progresiva que van cobrando las relaciones de au sencia, el
fraccionamiento del lugar y del espacio, y el desgajamiento de la vida social del
contexto local y su consiguiente sometimiento a sistemas expertos trans locales.
Ms recientemente, Virilio (1990, 1997) ha analizado la racionalidad del despla-
zamiento inherente al capitalismo de alta tecnicidad, sustentado en tec nologas
de la informacin y la comunicacin que funcionan a la velocidad de la luz. Lo
que este autor denomina deslocalizacin global supone la pr dida de toda perti-
nencia de la localidad y el triunfo de la lejana sobre la proxi midad, es decir, de
la ciberinteractividad sobre la presencia real. Virilio agrega lo siguiente: la [...]
deportacin se ha convertido en el pan nuestro de cada da, porque [...] a partir
del momento en que nos desarraigamos de la localidad del lugar, hay algo o al-
guien que dispone de nuestra movilidad en nuestro lugar y utiliza el movimiento
de nuestras vidas activas [...]. Toda masa debe estar so metida permanentemente
a la dictadura del movimiento (1990: 93). Para de cirlo en trminos generales,
el desarraigo de la localidad es un fenmeno que acompaa a la modernidad
59
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
capitalista y desemboca en un proceso constante de desplazamiento que ha co-
brado las proporciones de una ola gigantesca.
Para comprender plenamente por qu el desplazamiento es uno de los
atri butos intrnsecos de la modernidad y no un quiebre de sistemas que necesi-
tan ser perfeccionados, no est de ms recurrir a la crtica que la fenomenologa
hace de esta desde Platn, los fenomenlogos han considerado endmica y tra-
dicional la indiferencia con respecto al lugar. La filosofa de la poca cl sica
parta del supuesto de que los lugares solo son subdivisiones momentneas de
un espacio universal homogneo. Esta indiferencia por el lugar ha invadido las
ciencias sociales y humanas, pese a que algunos fenomenlogos sostengan apa-
sionadamente que es nuestra inevitable inmersin en un lugar lo que preva lece
ontolgicamente en la generacin de la vida. Como dice el filsofo Edward Ca-
sey (1997), vivir significa vivir en un lugar, y saber significa, ante todo, saber en
qu lugar se est. Desde una perspectiva antropolgica, es importante desta car
la implantacin local de las prcticas culturales, que se deriva del hecho de que la
cultura se inscribe en los cuerpos y los lugares. Evidentemente, las locali dades
son el resultado de prcticas histricas. En vez de localidad, quizs fuese ms
exacto hablar de personas-en-un-lugar y de personas-en-redes, teniendo en cuen-
ta que ningn lugar est vinculado a un escenario, y que todos los lugares estn
conectados entre s por redes de mltiples tipos. Hoy en da, ningn grupo social
es estrictamente local, aunque las prcticas arraigadas lo calmente sigan siendo
importantes en la poltica de muchos grupos subalternos y femeninos
6
.
La reaccin de la modernidad ante la deslocalizacin, cada vez ms
ge neralizada, ha revestido formas muy diversas: planificacin demogrfica; orde-
nacin urbana y regional; planeamiento del desarrollo; reestructuracin de las
ecologas humanas y biofsicas en funcin de esquemas y criterios jerrquicos
especficos (revolucin verde, ciudades regularizadas, por ejemplo); creacin de
normas y disciplinas destinadas a garantizar un funcionamiento ordenado del
mundo (Foucault); colonizacin del mundo-vida (Habermas), es decir, apro piacin
creciente de contextos culturales, de por s evidentes desde antes, por parte de dis-
cursos tcnicos vinculados a la administracin del Estado; instaura cin de una
lgica de crecimiento y progreso perpetuos, as como de constante superacin del
presente (Vattimo 2000); y desterritorializacin y reterritoriali zacin continuas de
la vida social por parte de los aparatos del Estado, del capi tal y del saber (Deleuze
6. Para una fenomenologa de la localizacin, vsase Casey (1997). Se puede encontrar un pano-
rama de la bibliografa sobre la localizacin en el captulo 7. En el periodo 2000-2003, organic un
proyecto sobre el tema, Poder, localizacin y justicia: las mujeres y la poltica de la localiza cin,
con Wendy Harcourt de la Sociedad Internacional para el Desarrollo (sid) de Roma. Ver el nmero
especial dedicado a esta cuestin en la revista de la sid, Development vol. 45, n
o
1, 2002, as como en
el sitio en Internet de esta organizacin: www.sidint.org
Ms all del Tercer Mundo
60
y Guattari, as como lo que Foucault llamaba guberna mentalidad). Lo ms impor-
tante es que en estos principios y aparatos se puede ver una lgica simultnea que
crea e impide desplazamientos o re-emplaza. Por su naturaleza misma la moder-
nidad capitalista desplaza, es decir, hace cambiar de lugar, a veces fsicamente y
siempre culturalmente. Asimismo, trata de re-em plazar mediante los mecanis-
mos mencionados anteriormente. Son precisamente esa lgica y esos mecanismos
de re-emplazamiento los que dan la impresin de estar fallando, mientras que la
lgica del desplazamiento parece cobrar ma yor alcance. La separacin entre estas
dos lgicas de la modernidad, necesaria mente complementarias, se va ahondando
y, a este respecto, cabe preguntarse por qu este fenmeno se da ahora precisa-
mente. Formularse esta pregunta es im portante porque est relacionada con la
intensificacin actual de la moderni dad capitalista provocada por la mundializa-
cin neoliberal, en un contexto de acumulacin de capital cada vez ms acentuada
y de una resistencia cultural y ecolgica creciente.
Claro est que es importante no reducir todos los movimientos de po-
blaciones pasados y presentes a la misma categora o caso de lugar y desplaza miento.
En la medida en que se sitan dentro de la poca histrica y de la con figuracin cul-
tural designadas con el nombre de modernidad capitalista, hay fundamentos para
considerar que las principales formas de desplazamiento estn relacionadas con la
lgica subyacente de deslocalizacin, desarraigo y conquista territorial y cultural
que las caracteriza. Desde las deportaciones de los pueblos indgenas y africanos
generadas por la conquista y colonizacin del Nuevo Mundo, hasta las oleadas de
emigraciones masivas de campesinos, obreros y pobres que se produjeron por todo
el mundo en las etapas posteriores de la modernidad, las tendencias a los despla-
zamientos se han intensificado unas veces y otras se han frenado. Las tentativas
logocntricas de neutralizarlos tambin han reves tido diversas formas alterna-
tivamente, desde concesiones a los campesinos y las clases trabajadoras, hasta la
adopcin contempornea de modelos de reasenta miento en determinados casos
de conquista territorial propiamente dicha, por ejemplo en la realizacin de algu-
nos proyectos de desarrollo. En cierto modo, los proyectos de reasentamiento y los
campos de refugiados solo son la parte visible de un fenmeno mucho ms comple-
jo. De hecho, podran ser proyectos pilotos en las futuras crisis de desplazamientos
de poblaciones. Cmo abordan la racionalidad y las instituciones modernas el
problema del desplazamiento in terno de 2,2 millones de personas en Colombia?
Cmo harn frente al posible desplazamiento de varios millones de personas que
podra provocar la actual guerra al terror que est librando la lite de los Estados
Unidos? La res puesta es: de manera muy precaria, en el mejor de los casos.
Un grupo de estudiosos latinoamericanos est elaborando una nueva
in terpretacin de la modernidad, que se aparta de los esquemas eurocntricos
(vase captulo 3). La conquista y el colonialismo han introducido en el conti nente
americano el modelo local europeo, que ahora est tratando de crear un proyecto
universal. Desde el principio, este proyecto tena una lgica territorial y cultural.
61
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
Colonizar significaba poblar un territorio, lo cual entraaba un des plazamiento
y un re-emplazamiento y en algunos casos, la eliminacin de de terminados
grupos, indgenas y africanos. En ciertas circunstancias, el re-emplazamiento ha
revestido la forma manifiesta de una proteccin dispensada a determinados gru-
pos contra la brutalidad del desplazamiento, por ejemplo, con la creacin de los
llamados resguardos supuestamente destinados a proteger a los indgenas super-
vivientes de la barbarie de la conquista y de los malos tratos de los enco menderos.
Despus de la Independencia, las nuevas naciones se edificaron so bre la base de
regmenes de representacin que repriman y excluan a indge nas, negros, mu-
jeres y clases populares (Rojas 2002). Esos regmenes constituyeron el centro de
localizacin de la violencia primigenia ejercida contra esos grupos, a los que se si-
tu en el lado de la barbarie contraria a la civilizacin, de la irra cionalidad opuesta
a la racionalidad, etc. El desplazamiento primigenio de estos grupos desempe
un papel decisivo en los diversos desplazamientos y re-em plazamientos que su-
frieron a lo largo de los siglos xix y xx. Por ejemplo, el ordenamiento espacial de la
distribucin de las poblaciones negras e indgenas de Colombia estaba claramente
delimitado. Estos grupos trataron de crear asen tamientos propios en algunos lu-
gares, y lo lograron en cierta medida, como su cedi en la costa del Pacfico.
Para estos tericos, es imposible comprender la modernidad si no se tiene
en cuenta la diferencia colonial o la colonialidad del poder, que ha sido su sustrato
inevitable. Estos conceptos expresan el doble proyecto de controlar econmica y
culturalmente a los grupos subalternos y el saber subalterno que ha ido a la par
con la implantacin de la modernidad en Amrica Latina, desde la Independencia
hasta nuestros das. El colonialismo era sinnimo del control de los recursos y de la
mano de obra, y tambin de las culturas y los conocimientos propios de los subal-
ternos. Por consiguiente, la modernidad debe entenderse siempre como un doble
proceso de modernidad y colonialidad, de creacin de una diferencia colonial y
de modernidades coloniales, de control simultneo de la mano de obra y de la cul-
tura, en cuya mdula reside, por lo tanto, la negacin de la alteridad que, imperante
como proyecto local de la modernidad europea, se ha universalizado a travs de la
hegemona y ha generado una concepcin mundial que incorpora a las periferias.
Las modernidades coloniales han aca rreado la produccin de rdenes espaciales y
culturales de diferencia colonial esa misma diferencia que hoy parece afirmarse
de manera positiva y con vigor perceptible contra los aparatos del desplazamiento,
como ocurre con los movi mientos negros e indgenas de la regin del Pacfico.
Planteamientos del desplazamiento
en las organizaciones afrocolombianas
Cules son los planteamientos del desplazamiento en organizaciones
como la Afrodes y el pcn, que trabajan en estrecha relacin con las poblaciones
Ms all del Tercer Mundo
62
des plazadas? En octubre de 2000, se celebr el Primer Encuentro Nacional de
Afrocolombianos Desplazados, que hizo un llamado para crear una comisin
na cional encargada de elaborar un plan de accin para estas personas, as como
para revisar la poltica de las autoridades y los instrumentos jurdicos existentes.
En esta reunin se adopt tambin el conjunto siguiente de orientaciones para
nuevas polticas:
1. Un principio de retorno aplicable, en general, a todos los grupos t-
nicos del Pacfico, habida cuenta de su cultura peculiar y su relacin especial
con el territorio. En la medida de lo posible, el reasentamiento no debe con-
siderarse como una regla general ni como una medida permanente, sino
como una excepcin y una solucin provisional. Adems, la aplicacin de
todos los acuerdos debe ser objeto de una supervisin internacional.
2. La declaracin efectiva de la regin del Pacfico como territorio de
paz, alegra y libertad, al margen de todo tipo de violencia armada. Esto su-
pone que los grupos armados lleguen a acuerdos humanitarios para impedir
vio laciones de los derechos humanos y nuevos desplazamientos y, adems,
que se garantice la proteccin a las poblaciones locales y las condiciones para
un re torno seguro.
3. Un sistema eficaz de alerta temprana y de prevencin de los despla-
za mientos. Casi todos los desplazamientos anteriores se anunciaron con
anti cipacin ms que suficiente, sin que el Estado tomara medidas preventi-
vas. Est comprobada la existencia de una correlacin entre la presencia de
gue rrilleros y la del ejrcito, seguida de la aparicin de grupos paramilitares
que se encargan de ejecutar los desplazamientos anunciados
7
.

4. Ayuda humanitaria integral para las comunidades desplazadas y las
que retornan a sus localidades, respetando sus caractersticas culturales. Esa
ayuda no solo debe basarse en registros exactos de las personas desplazadas
y efec tuarse con la participacin de organizaciones comunitarias, sino que
adems se debe extender a las comunidades que han resistido los desplaza-
mientos y se han mantenido en sus territorios ancestrales. En un plano ms
general, el objetivo es lograr, como dice la Red de Solidaridad Social, una
amplia es tabilizacin socioeconmica, o sea conseguir que el Estado cumpla
7. La correlacin existente entre la presencia de guerrillas, fuerzas paramilitares y unidades del
ejrcito, y especialmente entre estas dos ltimas, se ha demostrado reiteradamente en informes de
American Watch y de las Naciones Unidas. En el Informe de la oficina en Colombia del alto comi-
sionado de las Naciones Unidas para los derechos humanos sobre su misin de observa cin en el
medio Atrato (Naciones Unidas, Bogot, mayo de 2002) presenta un anlisis de la res ponsabilidad
conjunta de estos tres protagonistas en la matanza perpetrada el mes de mayo de 2002, en la que
fueron asesinadas ms de cien personas, en su mayora nios y mujeres.
63
Desplazamientos, desarrollo y modernidad en el Pacfico
con su obligacin de garantizar a todas las comunidades el pleno ejercicio de
sus derechos sociales, culturales y econmicos.
El pcn ha planteado, adems, una serie de cuestiones de ndole polti-
ca y cultural. En primer lugar, es imperativo que las comunidades negras sigan
adelante con su proyecto histrico relativo a la identidad, el territorio y la auto-
noma. Desde 1993, el pcn ha venido haciendo hincapi en cuatro principios
bsicos: derecho a la identidad, al territorio, a una cierta autonoma y a una vi-
sin propia del desarrollo (Grueso, Rosero y Escobar 1998). En segundo lugar,
esto exige el fortalecimiento de la organizacin social de las comunidades, que
comprende la capacidad institucional de las personas desplazadas para negociar
las condiciones de su retorno. En tercer lugar, quizs fuese posible pensar en
inver tir la lgica del desarrollo en cierta medida, internndose ms en la selva
a fin de crear las condiciones mnimas para mantenerse en el territorio. Esto
impli cara reforzar los sistemas y prcticas tradicionales de produccin, espe-
cialmente los que contribuyen a garantizar la seguridad alimentaria. Como ha
declarado un jefe de la comunidad indgena nasa, toda estrategia de superviven-
cia debera tener el objetivo importante de desmundializar el estmago, es decir,
fomen tar la autonoma alimentaria. Por ltimo, la adopcin de una estrategia
de resis tencia y de retorno exige profundizar y ampliar las relaciones entre las
localida des de la regin del Pacfico y las del resto del mundo que tambin estn
resistiendo a la transformacin neoliberal (por ejemplo, participando efectiva-
mente en movimientos mundiales en pro de la justicia, como lo hace el pcn).
Estos son los criterios generales para un proceso culturalmente especfico
y autnomo de retorno y re-emplazamiento. Se apartan del concepto descon-
textualizado del reasentamiento y de los conjuntos de medidas normalizadas
des tinados a realizar la transicin a una localidad y una situacin nuevas (en
reali dad, es como si se tratase de un alto en el largo viaje de las comunidades ha-
cia la modernidad capitalista). Sin embargo, no cabe duda de que los proyectos
de de sarrollo y la modernidad capitalista van a durar todava. A este respecto, es
im portante fomentar y estructurar lo que Arce y Long (2000) han denominado
tendencias contrarias al desarrollo y la modernidad, es decir, la labor de oposi cin
que todos los grupos articulan necesariamente contra elementos del desa rrollo y
de la modernidad. Las polticas y planes en materia de desplazamiento de pobla-
ciones deben apoyarse en las tendencias de oposicin in situ que, en la prctica,
ya se estn plasmando en las actividades de grupos locales que inten tan dar una
nueva orientacin por s mismos al desarrollo y a la modernidad. Al resaltar
que la regin del Pacfico necesita apartarse del desarrollo convencional, las or-
ganizaciones proclaman una modernidad alternativa. Al proponer un nuevo
concepto basado en la diferencia cultural de la regin y, ms concretamente,
en sus conocimientos subalternos, esos planteamientos insinan que puede
haber alternativas a la modernidad. En suma, la labor de oposicin creativa es
64
Ms all del Tercer Mundo
un ele mento importante de las estrategias de las organizaciones afrocolombianas
para re-emplazar, resistir in situ y construir modernidades alternativas
8
.
Por ltimo, es tambin importante estudiar la triple serie de conflictos de
distribucin que se produce en casos anlogos al del Pacfico colombiano: con-
flictos de distribucin econmica causados por las desigualdades de clase, las
dis paridades de ingresos y la deuda externa, que son temas de estudio de la eco-
noma poltica; conflictos de distribucin ecolgica planteados por el acceso a
los recursos naturales, as como por su control, utilizacin y despilfarro, que han
de contemplarse desde el ngulo de la ecologa poltica (Martnez-Alier 2002);
y conflictos de distribucin cultural todava no teorizados, que constituyen un
objeto de estudio para anlisis culturales o para la propia ecologa poltica
9
. Es-
tos ltimos surgen de las diferencias de poder efectivo atribuidas a los distintos
valores, prcticas y significados culturales
10
y nos sensibilizan sobre la necesidad
de una interculturalidad efectiva, definida como el dilogo y la mutua transfor-
macin o interfecundacin, como dice Panikkar (1999) de las culturas en
contextos de poder. Una estrategia de defensa del lugar y la cultura para ate-
nuar las ten dencias a los desplazamientos necesita abordar estos tres conflictos
de distribu cin pues, como lo demuestra el caso del Pacfico colombiano, lo que
est en juego es una intensificacin de la triple conquista y transformacin que la
moderni dad capitalista lleva a cabo en el plano econmico, ecolgico y cultu-
ral. Es de cir, se trata de una tentativa implacable de eliminacin de la diferencia
econ mica, ecolgica y cultural encarnada en las prcticas de las comunidades
tnicas.
8. El concepto de labor de oposicin expuesto en la obra de Arce y Long (2000) comprende
va rios niveles: un tratamiento fenomenolgico colectivo de las intervenciones de desarrollo y mo-
dernidad que pasan al contexto cultural comn de la comunidad local; una reinsercin de las for-
mas modernas en representaciones locales de la vida social; y, en general, un proceso endgeno y
continuo de enfrentamiento y transformacin de la modernidad. Los resultados de todo ello son las
denominadas modernidades mutantes o locales, modernidades de abajo, etc. La elaboracin de este
concepto abre nuevas perspectivas de reflexin sobre el desarrollo.
9. Estos tres tipos de conflictos de distribucin son analizados en el captulo cinco.
10. Por ejemplo, la oposicin entre el concepto moderno de la naturaleza como recurso y las
con cepciones locales de la naturaleza existentes en la regin del Pacfico, ms en consonancia con la
proteccin del medio ambiente por estar arraigadas en la vida social.

3. Mundos y conocimientos
de otro modo
1
:

el programa de investigacin de
modernidad/colonialidad
2
Introduccin: cruzando fronteras y las fronteras del
pensamiento
Cruzando Fronteras, la oportuna temtica del Congreso 2002 Ceisal ce-
lebrado en msterdam del 3 al 6 de julio, indica la creciente relevancia de las
fronteras para la construccin de los imaginarios polticos, sociales y cultura-
les desde y sobre Latinoamrica en los albores del nuevo milenio. El presente
artculo se centra en una frontera que est ganando relevancia en los ltimos
aos, particularmente como resultado del trabajo de un grupo de investigado-
res crecientemente interconectados en Latinoamrica y los Estados Unidos,
con algunos miembros en otros lugares. Me refiero a los conceptos de pensa-
miento de frontera y epistemologas de frontera, asociados con un importante
1. El ttulo, Mundos y conocimientos de otro modo (Worlds and Knowledges Otherwise),
pro viene de una discusin en una reunin del comit editorial de la revista Nepantla Views from
South (Universidad de Duke, 4 de abril de 2003). Esta revista ha publicado un nmero considerable
de artculos de los autores mencionados en este texto. Dado que esta se transforma de un formato
impreso a uno electrnico, su carcter ha cambiado de alguna manera; el nuevo subttulo (el t tulo
de este artculo) refleja la nueva orientacin. Quisiera agradecer a Annelies Zoomers por su invita-
cin al congreso y por su generoso inters en este texto. Tambin quiero agradecer a Wal ter Migno-
lo, Eduardo Restrepo, Juliana Flrez y Nelson Maldonado-Torres por nuestras conver saciones a lo
largo del ao acadmico 2002-2003, as como a Santiago Castro-Gmez, ElinaVuola, Freya Schiwy,
Catherine Walsh y Edizon Len por su estimulante participacin e ideas en nuestros talleres de la
primavera, realizados en Chapel Hill y Duke.
2. Versin revisada del texto presentado en el Tercer Congreso Internacional de Latinoameri-
canistas en Europa, msterdam, 3 al 6 de julio de 2002. En Ceisal, Cruzando Fronteras en Amrica
Latina. ms terdam: Cedla, 2002.
Ms all del Tercer Mundo
66
esfuerzo que ac denominar el programa de investigacin de modernidad/colo-
nialidad. Retomo el concepto de programa de investigacin libremente (no en el
estricto sentido lakatosiano) para referirme a lo que parece ser una perspectiva
emergente, pero ya significativamente cohesiva, que est alimentando un n-
mero creciente de investigaciones, reuniones, publicaciones y otras actividades
alre dedor de una serie de conceptos compartidos. Manteniendo el espritu del
grupo, argumentara que este cuerpo de trabajo, an relativamente desconoci-
do en el mundo angloparlante por razones que van mucho ms all del idioma
y rela cionadas con el ncleo del programa, constituye una novedosa perspecti-
va desde Latinoamrica, pero no solo para este continente, sino para el mundo
de las ciencias sociales y humanas en su conjunto. Esto no significa que el
trabajo de dicho grupo sea solo de inters para las supuestamente universales
ciencias so ciales y humanas, sino que el grupo busca intervenir decisivamente
en la dis cursividad propia de las ciencias modernas para configurar otro espa-
cio para la produccin de conocimiento una forma distinta de pensamiento,
un paradigma otro, la posibilidad de hablar sobre mundos y conocimientos de
otro modo. Lo que este grupo sugiere es que un pensamiento otro, un cono-
cimiento otro (y otro mundo, en el espritu del Foro Social Mundial de Porto
Alegre) son cierta mente posibles.
Habr que esperar futuros estudios para contar con una apropiada con-
textualizacin y genealoga del programa de investigacin de modernidad/
co lonialidad (mc a partir de ahora). Por ahora es suficiente con decir que existe
un significativo nmero de factores que podran entrar en la genealoga del pen-
samiento de este grupo: la teologa de la liberacin desde los sesenta y se tenta; los
debates en la filosofa y la ciencia social latinoamericanas sobre nocio nes como
la filosofa de la liberacin y una ciencia social autnoma (i.e. Enrique Dussel,
Rodolfo Kusch, Orlando Fals Borda, Pablo Gonzlez Casanova, Darcy Ri beiro);
la teora de la dependencia; los debates en Latinoamrica sobre la mo dernidad
y la posmodernidad de los ochenta, seguidos por las discusiones sobre hibridad
en la antropologa, la comunicacin y los estudios culturales en los noventa; y, en
los Estados Unidos, el grupo latinoamericano de estudios subalternos. El grupo
de modernidad/colonialidad se ha inspirado en un amplio nmero de fuentes,
desde las teoras crticas de la modernidad europeas y norteamerica nas, hasta el
grupo surasitico de estudios subalternos, la teora feminista chi cana, la teora
poscolonial y la filosofa africana. Al tiempo, muchos de sus miem bros han ope-
rado desde una perspectiva modificada de sistemas mundo. Su principal fuerza
orientadora, sin embargo, es una reflexin continuada sobre la realidad cultural
y poltica latinoamericana, que incluye el conocimiento subal ternizado de los
grupos explotados y oprimidos. Si se puede decir que la teora de la dependen-
cia, la teologa de la liberacin y la investigacin accin partici pativa han sido
las contribuciones ms originales de Latinoamrica al pensa miento crtico en el
siglo xx (con todos los condicionales que pueden aplicarse a tal originalidad),
67
Mundos y conocimientos de otro modo
el programa de investigacin mc emerge como el heredero de esta tradicin.
Como Walter Mignolo ha argumentado, la mc debe ser vista como un paradigma
otro. Antes que un nuevo paradigma desde Latinoam rica (por ejemplo, la teora
de la dependencia), el proyecto de mc no se encuadra en una historia lineal de
paradigmas o epistemes. Entenderlo as significara in tegrarlo en la historia del
pensamiento moderno. Al contrario, el programa mc debe comprenderse como
una manera diferente del pensamiento en contrava de las grandes narrativas
modernistas (la cristiandad, el liberalismo y el mar xismo); sus interrogantes se
ubican en los bordes mismos de los sistemas de pensamiento y abren la posibili-
dad de modos de pensamiento no-eurocntri cos.
La primera parte del captulo presenta una visin general del terreno ac-
tual de la mc. Debo enfatizar que dicha visin es mi lectura particular del tra bajo
de este grupo, realizada desde mi experiencia especfica como partici pante. Este
captulo debe ser ledo como un reporte desde el terreno, por as decirlo. La se-
gunda parte se refiere a las preguntas abiertas, y an no resueltas, que enfrenta el
programa de investigacin mc. Entre estas preguntas, he resal tado las de gnero, la
de la naturaleza y la necesidad de pensar los imaginarios econmicos alternativos.
I. El programa de investigacin de
modernidad/colonialidad
Por qu, podra uno preguntarse, este grupo de latinoamericanos y
lati noamericanistas siente que es necesario un nuevo entendimiento de la moder-
nidad? Para comprender el alcance de esta pregunta, es importante empezar con
la discusin de las tendencias dominantes en el estudio de la modernidad desde
lo que podramos denominar las perspectivas intramodernas, trmino que se cla-
rificar a medida que avancemos en la argumentacin. Soy consciente de que la
visin de modernidad que realizar a continuacin es terriblemente par cial y cri-
ticable. No la estoy presentando con el propsito de teorizar la moder nidad, sino
ms bien para resaltar, por contraste, la sustantiva diferencia que el programa mc
introduce en relacin con los enfoques dominantes de la moder nidad. En ltima
instancia, el propsito de esta breve incursin en la moderni dad es poltico. Si,
como lo sugiere el grueso de la discusin intramoderna de la modernidad, la
globalizacin implica la universalizacin y radicalizacin de la modernidad,
entonces, con qu nos quedamos?, cmo podemos pensar el cambio social?,
la alteridad radical deviene imposible? En general, qu est pasando con el
desarrollo y la modernidad en los tiempos de globalizacin? La modernidad
est finalmente siendo universalizada o es superada? El impacto que genera la
pregunta aumenta si se considera el presente como un momento de transicin
entre un mundo definido en trminos de modernidad (y sus corola rios, desa-
rrollo y modernizacin, y la certidumbre por ellos instalada, un mundo que ha
Ms all del Tercer Mundo
68
operado mayoritariamente bajo la hegemona europea al menos en los pasados
doscientos aos) y una nueva realidad (global) que es an difcil de asir pero
que, en extremos opuestos, puede ser vista como la profundizacin de la moder-
nidad en el mundo o, al contrario, como una realidad profundamente negociada
que comprende mltiples formaciones culturales heterogneas. Este sentido de
transicin est sugerido por la pregunta: es la globalizacin el l timo estado
de la modernidad capitalista o el comienzo de algo nuevo? Como veremos, las
perspectivas intramodernas y mc de la modernidad ofrecen una respuesta radi-
calmente diferente a esta serie de preguntas.
Globalizacin como radicalizacin de la modernidad.
Una visin intramoderna de la modernidad
An domina la idea de un proceso de globalizacin relativamente singu-
lar que emana de unos pocos centros hegemnicos. Es til revisar sucintamente
cmo emerge esta imagen en un periodo reciente y por qu parece tan difcil
de desmentir. Desde una perspectiva filosfica y sociolgica, la raz de la idea de
una globalizacin creciente y omnipotente subyace en la concepcin de la
moderni dad como un fenmeno esencialmente europeo. Recientes desafos a esta
con cepcin desde locaciones perifricas han cuestionado el supuesto no exami-
nado encontrado tanto en pensadores como Habermas, Giddens, Taylor,
Touraine, Lyotard, Rorty, etc., as como en Kant, Hegel y en la escuela de Frank-
furt antes que ellos de que la modernidad puede ser explicada totalmente
por referencia a factores internos de Europa. Las concepciones de Habermas y
Gid dens han sido particularmente influyentes y han dado origen a un amplio
nmero de libros sobre modernidad y globalizacin. Desde esta perspectiva, la
moderni dad puede ser caracterizada de la siguiente manera:
1. Histricamente, la modernidad tiene orgenes temporal y espacial-
mente identificados: el siglo xvii de la Europa del norte (especialmente
Fran cia, Alemania e Inglaterra), alrededor de los procesos de la Reforma, la
Ilus tracin y la Revolucin francesa. Estos procesos cristalizaron al final del
siglo xviii (la episteme moderna de la que habla Foucault) y se consolidaron
con la revolucin industrial.
2. Sociolgicamente, la modernidad es caracterizada por ciertas institu-
ciones, particularmente el Estado-nacin, y por algunos rasgos bsicos, tales
como la reflexividad (la continua retroalimentacin entre el conocimiento
ex perto y la sociedad); el desmembramiento de la vida social del contexto
local y sus crecientes determinaciones por fuerzas translocales; y el distancia-
miento espacio/tiempo o la separacin de espacio y lugar, determinada por las
rela ciones entre ausentes otros que devienen ms importantes que la interac-
cin cara a cara (Giddens 1990).
69
Mundos y conocimientos de otro modo
3. Culturalmente, la modernidad puede ser, adems, caracterizada en
tr minos de la creciente apropiacin de las competencias culturales has-
ta en tonces dadas por sentadas, por parte de formas de conocimiento
experto asociadas al capital y a los aparatos administrativos del Estado (Ha-
bermas 1973). Habermas (1987) describe este proceso como una creciente
raciona lizacin del mundo-vida, acompaada por la universalizacin y la
indivi duacin. La modernidad introduce un orden basado en los construc-
tos de la razn, el individuo, el conocimiento experto y los mecanismos
administrati vos ligados al Estado. Orden y razn son vistos como los fun-
damentos para la igualdad y la libertad que hacen posible el lenguaje de los
derechos.
4. Filosficamente, se puede visualizar la modernidad en trminos
de la emergencia de la nocin de hombre como el fundamento de todo
conoci miento y orden en el mundo, separado de lo natural y lo divino (un
omni presente antropocentrismo: Foucault 1973; Heidegger 1977; Panikkar
1993). De otro lado, la modernidad es vista en trminos del triunfo de la me-
tafsica, entendida como una tendencia extendida desde Platn y algunos
presocr ticos hasta Descartes y los pensadores modernos, y criticada por
Nietzsche y Heidegger, entre otros que encuentra en la verdad lgica el
fundamento para elaborar una teora racional del mundo compuesto por co-
sas y seres cog noscibles (y, por tanto, controlables) (i.e. Vattimo 2000). Para
Vattimo, la mo dernidad es caracterizada por la idea de historia y sus corola-
rios, el progreso y la superacin. Vattimo enfatiza la lgica del desarrollo la
creencia en el perpe tuo mejoramiento y la superacin como crucial para la
fundacin filosfica del orden moderno.
Desde la perspectiva crtica, el desanclaje de la modernidad es visto
como la causa de lo que Paul Virilio (1999) denomina deslocalizacin global,
que implica la marginalizacin del lugar (el aqu y el ahora de la accin social)
en la definicin de la vida social. El lado negativo del orden y la racionalidad es
abor dado a partir de diferentes puntos de vista, desde la dominacin y el desen-
cantamiento como efecto de la secularizacin, hasta el predominio de la razn
instrumental para la normalizacin de la vida y la disciplinacin de poblaciones.
Como lo plan teaba Foucault, la Ilustracin, que descubri las libertades, in-
vent tambin las disciplinas (1979: 222). Finalmente, el antropocentrismo de
la modernidad se relaciona con el logocentrismo y el falogocentrismo, entendi-
dos ac simplemente como el proyecto cultural de ordenamiento del mundo de
acuerdo con princi pios racionales, desde la perspectiva de la conciencia euro-
cntrica masculina en otras palabras, construyendo un mundo supuestamente
ordenado, racional y pre decible. Con la economizacin y tecnificacin del
mundo, el logocentrismo ha alcanzado niveles sin precedentes (Leff 2000). La
modernidad, por supuesto, no ha logrado la construccin de una realidad total,
sino que ha llevado a cabo un proyecto totalizante orientado hacia la purificacin
Ms all del Tercer Mundo
70
de los rdenes (separacin entre nosotros y ellos, naturaleza y cultura), aunque
inevitablemente solo pro duce en el proceso hbridos de estos opuestos (en este
sentido se orienta el planteamiento de Latour [1993] de que nunca hemos sido
modernos).
Existe una necesidad lgica para creer que el orden tan esquemtica-
mente caracterizado arriba es el nico capaz de devenir global? Para la ma yora
de los tericos, en todos los matices del espectro poltico, este es exacta mente
el caso. Giddens (1990) lo ha argumentado enfticamente: la globalizacin im-
plica una radicalizacin y una universalizacin de la modernidad. Desde su
pers pectiva, ya no se trata de un asunto de Occidente; dado que la modernidad
est en todas partes, el triunfo de lo moderno subyace precisamente en haber
deve nido universal. Esto podra denominarse el efecto Giddens: desde ahora en
ade lante, la modernidad es el nico camino, en todas partes, hasta el final de los
tiempos. No solo la alteridad radical es expulsada por siempre del mbito de po-
sibilidades, sino que todas las culturas y sociedades del mundo son reduci das
a la manifestacin de la historia y la cultura europeas. El efecto Giddens pare-
ce estar presente, directa o indirectamente, en muchos de los trabajos ac tuales
sobre la modernidad y la globalizacin. No importa cun variadamente sea
caracterizada, una modernidad global est aqu para quedarse. Investiga ciones
antropolgicas recientes de la modernity at large
3
(Appadurai 1996) han mos-
trado que la modernidad debe ser vista como desterritorializada, hibridi zada,
confrontada, desigual, heterognea e incluso mltiple. No obstante, en l tima
instancia, estas modernidades terminan siendo una reflexin de un orden eu-
rocentrado bajo el supuesto de que la modernidad est ahora en todas par tes, y
constituye un ubicuo e ineluctable hecho social
4
.
3. Famosa expresin de Appadurai traducida al castellano como modernidad descentrada (por
Fondo de Cultura Econmica) o modernidad desbordada (por Prometeo Libros) (N. del T.).
4. Aunque no he realizado una investigacin exhaustiva, creo que una visin eurocentrada de
la modernidad est presente en el grueso de las conceptualizaciones sobre la modernidad y la glo-
balizacin en filosofa, geografa, antropologa y comunicaciones, y en todos los mbitos del es pectro
poltico. Muchos de estos trabajos, por supuesto, constituyen importantes contribuciones a la com-
prensin de la modernidad, aunque su eurocentrismo tenga consecuencias tericas y polticas. Al-
gunas de estas reflexiones explcitamente se relacionan con el trabajo de Giddens y desarrollan una
coherente conceptualizacin de la globalizacin desde esta perspectiva (i.e. Tomlinson 1999). Otros
siguen una orientacin etnogrfica (i.e. Englund y Leach 2000; Kahn 2001; Appadurai 1996), o una
orientacin histrico-cultural (i.e. Gaonkar 2001). Ciertas propuestas plan tean la pluralidad de la
globalizacin (globalizaciones) y explican tal pluralidad en trminos polticos y econmicos, dando
por sentada una dominante matriz cultural (ver el nmero espe cial de International Sociology sobre
globalizaciones, vol. 15, n
o
2, junio de 2000; i.e., Wallers tein 2002). Una eurocentrada y eurocntrica
nocin de modernidad es tambin puesta en juego en el grueso de los trabajos de la izquierda, como
el de Hardt y Negri (2000). La reinterpretacin de estos autores de la historia europea de la soberana,
a la luz de las estructuras biopolticas ac tuales de gobierno, as como su elaboracin de la resistencia
en la filosofa occidental de la in manencia, son novedosos elementos para repensar la modernidad.
71
Mundos y conocimientos de otro modo
Sin embargo, podra pensarse que el poder de la modernidad eurocen-
trada como una historia local particular subyace en el hecho de haber
Sin embargo, su eurocentrismo es particularmente problemtico en su identificacin de las fuentes
potenciales para la accin ra dical, y en su creencia de que no hay un afuera de la modernidad (nueva-
mente, entendida a la manera de Giddens). Al planteamiento de que no hay afuera la perspectiva mc
contrapone una nocin de exterioridad a la modernidad/colonialidad, no considerada por ninguno
de los autores que siguen la tradicin eurocentrada de la modernidad.
Recientes reflexiones antropolgicas sobre la modernidad han mostrado tambin cambios
sus tanciales. En Estados Unidos, la antropologa de la modernidad se ha enfocado tanto en la mo-
dernidad en el extranjero, como en la apropiacin de la modernidad por las gentes (bsicamente no-
expertos). Este enfoque ha sido importante en el entendimiento desde lo concreto de la mo dernidad
a partir de casos etnogrficos. Como Kahn (2001) lo ha planteado en su reciente revi sin, estos
trabajos tomados como un todo han pluralizado la aceptada comprensin de la mo dernidad como
un proceso homogneo. Las mltiples formas en las cuales la modernidad es pluralizada, sin embar-
go, necesitan ser consideradas. Ms discutidas han sido las modernidades alternativas (con sus otras
denominaciones: hbridas, mltiples, locales, etc.) en cuanto emergentes de la dinmica de encuentro
entre formas dominantes (usualmente occidentales) y no-dominantes (locales, no-occidentales, re-
gionales) (i.e. Arce y Long 2000; Gupta 1998; Pred y Watts 1992; Sivarama krishnan y Agrawal 1999).
En estos trabajos no existe, sin embargo, una con cepcin unificada de lo que constituye exactamente
la modernidad. El rango de referencias incluye desde Baudelaire a Kant, Weber, Giddens y Habermas.
Kahn afirma correctamente que plantear que la modernidad es plural, y mostrar etnogrficamente
las formas en las cuales es localizada, tiene sus limitaciones en trminos tericos. Sin embargo, su
apelacin a una antropologa de la modernidad basada en las teoras de Hegel, Weber y Habermas
ahonda el problema, dado el eurocentrismo de la mayora de estos pensadores (para un anlisis del
profundo etnocentrismo de Hegel y Habermas, ver Dussel 1993). Como Ribeiro nota en su comen-
tario a Kahn, la moder nidad es sujeto de indigenizacin, pero esto no dice que sea una categora
nativa (2001: 669). Desde mi punto de vista, lo que se pierde en estos debates es la nocin misma de
diferencia como objeto primario de la antropologa, y punto de anclaje para la construccin terica y
la accin poltica. En ltima instancia, los lmites de pluralizar la modernidad subyacen en el hecho
de que termina reduciendo todas las prcticas sociales a una manifestacin de la experiencia y la
vo luntad europeas, no importa cun cualificada sea. Englund y Leach (2000) tienen un argumento
relacionado en su crtica a las etnografas de las modernidades mltiples. Ellos arguyen, correcta-
mente, que estos trabajos reintroducen la metanarrativa de la modernidad en sus anlisis, sea esta la
dialctica, un ncleo (europeo) que permanece invariante, o una apelacin propia a un ms amplio
contexto o una escala mayor de perspectiva. El resultado es un relativismo dbil y una pluralizacin de
las modernidades que refleja los propios supuestos del etngrafo. Englund y Leach hacen un llamado
a una renovada atencin al conocimiento etnogrfico como un dominio para comprobar los contex-
tos mismos que son relevantes para la investigacin, antes que impu tar tal contexto a esta o aquella
versin de la modernidad. Desde dicha perspectiva, permanece una pregunta: Qu otros tipos de
argumentos tericos y polticos podemos hacer con las enseanzas de las etnografas de la modernidad,
que no hayan sido considerados por sus autores? En suma, pienso que en muchos de los recientes
trabajos antropolgicos la modernidad se redefine de forma que la disuelven y la despojan de cual-
quier apariencia de coherencia histrica, al tiempo que la desvinculan de una lgica social y cultural
determinada. Por otra parte, se ha encontrado que etnogrficamente en todas partes la modernidad
es siempre plural, cambiante y confrontada. Un nuevo balance parece necesario. Despus de todo,
por qu estamos tan prestos an a adscribir al capitalismo efectos poderosos y sistemticos, con una
lgica coherente y para muchos totali zante, mientras denegamos a la modernidad cualquier conexin
significativa con una lgica cultu ral coherente, sin mencionar un proyecto de dominacin?
Ms all del Tercer Mundo
72
produ cido designios globales particulares de forma tal que ha subalternizado otras
his torias locales y sus designios correspondientes? Si es este el caso, sera posi-
ble postular la hiptesis de que alternativas radicales a la modernidad no son una
po sibilidad histrica cerrada? Si as es, cmo podremos articular un proyecto
en torno a esta posibilidad? Sera posible pensar sobre, y pensar diferente mente
desde, una exterioridad al sistema mundial moderno? Puede uno imaginar
alternativas a la totalidad imputada a la modernidad, y esbozar no una totali-
dad diferente que se le oponga y se oriente hacia diferentes designios globales,
sino una red de his torias locales/globales construidas desde la perspectiva de
una alteridad polti camente enriquecida? Esta es precisamente la posibilidad
que puede ser vis lumbrada por el grupo de tericos latinoamericanos que, en
la problematizacin de la modernidad a travs de los lentes de la colonialidad,
cuestionan los orge nes espaciales y temporales de la modernidad, desatando as
el potencial radical para pensar desde la diferencia y con miras a la constitucin
de mundos locales y re gionales alternativos. En lo que sigue, presentar sucinta-
mente algunos de los argumentos principales de estos trabajos
5
.
5. En el mejor de los casos, esta es una presentacin muy sinttica. En trminos generales, este
grupo est asociado con el trabajo de unas pocas figuras centrales, prin cipalmente el filsofo ar-
gentino-mexicano Enrique Dussel, el socilogo peruano Anbal Quijano y, ms recientemente, el
semitico y terico cultural argentino-estadounidense Walter Mignolo. Sin embargo, hay un cre-
ciente nmero de escolares asociados con el grupo. Es el caso de Edgardo Lnder en Venezuela;
Santiago Castro-Gmez, scar Guardiola y Eduardo Restrepo en Colombia; Cat herine Walsh en
Quito; Zulma Palermo en Argentina; Jorge Sanjins en Bolivia; Freya Schiwy, Fer nando Coronil, Ra-
mn Grosfoguel, Jorge Saldvar, Ana Margarita Cervantes-Rodrguez, Agustn Lao Montes, Nelson
Maldonado-Torres y yo, en los Estados Unidos. Menos directamente rela cionados con los miembros
del grupo estn: Linda Alcoff y Eduardo Mendieta (asociados con Dussel), Elina Vuola (Instituto
de Estudios del Desarrollo, Helsinki), Marisa Belausteguigoitia (Ciu dad de Mxico) y Cristina Ro-
jas (Canad/Colombia). Algunos estudiantes de doctorado se en cuentran ahora trabajando dentro
del programa mc en varias universidades en Quito, Mxico y Duke-unc. Mi primer contacto con
algunos de los miembros de este grupo fue en Caracas, en 1991, en un seminario de teora crti-
ca, en el que conoc a Lnder y Quijano. Este encuentro fue se guido por una seccin conjunta de
alternativas al eurocentrismo en el Congreso Mundial de Sociologa en Montreal, en 1998, la cual
se plasm en un volumen colectivo (Lnder 2000). En aos recientes, el grupo se ha reunido en
torno a numerosos proyectos y lugares: el programa de doc torado en Estudios Culturales en la
Universidad Andina Simn Bolvar en Quito, dirigido por Cat herine Walsh; el programa doctoral
sobre Pensamiento Crtico en Amrica Latina en la nueva Uni versidad de la Ciudad de Mxico;
el proyecto de las geopolticas del conocimiento entre el Instituto Pensar (Universidad Javeriana,
Bogot), la Universidad Andina (Quito), y la Universidad de Duke y la Universidad de Carolina del
Norte en Chapel Hill (Estados Unidos); y el Departa mento de Estudios tnicos en Berkeley. Para las
principales ideas presentadas ac, vase Dussel (1983, 1992, 1993, 1996, 2000); Quijano (1988, 1993,
2000); Quijano y Wallerstein (1992); Mignolo (2000, 2001a, 2001b); Lnder (2000); Castro-Gmez
(1996); Coronil (1996, 1997) y Ro jas (2001). Pocos de estos debates han sido traducidos al ingls.
Ver Beverly y Oviedo (1993) para algunos de los trabajos de estos autores en ingls. Un volumen en
este idioma ha sido re cientemente dedicado al trabajo de Dussel bajo el sugerente ttulo Thinking
from the Underside of History (Alcoff y Mendieta 2000). En la revista Nepantla. Views from South,
73
Mundos y conocimientos de otro modo
El programa de investigacin de
modernidad/colonialidad
La conceptualizacin de la modernidad/colonialidad se apoya en una se-
rie de operaciones que la distinguen de las teoras establecidas de la moderni dad.
Planteado sucintamente, estas incluyen las siguientes: 1) un nfasis en lo calizar
los orgenes de la modernidad en la conquista de Amrica y el control del Atln-
tico despus de 1492, antes que en la Ilustracin o a finales del siglo xviii como
es comnmente aceptado
6
;

2) una atencin persistente al colonialismo y al desa-
rrollo del sistema mundial capitalista como constitutivos de la moderni dad; esto
incluye la determinacin de no pasar por alto la economa y sus con comitantes
formas de explotacin; 3) en consecuencia, la adopcin de una pers pectiva
planetaria en la explicacin de la modernidad, en lugar de una visin de la mo-
dernidad como un fenmeno intraeuropeo; 4) la identificacin de la do minacin
de otros fuera del centro europeo como una dimensin necesaria de la moder-
nidad, con la concomitante subalternizacin del conocimiento y las cul turas de
esos grupos; 5) la concepcin del eurocentrismo como la forma de co nocimiento
de la modernidad/colonialidad una representacin hegemnica y un modo de
conocimiento que arguyen su propia universalidad, y que descansan en una
confusin entre una universalidad abstracta y el mundo concreto deri vado de la
posicin europea como centro (Dussel 2000: 471, Quijano 2000: 549).
Algunas nociones alternativas emergen de esta serie de posiciones: a) un
descentramiento de la modernidad de sus alegados orgenes europeos, que
inclu ye un descrdito de la secuencia lineal que enlaza a Grecia, Roma, la cris-
tiandad y la Europa moderna; b) una nueva concepcin espacial y temporal de la
modernidad en trminos del papel fundacional de Espaa y Portugal (la lla mada
primera modernidad iniciada con la Conquista) y su continuacin en la Europa
del norte con la revolucin industrial y la Ilustracin (la segunda mo dernidad,
fundada recientemente en la Universidad de Duke, se les ha dado relevancia a los trabajos de este
grupo. Vsase especial mente el vol. 1, n
o
3 de 2000, con contribuciones de Dussel y Quijano, entre
otros. Otros vol menes colectivos producidos por el grupo incluyen: Castro-Gmez y Mendieta
(1998); Castro-Gmez (2000); Mignolo (2001b); Walsh, Schiwy y Castro-Gmez (2002). Hay un
volumen ms en ingls, de Grosfoguel y Saldvar que se encuentra en preparacin.
6. La escogencia del punto de origen no es un simple asunto de gusto. La conquista y coloniza-
cin de Amrica constituyen el momento formativo en la creacin del otro diferente de Europa; el
punto de origen del sistema mundo capitalista, posibilitado por el oro y la plata de Amrica; el inicio
del concepto europeo de modernidad (y de la primera modernidad, ibrica, luego eclipsada por el
apogeo de la segunda modernidad); el principio del occidentalismo como el imaginario central y del
sistema mundo moderno/colonial (el cual subalterniz los conocimientos perifricos y cre, en el si-
glo xviii, el orientalismo como el otro). El siglo xvi tambin atestigu debates crucia les sobre los de-
rechos de gentes, especialmente los debates teolgicos-legales en Salamanca, ms tarde suprimidos
con el discurso de los derechos del hombre, en el siglo xviii. Finalmente, con la conquista y coloni-
zacin, Latinoamrica y el Caribe emergieron como la primera perife ria de la modernidad europea.
Ms all del Tercer Mundo
74
en trminos de Dussel
7
); c) el nfasis en el carcter perifrico otor gado por la
Europa moderna a las otras regiones del mundo, dentro de las cuales Latino-
amrica es considerada el otro lado inicial de la modernidad (el dominado y
encubierto); y d) una relectura del mito de la modernidad, no en trminos de
cuestionar el potencial emancipatorio de la razn moderna, sino de la imputa-
cin de superioridad de la civilizacin europea articulada con el supuesto de que
el desarrollo europeo debe ser unilateralmente seguido por toda otra cultura,
por la fuerza si es necesario lo que Dussel (1993, 2000) denomina la falacia
desarrollista. Algunas consecuencias adicionales incluyen el reva luar las sus-
tantivas experiencias de descolonizacin, desde la rebelin de Tpac Amaru y la
revolucin haitiana de 1804 hasta los movimientos anticoloniales de los sesenta,
como fuentes de visiones para el futuro que se oponen a las fuen tes convencio-
nales (las revoluciones francesa y estadounidense, por ejemplo); y, en general,
la necesidad de considerar seriamente la fuerza epistemolgica de las historias
locales y de pensar la teora desde la praxis poltica de los grupos subalternos.
Las conclusiones principales son, por un lado, que la unidad analtica
propia para el estudio de la modernidad es la modernidad/colonialidad en
suma, no hay modernidad sin colonialidad, y esta ltima es constitutiva de la
pri mera. En segundo lugar, el hecho de que la diferencia colonial es un espacio
epistemolgico y poltico privilegiado. La gran mayora de los tericos euro peos
(particularmente aquellos defensores de la patente europea de la moder nidad,
como Quijano (2000: 543) los denomina satricamente) han sido ciegos a la
diferencia colonial y a la subalternizacin del conocimiento y de las cultu ras.
Un nfasis en el sistema mundo moderno colonial tambin permite visua lizar,
adems de los conflictos internos (entre los poderes con la misma visin del
mundo), aquellos que se desenvuelven en el exterior de los bordes del sistema
moderno/colonial (i.e. los conflictos con otras culturas y visiones del mundo)
8
.
7. La segunda modernidad no remplaza la primera, sino que se le superpone hasta el presente.
8. Diferentes autores enfatizan distintos factores en la produccin y el funcionamiento de la
mo dernidad/colonialidad. Para Quijano, por ejemplo, el proceso clave en su constitucin es la clasi-
ficacin colonial y la dominacin en trminos raciales. La colonialidad se halla en la encrucijada de
la modernidad, precisamente por la persistencia de la idea de raza. El segundo proceso clave es la
constitucin de una estructura de control del trabajo y los recursos. Dussel enfatiza la violen cia ori-
ginal creada por la modernidad/colonialidad (vase tambin Rojas 2001), la importancia de la pri-
mera modernidad (ibrica) para la estructura de la colonialidad, y por supuesto, el encu brimiento
de lo no-europeo (la negacin de su alteridad), particularmente en el caso de Latino amrica, consi-
derada la primera periferia de la modernidad. Mignolo apela adems a fuentes fuera de Iberoam-
rica para su conceptualizacin del pensamiento de frontera, el tipo de pen samiento que introduce
la subalternizacin del conocimiento y la racionalidad. El proyecto de Mig nolo es conducir una
genealoga de las historias locales dirigidas a designios globales, para posibilitar as otros designios
desde otras historias locales que emergen desde el pensamiento de frontera y la diferencia colonial.
Algunas de estas diferencias son explicadas en cierta medida por los diversos encuadres, nfasis
y metas economa poltica para Quijano, una filosofa de la liberacin para Dussel, literatura y
75
Mundos y conocimientos de otro modo
Nociones y temas claves del programa
de investigacin de modernidad/colonialidad
Algunas de las nociones claves que constituyen el cuerpo conceptual de
este programa de investigacin son, entonces, el sistema mundo moderno colo-
nial, entendido como el ensamblaje de procesos y formaciones sociales que
acom paan al colonialismo moderno y las modernidades coloniales. Aunque es
es tructuralmente heterogneo, articula las principales formas de poder en un
sistema. La colonialidad del poder (Quijano) es un modelo hegemnico de po-
der global instaurado desde la Conquista, que articula raza y trabajo, espacio y
gentes, de acuerdo con las necesidades del capital y para el beneficio de los blan-
cos europeos. Diferencia colonial y colonialidad global (Mignolo) se refieren al
co nocimiento y las dimensiones culturales del proceso de subalternizacin efec-
tuado por la colonialidad del poder; la diferencia colonial resalta las diferencias
cultu rales en las estructuras globales del poder. La colonialidad del ser (Maldo-
nado-Torres) es la dimensin ontolgica de la colonialidad, en ambos lados del
encuentro. Basado en Lvinas, Dussel y Fanon, la colonialidad del ser apunta
hacia el exceso ontolgico que ocurre cuando seres particulares se imponen so-
bre otros y, ms all de esto, la efectividad potencial o actual de los discursos
con los cuales el otro responde a la supresin como un resultado del encuentro
(Maldonado-Torres 2003). El eurocentrismo es el modelo de conocimiento que
representa la experiencia histrica local europea, la cual ha devenido glo balmente
hegemnica desde el siglo xvii (Dussel, Quijano). De ah la posibili dad de un
pensamiento y unas epistemologas no-eurocntricas. Una detenida e iluminado-
ra caracterizacin de la colonialidad es presentada por Walter Mignolo:
Dado que la modernidad es un proyecto, el proyecto triunfal del Occidente cris-
tiano y secular, la colonialidad es, de un lado, lo que el proyecto de modernidad
necesita eliminar y borrar en aras de implantarse a s misma como modernidad y,
del otro lado, es el sitio de enunciacin donde la ceguera del proyecto moderno es
revelada y, concomitantemente, es tambin el lugar desde el cual los nuevos pro-
yectos comienzan a desplegarse. En otras palabras, la colonialidad es el sitio de
enunciacin que revela y denuncia la ceguera de la narrativa de la modernidad
desde la perspectiva de la modernidad misma. Al mismo tiempo, es la plataforma
de la pluriversalidad, de proyectos diversos provenientes de la experiencia de his-
torias locales tocadas por la expansin occidental (como el Foro Social Mundial
demuestra). As, la colonialidad no es un nuevo universal abstracto (el marxismo
est incrustado en la modernidad, es bueno pero miope), sino el lugar donde la
diversalidad como proyecto universal puede ser pensada; donde la cuestin de
epistemologa para Mignolo. De acuerdo con la mayora de estos autores, sin embargo, el marxismo
y la cuestin de la economa siguen siendo fundamentales.
Ms all del Tercer Mundo
76
len guajes y conocimientos deviene crucial (el rabe, el chino, el aymar, el ben-
gal, etc.) como el sitio de lo pluriversal esto es, lo tradicional que lo moderno
est bo rrando y eliminando. (Mignolo, correo electrnico, 31 de mayo de 2003)
Cada una de estas nociones se encuentra enraizada en complejas concep-
tualizaciones que representan dcadas de investigacin; incluso as son, por
supuesto, debatibles. Existen algunas otras nociones, ms propias de autores
especficos, que van ganando importancia dentro del grupo. Estas incluyen la
nocin de Dussel de exterioridad y transmodernidad y los conceptos de Mignolo
de pensamiento de frontera, hermenutica pluritpica y pluriversalidad.
La pregunta por la existencia de una exterioridad con respecto al sistema
mundo moderno colonial ha sido planteada por este grupo, y fcilmente malen-
tendida. Fue originalmente propuesta y elaborada cuidadosamente por Dussel
en su cl sico trabajo sobre la filosofa de la liberacin (1976) y reelaborada en
los recientes aos. De ninguna manera esta exterioridad debe ser pensada como
un puro afuera intocado por lo moderno. La nocin de exterioridad no implica un
afuera on tolgico, sino que refiere a un afuera constituido como diferencia por
el dis curso hegemnico. Esta nocin de exterioridad surge principalmente del
pen samiento sobre el otro, desde la perspectiva tica y epistemolgica de la fi-
losofa de la liberacin: el otro como oprimido, como mujer, como racialmente
mar cado, como excluido, como pobre, como naturaleza. Con la apelacin desde
la exterioridad en la cual es localizado, el otro deviene en la fuente original del
discurso tico vis vis una totalidad hegemnica. Esta interpelacin del otro se
presenta como un desafo tico desde afuera o ms all del marco institucional y
normativo del sistema. Este desafo solo podra ser cuasi inteligible al prin cipio
(Dussel 1996: 25), dadas las profundas interpelaciones que el sistema hegem-
nico produce en las gentes explotadas (contra la nocin de Habermas de una
comunicacin libre de dominacin). Existen grados de exterioridad. En ltima
instancia, el desafo mayor viene de:
[...] la interpelacin que la mayora de la poblacin del planeta, localizada en
el sur, plantea demandar su derecho a vivir, su derecho a desarrollar su propia
cultura, economa, poltica, etc. [] No hay liberacin sin racionalidad, pero no
hay raciona lidad crtica sin aceptar la interpelacin del excluido, pues esta sera la
racionali dad de la dominacin []. Desde este negado otro parte la praxis de
la liberacin como afirmacin de la exterioridad y como origen del movimiento
de la negacin de la negacin
9
. (Dussel 1996: 31, 36, 54)
9. La nocin de exterioridad de Dussel tiene mltiples fuentes, principalmente el concepto de
Lvinas de la contradiccin entre totalidad y exterioridad causada por la interpelacin tica del otro
(es decir, como pobre). Dicha nocin tambin se inspira en la de Marx del trabajo vivo como el
otro radical con respecto al capital. Dussel desarrolla sus elaboraciones a travs de la teora de los
77
Mundos y conocimientos de otro modo
Esto es precisamente lo que la mayora de los tericos europeos y eu-
roamericanos parecen poco dispuestos a aceptar: que es imposible pensar en
tras cender o superar la modernidad sin acercarse a ella desde una perspectiva
de la diferencia colonial. Tanto Mignolo como Dussel encuentran aqu un lmite
es tricto a la deconstruccin y a las crticas eurocntricas del eurocentrismo en
suma, estas crticas siguen siendo pensadas desde categoras eurocntricas (el
actos de habla y la comunicacin (especialmente de Apel, pero tambin de Habermas y Searle).
Sobre todo, introduce los conceptos de exterioridad y alteridad como esenciales para su filo sofa de
la liberacin. Exterioridad constituye una negatividad desde la cual la dominacin del otro puede ser
descubierta. Hay una clara orientacin poltica en la intervencin de Dussel, que puede interpretarse
como una teora original y una radicalizacin de Lvinas y otros. Para Mignolo, como para Quijano,
el sistema mundo moderno luce diferente desde su exterioridad. Mignolo elabora sus teoras con
base en Dussel y otras fuentes, desde Fanon y W. E. B. du Bois hasta Anzalda y escritores del Ca-
ribe y el Maghreb, tales como Glissant, Bji y Khatibi. Teoras de la doble conciencia, doble crtica,
un pensamiento otro y la creolizacin son equivalentes a su nocin de pensamiento de frontera.
La teora de la exterioridad de Mignolo se refiere a la de Dussel, pero tiene un nfasis diferente.
Mignolo diferencia entre las fronteras interiores del sis tema mundo moderno/colonial (conflictos
imperiales, por ejemplo, entre Espaa e Inglaterra) y sus fronteras exteriores (conflictos imperiales
con culturas en proceso de colonizacin, como entre Espaa y el mundo islmico, Espaa y los
aztecas, o entre la Gran Bretaa y la India en el siglo xix). La diferencia colonial se visibiliza so-
lamente desde el exterior de la historia universal del sistema mundo moderno; ella hace posible la
ruptura con el eurocentrismo como perspec tiva epistemolgica. Sin esta exterioridad en la cual los
conocimientos subalternos trazaron, la nica alternativa que queda es una lectura constante de los
grandes pensadores de Occidente en bsqueda de nuevas maneras de imaginar el futuro (Mignolo
2000: 302). Mignolo desarrolla su nocin de pensamiento de frontera como un pensamiento desde
otro lugar, imaginando un len guaje otro, arguyendo por una lgica otra (Mignolo 2000: 313). Este
es un conocimiento subal terno concebido desde las fronteras del sistema mundo colonial/moderno,
que se esfuerza en rom per la dominacin del eurocentrismo. Pensamiento de frontera refiere a los
momentos en los cuales el imaginario del sistema mundo se fractura (Mignolo 2000: 23), una
epistemologa de y desde la frontera (Mignolo 2000: 52), un tipo de doble crtica (Khatibi); que es
crtica tanto del occidentalismo/eurocentrismo como de las mismas tradiciones excluidas; esta ha-
bilidad se origina desde su ubicacin en las fronteras (Anzalda). El pensamiento de frontera es una
forma tica de pensar porque, en su marginalidad, no tiene una dimensin etnocida. Su propsito
no es corregir mentiras y decir la verdad, sino pensar de otro modo, moverse hacia una lgica otra
en suma, cambiar los trminos, no solo el contenido de la conversacin (Mignolo 2000: 70).
El pensamiento de frontera permite una nueva visin de la diversidad y la alteridad del mundo,
que no cae en las trampas de la retrica (esencialista) culturalista, sino, ms bien, que re salta las
irreductibles diferencias que no pueden ser apropiadas por la crtica monotpica de la modernidad
(la crtica radical del logocentrismo occidental entendida como una categora universal), y que no
concibe la diferencia como anttesis en la bsqueda del revanchismo. El pen samiento de frontera es
complementario de la deconstruccin (y de todos los discursos crticos de la modernidad); entiende
la descolonizacin como un tipo particular de deconstruccin, pero se orienta hacia un proyecto
fragmentado y plural en vez de reproducir los universales abstractos de la modernidad (incluida la
democracia y los derechos). El pensamiento de frontera, final mente, es un intento de ir ms all del
eurocentrismo mediante la revelacin de la coloniali dad del poder entramada en las geopolticas
del conocimiento un paso necesario en aras de deshacer la subalternizacin del conocimiento
y buscar formas de pensamiento ms all de las categoras del pensamiento occidental (Mignolo
2000: 326).
Ms all del Tercer Mundo
78
liberalismo, el marxismo, el posestructuralismo) no desde el pensamiento de
frontera posibilitado por la diferencia colonial. Dichas crticas a la moderni dad
son ciegas a la diferencia colonial (epistemolgica y cultural) que consti tuye el
foco de la modernidad/colonialidad.
La nocin de Dussel de transmodernidad implica tanto la posibilidad de
un dilogo con la alteridad no-eurocntrica, como una crtica que permita ple-
namente la negacin de la negacin. Integral a este esfuerzo est el rescatar los
contradiscursos no hegemnicos y silenciados de la alteridad, constitutiva de
la modernidad misma. Este es el principio tico de la liberacin del otro nega-
do, para el cual Dussel acua el trmino de transmodernidad, definido como
un pro yecto de superacin de la modernidad, no simplemente por su negacin,
sino al pensar sobre ella desde su lado oculto, desde la perspectiva del otro ex-
cluido. La transmodernidad es un proyecto orientado hacia el futuro que busca
la liberacin de toda la humanidad (1996: 14, cap. 7), un proyecto mundial de
li beracin tica en la cual la alteridad, que es parte y parcela de la modernidad,
podra cumplirse (2000: 473), en la cual tanto la modernidad como su negada
alteridad (las vctimas) se correalizan a s mismas en un proceso de mutua fer-
tilizacin (1993: 76).
En suma, la transmodernidad no puede ser pensada desde adentro de la
modernidad, sino que requiere de la accin y la solidaridad integradora de
los grupos subalternizados, objetos de la violencia constitutiva de la modernidad
inscrita en la falacia desarrollista, entre otros rasgos. Antes que ser un proyecto
racional de una tica discursiva, la transmodernidad deviene en la expresin de
una tica de la liberacin.
En este sentido, son importantes las nociones de pensamiento de frontera,
epistemologa de frontera y hermenutica pluritpica de Mignolo, que apuntan a
la necesidad de una especie de pensamiento que se mueva a lo largo de la di-
versidad de los procesos histricos (Mignolo 2001a: 9). No hay tradiciones de
pensamiento original a las cuales se pueda regresar. No se trata de reproducir
los universales abstractos occidentales. La alternativa consiste en una suerte de
pensamiento de frontera que enfrente el colonialismo de la epistemologa oc-
cidental (de la izquierda y de la derecha), desde la perspectiva de las fuerzas
epist micas que han sido convertidas en formas subalternas de conocimiento
(tradi cional, folclrico, religioso, emocional, etc.) (Mignolo 2001a: 11).
Mignolo resita la metfora de frontera elaborada por Anzalda en el do-
minio de la colonialidad, y esboza la posibilidad de un pensamiento otro desde la
exterioridad interior de la frontera. Insertarse en el pensamiento de frontera es mo-
verse ms all de las categoras creadas e impuestas por la epistemologa occidental
(Mignolo 2001a: 11). No es solo cuestin de cambiar los contenidos, sino tambin
los trminos mismos de la conversacin. Tampoco es una cuestin de rempla-
zar las epistemologas existentes, las cuales ciertamente continuarn existiendo y
79
Mundos y conocimientos de otro modo
permanecern viables como espacios de y para la cr tica. Al contrario, lo que
Mignolo propone es el espacio para una epistemo loga que viene de la frontera
y tiende hacia las transformaciones polticas y ti cas (2001a: 11). Finalmente,
mientras Mignolo reconoce la importancia vigente de la crtica monotpica de la
modernidad por el discurso crtico occidental (cr tica desde un nico y unificado
espacio), sugiere que esta tiene que ser puesta en dilogo con las crticas emergen-
tes desde la diferencia colonial, las cuales cons tituyen el pensamiento de frontera.
El resultado es una hermenutica plurit pica (trmino que parece una adaptacin
de hermenutica diatpica, concepto de Panikkar), una posibilidad del pensamien-
to desde diferentes espacios que fi nalmente rompe con el eurocentrismo como
nica perspectiva epistemolgica. Esta es la doble crtica de la modernidad desde
la perspectiva de la coloniali dad, desde el exterior del sistema mundo moderno
colonial. Es importante cla rificar, sin embargo, que el pensamiento de frontera
implica desplazamiento y partida (Mignolo 2000: 308), tanto la crtica como la afir-
macin positiva de un ordena miento alternativo de lo real. En sntesis:
El pensamiento de frontera apunta hacia un tipo diferente de hegemona, una
mltiple. Como proyecto universal, la diversidad nos permite imaginar alternati-
vas al universalismo [podramos decir que la alternativa al universalismo en esta
perspectiva no es particularismo sino multiplicidad]. El Occidente y el resto, en
la frase de Huntington, provee el modelo para superar. El resto se manifiesta en los
sitios donde el pensamiento de frontera emerge en su diversidad, donde la mun-
dializacin genera nuevas historias locales de recreacin y readaptacin de los
designios globales occidentales [...] y transformando las historias (europeas) lo-
cales desde donde tales designios emergieron [...]. Interdependencia pude ser la
palabra que sintetiza la ruptura con la idea de totalidad e introduce la idea de redes,
cuya articulacin requerir principios epistemolgicos a los que he llamado en
este li bro pensamiento de frontera y gnosis de frontera, como una rearticulacin de
la diferencia colonial: diversalidad como un proyecto universal, lo cual significa que la
gente y las comunidades tienen el derecho a ser diferentes precisamente por que
nosotros somos todos iguales. (Mignolo 2000: 310, 311)
No hay duda [escribe Mignolo] de que Quijano, Dussel y yo estamos
re accionando no solo a la fuerza de un imaginario histrico, sino tambin con-
tra la actualidad de ese imaginario hoy (2000: 59). El corolario es la necesidad
de construir narrativas desde la perspectiva de la modernidad/colonialidad
diri gidas hacia la bsqueda de una lgica diferente (Mignolo 2000: 22). Este
pro yecto se refiere a la rearticulacin de los designios globales por y desde histo-
rias locales; con la articulacin entre conocimiento subalterno y hegemnico,
desde la perspectiva de lo subalterno; y con el remapeo de la diferencia colonial
orientado hacia una cultura de alcance mundial tal como en el proyecto za-
patista que remapea el marxismo, el tercermundismo y el indigenismo, sin ser
ninguno de ellos, en un excelente ejemplo de pensamiento de frontera. As
Ms all del Tercer Mundo
80
resulta posible pen sar en otras historias locales produciendo ya sea totalidades
alternativas o una alternativa a la totalidad (Mignolo 2000: 329). Estas alter-
nativas no se inscri biran en el par globalizacin/civilizacin inherente a la
modernidad/colonia lidad, sino ms bien edificaran sobre la relacin mun-
dializacin/cultura cen trada en las historias locales en las cuales los designios
globales coloniales son necesariamente transformados, para transformar as
tambin las historias locales que los crean. A diferencia del concepto de glo-
balizacin, el de mundializacin re salta la multiplicidad de las historias locales
que, al cuestionar los designios glo bales (i.e. globalizacin neoliberal), pretende
formas de globalidad que emer gen de las culturas en contra de la homogeneidad
cultural fomentada por tales designios. La diversidad de la mundializacin es
contrastada ac con la homoge neidad de la globalizacin, tendiente hacia mlti-
ples y diversos rdenes sociales.
En suma, la perspectiva de la modernidad/colonialidad provee un marco
alternativo para los debates sobre la modernidad, la globalizacin y el desarro-
llo. No es solo un cambio en la descripcin de los eventos, sino que implica una
transformacin epistmica en la perspectiva. Al hablar de la diferencia colonial,
este enfoque resalta la dimensin del poder que a menudo no aparece en las
discusiones relativistas de la diferencia cultural. Los debates ms recientes sobre
interculturalidad, por ejemplo en el escenario poltico y cultural ecuatoriano,
dependen de algunos de estos planteamientos (Walsh 2003). En sntesis, el pro-
grama de investigacin mc ha sido construido desde la periferia Latinoamrica
del sistema mundo moderno colonial, para ayudar a explicar las dinmicas del
eurocentrismo en la produccin de la modernidad y los intentos de trascen-
derla. Si bien revela los lados oscuros de la modernidad, no lo hace desde una
perspectiva intraepistmica, como los discursos crticos europeos, sino desde
la perspectiva de los receptores de los supuestos beneficios del mundo mo derno. La
modernidad/colonialidad tambin muestra que la perspectiva de la mo dernidad
es limitada y agotada en su pretendida universalidad. Finalmente, al resaltar la
falacia desarrollista, el enfoque de la modernidad/colonialidad pro blematiza
la idea del desarrollo como hecho absoluto y ofrece un contexto para interpretar
los variados desafos al desarrollo y la modernidad en cuanto proyec tos com-
plementarios, y que se refuerzan mutuamente. Ms all de Latinoam rica, este
enfoque es ciertamente una teora desde/del Tercer Mundo, pero no solo para el
Tercer Mundo []. La teorizacin del Tercer Mundo es tambin para el Pri mer
Mundo en el sentido [de] que la teora crtica es subsumida e incorporada en una
nueva locacin neocultural y epistemolgica (Mignolo 2000: 309)
10
.
10. En otro lugar introduje la nocin de alternativas a la modernidad para referime a la imagina-
cin de un explcito proyecto poltico-cultural de transformacin desde la perspectiva de la mo-
dernidad/colonialidad ms especficamente, una construccin alternativa del mundo desde la
81
Mundos y conocimientos de otro modo
Por ltimo, existen algunas consecuencias de este grupo de trabajo para
los estudios latinoamericanos en los Estados Unidos, Europa y el resto del
mundo. La perspectiva mc se distancia de asumir a Latinoamrica como un
objeto de estudio (a diferencia de los estudios latinoamericanos de los Estados
Unidos), y se orienta hacia un entendimiento de Latinoamrica como una lo-
cacin geohistrica con y en una distinta genealoga crtica del pensamiento.
La moderni dad/colonialidad sugiere que la globalizacin debe ser entendida
desde una pers pectiva geohistrica y crtica latinoamericana. En este sentido,
el enfoque mc propone una alternativa a la genealoga de las ciencias sociales
modernas que an fundan los estudios latinoamericanos en los Estados Unidos.
As, estudios la tinoamericanos en Norteamrica y Europa, y el pensamiento social
crtico en La tinoamrica (el cual ofrece un anclaje epistemolgico para el grupo
del mc) emergen como dos paradigmas complementarios pero distintos
11
.

Esto
tambin significa que, como una perspectiva epistemolgica, el programa de
investiga cin mc no est asociado a una nacionalidad particular o a una loca-
cin geogr fica. En otras palabras, para ocupar el locus de enunciacin labrado
por el pro yecto mc no se necesita ser latinoamericano ni vivir en el continen-
te. Latinoamrica en s misma deviene una perspectiva que puede ser asumida
en mltiples espacios, siempre que se constituya desde elaboraciones contra-
hegemnicas, que desafen el supuesto mismo de Latinoamrica como objeto de
estudio constituido, previo a, y fuera de, los discursos a menudo imperialis tas
que lo construyen.
perspectiva de la diferencia colonial. La dimensin de alternativas a la modernidad contribuye a
socavar la modernidad como logocentrismo, tal como algunos filsofos del final de la moder nidad
lo han hecho (i.e. Vattimo 2000), aunque desde una posicin diferente. Debemos ser claros sobre lo
que este concepto no es: no apunta a un futuro real y prstino en el que el desarrollo o la moderni-
dad ya no existen ms; antes bien, el concepto busca la posibilidad de imaginar una era en la cual el
desarrollo y la modernidad cesen de ser los principios organizadores centrales de la vida social un
momento en el que la vida social deje de estar tan permeada por los constructos de la economa,
el individuo, la racionalidad, el orden, entre otros que han sido caractersticos de la modernidad
eurocentrada. El concepto alternativas a la modernidad es una reflexin alimen tada por un deseo
poltico, un deseo de la imaginacin crtica utpica, no un enunciado sobre lo real, presente o futuro.
Al operar desde las fracturas de la modernidad/colonialidad, este con cepto da contenido al eslogan
del Foro Social Mundial de Porto Alegre, otro mundo es posible. Desarrollo alternativo, modernida-
des alternativas y alternativas a la modernidad estn parcial mente en conflicto, pero son proyectos
potencialmente complementarios. Uno debe llevar a crear las condiciones para los otros.
11. Dicha perspectiva est en el corazn del Grupo de Trabajo de Estudios Andinos: Desarrollo,
Modernidad y Colonialidad, que Walter Mignolo y yo coordinamos en el Consorcio de Estudios
Latinoamericanos de unc-Duke.
Ms all del Tercer Mundo
82
II. Algunas tendencias, preguntas abiertas y tareas
por adelantar
He presentado algunas de las principales lneas de cuestionamientos y con-
ceptos de un colectivo al que me he referido como el programa de investigacin mc.
Adems, me he centrado en las principales figuras intelectuales del grupo como
Enrique Dussel, Anbal Quijano y Walter Mignolo. Mi propsito ha sido ofrecer
una visin general del terreno compartido sobre el cual se ha consti tuido este
grupo. Esta historia, por supuesto, deja de lado mucho de lo interesante del pro-
yecto, incluyendo contribuciones valiosas de otros participantes, al igual que los
aspectos ms colectivos de la actual fase de indagacin conjunta. Cier tamente,
existen desacuerdos y tensiones en el grupo, lo cual hace febriles los intercam-
bios y debates; pero una etnografa de esta comunidad de argumen tacin (como
la denominara el antroplogo brasileo Gustavo Lins Ribeiro) tendr que es-
perar otro espacio. Por ahora, una caracterizacin ms breve del grupo bastar,
seguida por un esquema de lo que considero son algunas pre guntas abiertas,
tendencias y tensiones prometedoras.
El grupo de modernidad/colonialidad
El programa de investigacin mc puede ser tentativamente caracterizado
de la siguiente manera
12
:
1. Este grupo es ampliamente interdisciplinario o, mejor, transdiscipli-
nario. Aunque filosofa, economa poltica y teora literaria han sido
signifi cativas para el programa, disciplinas como la historia, la sociologa
y la antropologa son cada vez ms importantes. Otros campos, tales como
la teora feminista y la ecologa poltica, empiezan a incursionar en el pro-
grama. Dicho grupo es trans disciplinario en cuanto a que las preguntas
disciplinarias son insertadas en un dilogo con aquellas de otros campos,
algunas veces por el mismo autor, lo que conduce a nuevas formas de pre-
guntar. Existe un intento explcito de indisciplinar las ciencias sociales
(Walsh, Schiwy y Castro-Gmez 2002) y edificar teoras sin disciplina (Cas-
tro-Gmez y Mendieta 1998).
2. Aunque est firmemente anclado en Latinoamrica, no puede decir-
se que el grupo pertenece a la Latinoamrica geogrfica, sino ms bien que
est constituido por unos sitios en red, algunos de los cuales estn ms esta-
bilizados que otros por prcticas particulares (i.e. los lugares mencionados
12. Esta caracterizacin es ms un ejercicio directo de sociologa del conocimiento que un anli-
sis de la formacin discursiva mapeada por el mc.
83
Mundos y conocimientos de otro modo
en Quito, Bogot, Durham-Chapel Hill, Ciudad de Mxico y, ms reciente-
mente, Berkeley). Esto se asocia a la sugerencia de que Latinoamrica debe
ser en tendida ms como una perspectiva o un espacio epistemolgico que
como una regin. Aunque puede decirse que este enfoque tiene sus races
en la ex periencia latinoamericana, se encuentra en dilogo con el mundo en
general. De ah que apele a muchas teoras crticas, especialmente a aquellas
que parten de similares locaciones epistmicas subalternas. Esto lo diferen-
cia claramente de los anteriores paradigmas latinoamericanos, tales como la
teora de la de pendencia y la teologa de la liberacin (aunque estos tambin
tenan una dimensin transnacional).
3. El grupo puede ser considerado como una comunidad de argumenta-
cin que trabaja colectivamente en conceptos y estrategias. Al menos hasta
cierto punto, se puede argumentar que practica el pensamiento de fronte-
ra crtico que propone. De ah el nfasis en cuestiones de conocimiento.
En otras palabras, existe una dimensin colectiva explcita para el traba-
jo conceptual que, aunque constituida en torno a una serie de conceptos
formativos, es sig nificativamente abierta. Este sentido de colectividad es
reforzado con el sen timiento del potencial radical del proyecto el hecho
de que lo que est en juego no sean solo el cambio del contenido sino los
trminos mismos de la con versacin (Mignolo 2000: 16). El objetivo es
labrar nuevas formas de an lisis, no contribuir a los sistemas ya establecidos
de pensamiento (eurocn trico), sin importar cun crticos sean. Esto puede
relacionarse con lo que Boaventura de Sousa Santos (2003) ha denominado
epistemologas del sur en sus anlisis del Foro Social Mundial.
4. Los participantes del grupo tienden a compartir una posicin poltica
que parece ser consistente con su nfasis radical, incluso si su prctica con-
tina desplegndose (aunque no exclusivamente) en la academia. En este
plano, puede decirse que los tres sitios privilegiados y agentes de cambio
son: los agentes y movimientos subalternos (y, en esta direccin, la prctica
poltica de los miembros de este grupo es vista como alineada con los acto res
subalternos); los intelectuales-activistas en espacios mixtos, desde las ong
hasta el Estado; y las universidades, puesto que el enfoque del grupo mc est
ligado a la transformacin de prcticas normativas y cnones acadmicos.
Preguntas abiertas, sitios de tensin
Para terminar, quisiera resaltar brevemente tres reas de importancia que
han permanecido largamente fuera del proyecto, pero que son de gran relevan-
cia para las experiencias mismas que este teoriza. La primera, y quizs la ms
apremiante, es la de gnero; la segunda, la naturaleza y el ambiente; por l timo,
la necesidad de construir nuevos imaginarios econmicos capaces de apun talar
Ms all del Tercer Mundo
84
luchas concretas contra el neoliberalismo y los designios para las economas al-
ternativas. Si se puede decir que los esfuerzos del grupo han sido prin cipalmente
acadmicos (o acadmico-intelectuales) y, por tanto, se han mantenido amplia-
mente en el plano abstracto del discurso, estas reas le aportaran, por as decirlo,
cuerpo (el de las mujeres, de la naturaleza, de las economas basadas-en-lugar,
por ejemplo) y contribuiran a evitar los riesgos del logocen trismo. Esto tambin
tendra repercusiones en las estrategias de diseminacin de este trabajo en are-
nas polticas particulares
13
.

En otras palabras, una articu lacin con el feminismo
y el ambientalismo sera fructfera en trminos del pensamiento del lado no dis-
cursivo de la accin social (Flrez 2003). Esto sera igualmente importante para
teorizar futuras nociones que son centrales para el grupo y la teora feminista,
tales como la epistemologa, el poder, la identidad, la subjeti vidad, la agencia y
la vida cotidiana.
Un rea final de trabajo potencial seran las etnografas de la moderni dad/
colonialidad. Concebidas dentro del marco presentado, estas etnografas evi ta-
ran las trampas epistemolgicas de los estudios de la modernidad, revisados
en la primera parte del captulo. Tambin seran tiles para averiguar instancias
de la diferencia colonial y del pensamiento de frontera en el terreno, por ejem-
plo, al vincularse con las diferencias de gnero, ecolgicas o econmicas, como
se explica ms adelante.
Engeneramiento
14

de la modernidad/colonialidad
Es claro que hasta ahora el tratamiento del gnero por el grupo de mc, en
el mejor de los casos, ha sido inadecuado. Dussel estuvo entre los pocos hombres
pen sadores latinoamericanos que tempranamente discutieron con deteni miento
el asunto de la mujer como una de las categoras importantes de los otros exclui-
dos. Mignolo ha prestado atencin a algunos de los trabajos de las feministas
chicanas, particularmente a su nocin de frontera. Estos esfuerzos, sin embargo,
13. Estoy en deuda con Juliana Flrez (Departamento de Psicologa Social de la Universidad
Aut noma de Barcelona; investigadora visitante en Chapel Hill para la primavera de 2003) en este
punto, y por los comentarios elaborados ms adelante sobre las contribuciones desde la socio loga
del conocimiento y la teora feminista en psicologa social, particularmente en el trabajo de Margot
Pujal. Algunas de las ideas provienen tambin de discusiones en reuniones con algunos miembros
del grupo en Chapel Hill y Duke en febrero de 2000, facilitadas por la presentacin de Freya Schiwy,
as como las discusiones en el Congreso de lasa (Dallas, marzo de 2003).
14. Engendering y engender son dos categoras frecuentemente utilizadas en el ingls. Enge-
neramiento y engenerar son las propuestas de su traduccin al castellano para el presente texto. Tanto
el autor como el traductor somos conscientes de que son neologismos que suenan ex traos, pero es-
peramos que sean tiles para dar cuenta de estos conceptos cruciales en la lnea argumentativa de este
captulo (N. del T.).
85
Mundos y conocimientos de otro modo
difcilmente han retomado el potencial que las contribuciones de la teora
feminista han tenido para el enfoque del proyecto mc. La teloga y terica femi-
nista finlandesa Elina Vuola ha sido pionera en la identificacin de este silencio,
particular mente en conexin con el trabajo de Dussel sobre la teologa de la libe-
racin y otros encuadres de la liberacin (Vuola 2000, 2002, 2003). Vuola (2002)
en cuentra importante el movimiento de Dussel que defiende al otro como el
objeto de la liberacin (movimiento orientado hacia el pobre, que va ms all
de la clase), pero encuentra menos estimulante la incapacidad de los telogos
para identificar las posiciones de raza y gnero en sus teorizaciones y para res-
ponder a los desafos que emergen cuando los objetos devienen en sujetos por
s mismos. El otro, para decirlo de forma diferente, es subsumido en un nuevo
tipo de totalidad, masculino-centrada, que niega la existencia de la mujer en su
alteridad y diferencia.
En un texto ms reciente, elaborado desde las teoras poscolonial y
femi nista, Vuola (2003) renueva su llamado a considerar seriamente la heteroge-
neidad y multiplicidad del sujeto de la liberacin (teologa y filosofa), esto es,
el pobre y, se podra aadir, el subalterno, en el proyecto mc. En otras pala-
bras, Vuola est llamando la atencin sobre una poltica de la representacin del
pobre y el subalterno que reconozca plenamente su multiplicidad. En el caso
de la mujer, esto significa enfrentar temas que han estado ausentes de la discu-
sin, tales como la violencia en contra de la mujer, los derechos reproduc tivos
y la sexualidad, para dar completa visibilidad a la agencia de la mujer. En este
sentido, el sujeto de la diferencia colonial no es un sujeto indiferenciado, gnero-
neutral (o diferenciado solo en trminos de raza y clase). Existen dife rencias
en la forma en la cual los grupos subalternos son objetos de poder y su jetos de
agencia. Para reconocer esto deben cambiar parafraseando a Mig nolo no
solo los contenidos sino tambin los trminos de la conversacin. Que las mu-
jeres sean otro en relacin con los hombres y ciertamente tratadas como tales
por las ciencias sociales y humanas falogocntricas debe tener consecuencias
para una perspectiva centrada precisamente en la exterioridad y la diferencia.
Lo que Vuola indica es el hecho de que mientras el discurso del grupo mc (an
mayoritariamente masculino) es iluminador y radical de ml tiples formas, y
como tal considerado seriamente por las feministas, en gran parte excluye las
preocupaciones tericas y polticas de la mujer y de las mujeres. Parece existir un
conflicto entre el discurso y la prctica en lo concerniente a las muje res. Final-
mente, la deconstruccin feminista de los fundamentalismos religiosos, algo que
no es ampliamente conocido ni en la ciencia social feminista ni en el proyecto
mc, es tambin relevante para el engeneramiento de dicho proyecto. En tanto
amplio movimiento poltico, los feminismos transnacionales han desarrollado
nuevos enfoques en la formulacin de criterios interculturales para los derechos
humanos, especialmente de la mujer, y para analizar las demandas de verdad
sobre las cuales se han basado (Vuola 2002). Nuevos trabajos sobre feminismo
Ms all del Tercer Mundo
86
transnacional abordan asuntos de raza, gnero y cultura en formas que concuer-
dan con las preocupaciones del proyecto mc (i.e. Bhavani, Foran y Kurian 2003;
Shohat 1998).
Realmente existen muchos puntos de convergencia actual o potencial
entre el feminismo y la teora del mc (esta discusin no es de ninguna manera
exhaustiva, sino que intenta evidenciar algunos posibles puntos de conexin).
Primero, ambos comparten la sospecha radical por el discurso universalista. En
este plano, lo que se necesita entender es que el discurso moderno es tambin
un discurso masculinista, como han demostrado las filsofas y tericas femi-
nistas desde finales de los ochenta (ver, por ejemplo, la coleccin ampliamente
conocida de Nicholson 1990). Existe tambin una convergencia en el carcter
situado de todo conocimiento. Aun en las versiones de la teora feminista (por
ejem plo en el famoso artculo de Haraway de 1988), el conocimiento situado
consi dera el carcter necesariamente parcial de todas las perspectivas incluida
la mc. En otras palabras, la posicin del sujeto crtico de la modernidad/colo-
nialidad no escapa al gnero de dicho sujeto. Al rechazar localizarse a s mismo
dentro del feminismo, se est tambin perdiendo la oportunidad de articularse en
un pensamiento otro, en otra subjetividad o en una subjetividad de otra ma nera.
Para parafrasear a Ranajit Guha, al reducir la agencia de la mujer a otra historia
con otro sujeto (masculino), se es cmplice de la prosa de la contra insurgencia.
Como lo plantea Vuola, refirindose a las nociones de Walter Mig nolo de her-
menutica pluritpica y pluriversalidad como metas para ser abra zadas, es muy
fcil ver cmo este proyecto ha estado presente en la teologa de la liberacin
desde su comienzo [...] sin embargo, es menos claro cmo los telo gos de la
liberacin han sido capaces de conceptualizar y diferenciar ese desde donde [...].
Uno debera siempre estar presto a considerar sus propias demandas de verdad
y posiciones con los ojos crticos de otros (2003: 7). Ms all de la te ologa de
la liberacin, qu implicara al programa de investigacin mc optar por la mu-
jer? Por supuesto, debera aclarar que hablar sobre la mujer es solo parte de la
historia. Una perspectiva de gnero demanda situar este dilogo en contextos
de poder, particularmente en las relaciones de poder entre mujeres y hom bres,
incluidas aquellas relaciones de poder en la academia. Dada la relacionali dad del
gnero, ha sido reconocido que el sujeto de la diferencia colonial no es autnomo
sino relacional. Esto concierne tanto a la mujer como al hombre.
Aqu est en juego la posibilidad de profundizar el proyecto del mc refe-
rido a la epistemologa mediante su articulacin con el debate sofisticado y
polticamente orientado de la epistemologa y la posicionalidad feministas (i.e.
Al coff 1988, 1991). La nocin de posicionalidad de la mujer sugiere que esta uti-
liza sus posiciones de sujeto para la construccin de significado en formas que
no pueden ser totalmente comprobadas desde otra perspectiva. El nfasis en la
epistemologa y la posicionalidad est, por supuesto, ligado a la reflexin de la ine-
quidad de gnero un aspecto que, nuevamente, es totalmente consistente con
87
Mundos y conocimientos de otro modo
la teora mc. La etnografa feminista ha asumido estos desafos en una direc-
cin interesante al articular el anlisis del desempoderamiento de la mujer con
tcticas de voz, escritura y representacin (i.e. Behar y Gordon 1995). Adems,
ms all de los modos establecidos de escritura acadmica (necesariamente in-
trincados con prcticas logocentricas?), se puede escribir de otra manera sobre
los sujetos cuyas perspectivas no-eurocntricas se espera contribuir a desvelar?
Y cmo ponemos nuestros escritos en circulacin en esos espacios donde la
diferencia colonial est siendo retrabajada cotidianamente a travs de prcti cas
sociales? As, la etnografa feminista ha seguido pistas del posestructuralismo y
tambin de los escritos de mujeres de color en los Estados Unidos y otros lu gares,
particularmente el trabajo de Gloria Anzalda y Cherrie Moraga. En esta tradi-
cin, el reciente volumen This Bridge We Call Home (Anzalda y Keating 2003)
plantea nuevos retos a la teora feminista, al igual que a la mc. Des plazndose des-
de la victimizacin hacia la agencia y reconociendo la condicin persistente de
la vida entremundos (de ah la necesidad de la edificacin del puente que es tam-
bin una edificacin del hogar y la comunidad), las nepantleras
15
en este volumen
son pensadoras de frontera que hacen conexiones para el cambio so cial. Estas
conexiones responden a un acto de voluntad y de amor, as como a una pro-
mesa para estar presente con el dolor de otros sin perderse ellas mis mas en este
(Anzalda 2003: 4). Sus tecnologas del paso de fronteras permi ten reconocer el
poder e ir ms all, para acceder a otros modos de conciencia y ser, para una
nueva hermenutica del amor (Sandoval 2003). Se propone, en tonces, estrategias
de conocimiento, escritura y representacin, centrales en este proyecto interna-
cional feminista ahora enfocado en la agencia, la conexin y la recons truccin de
los mundos sociales, culturales y naturales
16
.

Adems de los asuntos del poder y la epistemologa, las preocupaciones
de la teora feminista sobre la subjetividad y la identidad son reas cruciales de
com promiso. Ninguna conceptualizacin contempornea ha radicalizado estos
con ceptos tanto como la teora queer. Esta teora ha mostrado elocuentemente
que los elementos constitutivos del gnero y de las identidades sexuales nunca
son monolticos, sino ms bien el resultado de entramados, superposiciones,
diso nancias, aperturas y posibilidades. Queer designa la confrontacin radical
de la norma y ac estoy sugiriendo la norma del heterosexismo, patriarcal,
mo derno y colonial. Podra decirse que queer se refiere a la identidad sin
esen cia por excelencia, lo que la constituye en sitio para los anlisis histricos
y para las imaginaciones futuras. Aunque no siempre y necesariamente en una
posi cin de exterioridad subversiva, el sujeto queer evidencia que las fronteras
15 . En alusin a Nepantla: Views from South, revista publicada por la Universidad de Duke.
16. Agradezco a Nelson Maldonado por llamar nuestra atencin sobre este importante libro al
hablar entusiastamente sobre l en una de nuestras recientes reuniones en Chapel Hill y Duke.
Ms all del Tercer Mundo
88
(en este caso la norma heterosexual) pueden ser redibujadas de tal manera que
sea posible imaginar identidades y conocimientos otros (i.e. Halperin 1995). La
desesencializacin de la identidad significa asumir seriamente todas las identi-
dades. Las identidades feministas, como algunos tericos enfatizan, son tam bin
construidas a travs del placer y el deseo, y en esto subyace otra posibili dad para
una crtica del hombre el moderno, para usar la feliz (y devastadora) expresin
de Donna Haraway el hombre que se construye a s mismo como ob jeto y
sujeto de todo conocimiento. No existe un sujeto autnomo de conoci miento;
todo conocimiento tiene una dimensin relacional y una materialidad. Quin
es el sujeto del conocimiento y cmo es posibilitado en su cotidia nidad? Quin
puede ser un pensador crtico de frontera y cmo? Quin puede permitirse estar
en una posicin de frontera y una posicin de resistencia, y cul es la economa
sexual y poltica que autoriza este privilegio? Finalmente, el investigador es tam-
bin un sujeto de deseo y esto necesita tambin ser reco nocido? (Flrez 2003)
17
.
Para hablar de Latinoamrica, el sexismo contina siendo uno de los
problemas ms penetrantes, y aparentemente intratable, de las sociedades
lati noamericanas, y esto sera razn suficiente para comprometerse con el femi-
nismo. Las feministas latinoamericanas han sealado el hecho de que las mujeres
son tambin el otro de la modernidad. Ms all de las discusiones sobre la divi-
sin del trabajo y de la epistemologa, esto ha tenido consecuencias visibles para
el anlisis de los procesos claves de la colonialidad, incluida la construccin de la
nacin, la raza y las formaciones eurocntrico-patriarcales (i.e. Rojas 2001). Cabe
terminar esta seccin con una mencin breve al discurso de la comandante Es-
ter, pronunciado en el Congreso en la Ciudad de Mxico al final de la marcha del
color de la tierra en marzo de 2001. Se esperaba que el subcomandante Mar cos
hablara; sin embargo, quien habl fue una mujer india, la comandante Ester. Des-
pus de los titubeos y dificultades iniciales para incorporar las voces y demandas
de las mujeres, porque eran an construidas como suplementos (Belaustiguigoi-
tia 1998), parece que el Movimiento Zapatista ha reconocido finalmente el lugar
cen tral de las mujeres indgenas tanto en la sociedad como en la lucha.
Unos pocos das antes, en Juchitn, la comandante Ester se haba referi-
do a la triple discriminacin afrontada por la mujer india como india, como
mu jer y como pobre. Desde una crtica doble en su discurso en Ciudad de
M xico, la comandante Ester discuti las leyes revolucionarias de la mujer, orien-
tadas a eliminar todas las prcticas discriminatorias desde adentro y desde
afuera. Habl ampliamente sobre las formas de discriminacin de la mujer en la
vida diaria, presentes tanto en las comunidades como en la nacin, as como de
las prcticas culturales indgenas que requieren ser preservadas. En este sentido,
17. Estos asuntos tambin surgieron en conversaciones con Juliana Flrez sobre el trabajo de la
teora feminista en la psicologa social (Chapel Hill, abril de 2003).
89
Mundos y conocimientos de otro modo
la marcha ha hecho visible lo invisible, y representable lo irrepresentable: una
mu jer indgena hablando y demandando ante la ley [...]. Es posible para la ley
or les? En qu lenguaje, a travs de cul discurso, han clarificado lo que quieren:
ser indias, mujeres y mexicanas? (Belausteguigoitia 2002: 52). Nuevamente hay
claras implicaciones de este llamado para el programa de investigacin de la mo-
dernidad/colonialidad. La pregunta crucial es: pueden las mujeres subalter nas
hablar a travs de la teorizacin de la mc? Si no, cul es el costo de este si lencio?
Qu tipos de traducciones y mediaciones hay en juego?
Algunas de las preguntas formuladas podrn fcilmente surgir desde el
programa de mc. En este sentido, sera importante para las feministas pensar en
las contribuciones que el proyecto mc podra hacer a la teorizacin del g nero
y la diferencia. Es verdad que despus de las crticas realizadas por las mu jeres
de color y del Tercer Mundo en los ochenta, los supuestos feminismos uni-
versales han sido ms conscientes de las dimensiones raciales y culturales de
las dinmicas de gnero. Sin embargo, variedades del eurocentrismo continan
siendo predominantes en algunas posiciones feministas. El lenguaje de la dife-
rencia colonial introduce nuevamente este punto al problematizar, por ejemplo,
los supuestos sobre el gnero que son an formados a partir de nociones eu-
rocntricas de liberacin e igualdad. Eso ayudar a explicar las coaliciones
su balternas que no necesariamente abrazan las demandas de gnero o siguen
una lgica de solidaridad entre las mujeres (sobre las solidaridades de etnicidad
y clase). Ms an, se puede decir que la mc contribuye a establecer conversacio-
nes entre clase, gnero y raza/etnicidad en Latinoamrica, que pueden ser de
gran inters para las feministas que no hablan desde esta posicin. Tal promesa
est siendo ya mostrada por los pocos trabajos dentro del grupo mc concebi-
dos desde di cha perspectiva (particularmente, el trabajo de Freya Schiwy sobre
raza y gnero en Bolivia) y por la interpelacin de algunas feministas, como las
revisadas ac.
Naturaleza y diferencia colonial
Como el feminismo, la ecologa y el ambientalismo presentan desafos y
posibilidades similares al proyecto mc. La ecologa y el ambientalismo impli can
diferentes formas de pensar (necesariamente relacionales, situadas e hist ricas),
maneras de leer la modernidad, una aguda preocupacin por la episte mologa
(particularmente una crtica de la ciencia reduccionista y el discurso logocen-
trista) y una articulacin de la cuestin de la diferencia (diferencia ecol gica
y cultural), que puede ser fcilmente ligada a la colonialidad y viceversa. To-
dos estos son puntos potenciales de convergencia con el proyecto mc, y al gunos
miembros del grupo han empezado a explorar estas cuestiones (i.e. Co ronil
1997, Escobar 1999a, Lnder 2002). Orientaciones ambientalistas hacia los
Ms all del Tercer Mundo
90
movimientos sociales tambin pueden ser vistas como un aspecto compartido
con el proyecto mc. No obstante, falta mucho an por hacer.
Realmente existe un esfuerzo continuado por desarrollar un marco lati-
noamericano de ecologa poltica que tienda al desarrollo de una perspectiva
geopoltica nica sobre la cuestin de la naturaleza. Los sumarios comentarios que
siguen son deliberadamente escritos desde este ventajoso ngulo
18
.

Para iniciar,
la ecologa poltica subraya el carcter civilizatorio de la crisis ambiental actual.
Esta crisis es, para decirlo sin rodeos, una crisis de la modernidad puesto que
la modernidad ha fracasado en posibilitar mundos sustentables. Es tam bin
una crisis de pensamiento, en tanto que el pensamiento logocentrista ali menta
las prcticas ecolgicamente destructivas de la modernidad (Boff 2002; Leff
2000). Como algunas feministas arguyen convincentemente, la domina cin de
la mujer y la naturaleza se encuentra en la base del proyecto moderno patriarcal
llevado a cabo por el pensamiento falogocntrico. Es difcil, para quienes no
estn acostumbrados a pensar en trminos ecolgicos, entender que la actual
crisis ambiental no es solo una crisis generalizada, sino tal vez la crisis central
y el lmite para el capital en la actualidad. Ms fcilmente aceptada es la idea
de que la modernidad est estructurada sobre la separacin entre natura leza y
cultura, incluso cuando raramente se reconoce que esta separacin podra ser
tan formativa de la modernidad como la oposicin civilizado/otro (noso tros/
ellos). La naturaleza aparece entonces al otro lado de la diferencia colonial, con
ciertas naturalezas (naturalezas coloniales/tercermundistas, cuerpos de las mu-
jeres, cuerpos oscuros) localizadas en la exterioridad de la totalidad del mundo
eurocntrico masculino. La crisis ambiental indica entonces los lmites de la ra-
cionalidad instrumental moderna. Refleja el fracaso del rgimen moderno de
ar ticular biologa e historia mantenido por la capitalizacin de la naturaleza y el
trabajo.
Lo que sigui fue un rgimen de naturaleza capitalista que subalterniza
todas las otras articulaciones de biologa e historia, de naturaleza y sociedad,
par ticularmente aquellas que representan a travs de sus modelos y prcticas
lo cales de la naturaleza una continuidad culturalmente establecida (opuesta
a una separacin) entre los mundos naturales, humanos y sobrenaturales. Estos
mo delos locales de lo natural son la base de las luchas ambientales de hoy. As,
es tas luchas necesitan ser entendidas como luchas por la defensa de la diferen-
cia cultural, ecolgica y econmica (Escobar 1999a; Leff 2000). Los movimientos
18. Me refiero a la labor colectiva del Grupo de Trabajo de Ecologa Poltica establecido por Clacs,
coordinado por Hctor Alimonda. De particular inters resulta el Manifiesto. Por una tica de la
sustentabilidad (www.rolac.unep.mx) y el reciente borrador para la discusin elaborado por En rique
Leff (2003). Debe mencionarse que esta importante iniciativa an requiere ser engenerada.
91
Mundos y conocimientos de otro modo
so ciales etnoecolgicos son claros al respecto. A estos factores subyace otro tipo
de pensamiento crtico de frontera que necesita ser considerado.
De una forma ms prospectiva, el esfuerzo latinoamericano de la eco loga
poltica intenta construir una tica y una cultura de la sustentabilidad. Esto inclu-
ye repensar la produccin orientada hacia una nueva racionalidad am biental y un
dilogo entre otras formas de conocimiento, hacia la construccin de novedosas
racionalidades ambientales. Esta perspectiva tica de la ecologa sobre la na-
turaleza, la vida y el planeta implica un cuestionamiento a la moder nidad y al
desarrollo, ms an, una irrefutable crtica a la falacia desarrollista. Al privilegiar
los conocimientos subalternos de lo natural, esta ecologa poltica articula en una
forma nica las cuestiones de diversidad, diferencia e intercul turalidad con
la naturaleza, por supuesto, en un papel de actor y agente. As se pone en juego
una poltica cultural de la diferencia que va ms all de la deconstruccin del
antropologocentrismo. Su meta es la reapropiacin cultu ral de la naturaleza me-
diante estrategias polticas, como las emprendidas por los movimientos sociales.
De acuerdo con este grupo, hay un pensamiento am biental latinoamericano
emergente construido sobre las luchas y los conoci mientos indgenas, campesi-
nos, tnicos y de otros grupos subalternos para imaginar otras formas de ser con
una multiplicidad de seres vivos y no vivos, hu manos y no humanos. A partir del
respeto a la especificidad de las culturas basa das-en-lugar y de las gentes, su pro-
psito es articular un pensamiento sobre la re/construccin de mundos locales y
regionales en formas ms sustentables.
Repensando la economa, en lo concreto
El proceso combinado de modernidad y colonialidad puede ser com-
prendido como un proyecto para la conversin radical de las ecologas
huma nas y biofsicas del mundo. Se puede hablar de un proyecto sistemtico
de re conversin cultural, ecolgica y econmica alrededor de ejes eurocntri-
cos. Sin embargo, es posible considerar la necesidad de constituir proyectos de
transfor macin mundial con base en prcticas de diferencia cultural, ecolgica
y econ mica tendientes a mundos y conocimientos de otro modo. Esto
ayudara a darles cuerpo a la diferencia colonial y a la colonialidad global. Al
tiempo que estos pro cesos han avanzado, parece haber surgido una necesidad
apremiante de generar nuevos imaginarios econmicos que permitan una efec-
tiva y prctica resisten cia contra el aparentemente todopoderoso imaginario del
mercado santificado por la globalizacin neoliberal (la edad del mercado total de
Hinkelamert). Desde la etnografa, podemos seguir los pasos de los antroplo-
gos ecolgicos en la documentacin de las prcticas de diferencia ecolgica que,
al asociarse con las estrategias poltico-intelectuales de los movimientos sociales,
pueden alimentar proyectos concretos de designios alternativos ecoculturales y
de construccin de mundo. Desde la teora, sin embargo, estamos mal equipados
Ms all del Tercer Mundo
92
para esta tarea. En parte, porque los anlisis de economa poltica han invisibi-
lizado las prcti cas de diferencia econmica, dadas las tendencias totalizantes y
capitalogocen tristas de sus discursos. Estos anlisis, en suma, han tendido a re-
ducir todas las formas econmicas a los trminos de lo mismo, esto es, el capital
en s mismo (Gibson-Graham 1996).
Que la ecologa y el cuerpo estn ineluctablemente anclados al lugar
(aun que no limitados-al-lugar) parece fcil de aceptar. Menos claro es que el
pensa miento sobre la diferencia econmica y los imaginarios econmicos
alternati vos debieran tambin tener una dimensin basada-en-lugar. Veamos
por qu, de manera que podamos introducir una dimensin basada-en-lugar
de la colo nialidad del poder y la diferencia colonial. El lugar, despus de todo, es
el sitio por excelencia de los subalternos, la dimensin excluida de las preocu-
paciones modernas por el espacio, la universalidad, el movimiento, entre otras.
Tendra mucho sentido lugarizar
19
el proyecto mc, lo cual constituye algo ms
que una metfora. Este punto es abordado en el proyecto Mujer y Polticas del
Lu gar, en el que confluyen en un marco terico-poltico el gnero, la ecologa y
la economa
20
. Al escribir sobre este proyecto, Julie Graham y Katherine Gibson
in troducen la nocin de diferencia econmica y la idea de lugarizacin, edificada
en el imaginario poltico de la segunda generacin feminista, descentrado y de s-
organizado (pero globalmente lugarizado).
Desde una perspectiva mc, puede decirse que el lugar constituye una
perspectiva epistmica que puede ser ocupada por muchos sujetos. El proyecto
Mujer y Polticas del Lugar busca, en efecto, afirmar la lgica de la diferencia y la
posibilidad en contra de las tendencias homogeneizantes de la globalizacin y
la economa poltica; busca visibilizar el terreno de las diferencias culturales,
ecolgicas y econmicas. En este sentido, existe cierta convergencia entre los pro-
yectos del feminismo, la ecologa y las economas alternativas, y esta convergen cia
es articulada en torno a las polticas de lugar. No estoy argumentando que este es
el nico espacio de convergencia para los proyectos futuros feministas, econ-
micos y ecolgicos. Mi propuesta consiste en un dilogo entre el proyecto mc
y otros proyectos, como los que han sido revisados en esta seccin. La no cin
de prcticas basadas-en-lugar (aunque, nuevamente, no limitadas-al-lu gar) de
identidad, naturaleza y economa nos permiten ir ms all de una visin de los
19. Emplace y emplacement constituyen dos importantes categoras, para cuya traduccin se pro-
ponen los trminos de lugarizar y lugarizacin. Sabemos que son neologismos y que, en cuanto tales,
son problemticos (y no solo para los puristas), pero se ha preferido asumir dicho costo en aras de la
precisin argumentativa (N. del T.).
20. Ver el proyecto Mujer y Polticas del Lugar en su pgina electrnica (www.sidint.org) y el n-
mero especial de Development dedicado al proyecto, vol. 45, n
o
1, marzo de 2002. He organizado este
pro yecto con Wendy Harcourt, de la Sociedad para el Desarrollo Internacional. Ver tambin la pgina
electrnica del proyecto de Julie Graham y Katherine Gibson (www.communityeconomies.org).
93
Mundos y conocimientos de otro modo
lugares subalternos como simplemente subsumidos en una lgica global o como
un simple nodo en la red global, incapaz de fundamentar ninguna resis tencia
significativa, que deja lugar nicamente a una alternativa. En el plano de la eco-
noma, se puede entender que los lugares no son nunca totalmente capi talistas,
sino que son habitados por la diferencia econmica, con el potencial de devenir
en algo otro, una economa otra. Esto significa repensar la diferencia desde la
perspectiva de la economa y la economa desde la perspectiva de la di ferencia.
Para lugarizar el proyecto mc, se debera entonces ligar la coloniali dad global a
proyectos que tienen potencial para lo concreto, para transforma ciones reales.
Esto puede situar el lugar en conjuncin con los movimientos sociales. Dicha
reevaluacin de las polticas locales sera una de las ms impor tantes contribu-
ciones que podramos hacer al presente, en un momento en el que nadie parece
dar ningn crdito a las acciones locales.
Conclusin
En su mirada retrospectiva a los discursos crticos de la identidad en la
filosofa y las ciencias sociales latinoamericanas, desde el fin del siglo xix has-
ta el presente, Santiago Castro-Gmez, en Crtica de la razn latinoamericana,
con cluye que tales discursos desde Alberdi a Mart y Rod, Zea y Roig han
sido cmplices de una lgica modernista de la alterizacin y han contribuido
enton ces a las propuestas contramodernistas, en el mejor de los casos. En otras
pala bras, la mayora de las aproximaciones a la identidad, en los discursos li-
bertarios de la filosofa y otros campos, han descansado en el postulado de una
alteridad fun dacional y un sujeto trascendental que constituira una alternativa
radical en relacin con un igualmente homogeneizado otro moderno/euro-
peo/norteame ricano. Cualquiera que sea la apelacin a identidades indgenas,
mestizas, cat licas, primordialistas, antiimperialistas o vitalistas en contraste
con la identi dad blanca, protestante, instrumental, desencantada, individualis-
ta, patriarcal, etc., en sntesis, la identidad euroamericana, estas estrategias
de alterizacin, en el anlisis arqueolgico de Castro-Gmez, estn condena-
das al fracaso. Re conocer el carcter parcial, histrico y heterogneo de todas
las identidades es comenzar a corregir este error y el principio de visiones sobre la
identidad que emergen desde una episteme posilustrada o una episteme de
la posilustra cin. A la lgica contramodernista de la alterizacin, Castro-Gmez
opone una lgica de la produccin histrica de la diferencia.
Queda por verse si el proyecto mc evitar la lgica modernista de la
al terizacin, agudamente analizada por Castro-Gmez. Concebido como una des-
colonizacin epistemolgica, este proyecto parecera, ciertamente, ir ms all de las
polticas de la representacin basadas en la identificacin de un es pacio de enun-
ciacin exclusivo de uno mismo, ciego a su propia constructivi dad. Esto tambin
Ms all del Tercer Mundo
94
evitara la bsqueda de inclusin dentro de un nico paraguas (todos los latinoa-
mericanos), y podra resistir a la idea de que aquello in cluido estara totalmente
fuera de la totalidad colonialista. Tales sueos estn en proceso de ser abandonados.
La nocin de pensamiento de frontera (o de po sicionamiento crtico de frontera,
como lo ha denominado recientemente Catheri ne Walsh 2003) parece proveer en s
mismo alguna seguridad contra la aeja lgica. Como hemos visto, la articulacin
con el gnero, el ambiente y la eco noma podra permitir futuras garantas de que
las importantes contribuciones de este grupo no caigan en las trampas descritas
por Castro-Gmez. Nunca ms un otro absoluto en relacin con la modernidad,
y nunca ms condena dos a la soledad perpetua de la cual Octavio Paz y Garca
Mrquez estuvieron tan enamorados. La Latinoamrica que emerge del proyecto
tan esquemtica mente reseado en estas pginas podra, sin embargo, continuar
llevando a cabo una poltica de la diferencia, precisamente porque ha sido nue-
vamente cons ciente de la diferencia constitutiva que la habita y que la historia ha
producido. Quizs se d la posibilidad de unas Latinoamricas otras.

4. Diferencia, nacin y
modernidades alternativas
El objetivo general de esta intervencin, y de los tres eventos que compo-
nen la Ctedra de Polticas Culturales, es proponer un marco amplio para pen sar
la poltica cultural desde la perspectiva de la interculturalidad y la diferencia. Es
decir, no desde una perspectiva de un Estado y de una sociedad que se repi ten
a s mismos, sino desde la perspectiva de una sociedad y de una moderni dad
que se abren de una forma un poco ms arriesgada a la interculturalidad y a la
diferencia.
Esto lo hacemos desde dos puntos de vista: en primer lugar desde unas
perspectivas tericas en ciertas disciplinas, especialmente en trminos de cmo
se est pensando la relacin entre globalizacin, desarrollo y modernidad, y a
par tir de la nocin de modernidades alternativas, que veremos qu significa en
el contexto de las polticas culturales y la interculturalidad. Segundo, desde el
dis curso y la prctica de movimientos sociales sobre lo cultural, las identidades
y el desarrollo. Nuestra intervencin construye un dilogo entre ciertas tenden-
cias crticas sobre globalizacin, desarrollo y modernidad en disciplinas como
los es tudios culturales y la antropologa, por un lado, y por otro, conversaciones
pol ticas en los movimientos sociales sobre cultura, identidad, desarrollo, etc.
Tambin queremos plantear un enfoque constructivo sobre el trabajo que
el Ministerio de Cultura ha estado haciendo, en particular sobre la idea de los
dilogos de nacin que se formulan como un proceso de construccin de nacin,
desde una interculturalidad concebida a partir de una nueva nocin de polticas
culturales. Tambin, en ese sentido, se construye una nueva manera de compren-
der lo cultural, que se convierte hoy en un espacio fundamental para repensar la
nacin, la poltica y tantas otras cosas de la vida social. Lo que quere mos propo-
ner es el marco para pensar lo que llamamos una interculturalidad efectiva, que
definimos simplemente como un dilogo de culturas en contex tos de poder. Es
decir, no solamente un dilogo entre culturas, una considera cin de la diversidad
Ms all del Tercer Mundo
96
cultural, sino tambin en un contexto muy especfico de poder entre grupos y
entre culturas que involucra un nuevo tipo de receptivi dad hacia el otro, sin des-
conocer la problemtica del poder y, ms an, un abrirse a ser impregnado y
transformado por el otro. El concepto de ser impregnado es del filsofo indio
cataln Raimon Panikkar, quien dice que la interculturali dad es el dejarse im-
pregnar por las otras culturas y ser transformados en el pro ceso. La modernidad
no ha favorecido ese encuentro. Deca Jess Martn-Bar bero, en la primera cte-
dra, que Colombia ha sido una sociedad ensimismada, encerrada, en parte por
la ausencia de inmigracin. A esto hay que agregarle el hecho de que Colombia
ha estado tambin ensimismada en el sentido de que no ha reconocido sus otros
internos, no ha sabido reconocer la otredad interna, la otredad de indgenas, de
negros, de mujeres, de las clases populares, etc., sino que las ha construido, como
dice en una forma muy iluminadora la politloga Cristina Rojas, quien introdu-
ce la nocin de regmenes de representacin. Cris tina Rojas analiza cmo desde la
Colonia, y especialmente en el siglo xix, Co lombia se ha construido sobre unos
regmenes de representacin que suprimen la voz y la identidad de los otros:
negros, indgenas, mujeres, etc., y generan una vio lencia originaria, por tanto,
hay que desaprenderlos.
Recordaba tambin que a comienzos de los aos ochenta el crtico
litera rio albano Tzvetan Todorov, en La conquista de Amrica, analiz el en-
cuentro fun dacional entre los espaoles y los indgenas de Amrica y enunci la
problem tica de la alteridad de la siguiente manera: Cmo podemos relacionar-
nos con el otro que es distinto de nosotros como diferente y como igual? Cmo
pode mos aceptar la igualdad en la diferencia y la diferencia en la igualdad?
Porque, deca l, histricamente se ha aceptado uno de estos componen-
tes pero se niega el otro y nunca podemos articular o construir una igualdad
en la diferencia a veces reconocemos la diferencia pero negamos la igualdad:
T y yo somos diferentes, pero soy superior y por tanto puedo dominarte, lo
cual lleva a la dominacin racial, de gnero, tnica, etc. O se reconoce la igual-
dad pero se niega la diferencia, lo cual conduce a la asimilacin: Todos somos
iguales por que todos somos criaturas de Dios, como decan los misioneros.
Pero el pre cio de esa igualdad es la asimilacin, como hoy en da sucede con los
inmigrantes en Estados Unidos y Europa, que tienen primero que asimilarse y
despus ex presar las diferencias. La pregunta es cmo se formula actualmente la
problemtica de la alteridad en tiempos de globalizacin de una forma mucho
ms compleja cuando la globalizacin conlleva tanto fragmentacin como uni-
ficacin, tanto creacin de heterogeneidades como de homogeneidades, tanto
procesos de cre acin de diferencias como de negacin de estas. Una aclaracin
muy breve: se va a realizar un ejercicio terico sobre una poca de crisis, a partir
de la con cepcin de crisis como una apertura de posibilidades y no solo de pro-
blemas. De lo contrario se caer en el enunciado de problemas de la forma usual,
sin ahon dar en las posibilidades que abre la crisis actual. Un ejercicio terico
97
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
y ut pico que no es arbitrario sino que encarna una lectura plausible de la
realidad.
Cul es el marco que proponemos para pensar la alteridad y la intercul-
turalidad? Voy a comenzar a explicarlo de una forma relativamente abstracta. La
primera parte presenta un marco para repensar la relacin entre globaliza cin,
modernidad y desarrollo, de manera que comporte una apertura a la glo balidad,
pero sin ser desarrollista ni modernizante. Entonces planteara estas pre guntas:
Es posible abrirse a la globalidad sin ser desarrollista y modernizante? Cmo
los movimientos sociales y las polticas culturales de entidades como el Ministe-
rio de Cultura se han visto abocados a esa tarea, a encarar ese tipo de pro yecto,
en relacin con la nocin de modernidad alternativa?
La segunda parte del marco terico que queremos presentar es lo que lla-
mamos una concepcin tripartita de los conflictos distributivos. Siempre he mos
hablado de los conflictos econmicos distributivos la distribucin del in greso,
la desigualdad, la cuestin de clase; ahora hay gente que habla de los conflictos
ecolgicos distributivos, los cuales voy a explicar en un momento. Pero tambin
podemos hablar de los conflictos culturales distributivos. Una parte de la exposi-
cin estar dedicada a desarrollar eso que llamamos la concepcin tripartita de
los conflictos distributivos, y que los movimientos sociales en su poltica cultural
y las entidades del Estado tambin pueden abordar, y a sugerir que su funcin
ms atrevida sera la de repensar la nacin y la sociedad desde el punto de vista
de los conflictos culturales distributivos.
Comencemos con la relacin entre globalizacin, desarrollo y moderni-
dad. Si pensamos en la condicin histrica actual de la manera ms amplia po sible,
diramos que es un momento de transicin y esto es muy deba tible entre un
periodo, digamos los ltimos doscientos aos, de modernidad capitalista bajo
la hegemona cultural, econmica y poltica occi dental, y un momento de glo-
balizacin que an no entendemos bien, pero que podra ser comprendido no
como la imposicin de ese orden hegem nico anterior, sino como la apertura
a algo nuevo. Queremos decir con esto, una globalizacin pluralista, intercul-
tural, si se quiere. Ms intuitivamente, ese mo mento de transicin se puede
abordar desde la siguiente pregunta: es la globa lizacin la ltima etapa de la
modernidad capitalista o es el comienzo de algo distinto, de algo nuevo? De la
forma en que pensemos y entendamos la globali zacin, de los marcos tericos
que usemos para interpretar la prctica social de los agentes globalizantes o
globalizadores, va a depender mucho la respuesta. Es importante dar una des-
cripcin muy breve de la modernidad. No quiero exten derme en esto, pero creo
que es importante simplemente decir cmo asumimos la modernidad para lue-
go empezar a elaborar un marco. Entendemos la mo dernidad como una forma
de organizacin social que surge en Europa en el siglo xvii, caracterizada por
ciertas instituciones, especialmente el Estado-nacin, los aparatos del Estado,
Ms all del Tercer Mundo
98
por ciertos rasgos culturales, por ejemplo lo que Anthony Giddens, uno de
los grandes tericos de la modernidad, llama la reflexividad cons titutiva de la
modernidad. Esto es, el hecho de que la modernidad es ese primer momento
histrico en el que se produce conocimiento y ese conocimiento re troalimenta a
la sociedad misma transformndola de una forma muy dinmica. Pero tambin,
como lo dicen otros filsofos, la modernidad puede entenderse como la racio-
nalizacin completa del mundo-vida de las culturas, puesto que los contenidos
culturales son objeto de sistemas y conocimientos expertos vin culados al aparato
estatal y econmico cada vez ms. Se forma as una socie dad racional organiza-
da, dirigida por el logocentrismo, entendido este como el deseo de construir un
mundo perfectamente ordenado, racional y predecible. El mismo logocentrismo
que ahora nos explica la actitud de George Bush en relacin con los eventos del
11 de septiembre, cuando dice que quiere erra dicar el mal de la faz de la tierra,
ese sueo de la sociedad perfecta sin con flicto, que nos recuerda tambin la fa-
mosa pintura de Goya llamada El sueo de la razn engendra monstruos, pues se
trata de una racionalidad que tam bin ha engendrado monstruos. Finalmente, la
modernidad en el sentido de un mundo de objetos y seres que son cognoscibles,
predecibles y manejables.
Comencemos con algunas preguntas sencillas: cul es el estado del de-
sarrollo y la modernidad en tiempos de la globalizacin? Est desapareciendo la
necesidad del desarrollo, el discurso y la prctica del desarrollo, o estn siendo
generalizados? Estamos dejando atrs la modernidad o se est universalizando?
El argumento que queremos plantear es que resulta necesario construir una nue-
va forma de pensar sobre el desarrollo y la modernidad, desde la perspectiva de
un nuevo paradigma de la globalizacin, en el que la globalizacin sea vista no
como la imposicin de un orden hegemnico, sino como la negociacin de un
orden a partir de muchas culturas heterogneas, de muchas realidades cultu-
rales, so ciales, histricas en el mundo. En segundo lugar, en qu medida los
movimientos sociales transforman las relaciones entre globalizacin, desarrollo
y modernidad? Nuestro argumento es que muchos de los movimientos sociales
de hoy ponen en funcionamiento una poltica cultural que cuestiona la globali-
zacin y sus prin cipios. La politizacin de las culturas engendra hechos polticos
que generalmente no son reconocidos como tales por las definiciones de poltica
cultural conven cionales, pero que as deben ser considerados.
Veamos ahora la tesis ms aceptada sobre esa relacin entre globaliza-
cin, desarrollo y modernidad. La llamo el efecto Giddens, porque es la tesis de
l, de Alan Touraine, de Manuel Castells, entre otros. Es la misma que maneja el
mundo hegemnico: la globalizacin lleva a la radicalizacin de la moderni dad.
Se presume que de ahora en adelante nos enfrentamos a un universo y una mo-
dernidad eurocntricos para siempre y en todas partes, que no hay escapa toria a
la modernidad, que la globalizacin es la universalizacin y radicalizacin de la
modernidad de origen europeo.
99
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
La segunda tesis la menciono muy brevemente. Es la expuesta en el fa-
moso libro de Michael Hardt y Antonio Negri, Imperio: no hay un afuera con
respecto a la modernidad, estamos todos adentro, y desde ah la moder nidad
debe ser transformada completamente.
Por ltimo, y esta es la posibilidad que ms me interesa, una tesis que viene
de la antropologa y el posestructuralismo: el mundo actual se compone de va-
riaciones de la modernidad resultantes de una infinidad de encuentros entre la
modernidad y las tradiciones. Esta tesis sugiere que de ahora en adelante nos vemos
abocados a la existencia de modernidades hbridas, locales, mutantes, al ternativas
o mltiples. En Amrica Latina Nstor Garca Canclini introdujo, de una forma
muy sugerente e interesante, el paradigma de pensar la modernidad como proce-
sos de hibridacin continuos. En Colombia la modernidad est en crisis. Se puede
decir que la modernidad se cae a pedazos; entonces es impor tante reconstruirla
a partir de estas modernidades alternativas que se generan necesariamente en el
encuentro con la modernidad.
A continuacin sealo muy brevemente algunas consecuencias de estas
tesis. En un primer escenario la globalizacin subsume al desarrollo. Es decir,
el desarrollismo finalmente se universaliza y se naturaliza. La diferencia es que
ya no hay un modelo nico, no hay una teleologa, no hay una frmula, como
aquella famosa de Rostow de las etapas de desarrollo econmico que van desde
el atraso hasta la sociedad industrial. Ya no se cree en etapas, no hay una receta,
pero s hay una naturalizacin del desarrollo en el sentido de que se cree que
todo el mundo quiere lo mismo, todo el mundo busca el acceso a mercados, el
pro greso, la mercanca. Es la visin de la globalizacin que formulan el Banco
Mundial, el Fondo Monetario Internacional, los Estados nacionales, etc.
En un segundo escenario, el que ms nos interesa, el desarrollo y la glo-
balizacin continan siendo resistidos y negociados en las localidades; ms an,
es posible recuperar el desarrollo como un espacio importante para reela borar la
modernidad. Cada acto de desarrollo y de contradesarrollo es poten cialmente
la semilla de una modernidad alternativa. Queremos explicar, a par tir de unos
ejemplos, esa idea de reelaborar la modernidad. Primero, el famoso proyecto Bio-
pacfico, muy relevante para la conservacin de la biodiversidad en el Pacfico
colombiano, que comenz a inicios de los noventa y se clausur en 1998. Inicial-
mente consisti en un proyecto tecnocrtico cientfico y, poco a poco, en una
interaccin y una dinmica muy interesantes con las comunidades ne gras e ind-
genas y en particular con sus organizaciones tnico-territoriales, se transform en
otra cosa completamente diferente. De ser un proyecto cientfico de conservacin
se convirti en un proyecto poltico de concertacin. Se pas de considerar como
atrasadas las prcticas culturales y agrcolas de las pobla ciones negras e indge-
nas a una conceptualizacin de los sistemas tradicionales productivos del Pacfico
como sostenibles y como la base de la sustentabili dad; de la idea de propiedad
Ms all del Tercer Mundo
100
privada a los territorios colectivos; de una concep cin puramente taxonmica de
la biodiversidad a una concepcin cultural y pol tica; de la nocin de comuni-
dades sin conocimientos, supuestamente sin ca pacidad para desarrollarse, a la de
comunidades tnicas con conocimientos cul turales vlidos para su entorno e im-
portantes para la conservacin.
Podemos tambin traer a colacin muchos estudios antropolgicos del
Pacfico que hablan de cmo las culturas negras han logrado incorporar ele-
mentos de la modernidad, por ejemplo de la religiosidad, de las prcticas
cura tivas, que llevan necesariamente a la reubicacin de los elementos catlicos
en otra constelacin de contenidos culturales locales, de tal forma que los santos
y las vrgenes y las visiones aparecen al lado de los pobres, en defensa de los po-
bres, y hay un continuo interactuar entre lo humano y lo divino de una forma
que la modernidad no permite.
El ltimo ejemplo para introducir de una forma un poco ms intuitiva la
nocin de reelaboracin de la modernidad o de contralabor sobre la mo dernidad
son los modelos locales de naturaleza. Podemos hablar y este es el trabajo de
antroplogos como Eduardo Restrepo, Anne Marie Losonczy, entre otros de di-
ferentes partes del mundo de modelos locales del entorno. Tanto los modelos del
Pacfico como los euroandinos son locales; constituyen versio nes inconmensu-
rables de la realidad. El modelo del Pacfico est profunda mente arraigado en el
entorno. Una prctica como la de la ombligada, por ejem plo, es ejemplar en este
sentido: la partera o comadrona recibe al nuevo infante y corta el cordn umbili-
cal. La longitud a la cual efecta el corte va a ser muy importante en la identidad
sexual de la persona, o sea que la partera empieza su proceso de individuacin.
La placenta se entierra debajo de los pilotes de la casa, si es nia, o en el borde
del bosque, si es hombre, y luego el ombligo se llena con una sustancia natural
pulverizada, ya sea de origen mineral, vegetal o natural. Se cree que por esa prc-
tica se transmiten las propiedades de ese ani mal, mineral o vegetal al infante.
Lo ms importante es que la prctica de la ombligada al menos en esta inter-
pretacin antropolgica produce una vin culacin ntima de la persona con el
territorio y con la comunidad tnica. En este tipo de concepcin de mundo, en
este universo cognitivo y este sistema de sig nificados, no hay una divisin estric-
ta entre el individuo, la comunidad y el territorio como existe en la modernidad:
hay una visin relacional de la persona con la comunidad y con el territorio, de
una forma mucho ms radical que en la mo dernidad; hay un pensamiento no
dualista de continuidad entre los mundos biof sico, humano y supernatural; hay
una distincin entre mundos inferiores y superiores. En esto se basa el modelo
local de naturaleza del Pacfico que, sin embargo, no crea entidades separadas,
discretas, sino que hay interaccin, un cierto viajar, regulado por mecanismos
especiales. Es decir, no existe la separa cin entre el mundo biofsico, humano y
supernatural, ni entre lo real y lo que no lo es. As no opera lo real como enti-
dad separada del mundo supernatural estudiada por la ciencia, desencantada,
101
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
objetivizada, que es el mundo de las creencias e ideologas caracterstico de la
modernidad.
Finalmente, existe la categora de renacientes, que es muy importante en
las comunidades ribereas del Pacfico. De acuerdo con esta categora todo es
objeto de un perpetuo renacer, de un cambio continuo. Los seres no se extin guen
sino que se alejan, lo cual tiene implicaciones para la conservacin y la sostenibi-
lidad, en contraste con la modernidad, en la que hay una teleologa, una historia
lineal, en la que hay muerte y extincin de las cosas.
El trmino ingls counterwork es muy difcil de traducir al castellano.
Podra ser contralabor, reelaboracin, pero bsicamente se puede definir como
la apropiacin fenomenolgica y colectiva de las prcticas de la modernidad
do minante, por parte de grupos populares que las recontextualizan en los mun-
dos-vida culturales locales, produciendo un cambio continuo. Es decir, todo lo que
llega a una cultura determinada es necesariamente procesado; toda la informa-
cin que llega de afuera se internaliza, se procesa, se apropia, se subvierte de una
forma muy dinmica. Un objeto de la modernidad, como una pelcula de Ho-
llywood, se procesa, se ve y se lee, segn los comunicadores nos han enseado, de
una forma muy distinta en una comunidad negra del Pacfico. De hecho, es tuve una
vez, a mediados de los ochenta, en un pueblito en Mxico donde esta ban proyec-
tando Indiana Jones en un teatro al aire libre, y fue realmente intere sante porque
los campesinos mexicanos vean a Indiana Jones de una manera totalmente dis-
tinta a como lo vera la clase media blanca norteamericana y lo procesan de
una forma tambin diferente. Entonces la idea de contraelabora cin, contrala-
bor sobre la modernidad, sobre el desarrollo, permite una nueva posibilidad de
entender la dinmica cultural, especialmente en contextos de poder donde los
subalternos estn continua y necesariamente procesando, por necesi dad his-
trica de supervivencia, los contenidos de la modernidad. De esa forma crea
sus propias culturas, sus propias visiones que son hibridizadas, no en el sentido
de dos hilos puros de tradicin y modernidad que se encuentran, sino de una
madeja completamente enredada en la que ya no se pueden sacar el hilo de la
tradicin y el hilo de la modernidad, aunque hasta cierto punto se puede ha cer
una genealoga de las prcticas de la tradicin y la modernidad y sus en cuentros
mltiples. As, la modernidad y el desarrollo son procesados continua mente.
Ahora vamos a la ltima parte del marco terico. Si es un hecho
1
que ya
no hay salida o escape a la modernidad, como dicen los grandes pensadores del
mundo, cules son las consecuencias? Hay alguna alternativa? Quisiera suge rir
una posible alternativa, si se quiere utpica, pero que se empieza a trabajar desde
1. Hace un par de semanas hubo una reunin en Madrid entre Anthony Giddens, Alan Tou raine
y Manuel Castells para reflexionar sobre la globalizacin y la modernidad, de la cual El Pas public
un recuento.
Ms all del Tercer Mundo
102
el punto de vista de ciertas tendencias crticas en la antropologa, en los estudios
culturales y en la historia. Habra otra forma posible de ver la globali zacin, pero
voy a dejarla de lado, la menciono solamente de paso. Est muy relacionada con
el trabajo del filsofo italiano Gianni Vattimo y su teora del de bilitamiento de
la modernidad, pero, por lo pronto, concentrmonos en esta otra. Dicha visin
comienza por cuestionar las fronteras temporales y espaciales de la modernidad
y concluye que fue mltiple e hbrida desde su inicio. Hubo un famoso libro en
los ochenta, que se llamaba La Atenas negra, del historiador Martn Bernal, que
bsicamente sugera que la Grecia clsica, esa cosa que Oc cidente se apropi,
realmente fue un dilogo continuo con Egipto y con frica, fuera del cual no se
puede entender y que le dio desde siempre un carcter h brido y heterogneo.
En el Renacimiento se reinventa la Grecia clsica como una fuente pura de la
modernidad. Es necesario, entonces, desoccidentalizar y de seuropeizar la histo-
ria de la modernidad. En otras palabras, la modernidad siem pre fue el resultado
del encuentro entre culturas. De esta forma hay moderni dades eurocntricas y
no eurocntricas en todo el mundo, como hay eurocentrismos en todo el mun-
do. Nuestras lites son terriblemente eurocn tricas. Entonces la globalizacin
puede verse como el encuentro de modernida des bajo condiciones desiguales
de poder. Cules son las consecuencias para el desarrollo de este escenario? Se
puede decir que el contradesarrollo funciona para producir tanto modernidades
alternativas como alternativas a la modernidad do minante, eurocntrica y ca-
pitalista. Surge entonces como posibilidad terica la coexistencia de tres metas:
desarrollo alternativo, modernidades alternativas y alternativas a la modernidad,
que pueden ser vistas como proyectos comple mentarios en los mbitos intelec-
tuales, polticos y de poltica social. De hecho, los movimientos sociales y los
diseadores de polticas culturales y sociales se ven abocados a mantener estos
tres fines en tensin continua. Y deca que aun que sea un marco terico y utpi-
co no es arbitrario porque en parte la lectura que se puede hacer de la tarea de los
movimientos sociales hoy en da, sobre todo de los movimientos sociales contra
la globalizacin, permite ver que en su prctica se dirigen a estos tres objetivos.Y
en el discurso de los movimientos mis mos se encuentran expresiones de moder-
nidad alternativa y alternativas a la mo dernidad (pensemos, por ejemplo, en los
zapatistas y luego podemos pensar en el Proceso de Comunidades Negras).
Expliquemos ahora muy brevemente la segunda parte del marco. Deca-
mos que el marco terico consta de dos partes. La primera, presentada en los
prrafos anteriores, consiste en la relacin entre globalizacin, desarrollo y mo-
dernidad para abrirse a la posibilidad de una modernidad alternativa, a formas
de globalizacin que no sean modernizadoras ni desarrollistas, porque eso sig-
nificara simplemente ms muerte cultural, ms muerte ecolgica. La segunda,
por su parte, se refiere a una concepcin de los conflictos distributivos. La ma triz
de conflictos distributivos comprende tres componentes o aspectos estre chamente
interrelacionados. Primero, el capitalismo genera problemas de distri bucin
103
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
econmica, de desigualdad, de distribucin del ingreso, de explotacin, etc. Se-
gundo, el logocentrismo, la ciencia reduccionista, la tecnologa reduccio nista
genera problemas de distribucin ecolgica, de degradacin del medio am biente.
Tercero, la modernidad dominante genera problemas de distribucin cul tural,
negacin de la diferencia cultural, impone una visin del mundo, una norma,
una forma de ver las cosas, el modelo local occidental, que se universa liza por un
efecto de hegemona y no en virtud de su contenido de verdad. Existen unos
conceptos mediadores de distribucin econmica, tales como la distribucin del
ingreso y la deuda externa; de distribucin ecolgica, como la huella ecolgi-
ca y la deuda ecolgica, ampliamente trabajados por los movi mientos contra la
globalizacin. Aquellos pases que consumen ms all de los recursos que pro-
ducen dentro de su territorio y contaminan mucho ms de la capacidad de los
ecosistemas de procesar esa contaminacin incurren en una deuda ecolgica con
respecto a los pases que lo hacen en un grado menor. Hay clculos de esta deuda
ecolgica segn los cuales la deuda externa del Tercer Mundo, o de Amrica La-
tina, se pagara en cinco o seis aos con respecto a la deuda ecolgica que tienen
los pases del norte con los pases del sur.
Enfoqumonos ahora en la deuda cultural, que es un nuevo campo que
queremos introducir para pensar los conflictos distributivos. De dnde surge
esta nocin de conflictos distributivos? Surge de la economa poltica de Marx,
pasando por Sraffa y Ricardo, pero ms especficamente de la obra del eco-
nomista eclogo cataln Joan Martnez Alier, quien ha propuesto una definicin
de la ecologa poltica como el estudio de los conflictos ecolgicos distributivos,
con lo cual se refiere al estudio de los conflictos alrededor del control y el uso de
los recursos naturales. Entonces, hay un conflicto ecolgico distributivo cuan-
do, por ejemplo, los manglares de las comunidades locales son apropiados por
las palmicultoras; ah se crea un conflicto ecolgico distributivo que deviene en
contaminacin, en prdida de formas de sustento, etc. Pero lo que los economis-
tas y eclogos no analizan es que al conflicto econmico y ecolgico subyace un
con flicto cultural distributivo, un conflicto de distintas visiones del mundo. La
eco noma ecolgica lo reconoce hasta cierto punto pero no se compromete con
ese aspecto, que requiere otra discusin.
Cmo definimos los conflictos culturales distributivos? Se trata de aque-
llos conflictos que surgen de las diferencias efectivas de poder asociadas con
valores y prcticas culturales especficas. No surgen de la diferencia cultural
de por s, sino de la diferencia en relacin con la definicin de las normas
y es tructuras sociales. Este concepto es una forma de sealar, de introducir
ms di rectamente la relacin entre cultura y poder. Si bien es cierto que el po-
der ha bita significados, los significados tambin son fuente de poder. Lo que
est en juego con esta nocin son precisamente problemas de redistribucin
de cul tura. Queremos ser enfticos en que esta nocin de conflicto cultural
es una de finicin positiva y constructiva de los conflictos. No se refiere al
Ms all del Tercer Mundo
104
separatismo ni a otros conceptos semejantes, argumento empleado por algunos
para refutarla, ni es una visin asistencialista, caritativa o desarrollista del con-
flicto; es una con cepcin que trata de comprometerse con una propuesta ms
radical de la inter culturalidad. El objetivo de la redistribucin en el mbito de
los conflictos econ micos distributivos es la justicia social; el objetivo al tratar los
conflictos ecolgi cos distributivos es la sostenibilidad ambiental; y, en este
campo de los conflictos culturales distributivos, se puede hablar de la sosteni-
bilidad cultural con la inter culturalidad como fin. Los campos de estudio son la
economa poltica, la eco loga poltica, los estudios culturales y la antropologa
poltica, entre otros. De esta forma se crea un horizonte de alteridad, compues-
to por las diferencias econmi cas, ecolgicas y culturales. En el Pacfico, por
ejemplo, existen estas diferencias y hay que aprender a verlas y construirlas
de tal forma que surjan como la base para un proyecto alternativo de vida, de
desarrollo y de modernidad alternativa.
El desarrollo sustentable es, en cierta forma, una respuesta convencional
al hecho de que hay conflictos ecolgicos distributivos, aunque realmente no
resuelve nada, pero eso sera otra discusin. Luego estaran las luchas por la de-
fensa del ambiente como fuente de sustento, lo que Joan Martnez Alier llama
el ecologismo de los pobres. Los movimientos ambientalistas y los grupos lo cales
son una forma de abordar los conflictos ecolgicos distributivos y las lu chas por
la defensa del ambiente como fuente de sustento y de diferencia cultu ral; de ah
que el Proceso de Comunidades Negras siempre haya enfatizado que se enfoca
en la diferencia cultural. Ms que nada son movimientos orientados a la resolu-
cin de conflictos culturales distributivos.
Para terminar, algunas conclusiones. Primero, los movimientos socia-
les y las polticas culturales luchan simultneamente en tres registros diferentes
por el desarrollo alternativo, enfocado en la sustentabilidad, en las condiciones
b sicas de supervivencia, en la resistencia al desarrollo convencional y en los ma-
croproyectos de desarrollo, etc. Segundo, luchan tambin por una modernidad
alternativa, es decir, por transformar los trminos aceptados de los discursos
del desarrollo y la conservacin, por transformar el significado moderno de la
naturaleza, que la ciencia ve solamente como recurso y como cuestin de ex-
pertos; por cuestionar el significado de la economa como crecimiento, de la
bio diversidad en trminos de conservacin. Aqu hablamos de una modernidad
alternativa en el sentido de que los movimientos cuestionan esos significados
de la modernidad y los convierten en algo diferente. Finalmente, y es algo que
se puede leer en el discurso de los movimientos sociales contra la globalizacin,
es posible pensar que algunos de los movimientos sociales de hoy intuyen en
sus luchas unas alternativas a la modernidad. Estas luchas hacen nfasis en una
triple serie de diferencias econmicas, ecolgicas y culturales y en la posibi-
lidad de reconstruir los mundos socionaturales bajo pautas distintas. El Pacfico
colombiano, por ejemplo, como territorio-regin de grupos tnicos, puede ser
105
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
visto desde esta triple ptica a partir de sus movimientos, en su encuentro con
la modernidad y el desarrollo, y demostrar que puede haber un proyecto de vida
no desarrollista, una globalidad sin modernizacin, una globalizacin que no
caiga necesaria y completamente bajo el embrujo de la modernidad dominante.
Podemos sealar ahora algunas consecuencias muy breves para las
pol ticas culturales. Los movimientos sociales ponen en funcionamiento una
defensa del territorio y de la cultura a travs de su prctica poltica, que encar-
na una propuesta alternativa de nacin. Las polticas culturales estatales deben
consi derar estos procesos distributivos culturales, econmicos y ecolgicos
de una forma muy distinta a como lo hace el establecimiento. Por ejemplo, la
respuesta del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial ante los con-
flictos econ micos distributivos es el ajuste estructural. Esta no es una respuesta
aceptable desde nuestra perspectiva. Abordar estos conflictos implica promover
espacios para la interculturalidad efectiva, la interculturalidad como dilogo en-
tre cultu ras dentro de contextos de poder, y apoyar la activacin de las formas
cultura les subalternas, en el sentido gramsciano de la palabra (no subordinadas
sino subalternas, como lo opuesto a una formacin social hegemnica o a una
clase dominante en una formacin social determinada). Apoyar las polticas
redistri butivas en los campos econmico, ecolgico y cultural requiere impul-
sar las re des locales y globales de movimientos sociales, en las que se articulan
nuevos signi ficados culturales y se crean nuevas configuraciones de naturaleza,
economa y cultura. Requiere asimismo construir sobre las contratendencias
y las reelabo raciones de la modernidad y el desarrollo hechas por los grupos
locales y los mo vimientos sociales, y propender por una nocin de democracia
en trminos de justicia social, sostenibilidad ambiental e interculturalidad. La
tarea tiene un as pecto histrico, proyectado hacia el pasado, de desaprender los
regmenes de representacin a partir de los cuales se ha creado esa Colombia,
que desde 1991 quiere repensarse pero que apenas comienza el camino. Hacia
el futuro, una re construccin de identidades y relatos nacionales que haga po-
sibles mundos ms justos, sustentables e interculturales desde la defensa de la
diferencia.
* * *
Libia Grueso: Voy a centrar el comentario en dos preguntas que plan tea
Arturo al inicio de su exposicin y son: cul es el estado del desarrollo? y en qu
medida los movimientos sociales transforman la relacin entre globali zacin,
desarrollo y modernidad? Empezara por decir que el problema del de sarrollo en
tanto eje para ver y entender la relacin y cmo se vislumbra, cmo plan tearnos
una dinmica frente a estas tres variables, es entender el desarrollo como un es-
cenario o una expresin del conflicto de la interculturalidad. El de sarrollo es el
punto en el cual los procesos organizativos de las comunidades negras pasan de
las prcticas culturales, con una visin propia de las relaciones entre la comunidad
Ms all del Tercer Mundo
106
y la naturaleza, a la discusin de cul es el proyecto de vida, cul es la visin de
desarrollo que se quiere construir.
Pero en medio de esta construccin de la prctica cultural, de una ma-
nera de hacer las cosas, de la defensa de los derechos, tambin se propone una
concepcin de desarrollo que plantea que este no es posible sin la auto noma en
la decisin frente al futuro y a la construccin y recreacin de las prc ticas cul-
turales. Tambin frente a los desarrollos y potencialidades que esas prc ticas y
esas identidades culturales prometen como alternativas de sociedad. La discu-
sin sobre el desarrollo y la alternativa a los desarrollos impuestos, en el caso del
Pacfico, implican contraponer propuestas de un proyecto de vida aut nomo ba-
sado en prcticas, conocimientos, formas de asociacin para la vida so cial y para
la produccin en una relacin estrecha con lo que se llama la oferta ambiental.
Para la gente la naturaleza es la base fundamental de la vida y la fuente principal
de la satisfaccin de las necesidades, tanto las que se llaman del bie nestar social
como las necesidades espirituales que conforman el proyecto de vida de las co-
munidades negras e indgenas. Dentro de esta concepcin de la vida y del vivir
bien, el territorio es un elemento esencial para las comunida des. El conflicto de
la interculturalidad pasa de la expresin cultural frente a las visiones del desa-
rrollo a la contradiccin especfica sobre el espacio para poder desarrollar esas
visiones culturales. Estas, a su vez, responden a las caractersticas requeridas del
espacio de la selva hmeda tropical.
Todos estos elementos conforman una opcin alternativa al desarrollo.
Esta opcin tiene que ver, por ejemplo, con las prcticas medicinales tradicio-
nales que se oponen a las dependencias y a las implicaciones del mercado de bido
a la satisfaccin de las necesidades de salud a travs de la medicina occi dental.
Defender esa posibilidad significa mantener condiciones dentro del territorio,
de la naturaleza misma que, de ser transformada por las prcticas de la economa
extractiva, negara a una comunidad la posibilidad de satisfacer las demandas de
su proyecto de vida de manera diferente y al mismo tiempo resol ver un problema
de autonoma econmica para poder ser culturalmente distin ta. En los conflictos
distributivos vemos la lucha por la autonoma como un punto fundamental en
la visin del desarrollo y en el conflicto de la interculturalidad planteado por los
planes y programas desarrollistas. En ese pro ceso se empiezan a transformar las
prcticas culturales, los modos de vida y las identidades culturales en identida-
des polticas, debido a la defensa de derechos tnicos, culturales y territoriales.
En este sentido proponemos una alternativa a la modernidad, empezamos a ha-
cer lecturas de esas visiones propias del desa rrollo, de esas prcticas que tienen
como punto benfico, por decirlo de alguna manera, el mantenimiento de paisa-
jes, ecosistemas, la diversidad biolgica misma, como resultado de esas prcticas
tradicionales. Y no se trata nicamente de un beneficio para las comunidades
que dependen de esas calidades ambientales, sino tambin para otros sectores,
para otras poblaciones y otras prcticas culturales. Eso le da validez al proceso de
107
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
resolver y hacer frente al conflicto de la inter culturalidad desde la construccin
de identidades polticas, de identidad y re sistencia cultural y a un proceso de
defensa de derechos tnicos territoriales, y a la construccin de lo que llaman el
contradesarrollo.
Pero construir ese contradesarrollo, como construir alternativas moder-
nizantes, implica tambin retos muy grandes frente a las dinmicas culturales,
saltos en el tiempo, en las formas de organizacin cultural, saltos cualitativos muy
grandes, y al mismo tiempo exige flexibilidad y permeabilidad de esas prcticas
y expresiones culturales. Tiene que ver con los ritmos que imponen la moder-
nizacin y la inversin econmica de los llamados planes de desarrollo, y con los
cdigos que imponen los mercados frente a esas prcticas culturales. El po der
descodificar y hacer frente a los ritmos avasallantes de las culturas domi nantes
exige tambin modernizar unas prcticas. Por eso se convierte, desde la resisten-
cia, en una contraestrategia que hay que pensar, inventar y construir en la marcha
frente a esos procesos hegemnicos. El contradesarrollo se convierte en una es-
trategia para construir identidades polticas a partir de prcticas cul turales: el
derecho a ser negro, no como un problema de piel y de raza, sino como una alter-
nativa de sociedad; no como una condicin dentro de lo que hist ricamente se ha
construido como lo negro, sino como una propuesta alterna tiva desde una visin
cultural distinta. Ese es un ejercicio de contradesarrollo que implica resolver rit-
mos y cdigos, definir propsitos de autonoma que se re suelven en problemas de
gobernabilidad y de espacios para ser. As mismo se con vierten en luchas por la
defensa del territorio, en normas y en leyes, como el de recho al territorio, a travs de
titulaciones colectivas y de gobiernos propios y del desarrollo de gobernabilida-
des propias dentro de territorios colectivos. To das esas formas de contrarrestar
y de darle otro nivel a la resistencia cultural mar can el trnsito de lo que llamamos
el monte a la naturaleza y a la biodiversi dad y de lo que se conoce como prctica
cultural al derecho tnico territorial. As se construyen y ponen en marcha cdi-
gos que permiten contrarrestar los me canismos de consolidacin e imposicin de
las culturas homogeneizantes.
Desde esas identidades culturales tambin hay que hacer un esfuerzo
por entender cmo se manejan y comportan las culturas homogeneizantes de
los pro yectos econmicos. De esta forma se comprende que el punto fuerte de la
glo balizacin es su capacidad para invisibilizar a los actores reales del proceso;
a este factor es necesario oponer resistencia. Cuando Pepsi-Cola, Coca-Cola,
Maggi y otros productos de las transnacionales aparecen y llegan hasta nuestras
comu nidades generan rupturas culturales en las formas de cocinar, de resolver
los pro blemas de salud, etc. Es muy difcil entender desde los procesos polticos
y so ciales muy centrados en su escenario, en su territorio, cmo contrarrestar
esas influencias que llegan y determinan las rupturas culturales si no hay un
pro ceso de visibilizacin de esas dinmicas que impone el mercado. De ah la
ne cesidad de construir cdigos de visibilizacin hacia el interior, pero tambin
Ms all del Tercer Mundo
108
en la relacin con otros, que a su vez se plantean estrategias contra el desarro-
llo. En ese sentido la construccin y la defensa de la identidad y del territorio
en el espacio se convierten en una herramienta importante. De alguna manera
se podra decir que se trata de fortalecer la identidad en lo local y defenderla
en lo global, porque es all donde estn los escenarios que utilizan las rupturas
culturales como estrategia para imponer modelos econmicos. Al establecer
esos cdigos se en cuentran esas alianzas en ese sentido. Igualmente se hace
manifiesta la necesidad de globalizar las luchas culturales porque los escenarios
donde se definen y trans forman esas estrategias exceden los marcos nacionales
incluso los regionales y crean y se establecen desde otros mbitos, desde
otros mecanismos que es ne cesario visualizar para poder contrarrestarlos. En
ese trnsito las luchas culturales locales se convierten en globales, las identi-
dades polticas se crean con otros movimientos. Optar por formas alternativas
no consumistas frente a los alimentos, como la defensa del hbito de tomar el
mate frente a la Coca-Cola, para los uruguayos, que es una alternativa pero
tambin hace parte de la identidad, se convierte en punto de encuentro entre
luchas locales de re sistencia cultural frente a otras realidades, otras identidades
culturales, en una lucha global frente a los mercados, las rupturas y la homo-
geneizacin cultural que implican los paquetes econmicos. Todo este proceso
obliga a desafiar rit mos y cdigos y convierte las luchas por la defensa de la
cultura, en trminos econmicos, sociales y polticos, y la lucha por una opcin
de sociedad basada en valores que tienen ms relacin con la naturaleza, en un
proyecto global. Aqu se manifiestan otras culturas alternativas a la moderni-
dad que son producto de los mismos desarrollos de las sociedades capitalistas,
como los bancos de tiempo que estn construyendo en Europa los trueques
al manejo de la mo neda. Estas formas de expresin son comprensibles en el
contexto de la contra diccin entre las sociedades europeas y la bsqueda del
retorno a formas natu rales. Es algo muy interesante porque nosotros, que nos
pensbamos atrs del desarrollo, aparecemos all adelante junto con los que
ya han pasado la crisis que genera el desarrollo. Eso es lo que permiten las
alianzas: son construcciones en el campo de las luchas de la resistencia cultural
que enfrenta la homogenei zacin. De ah el sentido y la importancia de esta
construccin de cdigos, marcos y palabras, porque permiten llegar a construir
consensos con otras dinmicas, con otros mbitos, como el de la elaboracin de
las polticas culturales para poder defender y construir realmente; en nuestro
caso, una Colombia multi cultural o pluricultural que tiene trascendencia mu-
cho ms all del conflicto.
Carlos Rosero: A lo largo del ltimo ao y medio algunos activistas de
organizaciones de comunidades negras, indgenas, gitanos y raizales hemos inten-
tado reflexionar alrededor de lo que est ocurriendo con el conflicto ar mado en
nuestras comunidades, fundamentalmente sobre el tema del despla zamiento for-
zado interno. Vamos a utilizar una parte de lo que hemos estado discutiendo en
109
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
este tiempo, para intentar ponerlo en escena o compartirlo a partir de los con-
ceptos planteados por Arturo.
La pregunta inicial sera, cmo se integra el desplazamiento forzado en
la relacin entre modernidad, globalizacin y desarrollo? Una de las conclusio-
nes a las que hemos llegado a lo largo de este proceso de discusin tiene que ver
con la reafirmacin de una cita de un poeta salvadoreo, Roque Dalton, que dice
que la guerra es la continuacin de la economa por otros medios. Lo que hemos
visto en el contexto del pas es que, desde la lectura particular de los grupos tni-
cos, las armas, independientemente de en qu manos estn, de qu actor armado
las tenga, estn sirviendo para impulsar un proyecto de sociedad y de econo-
ma distinto, por no decir contrario, al que histricamente estas co munidades y
pueblos han adscrito. En segundo lugar, que el desplazamiento es funcional a la
lgica de la guerra pero tambin a la lgica econmica que est detrs de la gue-
rra. Los elementos para justificar esas dos conclusiones los voy a plantear en el
contexto del Pacfico y de los desplazamientos que han ocu rrido en esta regin.
El primer asunto a tener en cuenta es que, histricamente, el Pacfico ha
sido una zona en disputa. La discusin comienza con Pizarro y Pedro Arias D-
vila sobre si el Pacfico corresponda al Per o a Panam. Luego pasa por varios
estadios y hoy es una disputa entre los paramilitares y la insurgencia, las lgicas
y proyectos que mueven a estos actores, que incluyen las fuerzas armadas gu-
bernamentales. En cuanto zona en disputa, el Pacfico siempre fue visto como
un gran supermercado de recursos naturales al que todo el mundo poda acce-
der sin pagar nada a cambio. Eso ha estado en correspondencia con el hecho de
que histricamente el Pacfico ha mantenido relaciones de subordinacin con
res pecto a los sitios en los que se toman las decisiones en todos los mbitos. Re-
cientemente el Pacfico se ha constituido en una zona diversa en lo tnico y en lo
cultural y eso ha creado la ilusin de dorados posibles: el Dorado de los re cursos
genticos, el Dorado de la produccin de oxgeno, el Dorado del agua y de las
posibilidades de provecho econmico del agua. Ese devenir en nuevos dorados
ha generado mayores presiones sobre los recursos, sobre los territorios y sobre
los pobladores, y de paso una exaltacin de las diferencias como una manera
para acceder al otro y a sus conocimientos. Esto quiere decir que no sotros asu-
mimos los llamados a los intercambios de saberes, que muchas veces se hacen
desde las lgicas institucionales a las comunidades como una declara cin de que
t eres distinto y sabes, pero brete ssamo, que queremos cono certe para in-
corporar esos conocimientos a los ciclos de produccin del capi tal. Lo que se
ha visto en los ltimos aos en el Pacfico es un choque de lgicas culturales o
de racionalidades distintas que piensan de manera diferente el de sarrollo, como
aqu lo han planteado, en mbitos como la economa, la acumu lacin, la relacin
con la naturaleza, los ciclos de la vida y de la muerte. En el l timo tiempo lo que
ha ocurrido es que, a la par que avanzan las fronteras de la civilizacin, avanzan
tambin las lgicas que estn detrs, instrumentalizadas a travs de procesos de
Ms all del Tercer Mundo
110
colonizacin. All hay asuntos para analizar detenidamente, crticamente, como
lo contenido en el proyecto estratgico de Antioquia como la mejor esquina de
Amrica, donde no solo se presenta la colonizacin de la gente que accede al
territorio, sino la imposicin de patrones culturales a travs de un proceso cla-
ramente diseado para quebrar culturas y resistencias, instru mentalizados por
medio de los megaproyectos de distinto orden y de las polti cas pblicas o de
los proyectos de desarrollo. Libia haca referen cia al proyecto de la Comunidad
Econmica Europea, que enterr ochenta mi llones de dlares en el Pacfico co-
lombiano con resultados desastrosos, pero que modific algunos aspectos de la
cultura y que al final han significado ma yor presin sobre los recursos naturales.
En trminos concretos, qu efectos est generando el desplazamien-
to? En primer lugar, est quebrando o intentando quebrar la resistencia de
las comuni dades y de sus proyectos hacia formas de inclusin, como las que
tradicional mente se han aplicado, que no permiten el reconocimiento de las di-
ferencias ni la redefinicin de los trminos de relacin entre el conjunto de la
sociedad co lombiana y las comunidades en particular. En segundo lugar, est
generando un reordenamiento del territorio y de la poblacin. Eso es muy im-
portante en la me dida en que el territorio de las comunidades afrodescendientes
del Pacfico, las prcticas culturales que se desarrollan all y que garantizan la
sobrevivencia de las comunidades estn mediados por la posibilidad de la mo-
vilizacin. Desde una perspectiva tnica, definimos el desplazamiento como la
imposibilidad que tienen los miembros de los grupos para movilizarse de mane-
ra individual o co lectiva, permanecer y mantener control sobre los territorios y
los recursos natu rales, ocasionada por el conflicto armado, las graves violaciones
al Derecho In ternacional Humanitario y a los derechos econmicos, sociales y
culturales de la poblacin. En ese reordenamiento se est restringiendo la mo-
vilidad de la po blacin y, por lo tanto, los ciclos de las actividades productivas y
econmicas se estn modificando de manera dramtica y la supervivencia de las
comunidades se ve seriamente comprometida.
En tercer lugar, el desplazamiento ha cambiado o acentuado dramtica-
mente los ciclos de migracin y retorno. Tradicionalmente el Pacfico, por
dis tintas razones, fundamentalmente las que tienen que ver con la capacidad de
carga de los ecosistemas, se reconoci como un rea de poblacin emigrante. Esta
tendencia se ha acentuado ahora con el desplazamiento, pero se han dismi nuido
los ciclos naturales de retorno. La gente sale pero ya no tiene la posibili dad de
volver en condiciones de seguridad a sus entornos naturales. En algunos casos,
como ha ocurrido en el Pacfico sur, cuando la gente retorna, como por ejem-
plo las poblaciones afrodescendientes que salieron de distintos sitios del Pacfico
hacia la zona de Caquet y Putumayo, vuelve con coca. El otro efecto se da en
trminos de la modificacin de los usos del territorio, las prcti cas productivas
y la localizacin de la poblacin; y en muchas comunidades, que es lo ms com-
plicado del desplazamiento, est generando repoblacin dirigida por personas
111
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
afectas a los grupos en contienda. Es decir, se saca una poblacin para traer otra,
o quienes se quedan aceptan las reglas de juego del actor armado que est all.
Nosotros creemos que con el des plazamiento de la poblacin en el Pacfico, y
en otras zonas del pas, se est po sibilitando de manera creciente y dramtica
un mayor control sobre la pobla cin, los recursos y los territorios. Tambin
identificamos las causas inmediatas del desplazamiento por efectos del conflicto
armado, de la aplica cin de las polticas antidrogas, llmense Plan Colombia, u
otros, y por la reali zacin de megaproyectos. Hay una coincidencia: los mayores
desplazamientos de afrodescendientes en el Pacfico han ocurrido en zonas des-
tinadas a mega proyectos. En el bajo y medio Atrato, donde ha surgido el tema de
los bosques, pero tambin el canal alternativo a Panam; en el norte del Cauca,
donde se trata el tema de la Ley Pez, pero tambin en Salvajina, de este lado
de la mon taa; y al otro lado de la montaa, en Anchicay, donde se trata de la
posibilidad de trasvasar agua del Pacfico hacia el otro lado de la cordillera para
abastecer a Cali. Tambin hay desplazamiento en Buenaventura, que en el ltimo
ao ha sido dramtico, y ocurre inmediatamente despus de que el municipio
es decla rado zona econmica especial exportadora, y en la zona de Tumaco, de
cama roneras, de palma africana, de una carretera binacional. Estos son los ms
co nocidos, pero tambin han ocurrido en zonas de explotacin aurfera, etc.
Nosotros vemos que el desplazamiento est sirviendo para quebrar la
posibilidad de resistencia de las comunidades en todos estos proyectos. Quien
se quede all tiene que aceptar las lgicas dominantes y esta manera de inclu-
sin violenta de las comunidades, tanto en la modernidad como en el desarro llo,
a los cuales se oponen resistencias significativas. Cules son los desafos en
ese marco muy general de cosas que estn ocurriendo en el Pacfico? Estos se
plantean de manera contradictoria y significativa. El primero que hoy tienen
las co munidades, paradjicamente cuando estn siendo brutalmente confron-
tadas ellas y el proyecto histrico que han tenido, es insistir en ese proyecto que
funda mentalmente tiene que ver con tres ejes bsicos: territorio, identidad y
autonoma. La autonoma frente a los actores armados, la defensa de los territo-
rios para que no sean sitios de trnsito, de movilizacin, y el reconocimiento de
que las co munidades no se encuentran representadas ni por el Estado ni por los
agentes armados que lo defienden, ni por la insurgencia, ni por los paramilita-
res. Eso debera tener tambin una implicacin en la manera como se resuelva
o se bus que la salida negociada al conflicto armado: el derecho que tendran las
comu nidades y los pueblos tnicos en el pas, en tanto no estn representados
por el Estado, ni por la insurgencia; su derecho a tener su propia voz, su propia
pala bra y a expresar sus propios intereses en la negociacin, para que finalmente
la transaccin no sea entre el Estado y la insurgencia, sino del pas, que permita
la construccin de una nacin mucho ms inclusiva.
El segundo desafo consiste en fortalecer de manera creativa y creadora la
organizacin social y la movilizacin social de las comunidades. Este problema
Ms all del Tercer Mundo
112
es sumamente importante y se podra ilustrar de la siguiente manera: los des-
plazamientos de poblacin que ha logrado retornar en el menor tiempo, y que se
convierte hoy en la muestra de aplicacin de las polticas incluso desde la misma
institucionalidad, son aquellos en los que, una vez desplazada la pobla cin, se
generaron procesos de organizacin para renegociar condiciones mni mas de
seguridad para el retorno con el Estado, o aquellos que salieron en blo que, no a
cuentagotas; eso gener presin y la gente retorn, como en el norte del Cauca.
Del primer caso son ejemplo todas las comunidades retornantes del medio y
bajo Atrato.
En tercer lugar, hoy estamos obligados a reinvertir la direccin de los des-
plazamientos. Hay que reinvertir la lgica, no hay que salir; hay que meterse
mucho ms al monte, que es la lgica que usaron los mayores para la constitu-
cin de los palenques. Esa reinversin de la direccin de los desplazamientos est
dando posibilidad de que haya en el pas, y en el caso par ticular del Pacfico, un
nmero significativo de comunidades que se resisten al desplazamiento monte
adentro puesto que hay un conjunto de conocimientos acumulados. En trminos
de contralgica, hoy es bsico ganar condiciones para permanecer y retornar.
Esas condiciones, y es algo paradjico, tienen que ver con volver a conocimien-
tos y prcticas tradicionales de las comunidades. Di cho en trminos de Ezequiel
Vitons, un dirigente de la Asociacin de Cabildos Indgenas del norte del Cau-
ca: Para permanecer en los territorios bajo las con diciones de presin que hoy
tienen todas las comunidades en el pas, es necesa rio desglobalizar la barriga, lo
que significa un nfasis en la seguridad y la au tonoma alimentaria de las comu-
nidades. Implica volver a las semillas, al intercambio de semillas que tienen las
comunidades, volver sobre determina das prcticas de sembrar en condiciones
extremas para garantizar una res puesta al hecho de que muchas comunidades
estn siendo vencidas por el cerco que los actores armados tienden a su alrede-
dor y que les impide el abastecimiento de alimentos.
Finalmente, el otro desafo tiene que ver con el fortalecimiento de las re-
laciones entre el adentro y el afuera, entendido el adentro como una localidad y el
afuera, como otras muchas localidades que en el mundo comparten la resis tencia
y los elementos bsicos de la resistencia, y que las comunidades intentan desa-
rrollar. Dicho en otros trminos, es como si otros mundos locales acudie ran a la
defensa, a servir de escudos a las comunidades locales, a sus territorios y a las prc-
ticas alternativas que ellos desarrollan contra la globalizacin, a es tos proyectos
de desarrollo y de modernidad que son absolutamente avasalla dores y, tal como
lo estamos viviendo nosotros, brutales. Hay una puesta en es cena de muchos
elementos, un replanteamiento de prcticas histricas, pero tambin de prcticas
modernas que incorporan aspectos del pasado para hacer posible la resistencia
de las comunidades en el presente.
* * *
113
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
Arturo Escobar: Cuando recibimos la invitacin a esta Ctedra pen-
samos que, en vez de hacer una exposicin acadmica y terica sobre poltica
cul tural, era mucho mejor presentar algo que recogiera las experiencias de los
mo vimientos sociales sobre esta nueva nocin, especialmente pensando en que
hoy en da se expande la nocin de poltica cultural a otros actores, entre ellos
los movimientos sociales. Desde 1993 he estado trabajando en el Pacfico, en
colaboracin estrecha o en contacto con integrantes del Proceso Comunidades
Negras, especialmente con Libia y Carlos, en una relacin que para m ha sido
extremadamente fructfera.
Quisiera comenzar por enfatizar que queremos partir de un enfoque
cons tructivo, en el sentido de construir muy concretamente sobre lo que hemos
apren dido hasta ahora con respecto a la labor del Ministerio de Cultura alrede-
dor del concepto de poltica cultural. Resaltara especialmente cuatro series de
nociones. Primero, la nocin del Ministerio de dilogos de nacin, centrados en
la idea de construccin y reconstruccin de nacin a partir de la interculturali-
dad y a partir de una nueva visin de lo que es la cultura poltica. Segundo, las
nociones propuestas por Jess Martn-Barbero de cmo la cultura se ha conver-
tido en un espacio crucial para repensar la construccin de nacin, para repensar
la iden tidad nacional, por lo que tenemos la posibilidad de escribir un nuevo
relato in cluyente sobre lo que debe ser la nacin hacia el futuro, y cmo se trata
tambin de establecer o realizar un mapa cultural; l lo llamaba un mapa de dere-
chos y de autonomas culturales. Dada la importancia de movimientos sociales,
tni cos o tnico-territoriales para la construccin de estos mapas, me parece
que es una nocin relevante. Tercero, los planteamientos de Jeanine EIGazi so-
bre la nocin de sostenibilidad cultural. Es necesario que esa nocin se plantee
desde dentro del Ministerio ya que est muy poco desarrollada todava, espe-
cialmente pensando en la posibilidad de que las pol ticas culturales del Estado
y de otras entidades tambin entren a fortalecer las dinmicas culturales de las
organizaciones y de las comunidades mismas. Final mente hay que considerar
las elaboraciones de Ana Mara Ochoa sobre el carcter cambiante de la nocin
de poltica cultural, en el sentido de que hay cada vez ms actores ha blando y
organizndose alrededor de esta nocin. Para ella esto presenta una situacin
esperanzadora en el sentido de que ayuda a introducir una nueva relacin entre
arte, cultura y poltica, pero tambin crea conflictos, de sacuerdos y desencuen-
tros mutuos, por lo que es importante hacer una especie de clarificacin analtica
de este concepto.
Comencemos por explicar un poco ms lo que entendemos por poltica
cultural desde la experiencia de los movimientos sociales y de sus implicacio-
nes para una prctica de poltica pblica, como puede ser adelantada desde el
Mi nisterio. Voy a iniciar con una cita de Ana Mara Ochoa: A medida que la
pol tica cultural, como intervencin en un campo simblico-artstico especfico,
se expande para incluir diferentes actores sociales y una amplia gama de procesos
Ms all del Tercer Mundo
114
culturales y de formas de representacin, se consolida simultneamente una no-
cin ms amplia de lo simblico como mediador de lo poltico y lo social y no
solo referido a lo esttico (56).
Es decir, se expande la nocin, el campo discursivo de la nocin de pol-
tica cultural. Se hace lo que la autora llama una antropologizacin del concepto,
y se atiende ms directamente a la mediacin que lo cultural hace de lo pol tico y
de toda la realidad social en general. Se pluraliza el texto cultural, redefi niendo
la cultura poltica de una forma que Ochoa encuentra muy interesante y cons-
tructiva. Para m ha sido muy placentero encontrar que este concepto de poltica
cultural, que formulamos a partir del trabajo de movimientos sociales, ha sido
acogido por el Ministerio. Queremos, entonces, hacer una reflexin adi cional
sobre la nocin misma.
Ana Mara Ochoa explica cmo ve el cambio y su importancia en la con-
cepcin de poltica cultural. As, se pregunta:
Qu es lo que se reconoce con esta cuestin de la poltica cultural: el valor est-
tico de las danzas de diferentes regiones del pas, o el modo como las personas las
utilizan para generar nuevos procesos de identificacin? Qu es lo que se valora:
la coreografa de una danza o el proceso social que esto genera? Y podramos
agregar tambin, qu es lo que se valora, las culturas negras de por s, o toda una
puesta en escena de una cultura poltica que conlleva la valorizacin de las cultu-
ras negras y de los movimientos sociales negros? (65)
Lo que se busca a travs de la nocin de poltica cultural desde los movi-
mientos sociales es trasladar de una forma muy directa la cultura al campo
del poder, de lo poltico. Por eso la nocin de poltica cultural que trabajamos
parte, por un lado, de preguntarse cul es la dimensin poltica de lo cultural y cul
es la dimensin cultural de lo poltico. Luego trata de integrar estos dos aspectos
y de esta forma redefinir tanto lo cultural desde lo poltico, como lo poltico des-
de lo cultural. Ese fue, bsicamente, el proyecto que nos formulamos en este libro
sobre movimientos sociales. Queramos hacer una intervencin primor dial-
mente sobre lo poltico, cuestionar las formas establecidas y convencionales
de entender lo poltico como algo que est simplemente encasillado dentro de
instituciones reconocibles como el Estado, los partidos polticos, el voto, los
de rechos, etc. Abrir lo poltico a un campo mucho ms amplio, especialmente al
campo del poder desde la cultura, pero tambin nos interesaba abrir las polti-
cas culturales entendidas a partir de las instituciones como polticas para el arte,
para el folclor, para la alta cultura, para la cultura popular, para la cultura de
masas. Abrirla a otros entendimientos de la cultura, de los procesos cultu rales
que se ponen en movimiento por la estrategia poltica de los movi mientos socia-
les y, desde ese punto de vista, contribuir a una nueva visin de cul tura poltica.
Entonces, el proyecto consista, por una parte, en descentrar el entendimiento de
115
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
lo poltico desde lo cultural; tambin, en descentrar el enten dimiento de cultura
poltica de las instituciones hacia la cultura en general y los procesos polticos en
general de la cultura. Y, por otra parte, se trataba de con tribuir a una crtica de
los estudios culturales centrados sobre todo en la tex tualidad, para desplazarlos
hacia la prctica poltica de muchos actores sociales.
Confo en que haya quedado un poco ms claro cul es la diferencia en-
tre concebir la poltica cultural como una cuestin que atae solamente a las
ins tituciones y a la poltica del Estado, y una visin de poltica cultural desde los
movimientos sociales que enfatiza el vnculo constitutivo entre cultura y poder;
que enfatiza el hecho de que desde la diferencia se ponen en marcha procesos
polticos, de que al hablar de la diferencia cultural se est hablando tambin del
poder social, de la reestructura del mundo, en ltima instancia, de la reconsti-
tucin del mundo desde otras premisas. Una vez aclaradas estas diferencias,
preguntmonos por las posibles implicaciones que esto pueda tener para la prc-
tica poltica o para las polticas culturales, tanto desde los movimientos como
desde entidades como el Ministerio de Cultura. Para esto me voy a apoyar en la
nocin de los conflictos distributivos elaborada a partir de un concepto de un
eclogo cataln, Joan Martnez Alier, de conflictos ecolgicos distributivos, esto
es, conflictos que se generan alrededor de las diferencias de acceso o de control
sobre los recursos naturales. Es decir, cuando, por ejemplo, una camaronera ca-
pitalista se apodera de un manglar que ha pertenecido a una comunidad negra
en Tumaco, o de una comunidad de cualquier tipo, digamos una comunidad
de base, se genera un conflicto ecolgico distributivo en el sentido de que el
grupo de poder capitalista comienza a desplazar a la gente que ha sobrevivido
cotidia namente del manglar para apropirselo para otros fines. Ah se crea un
con flicto ecolgico distributivo, que es un conflicto alrededor del acceso y con-
trol de los recursos naturales y tambin de los productos de la contaminacin.
Mart nez Alier establece una analoga entre la economa poltica que estudia la
dis tribucin econmica, la distribucin del ingreso, la desigualdad, la explota-
cin, etc. y que crea conflictos econmicos distributivos, y una ecologa poltica
que estudia los conflictos ecolgicos distributivos. Lo que intento hacer es ex-
pandir un poco ms todava la nocin hacia lo que llamo conflictos culturales
distri butivos, que son los conflictos originados en la diferencia efectiva de poder
que tienen las diferentes culturas para definir las normas que rigen la vida.
Si, por ejemplo, una comunidad negra tiene una visin particular de la
na turaleza y llega una plantacin de palma africana, que tiene otra visin cultural
de la naturaleza en la que esta es concebida como un recurso para ser apropiado
y cuya forma de apropiacin ms efectiva es la plantacin, etc., all no solamen-
te se presenta un conflicto econmico distributivo de diferencia de ingresos,
de creacin de desigualdad econmica, de degradacin ecolgica del ecosiste-
ma cuando se tumba el bosque tropical para hacer la plantacin, sino que hay
un conflicto cultural distributivo entre concepciones distintas de la natura leza.
Ms all del Tercer Mundo
116
Los conflictos culturales distributivos casi nunca han sido reconocidos como
tales. Entonces, lo que queremos hacer es anotar que hay una normatividad den-
tro de la modernidad, en relacin con las culturas que no son completamente
modernas o son parcialmente modernas, o constituyen modernidades hbridas, o
como se quiera llamarlas. An en Colombia hay una normatividad impuesta por
la cultura euroandina sobre las otras culturas, especialmente sobre la ind gena y
la afrocolombiana; y esa normatividad crea un conflicto cultural distri butivo. No
se trata de conflictos en un sentido negativo de la palabra sino en un sentido cons-
tructivo, como algo que permite vincular la cultura con el poder nue vamente. No
se propone la necesidad de desarrollo o de una concepcin asis tencialista del
conflicto; se trata simplemente de reconocer una superficie o un espacio de con-
flictividad que nunca ha sido reconocido y que nos parece muy importante para
un concepto de poltica cultural que aborde este tipo de teori zacin. Entonces,
el objetivo ms general, abarcador y utpico para una poltica cultural desde los
movimientos sociales consiste en encarar los tres tipos de conflictos en aras de
la justicia social: sostenibilidad ambiental, sosteni bilidad cultural e intercultu-
ralidad. Lo que vemos, y esta es una propuesta muy abstracta para entidades
como el Ministerio de Cultura, es que este y otras entidades tienen la posibilidad
de empezar esa reconstruccin de nacin, de abrirse hacia una interculturalidad
efectiva, estudiando a travs de sus polti cas la triple distribucin o concepcin
de los conflictos distributivos, con parti cular nfasis en lo cultural. Porque lo
cultural, en ltima instancia, es lo que sub yace a los otros conflictos ecolgicos
y econmicos. Antes pensbamos que la base de todo era lo econmico y ahora
estamos llegando a pensar que es lo cultural, o por lo menos que lo cultural est
en el fondo de cmo se expresan, articulan y manifiestan los conflictos culturales,
ecolgicos y econmicos distributivos.
Finalmente, creo que el proyecto, en su forma ms ambiciosa posible,
permitira articular polticas culturales que traten de resolver creativamente el
triple conflicto de sostenibilidad ambiental, sostenibilidad cultural e intercultu-
ralidad. Eso tiene dos componentes principales: el primero mira hacia el pasado,
y consiste en analizar o, casi podramos decir, exorcizar el pasado cultural, po-
ltico, repre sentacional del pas, basado en lo que Cristina Rojas ha llamado
regmenes de representacin: de lo otro, de lo indio, de lo negro, de la mujer, de
las clases po pulares, de las masas que se establecieron desde la Colonia y se con-
solidaron en el siglo xix, cuando se supriman las identidades de los otros. En
esa supresin se originaba la violencia sobre los otros. Este componente implica
desaprender esos regmenes de representacin. La Constitucin Poltica del 91
empez este proceso de desaprender, pero se trata de una opcin a largo plazo y
que re quiere polticas culturales especficas. El segundo componente consiste en
em prender hacia el futuro una reconstruccin de identidades: la reconstruccin
de Colombia a partir de una forma de entender la interculturalidad, que va ms
all de reconocer las diferencias y la interculturalidad. Como dice el filsofo y
117
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
telogo indio-cataln Raimon Panikkar, que una cultura se deje impregnar por
la otra y en ese sentido se abra a transformarse a partir de lo otro. Nos pregun-
tamos entonces qu tienen las culturas del Pacfico que ensearle al resto del pas
y cmo a travs de esa interculturalidad efectiva puede haber un debilitamiento
de la modernidad, de esa nocin que hemos tenido de Colombia; un debilita-
miento que permita el surgimiento de otras posibilidades para un pas distinto.
A partir de este enfoque pragmtico y concreto se busca abordar los triples con-
flictos distributivos, y contribuir as a que los movimientos sociales tengan un
refuerzo desde las polticas culturales, un apoyo, un espacio que les permita a
ellos mismos enfrentar el proceso de construccin de sus identidades hacia el
resto del pas y que les posibilite un dilogo efectivo con las otras culturas, ojal
en un contexto menos marcado por la violencia.
Libia Grueso: En el documento de introduccin al tema que ha traba jado
Arturo se presenta un interrogante que intentar trabajar en esta charla. Arturo
explica cmo se piensa la poltica cultural especficamente desde los movimien-
tos sociales. Yo voy a hablar desde el punto de vista de un sector del movimiento
social de comunidades negras, que es el Proceso de Comunidades Negras (pcn),
y planteo de entrada que para nosotros la poltica debe ser un proceso y debe
ser el resultado de un proceso. La poltica pblica, y la pol tica cultural como
expresin de esta, debe garantizar en el caso co lombiano el desarrollo de los
derechos logrados en la Constitucin Poltica del 91, de todo ese avance que
signific la Asamblea Nacional Constituyente en el desarrollo de la nocin de
nacin multitnica y pluricultural. Tambin cumple una funcin fundamental
al legitimar los derechos relacionados con la diversi dad cultural dentro del pas.
Como lo plantea Arturo dentro de esa teora dis tributiva, la relacin entre la cul-
tura dominante y las otras visiones culturales es una relacin de conflicto. En esa
medida, resulta fundamental legitimar las vi siones culturales desde las particu-
laridades de esas expresiones culturales que no tienen un papel dominante, que
se contraponen a esas culturas dominantes. Y pensamos que la poltica cultural
debe propiciar, promover y defender esos de rechos. As, la poltica cultural debe
ser una construccin de amplia participa cin, debe reflejar un proceso democr-
tico en el que los movimientos sociales se expresen, puedan construir, recrear sus
visiones y sus planteamientos frente a los desarrollos culturales, para pensar as
el desarrollo cultural como expresin de una sociedad alternativa.
En el caso del movimiento social de comunidades negras, especfica-
mente lo que se plantea el pcn, recogera de acuerdo con nuestras expectativas
bsi camente tres derechos: 1) el derecho a ser como expresin de una comunidad
ne gra, como una visin cultural dentro de las distintas visiones de construc-
cin de pas, de sociedad y de nacin; 2) el derecho a un espacio para ser como
iden tidad cultural estamos hablando del territorio; y 3) el derecho a una
opcin propia de futuro como el desarrollo de esa visin del ser y del espacio en
una pro puesta de desarrollo. La poltica cultural, en la medida en que garan-
Ms all del Tercer Mundo
118
tiza esos distintos derechos como expresin, estara reconociendo adems las
particula ridades de esa visin, que se manifiestan en los planos econmicos,
sociales y polticos, y la espacialidad se refleja en la construccin de territorio y
regin en el caso del Pacfico colombiano.
En ese sentido, los derechos de la cultura vista como un dere cho y el de-
recho a la diferencia como una expresin poltica de la cultura se ma nifestaran,
en el caso de los territorios, como maneras propias de goberna bilidad. Estas se
concretan en formas de apropiacin, de uso, de manejo y de defensa del territorio
desde los valores propios de esa visin cultural, valores que entran en conflicto
con la cultura dominante, por ejemplo, la percepcin del tiempo como un pre-
sente continuo. Por eso decimos somos lo que fuimos y seremos lo que somos.
La construccin de nuestro proyecto de sociedad estara basada en esa visin, en
ese sentido del tiempo, en la naturaleza como un ser social con el que interactua-
mos y no como una mercanca, como una dinmica que tiene sus leyes y normas.
En uno de los trabajos que estbamos haciendo a travs de una institu-
cin con concheras, que son mujeres recolectoras de conchas en los manglares del
Pacfico, discutamos la visin del crdito y por qu no era una expresin econ-
mica que recogiera la visin cultural de las comunidades y por qu las pol ticas
crediticias iban en contra de la visin cultural y de desarrollo de las comu nidades.
Una seora deca que lo que pasa con el crdito es que los bancos y las entidades
no han entendido que su fiador es el manglar, que su fiador no es el otro que tiene
una casa sino el manglar, puesto que en l se puede confiar. Ella acumula y en la
medida en que el manglar est en buenas condiciones y siga produciendo conchas
tendr garantas para pagar el crdito. Si el banco no entiende eso, ella no puede
obtener un crdito. En esa prctica econmica hay una expresin de una visin
cultural y de una racionalidad completamente dis tinta que se contrapone a una
visin en trminos polticos y econmicos.
Esta visin cultural tiene que ver tambin con las concepciones de desa-
rrollo, est ntimamente ligada a una visin de desarrollo. Por eso, dentro de los
planteamientos que hacemos desde el proyecto poltico del pcn, hablamos no so-
lamente de desarrollo sostenible sino de desarrollo culturalmente sostenible, que
es lo que menos se ha trabajado, pero que constituye la base de la construc cin
de un proyecto poltico desde una perspectiva distinta de sociedad y de natura-
leza. El desarrollo como expresin de la cultura dominante ha sido un campo de
discusin y de conflictos entre esas culturas que tienen una visin diferente a la
de las culturas dominantes.
Hemos comprobado, en la lectura que hacemos de nuestras dinmicas
como comunidades negras, la resistencia cultural a los modelos econmicos y
a esas visiones basadas en otro tipo de valores. Al respecto, existen ejemplos
con cretos que son vistos como fracasos desde la mirada del otro y como xi-
tos desde el punto de vista de la capacidad de las culturas para resistir a los
119
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
modelos ho mogeneizantes. Uno de estos ejemplos es lo que signific la inversin
del Con venio Comunidad Econmica Europea en el Pacfico, que intenta cons-
truir for mas de economa basadas en acumulaciones capitalistas, en relaciones
de trabajo completamente distintas a las relaciones de solidaridad, a la familia
extendida como unidad productiva y a las particularidades culturales. Ochenta
millones de dlares y siete aos continuos de trabajo no pudieron vulnerar o
destruir com pletamente esas visiones culturales. A pesar de la inversin, la re-
sistencia cultu ral es una de las motivaciones para proponer una construccin de
sociedad al ternativa a partir de esas valoraciones.
En este plano tambin proponemos un planteamiento que hemos com-
partido y trabajado con las comunidades indgenas: que la diversidad cultural es
una condicin necesaria a la diversidad biolgica del Pacfico. El Pacfico es un
territorio-regin ecolgico y cultural resultado de esas dinmicas culturales. En
esa medida planteamos que su paisaje, naturaleza y biodiversidad son patri monio
de las culturas. Las propuestas y la poltica tendran que orientarse al de sarrollo fu-
turo de una regin, no solamente en trminos ambientales sino tam bin sociales,
a partir de visiones culturales particulares. La cultura se convierte en un problema
poltico en el que la poltica cultural juega un papel fundamen tal para garantizar
las condiciones, los espacios y la sobrevivencia misma de los actores que represen-
tan visiones culturales propias y divergentes. En este punto quiero dejar el tema
a Carlos, porque l va a hablar de los retos para entidades como el Ministerio,
entendido como un facilitador, como un propiciador de espacios, de derechos, de
procesos en esa construccin pluralista y democr tica de poltica cultural.
Carlos Rosero: Hay un seor en la parte baja del ro San Juan que se llama
Macedonio Valencia; l ayud a construir Acaesan, y en una reunin en 1990
planteaba si no era cultura la manera como la gente corta los rboles y siem bra,
respetando determinados ciclos y ritmos tanto del agua como de la luna. Hago
mencin de esto para decir que uno de los desafos iniciales que tenemos todos
en Colombia, y al cual el Ministerio puede contribuir de manera significativa,
es el de repensar en un sentido mucho ms amplio el trmino cultura, es decir
cmo ampliar su horizonte e incorporar un conjunto de elementos nuevos.
En segundo lugar, y en relacin con eso, hay un desafo que tiene que ver
con concebir y aceptar que existen procesos culturales que vienen desde las re-
giones, desde las comunidades, desde los pueblos entendiendo pueblos no en
el sentido coloquial, sino en el sentido cultural y en el fundamentalmente pol-
tico, y que esos procesos culturales tienen unas dinmicas, unas lgicas, unas
razones de ser. Representan unos intereses y expresan finalmente unos dere chos,
unas expectativas que esos pueblos y esas comunidades tienen de estable cer dis-
tintas relaciones con el conjunto de la sociedad colombiana.
Otro desafo est en concebir que los medios y los mecanismos que se
pue den implementar desde las polticas pblicas y culturales tienen como
Ms all del Tercer Mundo
120
finalidad garantizar las condiciones para que esos procesos culturales puedan
desarrollarse y contribuir efectivamente a una construccin de nacin mucho
ms inclusiva. Un desafo ms consiste en que, si concebimos que hay otros pro-
cesos que funcionan con lgicas distintas, debemos concluir que tienen otras
institu cionalidades que deben ser reconocidas y potenciadas para que contri-
buyan tam bin a una construccin de conjunto. Otro desafo es aceptar que se
requieren polticas culturales democrticas, repensar la idea de participacin
como un pro ceso de construccin conjunta de nacin, pero tambin de reglas
de juego, de escenarios y mecanismos en los cuales esas reglas se ponen en fun-
cionamiento y producen ciertos resultados y corresponsabilidades. Creo que hay
muchos ejem plos de distintas regiones, sectores y movimientos sociales donde
esta manera de pensar la participacin como un proceso de construccin con-
junta evita conflictos posteriores.
Un desafo adicional tiene que ver con pensar de manera integral e
integradora a partir de la cultura, y vuelvo al ejemplo de la pregunta de don
Mace donio en 1990: La manera como se siembra, como se cortan los rbo-
les, es cul tura o no es cultura? Ah surge un interrogante a partir de uno de los
conflictos que podra ser pensado con las categoras que planteaba Arturo. En
Colombia, a partir del Convenio 169 de la oit y de la Constitucin Poltica del
91, hay un mecanismo que es a la vez un derecho para proteger la identidad
cultural de los pueblos tnicos. Ese mecanismo es la consulta previa, que cons-
tituye un paso ini cial para definir si se conceden o no las licencias ambientales.
Si pensamos de manera integral e integradora la cultura, quin debe conceder
las licencias am bientales: el Ministerio del Medio Ambiente o el Ministerio de la
Cultura? Creo que eso, planteado de manera simple, nos dice que es necesario
un gran es fuerzo por recomponer la forma como pensamos las partes y los todos
y la re lacin entre las partes y los todos, pero tambin las competencias y las
relacio nes entre las distintas competencias para que efectivamente se garantice
el derecho que todos tenemos a la integridad cultural.
De manera concreta, el presente nos plantea algunos desafos en los que
las mismas categoras propuestas por Arturo pueden entrar en juego. Un de-
safo fundamental en un proceso de construccin de nacin inclusiva tiene que
ver con todo lo que se est discutiendo en este momento sobre el ordenamiento
territorial en el pas. Tambin es necesario pensar que las regiones no son enti-
dades artificiosas en las cuales se juntan dos o tres departamentos, sino la suma
de pueblos y de culturas que estn all, que tienen unas identidades histricas,
unos procesos histricos y que transmiten unas lgicas y unas maneras de ser y
de estar en el mundo que tienen que ser reconocidas, respetadas y garantizadas
para que tengan posibilidades reales y efectivas de desarrollo.
El otro reto, quizs el ms dramtico, tiene que ver con la paz y con la salida
negociada al conflicto armado y social que vive Colombia. Arturo ha ha blado de
121
Diferencia, nacin y modernidades alternativas
conflictos distributivos en lo econmico, lo ecolgico y lo cultural. Muchos de
los temas que estn implcitos en las agendas de conversacin entre el Estado
y la insurgencia se refieren a aspectos econmicos que son vitales para los que
somos distintos en el pas y al asunto del modelo poltico. Por lo tanto, no solo se
trata de la autonoma de las regiones sino tambin de las auto nomas culturales
de los que somos distintos. Pero fundamentalmente se discuten aspectos relacio-
nados con los recursos naturales, que estn de distintas mane ras en el centro de
la confrontacin armada, ya sea porque vuelan oleoductos, y eso significa que
los ros se contaminan, ya sea porque la oxy obtuvo una li cencia ambiental en el
territorio de los uwa y los uwa denuncian a las farc por custodiar los convoyes
de la empresa, o porque en otras zonas el Ejrcito de Liberacin Nacional (eln)
extorsiona a las empresas petroleras. Los recursos naturales estn tambin en el
centro del proceso de la negociacin o de la bs queda de una salida negociada
al conflicto armado. Y lo estn de una manera muy particular, en el sentido de
que si hoy culminara el conflicto y maana nos viramos abocados a la tarea
de reconstruir el pas, encontraramos que los re cursos naturales importantes
para esa reconstruccin econmica estn en terri torios de comunidades negras e
indgenas y eso nos ubica en el centro de esos procesos conflictivos distributivos.
Entonces, cmo garanti zar que en la coyuntura de la bsqueda de una salida
negociada al conflicto ar mado del pas se nos brinde la posibilidad de discutir
y de negociar entre todos un futuro que incluya las visiones de economa, y por
tanto de desarro llo, las visiones de uso y manejo de los recursos naturales y las
lgicas cul turales que tiene cada uno de nosotros?
A mi modo de ver, y segn lo que hemos estado discutiendo con organi-
zaciones indgenas, ese es en el presente uno de los desafos ms grandes y se
con cretara en una participacin de todos en la bsqueda de una salida nego-
ciada al conflicto armado. Una participacin entendida como el proceso de
construccin conjunta de reglas de juego, de escenarios, de mecanismos, de re-
sultados y de corresponsabilidades.
Finalmente, a partir de la idea de que el Ministerio puede contribuir a
generar espacios de dilogo entre las diferencias para repensar el pas, cree-
mos que hay un conjunto de temas, de problemticas cuya solucin requiere
un esfuerzo muy grande para que finalmente sea posible construir entre todos
la nacin de seada y no terminemos por reciclar en contextos distintos viejas
discriminacio nes, conflictos insondables e insolubles por no buscar mecanis-
mos, garantas y condiciones de transformacin creativa y creadora, que es el
gran reto que hoy tenemos los colombianos.
Diferencia y poltica
de lugar
s egunda parte

5. Una ecologa de
la diferencia:
igualdad y conflicto en
un mundo glocalizado
Introduccin: nueva lectura de la
problemtica de la alteridad
Hace casi veinte aos el crtico literario albano Tzvetan Todorov (1984)
formul una pregunta importante a la cual se refiri como la problemtica de
la alteridad o de la otredad: cmo podemos aceptar al otro, que es distinto a
nosotros, como igual y como diferente? La historia, argumentaba, nos ha dado
incontables ejemplos en los cuales uno de los dos trminos es negado para lo-
grar la igualdad-en-la-diferencia. En el pasado se reconoca con frecuencia la
di ferencia pero se negaba la igualdad, lo que llevaba a la dominacin (el otro
es diferente a m, pero inferior, y por tanto puedo dominarlo). En otros ca-
sos se reconoca la igualdad, pero se negaba la diferencia, lo que conduca a la
asimilacin. Tal fue el caso de los misioneros espaoles en el momento de
la Conquista, quienes afirmaban que los indios eran iguales a los europeos ante
los ojos de Dios, pero esta igualdad solo poda obtenerse al precio de su con-
versin (Todorov 1984). Esta situacin pareciera ser ms comn hoy, aunque la
primera forma no ha desaparecido. Los actuales debates en Europa sobre inmi-
grantes, por ejemplo, se sustentan en la idea de que es la diferencia cultural de los
inmigrantes lo que amenaza la estabilidad de la sociedad europea, de donde se
desprende la demanda de asimilacin total como prerrequisito de una integra-
cin exitosa, y niega de esta forma el derecho de los inmigrantes a su propia
cultura (Stolcke 1995).
La diferencia-en-la-igualdad es pocas veces alcanzada. La pregunta no
solo es cada vez ms acuciante. Puede decirse, incluso, que es clave en la relacin
Ms all del Tercer Mundo
126
entre globalizacin, cultura y desarrollo. Cada vez es ms reconocido, para co-
menzar, que la diversidad est aqu para quedarse. Muchos estn de acuerdo
ac tualmente en el hecho de que nuevas formas de diferencia cultural han sido
crea das, incluso como una reaccin a la globalizacin imponente. Esta obser-
vacin, sin embargo, es comnmente acompaada con la extendida creencia
de que la diferencia genera conflicto e inestabilidad antes que la posibilidad de
regme nes pluralistas y una medida de justicia e igualdad. De all la importancia
de pen sar nuevamente las condiciones para la coexistencia de diferencia e igual-
dad en las actuales circunstancias, las cuales parecieran no solo separarlas sino
lanzarlas en direcciones opuestas: mientras ms se afirme la diversidad, especial-
mente por los grupos subalternos que constituyen la mayora del mundo, crece
la tenden cia a la exclusin o a la dominacin por parte de aquellos que controlan
el ac ceso a las oportunidades y recursos para la sobrevivencia y el desarrollo. Y
en tre mayor sea la disponibilidad de considerar en pie de igualdad a los grupos
subalternos, mayor es la presin ejercida sobre ellos para que nieguen su dife-
rencia a travs de formas conflictivas de asimilacin. En resumidas cuentas, la
problemtica de la alteridad planteada por Todorov se ha agudizado al comienzo
del milenio.
Hay una paradoja ms al enunciar el contexto de este modo. Esta para-
doja se origina en el hecho de que nuestros marcos tericos son cmplices
in conscientes de la voluntad globalizadora que caracteriza el fenmeno que
bus camos describir, es decir, la globalizacin. Dicho de otro modo, la mayora
de las explicaciones de la globalizacin de las ciencias sociales y las polticas
pbli cas participan de lo que el filosofo Edward Casey (1997) ha denominado
el de sempoderamiento del lugar. Las teoras de la globalizacin asumen a priori
una relacin de poder entre lo global y lo local en la cual lo global siempre pre-
domina. Los lugares se ven como irrelevantes en trminos sociales, culturales y
econmicos. Las comunidades locales y los movimientos sociales basados-en-
lu gar pueden intentar resistirse al ineluctable avance de la globalizacin, pero
esta resistencia ser ftil en ltima instancia. Tarde o temprano, todos los lugares
sern absorbidos en la metarred creada por los flujos de capital, los medios ma-
sivos y las mercancas. Pero si tomamos la diversidad en serio, no debemos ser
reacios ante este imaginario de un mundo sin lugares en el cual las culturas lo-
cales son tan solo una manifestacin de las condiciones globales? Podramos
estable cer aqu un paralelo con la visin dominante de la biodiversidad, se-
gn la cual se da un lugar predominante a la biotecnologa para que conserve
e incluso cree la biodiversidad. De forma similar, en un mundo de diversidad
cultural sin lugares las culturas seran consideradas como creadas y fomentadas
principal mente por las condiciones de la globalizacin. Hay algo que no encaja
en esta representacin. Sera imposible imaginar culturas locales que no son
particu laristas, lugares que no son excluyentes? Es posible entrever identidades
trans nacionalizadas que sin embargo estn basadas-en-lugar y que no deriven
127
Una ecologa de la diferencia
su l gica solo de las fuerzas globales? Y sera imposible pensar en la creacin
de configuraciones culturales diferentes de las identidades programadas, que son
vistas como la principal reaccin cultural a la globalizacin y como el ms claro
ejemplo de lo que son los fundamentalismos religiosos (Castells 1997)? Es por
esto que en este captulo prefiero hablar de glocalidades para referir el hecho de
que el mundo no es solo global sino que tambin contina siendo local, y que las
localidades cuentan para los tipos de globalidad que desearamos crear.
Para desarrollar este punto de vista una teora de identidades basadas-
en-lugar comprometida con una apertura e igualdad incluso en un mundo que
se globaliza es necesario repensar las condiciones que niegan la diferencia-en-
igualdad. Sugiero que es til pensar simultneamente sobre estas condiciones
en tres dominios diferentes pero interrelacionados: el econmico, el cultural y el
am biental. De qu forma las diferencias-en-igualdad econmicas, ecolgicas y
culturales son propiciadas o rechazadas? Cmo son organizados la economa,
el ambiente y la cultura para negar la diferencia o para producirla de acuerdo
con un orden jerrquico? Cmo se relacionan estas negaciones y jerarquas con
as pectos de igualdad? Qu conflictos se desprenden de esta negacin? Para
mu chos analistas crticos, la distribucin desigual del ingreso y de los recursos
ma teriales se encuentra en la base del conflicto, la inestabilidad y la negacin de
la diferencia-en-igualdad. No se ha enfatizado lo suficiente la importancia de los
factores econmicos. Recientemente, algunos estudiosos han comenzado a re-
saltar los conflictos relacionados con el acceso y control de los recursos natura les
como un factor clave en las actuales crisis locales y globales. En otras pala bras,
las crisis econmicas y culturales de hoy tienen una dimensin ecolgica fun-
damental. Son pocos los crticos, sin embargo, que parecen enfocarse en lo que
podra llamarse conflictos de distribucin cultural, es decir, los que se ori ginan en
el poder relativo, o la falta de poder, dado a varias culturas y prcticas culturales
en un contexto histrico con la excepcin de quienes hablan del conflic-
to cultural en trminos de homogeneizacin, como el choque de civiliza ciones
(Huntington) o el final de la historia (Fukuyama).
Mi enfoque aqu es sugestivo. No pretendo presentar una conceptualiza-
cin rigurosa de los conflictos de distribucin econmica, ecolgica y cultural y
sus interrelaciones, sino indicar la importancia de hacerlo y proporcionar unos li-
neamientos tentativos para realizar dicha tarea. El concepto de distribucin, a mi
manera de ver, es til para unir la diversidad, el conflicto y la igualdad de ac ceso.
Sin embargo, para hacerlo, la distribucin debe abordarse desde la pers pectiva
cultural, ecolgica y econmica. La dimensin cultural permite neutra lizar la
tendencia penetrante de reducir todo a lo econmico; la ecolgica resulta funda-
mental, puesto que los temas sobre acceso y control de los recursos natu rales no
son solo aspectos centrales de muchos problemas y luchas actuales, sino que ade-
ms resaltan concepciones y prcticas culturales contrastantes de la naturaleza, y
porque las crisis ecolgicas tienden a ser crisis generalizadas. La interrelacionada
Ms all del Tercer Mundo
128
prominencia de los conflictos de distribucin econmica, ecol gica y cultural
es evidente en el caso de muchos movimientos sociales, como lo ilustrar en la
cuarta parte del captulo con un breve anlisis de un movimiento social en una
regin colombiana de bosque hmedo tropical.
Conflictos de distribucin econmica,
ecolgica y cultural
Desde Smith y Ricardo hasta Marx y Sraffa, los economistas han pres tado
singular atencin a la distribucin econmica. Puede decirse que la eco noma
poltica es el estudio de los conflictos de distribucin econmica. La de finicin
supone que la distribucin econmica es un aspecto poltico, es decir, relaciona-
do con el poder social. Los economistas no han tratado las dimensio nes ecolgica
y cultural de la distribucin y de la igualdad. Hace pocos aos, el debate entre
los economistas ambientales y los economistas ecolgicos sobre el asunto de la
internalizacin de las externalidades condujo a la bsqueda de con ceptos que
dieran cuenta adecuada de los aspectos ecolgicos y sociales de la pro duccin
que se encontraban ocultos. Para los economistas neoclsicos, el problema se
resuelve al internalizar los costos ecolgicos o externalidades previamente no
contemplados en el sistema econmico (como la contaminacin de las aguas
por los pesticidas, los costos de limpieza, los costos de reduccin de las emisio-
nes de bixido de carbono, o los beneficios perdidos en la generacin futura al
destruir la biodiversidad). Esto se resuelve asignando derechos de propiedad y
precios de mercado a todos los servicios y recursos ambientales. La internaliza-
cin de las externalidades ha dado lugar al campo de las economas ambienta les
que supone que la estimacin de los recursos naturales est sujeta nica mente a
las condiciones econmicas y que todos los aspectos naturales se pueden reducir
completamente a los precios del mercado (reales o ficticios).
Para el relativamente nuevo campo de la economa ecolgica, por el
contrario, el valor de la naturaleza no se puede evaluar solo en trminos econ-
micos. Existen procesos econmicos y polticos que contribuyen a definir el
valor de los recursos naturales que no se puede reflejar en los precios del mer-
cado. De hecho, en muchos casos los procesos econmicos y ecolgicos son
inconmensurables hasta el punto de que las comunidades valoran el me dio
ambiente por razones distintas a las econmicas por ejemplo, cuando consi-
deran la naturaleza sagrada, no mercadeable. Los conflictos sobre el ac ceso y
el control de los recursos adoptan un carcter complejo desde el punto de vista
ecolgico y poltico, si se suprime la idea ampliamente reconocida de que todo
puede ser reducido a trminos monetarios. Los economistas ecolgi cos han
sugerido la categora de distribucin ecolgica como medio para ha cer visible
esta complejidad y un nuevo campo, la ecologa poltica, para el es tudio de los
129
Una ecologa de la diferencia
conflictos de distribucin ecolgica. Los conflictos de distribucin ecolgica se
refieren a las luchas por el acceso a, y por la distribucin de, los recursos y los
servicios ambientales. Bajo las condiciones de una distribucin desigual de la
riqueza, la produccin y el crecimiento econmicos ocasionan la negacin de
los procesos ecolgicos, ya que el tiempo y los requisitos de la produccin ca-
pitalista y los de los procesos naturales no son los mismos. Como resultado,
se obtienen conflictos de distribucin ecolgica, manifiestos en las luchas por
la proteccin de la selva, los ros, los manglares, por el acceso a las minas de
carbn y por la biodiversidad. El hecho de que estos conflictos aparezcan con
frecuencia cuando las comunidades pobres se movilizan por la de fensa del me-
dio ambiente como fuente de sustento ha llevado a los ecologistas econmicos a
verlos como una forma de ambientalismo de los pobres. Este combina la preocu-
pacin por el ambiente con la de la justicia social. Por lo general, integra los
aspectos locales con los globales de formas inusitadas y con frecuencia se basa
en la abrumadora participacin de la mujer (Guha y Martnez Alier 1997; Mar-
tnez Alier 1995).
Pero si la produccin bajo una distribucin desigual niega los procesos
ecolgicos, tambin niega los procesos culturales que se encuentran en la base
de la valorizacin y la relacin de la gente con el mundo natural. Los ecosiste-
mas no solo precisan unas condiciones y unos requisitos ecolgicos diferentes
para su mantenimiento, sino que las comunidades en el mundo entero tienen
percepciones y prcticas de la naturaleza que se diferencian mucho entre s y
que son primordiales para la salud o la degradacin de los entornos naturales.
Esta diferencia es ms pronunciada cuando se comparan los modelos cultura-
les de la naturaleza en muchas selvas y comunidades rurales de Asia, frica y
Am rica Latina con las formas dominantes de percibirla y de relacionarse con
ella propias de la modernidad capitalista, bien ejemplificada con el sistema de
plantaciones y la biotecnologa agrcola del momento (Escobar 1999a). En los
ltimos aos, los antroplogos han documentado con una elo cuencia crecien-
te que muchos grupos sociales en el mundo construyen la na turaleza y por
lo tanto la utilizan de maneras muy especficas, que no coinci den en varios
casos con los parmetros de la naturaleza moderna. En muchas localidades no
modernas o no occidentales no existe la estricta separacin en tre el mundo bio-
fsico, el humano y el supernatural que caracteriza a las socie dades urbanas y
modernas. Por el contrario, la naturaleza es un componente integral de los cam-
pos humano y sobrenatural. Existe en un universo denso de representaciones
colectivas en las que estriban formas distintas de hacer las co sas con/sobre la
naturaleza. Dicho de manera concisa, muchas comunidades en el mundo dan
un significado a su entorno natural, y por tanto lo usan fuerte mente de maneras
que contrastan con el modo ms aceptado de concebir la na turaleza, esto es,
como una fuente externa a los humanos y de la que estos se pueden apropiar de
cualquier forma que los satisfaga (Descola y Plsson 1996). Las consecuencias
Ms all del Tercer Mundo
130
de esta concepcin para la sostenibilidad y la conservacin quedan todava por
determinar.
En otras palabras, no son solo los factores econmicos y las condiciones
ecolgicas, sino tambin los sentidos culturales, los que definen las prcticas que
determinan cmo la naturaleza es apropiada y utilizada. Hasta ahora, la soste-
nibilidad se ha referido bsicamente a las variables tecnolgicas y econ micas.
Los economistas ecolgicos, entre otros, agregaron la dimensin ecol gica hace
pocos aos, pero la completa inclusin de las condiciones culturales sigue siendo
eludida (Leff 1995, 1999). Sin embargo, recientemente las nuevas ten dencias de
la ecologa poltica y las estrategias de los movimientos sociales han resaltado
este aspecto. Para ellos la pregunta por la sostenibilidad ya no est cen trada en
lo econmico, lo tecnolgico y lo administrativo sino que se plantea en los pla-
nos ecolgico y cultural. Como veremos con el anlisis del caso co lombiano,
las luchas por la diferencia cultural, las identidades tnicas y la auto noma local
por un territorio contribuyen a redefinir la agenda del conflicto so bre el medio
ambiente, ms all de los campos de la economa y la ecologa. Nos llevan direc-
tamente al terreno de lo cultural ya que elaboran una compleja demanda para
concebir los lugares en trminos de la diferencia econmica, ecol gica y cultural.
Para resumir, podemos visualizar ahora los distintos niveles del anlisis
delimitados por los conflictos ambientales. En primera instancia, la economa
ambiental tiende a dar cuenta de las llamadas externalidades, asociadas con
los procesos econmicos, pero sin alterar de manera significativa los parmetros
actuales del mercado y la economa. Este es un objetivo valioso en cierta me-
dida, aunque contribuye a consolidar las ideologas neoliberales dirigidas por el
mercado sobre el medio ambiente y el desarrollo. El siguiente nivel de anlisis y
accin es presentado por los economistas ecolgicos, quienes concluyen que los
procesos socioambientales no se pueden reducir a valores de mercado y que es
imposible encontrar una medida estndar para estimar todos los casos y situa-
ciones (principio de inconmensurabilidad). Los economistas ecolgicos pue den
as plantear la necesidad de una igualdad de ingresos y una distribucin ecolgica
ms justa (como lo hacen mediante el concepto de deuda ecolgica pa ses o gru-
pos sociales que se apropian en exceso de la biomasa de su produccin biolgica,
o que contaminan ms all de sus capacidades de procesar los conta minantes, y
as incurren en una deuda ecolgica con los que tienen que sopor tarla); poltica-
mente, confluyen con los movimientos sociales para la justicia am biental y para
la defensa del medio ambiente como fuente de supervivencia (ambientalismo de
los pobres). Esta tendencia tiene gran importancia acadmica, social y poltica
en la actualidad. En una tercera instancia, y an por desa rrollar ms en detalle,
la diversidad cultural se agrega a la diversidad ecolgica como una fuente de
redefinicin de la produccin, la sostenibilidad y la con servacin. Pero la iden-
tificacin de diversos modelos culturales de naturaleza como uno de los tres
pilares de la distribucin ecolgica es una opcin que est por fuera del campo
131
Una ecologa de la diferencia
de la economa. As, esta tercera propuesta aumenta la in conmensurabilidad
de la economa y la ecologa postulada por los economistas ecolgicos. Esta hi-
ptesis plantea que la inconmensurabilidad emerge de los sen tidos culturales
asignados a la naturaleza y de las estrategias de poder concomi tante desarrolla-
das por los movimientos sociales en defensa de la naturaleza, con siderada como
fuente de supervivencia y referente de identidad cultural. En ltima instancia, lo
que est en juego es una redefinicin de la produccin y de la eco noma en lnea
con las dimensiones ecolgica y cultural del medio ambiente (Escobar 1999a;
Leff 1995, 1999). Esto a su vez implica una pluralidad de estilos de desarrollo
y una era de posdesarrollo, definida como una situacin en la que los enfoques
economistas y tecnocrticos, que han dominado en la experiencia del desarrollo,
dejan finalmente de ser hegemnicos. De esta forma, los grupos so ciales y las
comunidades pueden comprometerse con otros tipos de enfoques del desarrollo
y las economas.
Tabla 1. Una ecologa de la diferencia. Las tres dimensiones de los confictos distributivos
Concepto
Concepto distributivo Diversidad Algunas respuestas Problema
Capitalismo
global
Distribucin econmica
(negacin de la
diferencia econmica
y conficto econmico
distributivo)
Economas diversas
(ej., capitalistas y no
capitalistas)
Recontextualizar la
economa en la sociedad
(internalizacin de
externalidades, desarrollo
sostenible; programas
paliativos, algunos
movimientos sociales)
Ciencia
y tecnologa
reduccionista
Distribucin ecolgica
(negacin de la
diferencia ecolgica y
conficto
ecolgico distributivo)
Ecologas diversas (formas
diferentes de acercarse a la
naturaleza, los paisajes, el
cuerpo, etc.)
Recontextualizar la
economa en el ambiente
y la sociedad (ej.,
ecologa econmica,
ambientalismo de los
pobres, justicia
ambiental)
Modernidad
hegemnica
Distribucin cultural
(diferencia cultural y
confictos culturales
distributivos)
Interculturalidad (dilogo
efectivo de culturas en
contextos de poder;
mundos y conocimientos de
otro modo; pluriversalidad)
Recontextualizar la
economa en el ambiente,
la sociedad y la cultura
(ecologa poltica,
racionalidad ambiental
alternativa, movimientos
radicales contra la
globalizacin, otro mundo
es posible)
Ms all del Tercer Mundo
132
La tabla 1 muestra la sntesis de las distintas posiciones presentadas hasta
ahora. Otras partes sern explicadas ms adelante. En la tabla no se inclu yen las
respuestas sociales de la derecha, como el ecofascismo.
Conflictos de distribucin cultural
y la cuestin de los derechos
Los conflictos de distribucin cultural han sido definidos aqu como
aque llos que provienen de la diferencia del poder efectivo asociado con valores y
prc ticas culturales particulares. No derivan de la diferencia cultural por s mis-
ma, sino de la diferencia que esta diferencia marca en trminos de control sobre
la definicin de la vida social: quin cul perspectiva cultural define las nor-
mas y los valores que regulan las prcticas sociales relacionadas, por ejemplo, con
las personas, las economas y las ecologas; quin controla la produccin del co-
nocimiento, la concepcin de la propiedad, etc. La distribucin cultural implica
un estrecho vnculo entre el poder cultural y el social. El estudio de los conflic-
tos de distribucin cultural busca, por lo tanto, averiguar cmo las diferencias
culturales crean o propagan las desigualdades en el poder social, por lo general
mediante la imposicin de un conjunto de normas culturales asumidas como
naturales y universales
1
.

Si la distribucin econmica subyace a la dimensin
poltica de la economa y da pie a la economa poltica, y si la distribucin ecol-
gica identifica las estrategias econmicas dominantes como fuente de pobreza y
destruccin ambiental y origina as el campo de la ecologa poltica, entonces la
distribucin cultural desplaza el estudio de la diferencia cultural de su es tricta
relacin con la diversidad hacia los efectos distributivos de la predomi nancia
cultural y las luchas en torno a esta. Este ltimo aspecto de nuestra concep cin
tripartita de los conflictos de distribucin genera una antropologa poltica cen-
trada en la relacin entre el poder social y las prcticas culturales contras tantes.
El poder habita el sentido y el sentido es fuente del poder. La forma en que unos
sentidos culturales particulares se ven revestidos de poder constituye el objetivo
de esta antropologa poltica. Los aspectos relacionados con el ac ceso, la des-
truccin o la deshabilitacin de los recursos culturales para la defi nicin de las
normas y los objetivos sociales se convierten en la pregunta clave en relacin con
esta definicin. Y, al igual que en los casos econmicos y ecol gicos, la distribu-
cin cultural sugiere un conjunto diferente de aspectos redis tributivos.
1. Esta es una definicin provisional. Soy consciente de que la definicin de poder est en s misma
culturalmente determinada. Por ahora, poder social refiere principalmente a los procesos que regulan
el control sobre el establecimiento de normas y valores sociales, y sus relaciones con as pectos de acceso
a estructuras de decisin, bienes y servicios.
133
Una ecologa de la diferencia
El concepto de distribucin cultural muestra de manera ms clara los
efec tos de hacer ciertos valores y prcticas culturales inconsecuentes a travs
de efec tos de dominancia y hegemona. Existe una geopoltica en este efecto
(entre los pases ricos con culturas predominantes y los pases pobres con con-
cepciones culturales subalternas), al igual que las dimensiones de clase, etnia y
gnero (en el interior de los pases, las regiones y las comunidades). Aunque la
dimensin de gnero en los conflictos econmicos y ecolgicos ha sido discutida
amplia mente en los ltimos aos, la dimensin cultural es de suma importancia
dado que el gnero es un aspecto central de muchos procesos culturales, al cual
se debe dedicar todava mucha atencin. El gnero se ha mostrado como una
variable clave para el acceso a los recursos naturales, para su conocimiento y
organiza cin (Rocheleau, Thomas-Slayter y Wangari 1996), as como lo es para
los re cursos culturales. As, el gnero y la etnicidad hacen resaltar los aspectos
entre lazados de la distribucin econmica, ecolgica y cultural. Adems, son las
mujeres y los grupos tnicos organizados quienes con frecuencia lideran hoy en
da la transformacin de esos patrones de distribucin econmica, ecolgica y
cultu ral, que generan tanto la desigualdad de acceso como las polticas que re-
fuerzan dichos patrones sesgados.
Los conflictos de distribucin cultural existen prcticamente en todas las
reas de la vida social. Entre los ms prominentes se encuentran los que surgen
de las nociones predominantes sobre el individuo, la naturaleza y la economa.
Estas reas tienen unas implicaciones sobresalientes al pensar en aspectos como
los derechos, la igualdad y la diferencia en el mundo de hoy. Veamos breve mente
de qu manera. Uno de los constructos claves de las sociedades occiden tales es el
individuo. Desde Hobbes, Locke, Smith y Mill, en el periodo forma tivo de la era
moderna, hasta Hayek, Macpherson, Freedman y varios filsofos morales del si-
glo xx, la doctrina liberal encierra una nocin de individua lismo posesivo, que no
solo se hizo predominante, sino que ha tenido uno de los efectos ms poderosos
en la distribucin. De acuerdo con esta nocin, el in dividuo, y solo hechos y nor-
mas expresados en trminos del individuo, son el fundamento del orden social.
Desde el inicio de la era capitalista hasta la poca neoliberal de las dos ltimas
dcadas, no se ha cesado de naturalizar progresi vamente este orden. La sociedad
pas a ser considerada como una asociacin de individuos libres, sobre todo
cuando entran en las relaciones de mercado. Esta doctrina liberal dio lugar a la
sociedad burguesa, a la generalizacin de los mer cados y mercancas y al Estado
liberal basado en los derechos individuales. Es bien conocido, gracias al trabajo
de Michel Foucault, por ejemplo, que el Estado era el mecanismo principal a
travs del cual muchos aspectos de la vida econ mica, social y cultural fueron
progresivamente transformados y relacionados con prcticas individualizadoras
(lo que Foucault llam gubernamentalidad). Los individuos fueron normaliza-
dos a travs de estas prcticas. El poder social fue naturalizado y despolitizado
en este arreglo basado en la propiedad privada. Las polticas de redistribucin
Ms all del Tercer Mundo
134
se incluyeron de manera forzada en este mbito tal como est sucediendo hoy
en muchos lugares en donde las polticas de bienestar se basan en la identifica-
cin de los individuos verdaderamente necesitados, cuya responsabilidad sobre
su propio progreso ya no se plantea en trminos sociales o colectivos. Solo como
resultado de una transformacin histrica nica se te jieron los conceptos y las
prcticas de necesidad, producto, individuo, propie dad, Estado y derechos den-
tro de un rgimen cultural complejo.
Las siguientes observaciones son importantes para los conflictos de dis-
tribucin. Primero, el rgimen cultural del individuo como propietario se apoya
en estructuras de dominacin y regulacin unidas a las relaciones sociales del
capitalismo, en particular las de la propiedad privada. Segundo, los regmenes
basados en el individuo excluyen todas las dems concepciones de sociedad, pro-
piedad y persona, tales como las relacionales y holsticas, en las que la persona
no se considera como una entidad autnoma, autoconfinada, sino en trminos
de sus relaciones con los dems y con conjuntos sociales ms grandes. Estas con-
cepciones prevalecieron en la Europa medieval y todava son fuertes en al gunas
partes del mundo, como los antroplogos insisten en demostrar (Strathern 1988).
A lo largo de casi toda la historia de la humanidad, la sociedad ha asumido una
prioridad ontolgica sobre el individuo (en cierta medida, este es todava el caso
en algunos mundos modernos ibricos y mediterrneos, en oposicin a los de
Europa del norte y Norteamrica). Tercero, el orden predominante ba sado en el
individualismo modela las nociones convencionales de derechos, propiedad y
concepciones de lo bueno. Los derechos y la propiedad deben ser considerados
como beneficios para los individuos, no para las colectividades; la propiedad,
incluso la propiedad intelectual, tambin est limitada por la camisa de fuerza
individualista, como en el caso de los derechos de propiedad intelec tual promul-
gados por la Organizacin Mundial del Comercio.
Estas prcticas culturales son, por supuesto, desafiadas de vez en cuan-
do, como ocurre hoy en da, sobre todo por parte de poblaciones indgenas y
algu nos grupos tnicos. El llamado a los derechos colectivos por un territorio
y unos recursos naturales que hacen estos grupos, su insistencia en el carcter
co lectivo del conocimiento tradicional, su solicitud para una representacin co-
lectiva y una autonoma cultural y poltica, etc. son instancias de desafo al or den
liberal de la propiedad individual y los derechos burgueses. Aunque el Estado y
las instituciones internacionales intenten, en los mbitos nacional y global, de
ma nipular estas solicitudes en trminos individualistas, o tratndolas de casos
es peciales, esto corrobora la regla y muestra que tales desafos merecen ser to-
mados en serio, pues comprueban la persistencia de declaraciones de sociedades
que no estn completamente ligadas al individuo posesivo, con implicaciones
im portantes para las concepciones de economa, bienestar colectivo, propiedad,
en tre otros (Gledhill 1997). Esto no debe entenderse como una ausencia o nega-
cin total de formas de individualidad en dichas comunidades. De hecho, en
135
Una ecologa de la diferencia
el caso de Amrica Latina muchas comunidades rurales sirven de ejemplo. Lo
que se encuentra con frecuencia es una combinacin compleja de formas de in-
dividualidad y colectividad, como en el caso de la coexistencia de formas de
propiedad comunitaria y privada, o mecanismos de mercado y reciprocidad en
la economa. Lo que esto significa, por un lado, es que la racionalidad que va uni-
da a la nocin de individual (especialmente en la teora de la economa li beral)
no es predominante o exclusiva y, por otro, que la dicotoma indivi dual/comuni-
tario no es muy til. Es ms importante tener en cuenta cmo los grupos sociales
estn tratando de recrear tanto las formas individuales como las comunales, en la
prctica cultural y econmica y en la organizacin poltica, para satisfacer la de-
manda de la poca. La experiencia de una titulacin colec tiva de la tierra, como
veremos, es instructiva en este aspecto.
El problema de decidir sobre las concepciones comprensivas del bienes tar en
las sociedades pluralistas, por ejemplo a travs de la creacin de un consenso super-
puesto (Rawls), o de prcticas comunicativas racionales (Ha bermas), sigue siendo
un problema no resuelto en la teora poltica contem pornea. Sin embargo, es raro
que estos debates intenten tener en cuenta la al teridad radical planteada por Todo-
rov y por un nmero creciente de movimientos sociales. Muchos dan por sentadas
las normas y las formas de la sociedad mo derna liberal. Algunos, claro est, son
conscientes de que las influencias socia les que favorecen algunas doctrinas no se
pueden evitar mediante ninguna vi sin de la justicia poltica []. Deploramos
mucho el espacio limitado de los mundos sociales, y de los nuestros en particular;
y tal vez lamentemos algunos de los efectos inevitables de nuestra cultura y nuestra
estructura social (Rawls 1993: 197, citado en Gledhill 1997: 85). Esto, en pocas
palabras, es una descrip cin de lo que llamamos conflicto de distribucin cultural.
Una cultura predo minante se abalanza contra las dems y, progresivamente, so-
cava sus bases cul turales, econmicas y ecolgicas. Las polticas de redistribucin
deben considerar esta importante dimensin cultural. De lo contrario, predomi-
narn las discu siones sobre la justicia y la igualdad. Al igual que todos los intentos
de mul ticulturalismo, equivaldrn primero a asimilacin, y luego a la creacin de
dife rencias entre los regmenes culturales del individuo como propietario y el
hombre econmico. Impondrn a todas las dems sociedades una estructura de
poder en la que un cdigo cultural ha sido inscrito. Lo mismo suceder con las
concep ciones de naturaleza y economa, entre otras.
La alteridad radical no excluyente es una posibilidad histrica perdida?
Algunos movimientos sociales no creen que este sea el caso. Luchan por con servar
las diferencias en su prctica cultural. Sus solicitudes no se pueden aco modar
fcilmente a los trminos de la teora liberal. De dnde vienen estas personas re-
lacionales, estos discursos de conocimiento y propiedad colectivos, estas palabras
sobre autonoma cultural y desarrollo alternativo sino de una historia cultural
diferente? Con seguridad que sus comunidades son el resul tado de unas relacio-
nes muy controvertidas entre el poder y los sentidos cultu rales, como cualquiera.
Ms all del Tercer Mundo
136
Tampoco se puede pasar por alto que ellos encarnan posibilidades culturales
distintas, de las cuales puede surgir la demanda de de rechos colectivos, incluso
como una invencin contempornea pero con algu nas referencias a prcticas de
aos atrs. Durante mucho tiempo, mientras se construa el rgimen del indivi-
duo, las visiones relacionales del mundo como las que se encuentran en la vida
comunitaria fueron retrocediendo (Strathern 1992). Ahora comprendemos,
como resultado de las crticas internas a la mo dernidad occidental, los proble-
mas creados en el proceso. Con los recientes movimientos sociales nos damos
cuenta de que muchos grupos sociales han resistido a la completa destruccin en
lnea por parte de los regmenes indivi dualistas liberales. Para tener una posibi-
lidad de vivir, estas luchas tienen que articularse con movimientos ms amplios
por la justicia, la redistribucin de los recursos econmicos y ecolgicos, y con-
tra la individualizacin. A largo plazo, esos movimientos deben propender por
unas alternativas ms populares contra el neoliberalismo. Al hacer nfasis en su
propia alteridad radical, pueden con tribuir a definir un nuevo marco para otras
identidades populares y otras acti tudes sociales. De hecho, este redimensiona-
miento es esencial para la supervi vencia de las formas tnicas comprometidas con
la justicia social y la diferencia-en-igualdad. Esto para decir que tales movimientos
deben resistir a las tendencias de esencializacin de la diferencia y de individuali-
zacin de mu chos de los debates sobre los derechos indgenas y tnicos.
La posicin del Estado es importante en muchos de estos procesos. En al-
gunos casos de comunidades indgenas, el aspecto de los derechos colectivos ha
sido considerado por el Estado algunas veces incluso inventado por l pero
con una frmula esencializadora que considera a los indgenas como personas
que pertenecen puramente a tradiciones comunitarias. Esta es una visin no
hist rica y romntica, para decir lo menos. Pero el Estado puede cumplir una
fun cin importante. El Estado necesita crear espacios para llevar a cabo una dis-
cu sin constructiva de las identidades subnacionales (tnicas, populares, domi-
nantes), una vez que se abandone el proyecto de construir una identidad nacional
homogeneizada, como en el caso de muchos pases de Amrica Latina, cuando
el sueo de una identidad mestiza unificada dio paso a una fuerza emergente de
pluriculturalismo. Estos espacios deben plantearse con base en el hecho de que
todas las identidades son hbridas, como se reconoce amplia mente hoy en da
(Garca Canclini 1990), es decir, que no existen identidades puras que deban con-
servarse en un estado prstino; que existen dinmicas de poder en juego dentro
de las identidades; que es importante tratar estos aspec tos de poder sin promover
la violencia ni el odio; y que, como un actor cultural, el Estado necesita trabajar
seriamente en esta tarea. A pesar de la decadencia del Estado, el hecho es que
este contina desempeando un fuerte papel pol tico y cultural. El neoliberalis-
mo en Chile fue un asunto del Estado, muchas ve ces en unin con las ong que
llevaron a cabo la tarea de la reconversin cul tural de grupos populares a indi-
viduos econmicamente mentalizados predicados por el modelo (Schild 1998).
137
Una ecologa de la diferencia
Pero el Estado puede desempear un papel ms pro gresivo si posibilita las con-
diciones para la interculturalidad.
El caso colombiano ejemplifica algunos de estos aspectos sobre los
con flictos de distribucin, puesto que involucra la cultura, el Estado y los movi-
mientos sociales. Miremos brevemente cmo se han representado los aspectos
en el caso de un movimiento social particular, comprometido con restablecer los
mediante una poltica de diferencia e igualdad.
Un ejemplo colombiano
En Colombia, las luchas por la defensa de los recursos naturales han to-
mado decididamente un carcter cultural, en particular en el contexto de los
debates sobre la biodiversidad. Tal es el caso del movimiento social de comuni-
dades negras ribereas en la selva del Pacfico colombiano caracterizada por una
gran diversidad. La consolidacin de este movimiento desde 1990, aproximada-
mente, se llev a cabo en un complejo contexto. En el mbito nacional, hay que
mencionar hechos significativos como la apertura de la economa colombiana
a los mercados internacionales en 1990 y una substancial reforma poltica ade-
lantada en la Constitucin nacional en 1991, que otorgaba a las comunidades de
la regin del Pacfico derechos colectivos sobre los territorios que haban ocu-
pado tradicionalmente. En el mbito internacional, las reas de selva tropical
se encontraban en la primera plana, por su importancia como los principales
cen tros de biodiversidad del planeta. La emergencia de las identidades tnicas
co lectivas en el Pacfico colombiano y en regiones similares refleja as un doble
mo vimiento histrico: el surgimiento de lo biolgico como un problema global
y la explosin de identidades tnicas culturales
2
.

El movimiento social de las comunidades negras que se ha desarrollado
en la regin comprende una red de ms de 140 organizaciones, agrupadas en
torno a lo que se conoce como el Proceso de Comunidades Negras (pcn). El
pcn hace nfasis en el control del territorio como una condicin previa para la
su pervivencia y el refuerzo de la cultura y la biodiversidad. En las comunidades
2. La regin del Pacfico colombiano cubre una vasta rea (cerca de 70.000 km
2
), que se ex tiende
desde Panam hasta el Ecuador, desde la ms occidental cadena de los Andes hasta el ocano. Es una
regin nica de bosque hmedo tropical, una de las ms biodiversas del mundo. Cerca del 60% de los
900.000 habitantes (800.000 afrocolombianos, cerca de 50.000 embera, waunana y otros grupos indge-
nas, y colonos mestizos) viven en los mayores poblados; el resto habita en las mrgenes de ms de 240
ros, la mayora de los cuales fluyen de los Andes hacia el ocano. Los negros e indgenas han conser-
vado prcticas materiales y culturales distintivas. Para una visin general de la regin, vase Escobar
y Pedrosa (1996); las polticas de la biodiversidad son discuti das en Escobar (1997), y el movimiento
negro en Grueso, Rosero y Escobar (1998).
Ms all del Tercer Mundo
138
ribereas, los activistas y las comunidades han trabajado juntos para compren-
der el significado de la nueva Constitucin y para desarrollar conceptos sobre el
territorio, el desarrollo, las prcticas tradicionales de produccin y el uso de los
recursos naturales. Este proceso llev a la elaboracin de una propuesta para la
Ley de Derechos Culturales y Territoriales, contemplada por la Constitu cin de
1991 (Ley 70, aprobada en 1993), y al afianzamiento de una serie de principios
poltico-organizacionales que se destacan en cuatro derechos funda mentales: a
la identidad, al territorio, a un proyecto de autonoma poltica y a su propia vi-
sin de desarrollo.
Por su riqueza en recursos naturales, la regin del Pacfico de Colombia
es un foco de atencin de establecimientos de desarrollo nacionales e interna-
cionales. Los activistas han buscado insertarse en las discusiones relacionadas con
la biodiversidad en todas los mbitos. Uno de los ms importantes trabajos ha
sido el compromiso activo de las comunidades ribereas y los activistas del pcn
con el Proyecto Biopacfico (pbp), orientado a la conservacin de la biodiversidad
de la regin, que acept los movimientos negros e indgenas como dos de los ms
importantes interlocutores para el dilogo. Es tambin de creciente importancia
la transnacionalizacion cada vez mayor del movimiento, mediante la participa-
cin en instancias oficiales, como la Convencin para la Diversidad Biolgica
(cdb), y en varios movimientos de redes internacionales de oposicin. Al mismo
tiempo, los activistas del pcn se han lanzado a las elec ciones locales; han seguido
organizndose local y nacionalmente; y han bus cado fondos para su demarcacin
territorial. Entre tanto, ha habido una esca lada de violencia en la regin, en parte
contra los activistas y las comunidades para desmotivarlos de su presin por las
demandas territoriales. Estas tensiones estn relacionadas con la intensificacin
general del desarrollo, del capitalismo y la modernidad en la regin.
Los activistas del pcn han desarrollado progresivamente un marco de
ecologa poltica a travs de su interaccin con la comunidad, el Estado, las ong y
los sectores acadmicos. En este marco de referencia, el territorio es considerado
como un espacio fundamental y multidimensional para la crea cin y recreacin
de las prcticas ecolgicas, econmicas y culturales de las co munidades. El terri-
torio se considera en trminos de articulaciones entre pa trones de poblamiento,
usos del espacio y los recursos y prcticas simblicas. Las poblaciones locales
han sido presentadas como comunidades que a travs de los siglos han desarro-
llado un modelo local sofisticado de naturaleza que in tegra el mundo biofsico,
el humano y el sobrenatural, de una manera bastante diferente de las concep-
ciones modernas
3
.

Una de las contribuciones ms im portantes de pbp consisti
en investigar sobre los sistemas tradicionales de pro duccin de las comunidades
3. El modelo local de las comunidades negras ribereas es descrito con detenimiento en los tra-
bajos de Restrepo (Restrepo y Del Valle 1996) y Losonczy (1997b).
139
Una ecologa de la diferencia
ribereas. Estos sistemas estn ms orientados hacia el consumo local que ha-
cia el mercado, y por esta razn han sido, en ge neral, sostenibles. Las prcticas
se caracterizan por una explotacin de baja in tensidad, en la que se rota el uso
del espacio productivo entre diferentes reas ecolgi cas, con diversas actividades
agrcolas y mineras. En muchas de las cuencas de los ros estos sistemas no solo
estn bajo una fuerte presin, sobre todo por las crecientes presiones de la ex-
traccin, sino porque son insostenibles y requie ren unas estrategias tecnolgicas
y econmicas nuevas que tambin generen recursos de conservacin.
Los activistas han introducido una serie de innovaciones conceptuales
im portantes. La primera es la definicin de la biodiversidad como territorio
ms cultura. ntimamente ligada con esta, se encuentra la visin de la regin
selv tica del Pacfico como un territorio-regin de grupos tnicos; esto represen-
ta una unidad ecolgica y cultural que se produce laboriosamente a travs de las
prc ticas diarias de las comunidades. El territorio-regin se concibe tambin
en tr minos de corredores de vida que vinculan a las comunidades, sus activi-
dades y el entorno natural. Los corredores de vida pueden unir los ecosistemas
de man glares con los de los cursos medios de los ros o extenderse desde estos
hacia el interior de la selva. Algunos se forman en torno a ciertas actividades
en parti cular, como la tradicional extraccin del oro o la recoleccin de las
conchas por parte de las mujeres en los manglares. El territorio-regin es una
categora de manejo que seala la construccin de unos modelos alternativos
de vida y so ciedad. Es un intento por explicar la diversidad biolgica desde la
lgica ecocultural del Pacfico. El territorio, por el contrario, es el espacio usado
activamente para satisfacer las necesidades de la comunidad. Para una determi-
nada comu nidad riberea, el rea de apropiacin efectiva de los recursos tiene
dimensio nes longitudinales y horizontales; algunas veces comprende diferentes
tipos de terrenos y diferentes cuencas de ros. El territorio, por tanto, encarna el
pro yecto de vida de una comunidad. Se debe hacer nfasis en que el territorio-
re gin no es una estrategia separatista. Por el contrario, y como en el caso de
los zapatistas de Chiapas o del movimiento culturalista maya de Guatemala
(Wa rren 1998), el llamado a una forma de autonoma es una propuesta de un
plu ralismo nacional genuino que responde al reconocido carcter multicultural
de la sociedad. Es una contribucin por parte de los movimientos sociales a un
proyecto de mayor democratizacin, que incorpore a las comunidades ru rales
de una forma que nunca antes se haba considerado.
Si el territorio es el espacio para una apropiacin efectiva del ecosistema,
el territorio-regin se concibe como una construccin poltica para la defensa de
los territorios y su sostenibilidad. Dicho de otra manera, y en sentido contrario
a los enfoques tradicionales, la sostenibilidad no puede ser concebida en trmi-
nos de ciertas actividades, o solo en trminos econmicos. Debe responder al
carcter multidimensional de las prcticas de apropiacin efectivas del ecosis-
tema. Por lo tanto, se puede decir que el territorio-regin articula el proyecto
Ms all del Tercer Mundo
140
de vida de las comunidades con el proyecto poltico del movimiento social. De
igual forma, la definicin de biodiversidad comprende los principios locales
de autonoma, conocimiento, identidad y economa. La naturaleza no es solo
una entidad all afuera, sino que est profundamente arraigada en las prcticas
co lectivas de los humanos, que se ven a s mismos como seres integralmen-
te co nectados a ella. Dentro de esta concepcin, la visin reduccionista de la
biodi versidad en trminos de recursos genticos que han de ser protegidos, a
travs de la propiedad intelectual, se muestra insostenible. La lucha por el terri-
torio es, ante todo, una lucha cultural por la autonoma y la autodeterminacin.
El re fuerzo y la transformacin de los sistemas de produccin tradicionales y
de las economas locales, la necesidad de presionar para lograr la titulacin co-
lectiva y el trabajo orientado hacia una organizacin fuerte y un desarrollo de
las formas de go bernabilidad territorial son componentes importantes de una
amplia estrategia centrada en la regin.
Al igual que en otros casos, el movimiento social de las comunidades ne gras
se enfrenta a intersecciones nuevas y mal comprendidas de conocimiento genti-
co, intereses comerciales, construcciones culturales antiguas como los de rechos
de propiedad intelectual y la globalizacin. Como en el caso tan deba tido de la
agricultura transgnica, la tecnologa gentica se utiliza en las estrate gias de biodi-
versidad para consolidar el poder sobre la comida y la naturaleza. Las compaas
y los organismos internacionales, como la Organizacin Mun dial del Comercio,
juegan un papel primordial en la propagacin de estas ideas penetrantes. El caso
colombiano revela otras formas de manejar la conserva cin y la produccin de
alimentos que no depende de genes, patentes o propie dad individual, de forma
aislada del contexto cultural. Los activistas proponen que lo que est en juego en
la lucha por los genes son trasfondos culturales distintos, comprensiones diversas
de la naturaleza y los alimentos, y unos inte reses divergentes respecto a la globali-
zacin, la autonoma cultural y los mode los de economa.
Las discusiones sobre la diversidad tienden a exacerbar los conflictos de
distribucin cultural entre la cultura europea/norteamericana y otras. Se su pone
que mediante la biotecnologa, el mercado y los derechos de propiedad intelectual
los pueblos indgenas y los campesinos pueden obtener provecho de la riqueza
de sus recursos. Pero para muchas sociedades campesinas e indge nas los genes
y los derechos de propiedad intelectual no son categoras o con ceptos significati-
vos. Las categoras que tienen sentido local incluyendo pa rientes, reciprocidad,
terrenos, y formas no mercadeables de compensacin no se pueden traducir a
los conceptos occidentales de genes y de propiedad indivi dual. Los movimientos
sociales plantean que puede haber lugar para llegar a distintas interpretaciones
de estos conceptos por ejemplo, incluyendo la idea de la propiedad colectiva y
otros productos de la vida colectiva en debates sobre la pro piedad intelectual.
Este cambio permitira volver a contemplar la propiedad en la vida cultural. De
igual forma, el conocimiento y la innovacin son enfatiza dos por los movimientos
141
Una ecologa de la diferencia
sociales. Las economas comunitarias estn ubicadas en un lugar (aunque no
estn limitadas por este) y con frecuencia cuentan con unos territorios confor-
mados por tierra, recursos naturales, conocimientos, an cestros, espritus, etc. Al
imponer el lenguaje de la propiedad intelectual en los sistemas de campesinos,
los beneficios de las innovaciones comunitarias se ha cen para incrementar el ca-
pital externo. Por esto existe la necesidad de proteger los espacios comunitarios
por fuera del mercado, de tal forma que se preserve el lugar para las innovaciones
locales y los resultados se puedan disfrutar local mente (Gudeman 1996).
A pesar de las fuerzas negativas que se oponen a estos movimientos,
ellos pueden representar una real defensa de los paisajes sociales y biofsicos,
mediante formas que no estn atravesadas por el reduccionismo gentico, el
individua lismo y el economismo que caracteriza a las tendencias predominan-
tes. Los movimientos muestran que la vida, el trabajo, la naturaleza y la cultura
se pue den organizar de manera distinta a los modelos predominantes de cultu-
ra y man dato econmico. Por el contrario, negar a los pobres sus identidades
autnomas y su diversidad cultural significa incrementar su impotencia. Como
se mencion anteriormente, dado que dichas comunidades estn limitadas por
procesos de globalizacin y reestructuracin econmica, que son tambin proce-
sos de trans formacin cultural, en particular los asociados con el neoliberalismo,
es impe rativo que ellas desarrollen unas estrategias polticas ms amplias. En
seguida se proponen unas pautas bsicas para reflexionar sobre las condiciones
necesa rias para alcanzar este objetivo antes de pasar a la conclusin.
Diferencia, igualdad y las polticas de escala
La lucha por el control del territorio llevada a cabo por los movimien-
tos sociales se puede considerar como una estrategia de defensa del lugar y la
cul tura. En el caso colombiano, la nocin de territorio es movilizada poltica-
mente para la creacin de una identidad colectiva y la produccin de un lugar
de acuerdo con tres estrategias: 1) una estrategia basada-en-lugar para la de-
fensa de los modelos locales de naturaleza y de las prcticas culturales locales;
2) una estra tegia de localizacin ms profunda mediante un compromiso creati-
vo y activo con las fuerzas externas (los discursos globales sobre la biodiversidad,
los re cursos genticos y los derechos de propiedad intelectual); y 3) una estra-
tegia pol tica intermedia que establece vnculos entre la identidad, el territorio
y la cul tura, en el mbito regional y el nacional. Los movimientos sociales de
este tipo se comprometen con lo que los gegrafos llaman las polticas de escala,
que im plican el paso de una escala a otra como formas de movilizacin poltica.
Los re sultados se dan en distintas escalas, desde los territorios locales hasta la
cons truccin de mundos socionaturales, como el que los activistas colombianos
llaman el territorio-regin de los grupos tnicos.
Ms all del Tercer Mundo
142
Como mencionamos en la introduccin, los discursos de la globalizacin
crean, por lo general, el sentido de que lo global prevalece sobre lo local. Esta
asimetra ha conducido a algunos acadmicos y activistas a formular una defensa
del lugar como proyecto intelectual y poltico
4
.

Intelectualmente, es importante
aprender a ver las prcticas culturales, ecolgicas y econmicas basadas-en-lu gar
como fuentes importantes de visiones y estrategias posibles para la recons-
truccin de mundos locales y regionales. Polticamente, es necesario pensar las
condiciones para que la defensa de un lugar especfico sea un proyecto realiza-
ble. Es cierto que el capital y la globalizacin logran tener unos efectos de escala
dramticos, pues controlan los lugares mediante el control del espacio. Como lo
sealan los gegrafos (Swyngedouw 1997), actualmente se evidencia una nueva
escala geogrfica mediante el capital, en la que se cambia el poder a un nivel
global y las formas globales de gobierno (por ejemplo Nafta, la Unin Euro pea,
el Tratado de Libre Comercio y la Organizacin Mundial del Comercio, etc.). La
mayora de las veces estas maniobras no son democrticas y estn animadas por
discursos de libre comercio, desarrollo y mercados no restringidos.
Sin embargo, los movimientos sociales y las ong progresistas muchas ve-
ces tambin crean redes que logran significativos efectos ms all del lugar; a
propsito son bien conocidas las redes de los pueblos indgenas de Amrica, pero
hay nuevas redes que emergen cada da. Estas redes propician la reorganizacin
del espacio desde abajo y cierta simetra entre lo local y lo global. Podemos de cir
que estas redes producen glocalidades configuraciones culturales que co nectan
lugares entre s para crear espacios y mundos regionales. No solo el ca pital sino
tambin las luchas basadas-en-lugares reorganizan el espacio a travs de redes.
Glocalidad significa que todo es local y global, con certeza, pero no global y local
en el mismo sentido (Dirlik 1998). Las redes de movimientos so ciales se cons-
truyen a partir de la resistencia y las prcticas basadas-en-lugar, y contribuyen a
reconfigurar el mundo de acuerdo con diferentes parmetros e in quietudes. El
territorio-regin de los grupos tnicos es una expresin concreta de los efectos
de escala que producen las redes de los movimientos sociales.
Esto para decir que la poltica de los lugares tiene que encontrarse en la
interseccin de los efectos de escala de las redes, por un lado, y de las identida-
des emergentes, como las de los negros e indgenas del Pacfico colombiano, por
el otro. Los movimientos sociales y las comunidades locales no se encuentran
atrapados en lugares, esperando la mano liberadora del capital, la tecnologa y
el desarrollo para poder unirse a los flujos transnacionales de productos e infor-
macin, entre otros. Al construir redes y localidades propias, incluso articuladas
con redes dominantes, los movimientos sociales contribuyen a democratizar las
4. Ver el nmero especial de Development, vol 41, n.
o
2, sobre las polticas de lugar con un ilumi-
nador artculo de Arif Dirlik.
143
Una ecologa de la diferencia
relaciones sociales, a debatir las visiones de la naturaleza (como en los debates so-
bre la biodiversidad), a desafiar las tendencias actuales tecnocientficas (como la
agricultura transgentica y los organismos genticamente modificados [ogm]), e
incluso a sugerir que la economa puede ser organizada de manera diferente a la
del dogma neoliberal, como lo sugieren el resurgimiento del inters en economas
regionales, locales o de trueque y la supervivencia de prcticas no capitalistas.
Una poltica de la diferencia-en-igualdad sustentada en redes basadas- en-
lugar y coaliciones se ve impulsada por el uso creativo de las nuevas tecno logas
de la informacin y la comunicacin (ntic). Se ha visto que la informa cin y
las redes son de vital importancia para las estrategias polticas de unos cuantos
movimientos de derechos culturales, incluyendo los movimientos cul turalistas
de los zapatistas y los mayas (Nelson 1996). Puede ser paradjico, en principio,
utilizar las ntic, dados los conocidos efectos de deslocalizacin al ser vicio de
los medios globales y de capital, para la defensa de las culturas y las prc ticas
basadas-en-lugar. Pero el hecho es que la gente arraigada en las culturas locales
encuentra inters en la sociedad global y la nacional, precisamente en la medida
en que se compromete con las condiciones de transnacionalismo en defensa de
las culturas locales y las ecologas (Arizpe 1999). Esto se debe a la exis tencia
de estas redes de mujeres, la ambiental, la tnica, entre otras de movi mientos
sociales en las que se ubican los nuevos actores polticos y que son fuente de
prcticas y posibilidades culturales prometedoras. Son ms efectivas cuando se
basan en una continua retroalimentacin entre la ciberpoltica y la poltica lo-
cal es decir, un activismo poltico en Internet y otras redes y un ac tivismo en
la localidad en la que los trabajadores en red viven y se ubican. Por su apego
histrico a los lugares y por la diferencia cultural y ecolgica que ellos encarnan,
los movimientos de mujeres, los ambientalistas y los movimientos sociales en
algunas partes del mundo son aptos para esta tarea de entrelazar lo real con lo
virtual, y la cultura, el gnero, el medio ambiente y el desarrollo en una prctica
poltica y cultural innovadora (Escobar 1999b; Har court 1995; Ribeiro 1998)
5
.
Conclusin
Comenc este captulo enfatizando la necesidad de reexaminar la rela-
cin entre diversidad e igualdad de acceso, desde las perspectivas simultneas e
interrelacionadas de los conflictos de distribucin econmica, ecolgica y cul tural.
5. Soy perfectamente consciente de que la defensa del lugar puede tambin llevar a polticas re ac-
cionarias, y que el lugar y la comunidad son dominios controvertidos de pensamiento y ac cin. Vase Escobar
(1999b) para una discusin ms comprensiva, y Harcourt (1999b) para una discusin de gnero y polticas
del lugar. Aqu estoy particularmente interesado en aquellos mo vimientos sociales que articulan unas polti-
cas culturales progresistas para la defensa de prcti cas ecolgicas, econmicas y culturales basadas-en-lugar.
Ms all del Tercer Mundo
144
Hablar de polticas de diversidad e igualdad desde nociones restrictivas de
derechos originadas en la misma tradicin liberal que alimenta sus actua les
encarnaciones neoliberales resulta claramente insuficiente. Esto no significa
que tengamos que abandonar las polticas de derechos. Se trata de remplazar
su dependencia exclusiva con respecto a instituciones liberales que apuntalan
las relaciones sociales capitalistas y los regmenes de individuacin, pues es-
tos nie gan la diversidad y limitan grandemente las posibilidades de acceder en
condi ciones de igualdad a las estructuras de toma de decisin, bienes y servicios.
Solo mediante el ahondamiento en el problema del dominio cultural el principio
tico-poltico de igualdad de acceso puede ser revigorizado.
Desde esta perspectiva, los procesos econmicos aparentemente neutra-
les y universales de la globalizacin y el libre comercio son elecciones cultura les
particulares. Esta es la razn por la cual los movimientos sociales y muchas ong
progresistas e intelectuales han hallado cada vez ms necesario concebir una de-
fensa de lugar y de las prcticas basadas-en-lugar contra la avalancha econmica y
cultural de las recientes dcadas. Muchas veces este proyecto no ad quiere la forma
de una defensa intransigente de la tradicin, sino ms bien de un engranaje crea-
tivo con la modernidad y el transnacionalismo, a menudo apo yado por las ntic.
Estos actores sociales no buscan inclusin en la sociedad de red global (Castells
1996), sino su reconfiguracin de forma tal que sus visiones del mundo encuen-
tren las condiciones mnimas de existencia. Ellos crean redes y glocalidades con
un carcter ms decisivamente plural: glocalidades en las cua les muchas polticas
culturales y culturas polticas puedan coexistir para dar un nuevo sentido a la
democracia, a pesar de las tensiones y los conflictos. Las glocalida des populares
podran establecer estructuras de poder que no impongan con cepciones homog-
neas de bienestar para todos sus participantes. Aqu puede en contrarse una nueva
esperanza para un pluralismo razonable. El hecho de que un creciente nmero de
personas y grupos demanden el derecho a sus propias culturas, ecologas y econo-
mas, como parte de nuestros mundos sociales moder nos, no puede seguir siendo
negado. Tampoco estas demandas pueden ser aco modadas fcilmente dentro del
estndar liberal o la doctrina neoliberal. Ya no se puede confrontar desposesin
y argumentar igualdad desde una pers pectiva de inclusin en la cultura y la eco-
noma dominantes. Al contrario, la posi cin de la diferencia y la autonoma est
siendo tan vlida, si no ms, para esta confrontacin. Apelar a la sensibilidad mo-
ral del poderoso dej de ser efectivo, si alguna vez lo fue. Es tiempo de probar
otras estrategias, como las del poder de culturas conectadas en redes y en glo-
calidades, para negociar concepciones contrastantes del bienestar y el valor de
las diferentes formas de vida, y para afirmar un predicamento de largo aliento de la
diferencia-en-igualdad. Es tiempo de pensar ms abiertamente en los potenciales
efectos benficos de una alteri dad polticamente enriquecida.
De acuerdo con lo planteado en este captulo, es necesario fomentar la
equidad de la distribucin econmica, ecolgica y cultural. El posdesarrollo
145
Una ecologa de la diferencia
puede, en efecto, ser definido en trminos de este momento de equidad. La
moderni dad y el desarrollo han sido predicados sobre una distribucin injusta
y en un intercambio desigual en estos tres niveles, y es tiempo de revertir esto.
Los mo vimientos por la justicia econmica, la sustentabilidad ecolgica y la di-
ferencia cultural estn movindose en esta direccin. Los campos renovados de
la eco noma poltica, la ecologa poltica y la antropologa poltica (esta ltima
enfo cada en el estudio de las polticas culturales de los movimientos sociales)
estn ofreciendo algunos conceptos claves para llevar a cabo esta tarea. Sobre
qu base podran los movimientos sociales transnacionales, las ong y las agen-
cias di seadoras de polticas fomentar una poltica de la diferencia-en-igualdad?
Nue vamente, esto requiere un triple esfuerzo que enfrente las condiciones
materia les, ecolgicas y culturales de la desigualdad, que considere con seriedad
la existencia de prcticas de la diferencia basadas-en-lugar en muchas partes del
mundo, as como sus apoyos en propuestas concretas. Siguiendo esta meta ge-
neral, sera posible pensar algunas posibles orientaciones de polticas:
1. Es necesario limitar el predominio de una visin cultural nica en las
instituciones claves. Esto es particularmente importante en aquellas entida des
que regulan la poltica global concerniente, por ejemplo, a los derechos inte-
lectuales, a la conservacin y a otras formas de organizacin econmica y de
desarrollo. Es importante introducir en estas instituciones un mnimo de plu-
ralismo cultural genuino
6
.

Lo mismo aplica al Estado. Los esfuerzos esta tales
para la construccin de espacios pluri e interculturales deben ser apo yados.
2. Es importante crear espacios para la activacin permanente de for-
mas culturales no dominantes, como aquellas que suponen nociones
relacionales de persona y concepciones ms colectivas u holsticas de
derechos, respon sabilidades y organizaciones. Algo de esto est sucedien-
do, por supuesto (como con el artculo 8j del Convenio de la Diversidad
Biolgica (cbd), que hace un llamado a la defensa y promo cin del cono-
cimiento indgena de la biodiversidad). Pero an faltan mu chas acciones
por emprender. Lo mismo aplica para formas menos indivi dualistas de eco-
noma y ecologa. Las polticas redistributivas en el plano de la economa
y el medio ambiente (como acuerdos sobre la deuda ecolgica) deben ser
prontamente logradas. No obstante, debe existir siempre una si nergia entre
6. Soren Hvalkof est escribiendo un reporte para el Banco Interamericano de Desarrollo so-
bre las experiencias de titulacin colectiva en Amrica Latina. El informe (Titulacin de tierras y
poblaciones indgenas en Amrica Latina) explora las condiciones para la titulacin exitosa, las con-
secuencias de la titulacin individual y la funcin poltica que las comunidades podran tener en el
xito de la titulacin colectiva. Agradezco a Soren Hvalkof por las tiles discusiones de algunos de
estos asuntos para el presente texto.
Ms all del Tercer Mundo
146
las polticas econmicas, ecolgicas y culturales de redistribu cin, si la dife-
rencia-en-igualdad es efectivamente lograda.
3. Deben existir estrategias educativas para redefinir actitudes sociales y
para reconfigurar las identidades populares y convencionales en asociacin
con las identidades emergentes culturalmente ancladas, como las de los mo-
vimientos tnicos. La alteridad no aplica solo para los grupos subalternos;
de ben ser redefinidas las identidades populares en general (Gledhill 1997).
Aquellas demandas de los movimientos sociales que no se corresponden con
el dogma liberal no deben entenderse como una amenaza sino como una
posibilidad. Es importante crear un contexto para una entera pedagoga de
la alteridad con este propsito. Como en los casos de racismo y sexismo,
aquellas culturas predominantes deben empezar a ser percibidas, y ojal de sa-
prendidas, desde los privilegios que han disfrutado dada la naturalizacin y
universalizacin de sus particulares constructos culturales.
4. Esto resulta vlido para las polticas de gnero. Las mujeres son el ms
visible reto de los injustos patrones distributivos en los planos del cuerpo,
el hogar, la localidad y la globalidad (ver Harcourt 1999b). Aqu la sinergia
sera entre la trasformacin de las identidades de gnero y las populares.
5. Una de las formas ms efectivas de promover la diferencia-en-igual dad
es mediante el apoyo a las redes y glocalidades creadas por los movi mientos
sociales y por algunas ong, entre otras organizaciones. Estas redes estn
creando visiones alternativas de los derechos (como el derecho a la sub-
sistencia bsica, a la autonoma y a la diferencia), de la economa (en trmi nos
de obligaciones y reciprocidades que no son enteramente capitalistas) y de la
naturaleza (en trminos de disear principios que integren procesos ecolgi-
cos y humanos). Estos esfuerzos deberan ser apoyados puesto que afrontan
las dimensiones socioeconmicas que las diferentes visiones ex presan, inclu-
so si esto significa resguardar algunos aspectos de la vida social de la tirana
de los mercados, los precios y las supuestas polticas de libre co mercio.
Estas orientaciones sugieren un proyecto democratizador revitaliza-
do que toma sus ejemplos de las luchas de muchos actores sociales que tienen
recono cidas formas diferentes de hacer las cosas. En el proceso de reinventar
continuamente sus comunidades, estos actores estn demandando a las socie-
dades dominantes una mayor flexibilidad en sus diseos y modos de accin,
por ejemplo en trminos de arreglos econmicos, ecolgicos y polticos. Con-
trario a la creencia convencional, los seres humanos no son inherentemente
et nocntricos y las relaciones entre las culturas no son necesariamente hostiles.
El conflicto y la dominacin generan el antagonismo entre las culturas (Stolcke
1995). Es innegable que las culturas se entremezclan cada vez ms. Ahora es
ne cesario convertir este hecho histrico en una oportunidad para restablecer el
sueo de la diferencia-en-igualdad.
6. Cmo pensar la
relacin entre ser
humano y naturaleza?
Introduccin: del pensamiento a la realidad
Quiero comenzar con dos ancdotas, con el fin de introducir de una for-
ma intuitiva el tema de la relacin entre el pensamiento y la realidad, o entre
el cono cimiento y lo real, como un aspecto importante de una construccin
de filo sofa ambiental. La primera proviene del ministro del Ambiente Juan
Mayr. No s si recuerdan algo que mencion al final de su conferencia sobre una
conver sacin que tuvo con un mamo de la sierra Nevada de Santa Marta acerca
del con cepto de ordenamiento territorial. Al preguntarle por este concepto, el
mamo res pondi: Primero ordene el pensamiento y luego ordene el territo-
rio. Es decir, del pensamiento se pasa al territorio, el pensamiento construye
el territorio, el pensamiento construye el mundo, el conocimiento construye la
realidad. Todas estas son expresiones equivalentes. Quiz fue tambin eso lo que
nos quiso de cir el filsofo William Gonzlez cuando afirmaba provocadoramen-
te: Yo entro en ustedes cuando yo quiera. No s si quera decir que los filsofos
pueden ser particularmente radicales en sus intervenciones, pero tambin me
parece que una posible interpretacin de sus palabras es que el pensamiento
siempre nos construye, siempre el pensamiento est entrando en nosotros y nos
construye sin darnos cuenta. Al final de la conferencia quisiera haber demos-
trado que cuando pensamos en una regin como el Pacfico colombiano, una
regin de bosque hmedo tropical, hay una gran diferencia entre dos construc-
ciones del mundo: una desde el pensamiento y la cultura de los grupos tnicos,
y otra desde la mo dernidad capitalista dominante.
La segunda ancdota, aunque realmente no es una ancdota, con la cual
quiero comenzar, es una descripcin muy breve de una prctica que se realiza
148
Ms all del Tercer Mundo
en el Pacfico colombiano: la ombligada. La ombligada es realizada por la partera
cuando ayuda a dar a luz a una mujer en el Pacfico, y tiene varios aspectos. Pri-
mero, corta el cordn umbilical; la lon gitud a la cual corta el cordn umbilical es
muy importante para determinar la identidad del recin nacido, si es mujer o si
es hombre. La partera recibe la pla centa y procede a enterrarla debajo de los pilo-
tes de la casa, si es mujer, o en el lindero del bosque, si es hombre. Luego, pone en
el ombligo una sustancia pul verizada, preparada a partir de un elemento natural,
ya sea mineral, vegetal o animal, por ejemplo, huesos pulverizados de tapir o de
ciervo, el sudor de la coma drona, un poco de polvo de oro, dientes de algn ani-
mal, etc. Con ello se trata de que la propiedad de la sustancia sea transferida a la
persona. Esto establece una relacin muy ntima entre el individuo, el territorio
y la comunidad tnica, distinta de la que se establece en la modernidad.
Mi charla tiene un doble punto de partida. El primero se refiere a la rela-
cin entre el pensamiento y lo real, y parte del trabajo del profesor Augusto
n gel. Desde esta perspectiva inicial, el objetivo fundamental del proyecto de
construir una filosofa ambiental implica pensar la forma de transformar la re-
lacin dominante entre naturaleza y cultura o entre naturaleza y sociedad. Para
ello es necesario distanciarse de la relacin establecida por el logocentrismo oc-
cidental entre naturaleza y cultura, o entre naturaleza y sociedad. Qu quiero
decir con el logocentrismo occidental? Creo que todas las exposiciones anterio-
res han hablado de esto llamado logocentrismo, que puede defi nirse como el
proyecto de construir un mundo perfectamente ordenado, racio nal y predecible.
De una forma ms tcnica, es esa tendencia metafsica que identifica la verdad
lgica como el fundamento de toda teora racional del mundo, el cual es consti-
tuido por objetos y seres cognoscibles y or denables. Este logocentrismo llega al
paroxismo, por ejemplo, en la actitud del presidente de los Estados Unidos que
est dispuesto a destruir la mitad de la Tierra para erradicar el mal y estable-
cer el orden perfecto (los ee. uu., por su puesto). Entonces, el punto de partida
para alcanzar el objetivo fundamental de una filosofa ambiental es pensar en
la forma de transformar la relacin entre na turaleza y cultura establecida por la
modernidad dominante. Surge ahora la pregunta, desde qu espacio se piensa
esa transformacin? Trataremos de re solver esta cuestin.
El segundo punto de partida es la tesis de Enrique Leff, quien sostiene
que la crisis ambiental es una crisis del pensamiento y, ms concretamente, del
conocimiento occidental logocntrico que ha creado un mundo cada vez ms
economizado, tecnificado y destructivo del ambiente. Ese mismo conocimiento
es incapaz de dar la solucin a los problemas que ha creado. Desde esta pers-
pectiva, la crisis ambiental es una crisis de conocimiento. La pregunta que
surge entonces es qu otras formas de conocimiento o qu otras epistemologas
podran ayudar a pensar la naturaleza de una forma distinta? De donde se des-
prenden los siguientes interrogantes:
149
Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza?
1. Cmo se conoce la naturaleza? (pregunta ms epistemolgica que po-
ltica).
2. Cules son las consecuencias de conocer la naturaleza de esta forma?
(pregunta ms poltica que epistemolgica).
3. Cmo se transforman los hbitos epistemolgicos y culturales para
pro pender por la construccin de un mundo sobre otras bases?
Tambin podemos poner el asunto en trminos de la imaginacin ut-
pica, y entonces la pregunta se convierte en: es posible redefinir, reimaginar
y re construir los mundos socionaturales desde la perspectiva de las mltiples
prc ticas de diferencia ecolgica, econmica y cultural que an existen en las
cultu ras del mundo, y cmo avanzamos en este proyecto? Este proyecto, obvia-
mente, tiene un importante componte terico y otro poltico.
Para abordar esta pregunta se puede pensar en la convergencia de tres
factores: a) los cuestionamientos crticos de la epistemologa de la naturaleza
so bre las variedades de constructivismo y de epistemologa crtica; b) las concep-
ciones subalternas, marginales y minoritarias de la naturaleza y del mundo; y
c) las estrategias polticas de defensa de estas formas de conocer, de esos modelos
locales de naturaleza, de esos mundos diferentes.
Mi argumento es el siguiente: uno de los espacios ms esperanzadores e
interesantes para la construccin de una filosofa ambiental es la defensa de mode-
los locales de naturaleza por parte de ciertos movimientos sociales (por ejemplo,
aquellos modelos no dualistas que no se basan en la escisin entre na turaleza
y cultura de la cual nos hablaba Patricia Noguera, y que no son logocn tricos).
Estos movimientos pueden ser vistos como intentos de creacin de mun dos eco-
nmica, ecolgica y culturalmente diferentes y, por tanto, como proyectos de
modernidad alternativa y posiblemente de alternativas a la modernidad.
Desde dnde avanza este proyecto? Se puede avanzar desde varios espa-
cios; por ejemplo, desde lo que William Gonzlez llam pensadores extremos.
l hizo referencia a un hermoso texto de Foucault acerca de la vida de hom bres
infames, aquellos que han sido en cierta forma vctimas de la moderni dad, por-
que han resistido precisamente a la reconversin de sus vidas en trmi nos de la
racionalidad instrumental. Podramos hablar tambin de culturas infames, para
referirnos a esas culturas que se han resistido a la reconversin de sus mundos
bajo las pautas y normas de la racionalidad moderna, aunque el trmino sea
un poco duro cuando se aplica a las culturas. Yo preferira utilizar un trmino
ms moderado de las ciencias sociales, como culturas margina les, resistentes,
minoritarias, etc. Entonces tendramos, para el proyecto de re construccin del
pensamiento ambiental, que echar mano tanto de pensadores extremos y de fi-
lsofos disidentes en Occidente (desde Herclito hasta Spinoza, Nietzsche, etc.),
y otro tipo de pensadores disidentes como los activistas de mo vimientos sociales
150
Ms all del Tercer Mundo
y las culturas tnicas en Asia, frica y Amrica Latina. Co menzar por esbozar las
epistemologas de lo natural antes de hablar de los mo delos locales del Pacfico.
Variedades de epistemologas de naturaleza
Quiero hacer una aclaracin de carcter esquemtico antes de proce-
der. Para los filsofos aqu presentes, lo que voy a exponer a continuacin sobre
epistemologas de la naturaleza es una simplificacin desde la epistemologa
am biental y desde los estudios ambientales. Se trata de una clasificacin hecha
a partir la perspectiva del constructivismo epistemolgico, o sea, que toma el
construc tivismo como punto de partida. Si pensamos en trminos de la tensin
que existe en la filosofa y la epistemologa entre el constructivismo y el realismo,
o entre el esencialismo y el constructivismo, podemos distinguir una serie de
posiciones en relacin con la epistemologa de la naturaleza. La pregunta bsica
es: cmo cono cemos la naturaleza? Sabemos que la forma en que conocemos
la naturaleza es fundamental as lo han mostrado los filsofos en este semina-
rio para la ma nera en que la tratamos. A este respecto podemos identificar una
serie de posi ciones epistemolgicas en el estudio de la naturaleza. Las dos prime-
ras impli can epistemologas realistas, mientras que las siguientes se inscriben en
diversas variedades de constructivismo.
1. Positivismo. En primer lugar tenemos el planteamiento cartesiano ob-
vio que William Gonzlez defini como dividir para comprender. Se trata de
la ciencia reduccionista que requiere de la divisin entre sujeto y objeto y de
la razn instrumental, lo que ha llevado a algunas feministas eclogas a vincular la
ciencia reduccionista con la dominacin de la mujer y la dominacin de la na-
turaleza. Esta es, pues, la primera posicin episte molgica en relacin con lo
natural; es realista, positivista y cartesiana.
2. Teora de sistemas. Podra sintetizarse como relacionar para compren-
der. Aqu hay una primera crtica al cartesia nismo, en la cual ya no se trata de
dividir el todo entre las partes, sino de re componer el todo, pensar en las rela-
ciones que existen, considerando que el todo es siempre ms que la suma de las
partes. Sin embargo, esta posicin tambin pertenece al realismo epistemolgico
en el sentido de que recrea la correspondencia entre pensamiento y realidad a un
nivel ms alto. Se trata de lograr la verdad del todo en la relacin de las partes.
Este punto de vista contina siendo realista y problemtico.
3. Constructivismo dialctico. Entre los constructivismos primero en con-
tramos el dialctico. Marx, puede decirse, fue el primer pensador decons truc-
cionista. Recuerdo el hermoso pasaje de El capital donde dice Marx que la
naturaleza no crea capitalistas por un lado y trabajadores por el otro, sino que
las sociedades construyen esas divisiones; tambin hay que tener en cuenta la
deconstruccin que Marx hizo del modo de produccin capitalista. La bio loga
151
Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza?
ha dado un giro interesante a la dialctica marxista al complicar las re laciones
entre organismo y ambiente, al teorizar o entender esta relacin, no en trminos
de un ambiente inerte al cual el organismo se adapta, sino como una coproduc-
cin continua, una coevolucin entre organismo y ambiente, entre organismo y
nicho, entre humanos y naturaleza. All tenemos la obra de bilogos famosos,
especialmente Levins y Lewontin.
4. Naturalismo dialctico. Hay una variacin de la dialctica de la natu-
raleza que parte del anarquismo y la menciono brevemente porque tiene cultores
en Amrica Latina, especialmente en el Cono Sur. Esta es la escuela de la eco-
loga social, cuyo concepto central, el naturalismo dialctico, consi dera que la
construccin de rdenes tanto naturales como sociales se da a par tir de una di-
nmica natural interna. Esta hace que exista una dialctica natural, en la cual lo
natural se desarrolla hacia niveles cada vez mayores de complejidad, de tal forma
que de lo natural surge lo social. El pen sador ms conocido de esta tendencia es
Murray Bookchin, el anarquista ec logo que ha acuado el trmino naturalismo
dialctico. La obra de Edgar Morin, con base en la complejidad, puede relacio-
narse con esta concepcin. Hay un antecedente en la obra de Pierre Teilhard de
Chardin, precursor de cierto tipo de naturalismo desde la complejidad creciente
de lo biolgico y lo social. Para crticos como Leff estas concepciones caen en el
error de biologizar lo social, es decir, de reducir lo social (como en cierta forma
lo hace la sociobiologa) a una manifestacin de lo natural sin respetar los rde-
nes ontolgicos de lo natural, lo social, y lo cultural, que deben ser con siderados
y conocidos por distintas ciencias.
5. Interaccionismo constructivista. Un tipo de constructivismo que parte
de la ciencia es el interaccionismo constructivista, que hasta cierto punto puede
considerarse otra variacin de la obra de Levins y Lewontin (vase especial mente
la obra de Susan Oyama). Este complica la relacin entre naturaleza y cultura al
concebirla desde una orientacin no dualista. Uno de sus puntos claves es la cr-
tica al genecentrismo, es decir, aquellas explicaciones de la evolucin, la herencia
o el desarrollo biolgico, primordialmente en trminos de genes. Contra el ge-
necentrismo estos bilogos-filsofos arguyen que lo que determina la evolucin
y los dems fenmenos biolgicos no son los ge nes, sino todo un sistema de
elementos que interactan continuamente.
6. Fenomenologa. Aunque la fenomenologa no es estrictamente una
fi losofa constructivista, puede decirse que existe un constructivismo feno-
menolgico. Este est asociado con la obra de Humberto Maturana y Fran cisco
Varela (y con Tim Ingold en Inglaterra). Uno de los puntos claves de este plan-
teamiento es lo que los autores llaman la continuidad ininterrumpida en tre el ser,
el hacer y el conocer; es decir, ser es conocer, es actuar. No hay di visin entre un
cogito que se separa del mundo que conoce, sino lo que Va rela llama la enaccin
de una relacin histrica entre un conocimiento que es in-corporado y el mundo.
152
Ms all del Tercer Mundo
En otras palabras, el proceso cognitivo no se basa en la construccin de repre-
sentaciones mentales generadas por una mente sobre el mundo que est en esa
mente, sino una enaccin de una relacin entre un mundo y una mente con base
en la historia previa de sus interac ciones. Esta es una teora radical, diferente de
las otras ciencias cognitivas, especialmente de aquellas basadas en la neurocien-
cia. En trminos fenome nolgicos, conocemos porque tenemos cuerpo, no hay
discontinuidad entre el cuerpo y el mundo, sino continuidad entre mente, cuerpo
y mundo, lo cual disuelve la separacin entre mente, cuerpo y mundo suponiendo
as una visin no dualista de la naturaleza. Derivamos conocimiento del mundo
a partir de la interaccin con l. Por ejemplo, cuando voy a abrir una puerta no
tengo un modelo terico de lo que se llama puerta y no tengo que traer a colacin
algo que se llama puerta, pared, edificio o ciudad, sino que simple mente he apren-
dido a travs de la prctica a abrir una cosa que se llama puerta. Es una teora muy
diferente, no dualista, que lleva a pensar la naturaleza como algo que est unido a
nosotros, como vemos en las culturas indgenas y ne gras del Pacfico colombiano.
7. Posestructuralismo antiesencialista. El posestructuralismo es un tercer
gran paradigma dentro de las ciencias sociales contemporneas, junto a la teora
liberal y al materialismo histrico. Est basado en la investigacin de la reali-
dad a travs del papel constitutivo en la creacin de la realidad del lenguaje y el
significado. Estudia el carcter no esencial de la naturaleza y las identidades. El
famoso dicho de que uno no nace mujer (Simone de Beau voir) podra conside-
rarse un enunciado posestructuralista en el sentido de que uno no nace nada en
particular, uno es construido socialmente, histri camente, como cierto tipo de
ser. Eso no quiere decir que la construccin sea arbitraria; hay un hecho biol-
gico. Como los bilogos dicen ahora, existe cierta plasticidad de lo biolgico, lo
biolgico mismo tiene su propia din mica, etc.
El posestructuralismo no se pregunta qu es la naturaleza sino cmo se
produce verdad sobre la naturaleza y con qu consecuencias para la so ciedad.
El posestructuralismo se pregunta cules son los discursos y las prcticas me-
diante los cuales se produce la naturaleza; cules son los pro cesos biolgicos,
sociales y humanos, textuales, representacionales, de tecno logas, a travs de
los cuales se producen regmenes socionaturales. Es, por tanto, una pregunta
epistemolgica y poltica que busca establecer la rela cin entre verdad y poder
alrededor de la construccin de la naturaleza, esto es, cmo los discursos y
prcticas sobre lo natural originan el dominio sobre los objetos y un espacio
para producir verdades?
8. Neorrealismo deleuziano. Finalmente mencionara lo que un mexi cano
que vive en Nueva York, cuyo nombre es Manuel de Landa, ha llamado neorrea-
lismo deleuziano, refirindose a la nocin de Deleuze de ver el mundo como un
devenir, un producto de la inmanencia en la materia, de que las di ferencias de
intensidad en la materia y la energa son las que producen las dife rencias en las
153
Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza?
formas. Se trata de una teora de la morfognesis a partir de las diferencias, que
De Landa ve como una nueva forma de realismo. Por qu es realista? Porque
vuelve a la primaca de la materia como productora de la morfognesis, como
productora de la vida. La vida misma ya no es solo una cualidad de la dimensin
orgnica sino tambin de la dimensin inorg nica, pues las formas geolgicas
tienen cierta forma de vida y procesos de autoorganizacin. Por ello, cuando
pensamos en el contexto ms amplio posible sobre la construccin de una regin
como el Pacfico tenemos que empezar por su construccin a travs de procesos
de larga historia, biolgicos, geol gicos, etc., hasta los procesos culturales de las
comunidades, los procesos so cioeconmicos del capital y del desarrollo del Es-
tado, etc.
Los modelos locales de naturaleza en el Pacfico
colombiano y los movimientos sociales
En qu ayuda esto para entender, en un nivel de estrategia y de poltica,
la construccin de una filosofa ambiental a partir de la tesis del maestro Au-
gusto n gel, una filosofa ambiental que permita transformar la relacin entre
natura leza y cultura? Para esto quiero que nos traslademos imaginariamente al
Pac fico. Empecemos el viaje por uno de los hermosos manglares, recorramos
ro arriba y pensemos que pasamos all un da, despus una semana, un mes, tal
vez un ao. Entonces es posible que empecemos a sentir como lo hace la gente
en el Pacfico y comencemos, tal vez, a no percibir la distincin tajante que ve-
mos en tre nosotros y el ambiente, a disolver esas fronteras, etc. Para ayu darnos
en este ejercicio, consideremos brevemente cmo los antroplogos nos explican
los modelos de la naturaleza del Pacfico colombiano. Esta explicacin, breve
por fuerza mayor, se basa en la obra de los antroplogos Juana Cama cho, Anne-
Marie Losonczy y Eduardo Restrepo.
Cuando se refieren al Pacfico, los antroplogos hablan de un mundo di-
ferente, con un modelo cognitivo y estructural muy particular y un universo de
significados distintos, tan vlido como el modelo occidental moderno. Volva-
mos a la ombligada. Esta es una prctica que establece una serie de relaciones
entre individuo, comunidad y territorio muy diferentes a las modernas. En esta
ltima, la relacin se piensa entre individuos autnomos, discretos y separados
de nuevo con una mente separada del cuerpo, y cuerpo y mente separados del
mundo y la naturaleza externa. Estas divisiones son problematizadas en otras
culturas. En algunas partes del mundo la nocin de individuo ni siquiera existe
porque la persona es vista como un ente relacional, construido a partir de rela-
ciones con el entorno, con los clanes, los padres, la comunidad y los ancestros.
El poeta timbiquireo Alfredo Vann se refiere al cartesianismo br baro
de la modernidad; es brbaro porque ha producido barbaridades en el Pac fico,
154
Ms all del Tercer Mundo
especialmente en su forma de capital y desarrollo. Hoy los modelos locales
del entorno del Pacfico incluyen una crtica importante a este cartesianismo.
Sera imposible resumir aqu los trabajos antropolgicos que nos hablan en
de talle de los modelos locales del Pacfico. En esta regin, por ejemplo, se
hacen divisiones entre los mundos inferiores, humanos y superiores; o entre
el infra mundo, este mundo y el supramundo; se habla de cmo estos mundos
estn poblados por seres particulares. Pero lo ms importante que quiero re-
saltar es que estos mundos no son separados sino que interactan; hay vas de
acceso que van del supramundo a este mundo y al inframundo, y esas vas
estn reguladas por ciertas reglas. En este caso no existen las escisiones cons-
titutivas de la mo dernidad en nuestro mundo secularizado y desencantado
en el sentido filos fico de la palabra. El mundo del Pacfico contina encan-
tado. Como dice Eduardo Restrepo, en el Pacfico hay toda una gramtica del
entorno, que incluye formas de clasificar los seres que no necesariamente se
corresponden con las occiden tales. Obviamente, como en todas las culturas
se hacen distinciones; pero los re cortes de la realidad que hace la gente del
Pacfico son en cierta forma similares y en otra, diferentes a los nuestros. Por
ejemplo, la categora de renacientes su giere un contnuum que vincula pasado,
presente y futuro, que afirma un rena cimiento continuo de lo existente. Tal
concepcin tiene implicaciones para la sostenibilidad en el sentido de que los
seres no se extinguen sino que se alejan. Esta es una observacin interesante
muy distinta a la versin de la modernidad de una historia lineal de muerte y
extincin, de seres que mueren y terminan.
Cmo se plantea la defensa de este tipo de mundo? En octubre de 2001
hicimos una serie de eventos para el Ministerio de Cultura, en compaa de Li bia
Grueso y Carlos Rosero, activistas del Proceso de Comunidades Negras (pcn)
(vase captulo 4). Uno de los puntos ms importantes que enfatizaron Libia y
Carlos es que todos los actores forneos al Pacfico guerrilla, paramilitares,
ejr cito, paisas, Estado, desarrollistas, etc. tienen el mismo proyecto, esto es, la
re conversin del Pacfico en trminos de la profundizacin del proyecto conven-
cional del desarrollo y la modernidad: ms plantaciones de palma, camaroneras,
ms extraccin de oro y madera, etc. Este es un proyecto que no corresponde a
la realidad cultural de las comunidades, ni a lo que antes llamamos pensamien-
tos disidentes incluyendo la cultura local como cultura disidente ni a los
in tereses reales de los pobladores indgenas y colombianos de los territorios del
Pacfico. Desde este punto de vista, el proyecto del desarrollo y la modernidad
logocntricos conducirn a la destruccin del Pacfico. Por otro lado, en la cos-
movisin y la cultura de los grupos tnicos de la regin existe un pensamiento,
una construccin del mundo y un modelo local de la naturaleza distinto al de la
modernidad euroandina, y muy diferente en particular como lo dira lvaro
Pedrosa al de la etnia euroantioquea, pues infortunadamente esta es la de
mayor presencia en el Pacfico y la ms destructora en estos momentos.
155
Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza?
Cmo se articula, entonces, la defensa de un territorio como este? Se ar-
ticula tanto en trminos econmicos como ecolgicos y culturales. El proyecto
de dominacin del Pacfico, de su reconversin en trminos del capitalismo y la
modernidad, es un proceso no solo econmico sino tambin ecolgico y cultu ral.
Este proyecto dominante me atrevera a decir, aunque esto podra sonar blas-
femo para la economa poltica convencional es ms cultural y ecolgico que
econmico, porque transformar y disciplinar los paisajes transforma y dis ciplina
las culturas, desencanta los mundos, reduce a los pobladores que han manteni-
do una actividad diversa en los ecosistemas a proletarios especializados en una
actividad u otra. No es una coincidencia que un porcentaje despropor cionado
de desplazados actualmente en Colombia, de los ms de dos millones que hay,
pertenezcan a las poblaciones indgenas y negras del Pacfico. El des plazamiento
actual esto lo explicaba muy bien Carlos Rosero se ejerce espe cialmente so-
bre grupos tnicos por los intereses econmicos que estn en juego, que van
desde la siembra de coca y la extraccin de madera hasta los megapro yectos.
La resistencia a este proyecto debe ser tambin econmica, ecolgica y cultural.
Esta resistencia es una respuesta a lo que podran llamarse conflictos econmi-
cos, ecolgicos y culturales distributivos. Los movimientos sociales ind genas y
de comunidades negras se ven abocados a enfrentar estos conflictos. Desde este
punto de vista, un movimiento social es un enunciado de posibilida des sobre
un mundo diferente, un mundo que ha sido, hasta ahora, relativa mente susten-
table y que no se puede someter por las caractersticas de su eco sistema y sus
estructuras sociales a las mismas leyes econmicas, tecnolgicas y culturales
del resto del pas.
Los movimientos sociales del Pacfico pueden definirse como movimien tos
de apego al lugar, al territorio, de apego ecolgico al territorio. Son movi mien-
tos que enfatizan una serie de derechos, por ejemplo, el derecho a la iden tidad,
al territorio, a un cierto grado de autonoma sobre sus decisiones, y a su propia
visin de desarrollo. El movimiento social implica una construccin co lectiva
que enfatiza el derecho a la identidad, a ser negro, a ser indgena, y el de recho al
territorio entendido como espacio para ejercitar esa identidad, tener cierto gra-
do de autonoma poltica, y materializar su propia visin del futuro y su pro pia
nocin de desarrollo. Son visiones que se elaboran y este es el punto que quie-
ro enfatizar a partir de la diferencia econmica, ecolgica y cultural que an
existe en la prctica en las comunidades del Pacfico. Quiero resaltar que esta
prc tica no es pura ni incontaminada, no est separada de lo moderno, sino que
es producida en el encuentro con lo moderno. Pero hay una forma dinmica en
que las comunidades procesan los elementos que vienen de lo moderno que re-
sulta muy creativa, aunque esto sera el objeto de otra charla completa.
Desde la antropologa hoy se hacen trabajos muy interesantes para expli car
culturas como las del Pacfico. Puede comenzarse con el de Nstor Garca Can-
clini quien habla de culturas hbridas, es decir, que las culturas latinoamericanas
156
Ms all del Tercer Mundo
no son del todo tradicionales ni modernas. La ecologa y la antropologa de la
moder nidad han avanzado ms all de una forma crtica y productiva hasta ela-
borar una serie de conceptos, que no podemos desarrollar en este momento, y
que hacen visibles los procesos dinmicos a travs de los cuales las comunidades,
en su quehacer diario, estn procesando permanentemente los elementos de la
modernidad, relocalizndolos, reubicndolos en su contexto cognitivo y cultu-
ral, transformndolos y siendo transformados por ellos.
Algunas conclusiones
Para terminar quiero resaltar la necesidad de considerar siempre los tri ples
conflictos distributivos (econmicos, ecolgicos y culturales), es decir, el carcter
triple de la reconversin logocntrica. La economa poltica nos ha acos tumbrado
a pensar en los conflictos econmicos distributivos, o sea los conflic tos de des-
igualdad econmica y de explotacin. La ecologa poltica nos habla ahora de
conflictos ecolgicos distributivos, es decir, de aquellos conflictos que surgen
alrededor del control sobre los recursos naturales y el acceso a ellos. Pero a estas
dos dimensiones hay que agregar una tercera, muy importante, que es la de los
conflictos culturales distributivos. Estos seran objeto de los estudios cul turales
y la antropologa poltica; son los conflictos que surgen de las diferen cias efec-
tivas de poder, asociados con distintos contenidos culturales. Por ejem plo, hay
un conflicto cultural distributivo entre la modernidad euroandina y las culturas
afrocolombianas del Pacfico, en el sentido de que son los conteni dos culturales
euroandinos del desarrollo y la naturaleza los que estn siendo im puestos en el
Pacfico para transformarlo, as sea de forma violenta. La destruc cin del man-
glar por la camaricultura ejemplifica bien el triple conflicto: destruye la fuente de
vida de las comunidades, limita o imposibilita el acceso al manglar, y transforma
una concepcin cultural y una prctica diversa del manglar por parte de los gru-
pos locales, especialmente las mujeres, en tr minos de la visin unidimensional
y simplificada de la modernidad. De esta forma, los conflictos de este tipo son
siempre econmicos, ecolgicos y culturales.
Sabemos tambin, como segunda conclusin, que las relaciones entre los
humanos y la naturaleza estn mediadas por el conocimiento, y que este toma
diversas formas, ya sean dualistas, cartesianas, como lo vimos, o no dualistas, es
decir, que no efectan la escisin entre naturaleza, cultura y sociedad, entre ser,
hacer y conocer, ni entre los mundos biofsico, humano y sobrenatural.
En tercer lugar, podemos concluir que hay modelos locales de la natura-
leza, como el modelo local del Pacfico, que evidencian una construccin no
dua lista ni logocntrica de la naturaleza. El Proyecto Biopacfico un proyecto
de conservacin de la biodiversidad para el Pacfico colombiano que termin en
1998 hizo una serie de investigaciones detalladas con eclogos, antroplogos,
157
Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza?
economistas y activistas de los movimientos sociales sobre lo que se llam sis-
temas productivos tradicionales. Estos sistemas de produccin del Pacfico se
orientan ms hacia la subsistencia que hacia el mercado. Esta condicin im plica
un universo cognitivo y de prcticas, de significados y de usos particula res de
estos grupos sociales. Esta construccin ha sido atacada en la era del de sarrollo
y, an ms, en la globalizacin neoliberal. Es una verdadera conquista que hoy
avanza bajo el peso de las armas, ya que este proceso logocntrico parece reque-
rir cada vez ms del exceso de las armas para profundizarse.
Finalmente, la defensa de estos mundos est creando lo que podemos
lla mar modernidades alternativas. En otras palabras, en la medida en que los
gru pos locales articulen, para dar un ejemplo, una visin de la biodiversidad
que va ms all de la conservacin, sugiriendo que la biodiversidad debe ser
vista como un asunto cultural y no como algo descontextualizado del medio,
en esa medida se cuestiona el entendimiento convencional de la naturaleza
y la con servacin, y por ende se est contribuyendo a crear una modernidad
alterna tiva. En el plano global esto es una hiptesis vemos una disputa entre
mo dernidades dominantes, modernidades alternativas y, tal vez, alternativas a
la modernidad. Me parece que para la filosofa ambiental es importante comen-
zar a pensar no solo en los intelectuales disidentes dentro de la filosofa misma,
sino tambin desde y con esos intelectuales diferentes que son las comunidades
subalternas, y especialmente sus activistas, si quiere desarrollar esta hiptesis.
Tanto los filsofos como los antroplogos debemos empezar a ver cmo los mo-
vimientos sociales nos proporcionan una base social y epistemolgica real para
avanzar en un proyecto de mundos socionaturales diferentes, verdadera mente
sustentables y pluralistas.
7. La cultura habita en lugares:
reflexiones sobre el globalismo
y las estrategias subalternas
de localizacin
No estoy preocupado con la apertura de las fronteras, no soy un na-
cionalista. Por otro lado, no me preocupo por la elimi nacin de las
fronteras o de la nocin de lmites geogrficos. Esto se suma a una nega-
cin de la localizacin que va de la mano con la inmedible naturaleza
de las tecnologas del tiempo real. Cuando una frontera es eliminada,
reaparece en algn otro lugar. Si hay una posible solucin hoy en da,
reside en la reorganizacin del lugar para una vida comunal []. La
gran pregunta es cmo recupe rar el contacto.
Paul Virilio (1999)
Introduccin: la cultura y la marginalizacin del lugar
1

La pregunta por el lugar ha sido nuevamente planteada en aos recien tes
desde una variedad de perspectivas desde su relacin con el entendimiento
bsico del ser y del conocer, hasta su destino bajo la globalizacin y el grado en
que contina siendo una ayuda o un obstculo para pensar la cultura y la eco-
noma. Este cuestionamiento, por supuesto, no es coincidencial. Para algunos,
la ausencia del lugar se ha convertido en el atributo esencial de la condicin mo-
derna, muy agudo y doloroso en algunos casos, como los de aquellos exiliados y
refugiados. Ya sea celebrada o desacreditada, el sentido de atopa parece ya ha-
berse asentado. Esto parece cierto en discusiones filosficas, en las cuales el lugar
1. Este captulo es, de muchas maneras, ms personal de lo comn; ha dado muchas vueltas y gi ros.
El argumento debe mucho al trabajo y al dilogo con los historiadores Arif Dirlik y Wendy Harcourt,
cuyo apoyo e inters agradezco mucho. Fue presentado por primera vez en la reunin bianual de la
160
Ms all del Tercer Mundo
ha sido ignorado por la mayora de los pensadores (Casey 1993, 1997); en las
te oras de la globalizacin, que han efectuado un borramiento discursivo signifi-
cativo del lugar (Dirlik 2000); o en los debates antropolgicos, que han sea lado
un cuestionamiento radical del lugar y de la produccin del lugar. Sin em bargo,
el hecho es que el lugar todava sigue siendo importante en las vidas de muchas
personas, quizs en la mayora de ellas, si lo entendemos como experiencia de
una locacin en particular con alguna medida de anclaje (inestable, sin embar-
go), con un sentido de fronteras (permeables, sin embargo) y de conexin con
la vida cotidiana, aun si su identidad es construida, atravesada por el poder, y
nunca fija. Hay una lugarizacin que cuenta ms de lo que queremos reconocer,
que lo hace a uno ponderar si la idea de retornar al lugar para usar la expre sin
de Casey o la defensa del lugar como un proyecto en el caso de Dirlik no
son tan irrelevantes despus de todo
2
.
Para estar seguros, la crtica del lugar en antropologa, geografa, comu-
nicaciones y estudios culturales en tiempos recientes ha sido productiva e
im portante, y contina sindolo. Nuevos conceptos espaciales y metforas
de mo vilidad desterritorializacin, desplazamiento, dispora, migracin,
viajar, cruzamiento de fronteras, nomadologa, etc. han evidenciado cmo
las principales dinmicas de la cultura y la economa han sido alteradas sig-
nificativamente por procesos globales sin precedentes. Sin embargo, hay una
cierta asimetra en estos debates. Como Arif Dirlik (1998, 2000) argumenta,
esta asimetra es ms evidente en los discursos de la globalizacin, en los cua-
les lo global es usualmente equivalente al espacio, al capital, a la historia y a la
Society for Cultural Anthropology en San Francisco, en mayo de 1997. Entre 1997 y 1999 pre-
sent este documento en varios lugares y recib una retroalimentacin muy fructfera. La discusin
fue particularmente til en universidades de Chicago, Chapel Hill, Bogot, Copenhague, Oxford,
Barcelona y Manchester. Debo tambin mencionar las discusiones en las reunio nes anuales de la
American Association of Geographers (aag) en 1998 y en el ao 2000, y en un ta ller sobre producing
place(s), organizado por Scott Salmon en la Universidad de Miami el 12 y 13 de mayo de 2000. Creo
que este documento cambi significativamente como resultado de este proceso, y agradezco a quie-
nes lo enriquecieron con sus apreciaciones. Tambin quiero agradecer a Terry Evens por sus tiles
comentarios y a los gegrafos Julie Graham, Eric Swyngedouw, Dianne Rocheleau, David Slater y
Doreen Massey por su iluminador trabajo y su inters en el do cumento, as como a los tres evaluado-
res annimos de la revista Political Geography. Aunque este documento est es crito principalmente
desde una perspectiva ecolgica y antropolgica, soy solo un nefito en el campo de la geografa.
Espero que pueda contribuir al dilogo creciente entre la antropologa y la geografa, que ha tenido
periodos activos e improductivos desde principios del siglo, si no antes, y que hoy promete enrique-
cer a ambas disciplinas. Por ejemplo, alrededor del trabajo que se rea liza en la interseccin entre el
ambiente y el desarrollo, el espacio y el lugar, la cultura y la economa.
2. Un resumen detenido del concepto de lugar est ms all del alcance de este documento.
Vase Casey (1993, 1997) para observar tal intento desde la filosofa. Tomo el concepto de lugar en
un sentido analtico y emprico esto es, como una categora del conocimiento y como una realidad
construida.
161
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
agen cia, mientras que lo local se equipara al lugar, al trabajo y a la tradicin.
El lugar no es visibilizado en medio de la locura de la globalizacin de aos
recientes, y este borramiento del lugar tiene profundas consecuencias en nues-
tro entendi miento de la cultura, el conocimiento, la naturaleza y la economa.
Quizs es tiempo de revertir esta asimetra al enfocarse nuevamente y desde
la perspec tiva proporcionada por las mismas crticas al lugar en la continua
vitalidad del lugar y de la produccin del lugar para la cultura, la naturaleza
y la economa. Restaurar en alguna medida esta simetra, como veremos, no
implica un borramiento del espacio como dominio de resistencia y de alteri-
dad, ya que ambos, lugar y espacio, son cruciales en este sentido, como lo son
en la creacin de for mas de dominacin. Lo que s significa, sin embargo, es el
cuestionamiento del privilegio otorgado al espacio en el anlisis de la cultura,
el poder y la economa.
Esto es, ciertamente, una necesidad cada vez ms sentida para quienes
tra bajan en la interseccin del ambiente, la cultura y el desarrollo, dejando a un
lado el hecho de que la experiencia del desarrollo ha significado para la mayora
de las personas, con mayor profundidad que antes, una separacin de la vida lo-
cal del lugar. No solo los acadmicos y activistas en estudios ambientales se ven
confrontados con movimientos sociales que comnmente mantienen un fuerte
referente con el lugar y el territorio, sino que tambin se ven enfrentados con
una creciente comprensin de que cualquier curso de accin debe considerar
los mo delos de naturaleza, cultura y poltica basados-en-lugar. Aun cuando es
evi dente que las economas y culturas locales no estn por fuera del alcance del
capital y la modernidad, tambin es necesario tener en cuenta nuevamente que
las primeras no son producidas exclusivamente por las ltimas. Esta especifici-
dad del lugar, como veremos, permite una lectura diferente de la economa y la
cultura, del capitalismo y la modernidad. La pregunta por el lugar es de igual
importancia para renovar la crtica al eurocentrismo en la conceptualizacin
de las regiones del mundo, de los estudios de rea y de la diversidad cultural. La
mar ginalizacin del lugar en la teora social europea desde los siglos xix y xx
ha sido particularmente nociva para aquellas formaciones sociales que otorgan
importancia a los modos de conciencia y a las prcticas basadas-en-lugar. Esto
incluye a muchas sociedades contemporneas, quizs con la excepcin de aque-
llas ms expuestas a la influencia deslocalizada, desencajada y universalizante
de la economa, la cultura y el pensamiento modernos. La reafirmacin del lu-
gar aparece entonces como una arena importante para repensar y retrabajar las
formas de anlisis eurocntricas.
En lo que sigue, intento articular los rudimentos de tal defensa del lugar
contando, principalmente, con dos conjuntos recientes de trabajos: la geografa
posestructural feminista y de economa poltica, por un lado, y por el otro, un
relativamente pequeo pero creciente nmero de trabajos en antropologa que
ya han empezado a delinear una antropologa del lugar. Comienzo con estos
162
Ms all del Tercer Mundo
trabajos y los discuto desde la doble perspectiva de la produccin social y la
cons truccin cultural del lugar. Ilustro algunos de estos puntos con una breve
discu sin de un movimiento etnoecolgico en Colombia que define su estrate-
gia en trminos del territorio y la cultura. Esto es seguido por una discusin de
los gran des contextos sociales y polticos que permitiran una defensa del lugar
poltica y socialmente significativa. Se incluye la pregunta por el grado en que
el debate dicotomizador de lo local y lo global puede transformarse al introdu-
cir concep tos tiles para determinar los efectos del supraespacio de las polticas
basadas-en-lugar, tales como la red y la glocalidad. En las conclusiones discutir
las im plicaciones ms generales de la repatriacin del lugar dentro de la antro-
pologa y, en menor grado, de la geografa para los debates sobre la relacin
entre la teora y la prctica y para las concepciones de cultura. Mucho de lo que
habra que considerar para un marco ms comprensivo en aras de la defensa del
lu gar es dejado por fuera, incluyendo asuntos importantes como la dimensin
hist rica de la produccin del lugar; el impacto de la tecnologa digital sobre los
lu gares; las articulaciones con la nacin, la raza, la clase y el gnero; y la conside-
racin de una teora de la diferencia basada-en-lugar, de gran impor tancia pero
que est ms all del alcance de este escrito.
En ltima instancia la meta del presente captulo es examinar el grado
en que nuestros marcos de anlisis nos permiten o no visualizar formas actua-
les o potenciales para reconcebir o reconstuir el mundo desde una perspectiva
de mltiples prcticas basadas-en-lugar. Qu nuevas formas de lo global pue-
den ser imaginadas desde esta perspectiva? Podemos trasladar los imagi narios
basados-en-lugar incluyendo modelos locales de naturaleza a los len guajes
de la teora social, y proyectar su potencial hacia novedosos tipos de glo calidad,
para que puedan aparecer como formas alternativas de organizar la vida social?
En suma, en qu medida podemos reinventar a la vez el conoci miento y el mun-
do, de acuerdo con la lgica de una multiplicidad de culturas ba sadas-en-lugar?
Es posible lanzar una defensa del lugar asumindolo como un punto para inte-
grar la construccin de la teora y la accin poltica? Quin habla por el lugar?
Quin lo defiende? Es posible encontrar en las prcticas basadas-en-lugar una
crtica al poder y a la hegemona sin pasar por alto su ar ticulacin con los circui-
tos del patriarcado, el capital y la modernidad?
La primera parte del captulo hace un recorrido por el tratamiento re-
ciente del lugar en la antropologa, desde aquellos trabajos que se enfocaron en
la re lacin entre la identidad, el lugar y el poder en un mundo desterritorializa-
do, hasta aquellos que reafirman su compromiso intelectual con el lugar, tales
como la perspectiva fenomenolgica del lugar y el paisaje. La segunda parte se
enfoca en un grupo de autores de la geografa posestructuralista feminista y de
la eco noma poltica, quienes articulan conscientemente una defensa del lugar
y de prcticas econmicas basadas-en-lugar. La tercera parte presenta los atri-
butos ms relevantes del movimiento social de comunidades negras del Pacfico
163
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
co lombiano, como un movimiento cultural y ecolgicamente atado al territorio.
La cuarta parte, finalmente, sugiere algunas guas para la defensa de las identi-
dades basadas-en-lugar y de las prcticas en los contextos de la globalizacin.
La cultura se asienta en lugares: los avatares del lugar
en la literatura antropolgica reciente
La falta de atencin al lugar en la teora occidental y por parte de la cien-
cia social ha sido sutilmente apuntada por los fenomenologistas. Para el fil sofo
Edward Casey, este hecho ha sido endmico y perdurable. Desde Platn, la
filosofa occidental en algunas pocas con la ayuda de la teologa y de la f-
sica ha consagrado el espacio como absoluto, ilimitado y universal, a la vez
que proscribi el lugar como el dominio de lo particular, lo limitado, lo local y
lo cerrado. Los filsofos de los siglos xvii y xviii, desde Descartes hasta Leib niz,
asumieron que los lugares son solo subdivisiones momentneas de un es pacio
universal y homogneo. Para que eso pasara, el espacio tena que desligarse de
los cuerpos que lo ocupan y de las particularidades que esos cuerpos les dan
a los lugares que habitan. El conocimiento cientfico dio la bienvenida a esta
nocin de vaco, incluso un vaco con extensin y estructura que hiciera posi ble
el proyecto cartesiano de una mathesis universalis y de la matematizacin de la
naturaleza (vase tambin Foucault 1973: 71-77). A pesar de la hegemona del
espacio, y nuevamente siguiendo a Casey, siempre ha existido una tendencia
oculta interesada en el lugar y que teoriza sobre l, que no ha sido estudiada des-
de esta perspectiva y que se extiende desde Aristteles hasta Irigaray, Bacherlard,
Foucault, Deleuze y Guattari en nuestro tiempo y que incluye, por supuesto, au-
tores un poco anteriores como Heidegger y Merleau-Ponty. Este inters por el
lugar se ha extendido a disciplinas tales como la arquitectura, la arqueologa, la
antropologa, la geografa y la ecologa histrica. Y aunque este inters deja al
lugar en s mismo como una nocin no clarificada (Casey 1997: xii), su perfil
empieza a ser apreciado. Comn a muchas de estas tendencias es una nocin no-
esencialista del lugar, un inters sobre cmo se lo construye, imagina y lucha. Se
puede decir que hoy en da hay una filosofa emergente y una poltica del espacio
aun cuando, es claro, todava est en construccin.
Este descuido del lugar en las ciencias humanas y sociales es an ms
enigmtico ya que, como Casey argumenta apasionadamente, es nuestra inevi-
table inmersin en el lugar y no lo absoluto del espacio la que tiene prioridad
ontolgica en la generacin de la vida y de lo real. Ciertamente es as en las
concepciones y prcticas de la mayora de las culturas, lo que hace eco de la
afir macin fenomenolgica de que, dada la primaca de la percepcin corporal,
siem pre nos encontramos en lugares. Somos, en suma, seres de lugares. Vivir
es vi vir localmente, y el conocer es primero que todo conocer los lugares en los
164
Ms all del Tercer Mundo
cuales uno est (Casey 1996: 18). El lugar, como es obvio, es constituido por
estructu ras sociales sedimentadas y prcticas culturales. El sentir y el moverse
no son presociales; el cuerpo en el que se vive es el resultado de procesos cultura-
les y sociales habituales. Es entonces imperativo que nosotros volvamos al lugar
(Ca sey 1993) y revirtamos el ya largo desempoderamiento del lugar, tanto en la
te ora moderna como en la vida social. Esto significa reconocer que el lugar, el
cuerpo y el ambiente se integran unos con otros; que los lugares recogen cosas,
pensamientos y memorias en con-figuraciones particulares; y que el lugar, un
evento ms que una cosa, es caracterizado por su apertura y no por una identi dad
unitaria. Desde una perspectiva antropolgica, es importante llamar la atencin
sobre el emplazamiento de todas las prcticas culturales, algo que se desprende
del hecho de que la cultura es llevada a los lugares por cuerpos. As, los cuerpos
son enculturalizados y, a la inversa, establecen prcticas culturales. Por tanto,
la identidad personal y cultural est atada a un espacio; un topoan lisis explora la
creacin de la identidad a travs del lugar. La experiencia geogrfica empieza en
lugares, alcanza a los otros a travs de espacios, y crea paisajes o re giones para la
existencia humana (Tilley 1994: 15).
Esto tambin significa que las personas no son solo locales. Todos esta-
mos indisolublemente atados a lugares locales y extralocales a la vez, a travs
de lo que podemos llamar redes de las cuales el anillo del kula y las redes del
In ternet seran variaciones contrastantes en trminos de las maneras en que co-
nectan a las personas y lugares . Los lugares se concatenan unos con otros para
for mar regiones, lo que sugiere que la porosidad de las fronteras es esencial para el
lugar, as como lo es para las construcciones locales de intercambio. La locali dad,
de esta manera, se encuentra marcada por la accin recproca entre la po sicin,
el lugar y la regin; por la porosidad de las fronteras; y por el rol del cuerpo
en el que se vive entre la enculturalizacin y la lugarizacin (Casey 1996: 44),
o entre la incorporacin y la mentalizacin (enmindment), como lo plante In gold
(1999) al hablar de la relacin entre personas, organismos y ambiente. En con-
tra de esta visin militan las migraciones, las guerras, las nuevas tecnologas de
la informacin y la comunicacin (ntic) y, como es obvio, las abstracciones del
lugar y muchos aspectos del pensamiento occidental (Virilio 1997, 1999). Las
regiones de lugares de Casey son lo opuesto al espacio de flujos de Cas tells (1996),
que es considerado como caracterstico de la sociedad de la red
3
.
3. El primer volumen de Manuel Castells, The Rise of the Network Society, un libro esencial para
entender la economa y la sociedad contemporneas, provee sin embargo un ejemplo del borra-
miento del lugar del cual Dirlik habla. Para Castells el auge de un nuevo paradigma tecnolgico
basado en la informacin, las tecnologas electrnicas y biolgicas est generando una sociedad en
red en la cual el espacio de los flujos alcanza al espacio de los lugares, y donde ningn lu gar existe por
s solo, ya que las posiciones son definidas por flujos [...]. Los lugares no desaparecen, pero su lgica
y significado terminan absorbidos en la red [...] el significado estructural desaparece subsumido en
165
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
Argumentar que algunos movimientos sociales estn asumiendo este
vol ver al lugar al cual nos llama Casey. Pero no solo los movimientos sociales,
como es obvio. Hay mltiples acciones que se orientan en este sentido: las polti-
cas fe ministas del cuerpo, la biologa fenomenolgica, las novedosas propuestas
de ha bitar sugeridas por la arquitectura, y los pensamientos alternativos sobre la
tie rra y la comunidad, y otros similares. Al comentar los prejuicios econmicos
sobre los pequeos productores, la profanacin de la naturaleza y las comuni dades
rurales en Estados Unidos, Wendel Berry (1996) subraya, por ejemplo, las mane-
ras en que se es enraizado en la tierra e imagina la posibilidad histrica de crear el
partido de la comunidad local, esto es, de comunidades locales que se preo cupan
cada vez ms por s mismas en su oposicin al mundo posagrcola y poshumano
que se ha consolidado paulatinamente. Este partido tiene un doble cometido:
la preservacin de la diversidad e integridad ecolgica, y la re novacin de las
economas y las comunidades locales. Como veremos, esta doble finalidad de
transformar la ecologa y la economa puede proveer una poderosa interfase
para la renovacin de las teoras y prcticas basadas en el lugar.
Entre los esfuerzos acadmicos, la geografa y la arqueologa han eviden-
ciado avances considerables en aos recientes. Luego de un periodo de inters
inicial en el lugar por parte de la geografa desde distintas perspectivas (Keith y
Pile 1993; Pred 1984; Relph 1976; Tuan 1977; para un til resumen vase Entri-
kin 1991), la disciplina, al menos la geografa econmica, tendi a enfocarse, en
trminos generales, en la relacin entre la economa poltica y las caractersticas
espaciales del capitalismo del siglo xx. Esta prominente tendencia inclua el an-
lisis del posfordismo, del desarrollo desigual y de la pregunta por lo urbano, as
como la articulacin entre el capital global y la cultura local propia de locacio nes
particulares geogrficamente (vase, entre los trabajos ms conocidos, Harvey
1989; Pred y Watts 1992; Smith 1996). Temas tales como la globalidad y la loca-
lidad, la modernidad y la posmodernidad, el capital, la regin y el espacio urbano
tuvieron una teorizacin muy fructfera desde la economa poltica reforzada con
consideraciones sobre la cultura, la modernidad y novedosas formas de interro-
gar sobre la dinmica de la reestructuracin urbana. Las preocupaciones gua de
estos anlisis siguieron siendo los cambios espaciales del capital caractersticos
la lgica de la metarred (Castells 1996: 412). En esta nueva situacin, los lugares pueden ser cambia-
dos, hasta llegar a su declive y deterioro. Las personas y el lugar son fragmen tados en el espacio de los
lugares, mientras que los lugares se desconectan unos de otros (las lites son cosmopolitas, mientras
que las personas son locales (Castells 1996: 415). La cultura glo bal se impone a las culturas locales, y
el mundo resultante es uno de pura cultura y no de naturaleza, el cual lleva al verdadero comienzo de
la historia. Mientras que Castells parece mantener cierta nostalgia por lugares donde la interaccin
cara a cara y las acciones locales cuentan (como el cuar tel Beville en Pars que lo vio crecer como
un joven intelectual), es claro que para l el nuevo pa radigma est aqu para quedarse. Esta es una
de las muchas instancias de asimetra en los discursos de la globalizacin de las cuales habla Dirlik.
166
Ms all del Tercer Mundo
de los crecientes rdenes globales. La geografa del lugar ha reaparecido nueva-
mente dentro de esta importante escuela de la geografa poltica y econmica
a travs de una variedad de preocupaciones. Estas incluyen, entre otras, una
revalora cin de las luchas alrededor de la reconfiguracin de la escala por el
Estado, el capital y los movimientos sociales de maneras que desafan la preemi-
nencia de lo global (Swyngedouw 1998); un renovado inters en la produccin
del lugar a travs de una compleja, y muchas veces contradictoria, serie de din-
micas es paciales de capital y de gobierno; una atencin al impacto de las polticas
neoli berales sobre la reconfiguracin de lugares y regiones, como las ciudades
inter nas o los esquemas modelos de desarrollo urbano y la respuesta local a estas; y
una teorizacin muy aguda de las escalas y de las polticas de la escala (Swyn-
gedouw 1998, 2000; Peck 2000). Ms all de estas tendencias, algunos gegrafos
se hallan de vuelta en sus preocupaciones por el lugar, y desde una multiplici dad
de perspectivas, incluyendo el psicoanlisis (Pile 1996), el posestructuralismo de
Deleuze y Guattari (Doel 1999), y la fenomenologa y el posestructuralismo de la
geografa feminista, que se discutir con mayor extensin ms adelante
4
.

No so-
bra mencionar que algunas de estas tendencias se encuentran en tensin unas
con otras, si no en abierto conflicto
5
.

Una notable corriente de la arqueologa, desarrollada principalmente en
Gran Bretaa, parte del trabajo de Raymond Williams, pero que est influencia-
da por la fenomenologa y el feminismo, ha teorizado los paisajes en trminos de
los di ferentes entendimientos y articulaciones que tiene la gente con el mundo.
Estos arquelogos consideran que las distintas formas de residencia estn ligadas
4. Si los programas acadmicos de las reuniones anuales de la American Association of Geo-
graphers (aag) constituyen algn indicador, puede decirse que el inters en el lugar por parte de la
geografa se dispar recientemente. En el Encuentro Anual en Boston de 1998 hubo cinco sesiones
que incluan el trmino lugar en el ttulo. En las reuniones del ao 2000 en Pittsburgh, el nmero por
lo menos se duplic, y hubo algunas ponencias sobre lugares en otras sesiones (como en las series de
eco loga poltica). Esto no significa, sin embargo, un tratamiento substancial del tema ni una pers-
pectiva unificada. Entre el 12 y el 13 de mayo se realiz la conferencia Producing Place(s): Eco nomy,
Governance and Resistance in the New Global Context en la Universidad de Miami en Oxford, oh.
Esta conferencia, a la cual asist, fue organizada por Scott Salmon y cont con la presencia de die-
cisis personas. La reunin estuvo dedicada a desarrollar nuevas formas de anlisis sobre economa
pol tica de las transformaciones urbanas y econmicas, desde la perspectiva de los anlisis de escala
centrados en el lugar.
5. Para Doel (1999), por ejemplo, quien habla desde la perspectiva de la caosofa o la nomado-
loga, muchas de las aproximaciones feministas y fenomenolgicas del lugar (desde Tuan y Entre-
kin a Massey) son problemticas por su fijacin sedentaria que, desde su punto de vista, debe ser
abandonada por la geografa. El planteamiento de Doel no es necesariamente contrario a la visin
de lugar como evento o locacin desarrollada en este artculo. Dominado por la insaciable deste-
rritorializacin preconizada por un nmero de escritores posestructuralistas, pienso que el pro-
vocador libro de Doel contina privilegiando, sin embargo, el espacio y el capital, aun de acuerdo
con un procesualismo posmoderno que difiere de uno derivado de la economa poltica.
167
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
a un empoderamiento diferencial y a la imposicin de formas dominantes de mi-
rar. Al estudiar los lugares prehistricos como Stonehenge, han examinado cmo
las personas prehistricas se apropiaban y disputaban el paisaje y el pasado, y
de sarrollaban en el proceso un sentido de identidad y un entendimiento de su
mundo. Los paisajes surgen de estos trabajos como sitios vivientes que recrean
sus pasados de manera diferente, mientras se van renovando constantemente
(Bender 1993, 1998; Hirsch y Hanlon 1995; Tilley 1994). Los antroplogos cul-
turales han empezado a interesarse en estas teoras para mostrar el grado en que
el engranaje local de las personas con su paisaje, en algunas comunidades de los
Andes por ejemplo, revela que el paisaje es dotado de agencia y persona lidad. La
conexin duradera de las personas con la tierra resulta de un activo engranaje
con esta; en vez de ser un reflejo de la tradicin, es una parte inte gral de la vida
moderna contempornea de estas comunidades, aun en los casos en que esta
conexin puede ser un vehculo para ejercer poder sobre ellos. Las personas y
sus ambientes, los lugares y las identidades, son constituidos mutua mente (Har-
vey 1999). Una aproximacin relacionada, pero no fenomenolgica, es elaborada
por los eclogos histricos que miran la dialctica entre los huma nos y los am-
bientes naturales, y cmo se manifiesta en el paisaje (Crumley 1994).
Es bien sabido cmo la preocupacin creciente por la globalizacin de
la economa y la cultura ha producido importantes cambios en la manera en
que los antroplogos socioculturales perciben al lugar. Desde finales de los
aos cincuenta, la antropologa de la economa poltica subray formas regio-
nales y transnacionales de conexin, en parte como una crtica a las nociones
de la cul tura atadas al territorio (i.e. Cole y Wolf 1999). Esta fue una tenden-
cia fruct fera, que lleg a su cumbre ms alta con el trabajo magistral de Wolf
(1982). De igual manera, las preocupaciones por la representacin etnogrfica
en los ochenta contribuyeron a desmantelar las ideas sobre la cultura como
una totalidad au tocontenida y coherente, y complicaron as la asumida con-
fluencia entre el lugar, la cultura y la identidad. Estas tendencias ya estn bien
establecidas y derivaron en el descentramiento del lugar y la localidad como
los sitios privilegiados de la cultura. Las consecuencias de estas crticas han
sido trabajadas en diversas di recciones. La ms clara parece apuntar hacia el
nfasis en la produccin de la diferencia cultural, como lo que debe explicarse
y no tomarse como dado. Aqu el enfoque se centra en la relacin entre identi-
dad, lugar y poder, entre la co produccin del lugar y de las personas (Gupta y
Fergusson 1997a). Los flujos trans nacionales de personas, de imgenes medi-
ticas y de las mercancas caracters ticas del capitalismo global significan que
la cultura y el lugar se desterritorializan cada vez ms (Appadurai 1991, 1996;
Hannerz 1989). La localidad y la comuni dad dejaron de ser obvios, y cierta-
mente no habitados por identidades natura les o enraizadas, sino por complejas
relaciones entre la cultura y el poder que van ms all de las fronteras locales.
Ms claras en el caso de los refugiados y de las personas en dispora, estas
168
Ms all del Tercer Mundo
condiciones afectan a todas las comunidades del mundo en mayor o menor
grado. Nuevas metforas de movilidad (dispora, des plazamiento, viajar, des-
territorializacin, entrecruzamiento de fronteras, hibri dez, nomadologa) son
privilegiadas en las explicaciones sobre la cultura y la identidad. Algunos auto-
res ven a estas personas como migrantes de identidad, y esta es tratada como
una bsqueda concebida en trminos de fluidez de tiempo y espacio, tiempo
o espacio (Rapport y Dawson 1998: 4). Esto supone la prdida del lugar
como una metfora para comprender la cultura. An ms, la desterritorializa-
cin y los no-lugares (Aug 1995) se convierten en figuras paradigmticas de
nuestros tiempos.
Estas crticas antropolgicas han sido extremadamente productivas. En
ellas se asuma usualmente que los lugares continuaban siendo importantes tan-
to para la etnografa como para la produccin de cultura (Gupta y Fergusson
1992). Sin embargo, es posible decir que la preocupacin por la movilidad y
la deste rritorializacin, aunque necesaria, ha hecho que muchos investigadores
pierdan de vista la permanente importancia de prcticas basadas-en-lugar y de
modos de conciencia para la produccin de la cultura. Se han preocupado ms
por el espacio de la economa poltica y la geografa, algo que se comprende dado
su enfoque en los efectos locales de las relaciones de poder globales. Al parecer,
ha existido un cierto exceso discursivo en las crticas a las nociones limitadas de
la cultura que ha significado que los investigadores alejen su atencin del hecho
de que junto a los efectos deslocalizadores de las formas translocales de poder
hay tambin, aun como reaccin, los efectos de la produccin de fronteras y
territoria lidades atadas a lugares. Las personas continan construyendo diferen-
tes tipos de fronteras alrededor de lugares, aunque permeables, fundamentadas
en prcticas socionaturales locales sin importar cun hbridas o cambiantes pue-
dan llegar a ser. Capturar la especificidad de la produccin de lugar y de la cultura
se reconvierte entonces en el otro lado de la necesaria reconceptualiza cin de la
cultura como desterritorializada y transnacional. Parafrase ando a Basso (1996),
la cultura se asienta en lugares (y en cuerpos y ecologas biofsicas, si se quiere)
aun cuando de ninguna manera se restringe a estos. La antropologa del lugar
es el otro y necesario lado de la antropologa de los no-lugares y de las culturas
desterritorializadas. Es importante ser conscientes del poder del lugar aun en
estudios sin lugar (y viceversa). Hacer esta afirmacin no significa que el lugar
sea el otro del espacio el lugar como lo puro y lo lo cal en oposicin a la domi-
nacin del espacio global dado que est ciertamente conectado con, y en cierta
medida es producido por ellas. Por el contrario, que las dinmicas basadas-en-
lugar pueden ser igual mente importantes para la produccin del espacio, o al
menos estn en la vi sin de algunos actores sociales basados en el lugar.
Me gustara enfatizar que al hablar del lugar de esta manera no signifi-
ca que este sea fijo, permanente, no-construido y no-conectado. Como Massey
(1997) tan lcidamente lo mostr, un sentido global del lugar, que reconoce a
169
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
la vez la construccin global y la especificidad local, no es ni un oxmoron ni
re quiere ser reaccionario. Debido a que la experiencia del movimiento y del no-
lugar se ha vuelto fundamental para la identidad moderna y la cotidianidad,
la experiencia del lugar contina siendo importante para muchas personas en
todo el mundo. El lugar y el no-lugar son ms que modalidades contrastantes.
Hay apuestas culturales y polticas muy altas al afirmar una u otra. Puede llegar
a ser cierto que los lugares y las culturas han vivido siempre en una inevitable
hibridacin que han aceptado. Esto no las hace menos locales, ni ms globales
necesa riamente, sino solo diferentes; el punto es encontrar cmo las personas,
como Jo nathan Friedman lo plante, practican lo local en lo global (1997: 276);
esto es, examinar las prcticas mediante las cuales las personas construyen luga-
res, aun cuando participan en redes translocales. En otras palabras, lo que estoy
su giriendo es que puede ser posible aproximarse a la produccin de la cultura
y del lugar no solo del lado de lo global, sino tambin de lo local; no desde la
perspectiva de su abandono sino de su afirmacin crtica; no solo considerando
el viaje desde los lugares, ya sea voluntario o forzado, sino desde el estar atados a
ellos. Como veremos, esto es lo que la ecologa permite, e incluso fuerza a ha cer.
Es lo que algunos movimientos sociales estn demandando del anlisis te rico.
Aunque los movimientos sociales originan redes transnacionales, esto puede ser
una operacin estratgica para la defensa del lugar. En algunos casos se puede
hablar, con la gegrafa Sara Radcliffe (1998) cuando hace referencia a las redes
indgenas de Suramrica, de identidades transnacionales no-diaspri cas
6
.

En esta
provocativa expresin queda la posibilidad de ligar el lugar, el espa cio y la identi-
dad de maneras que no son tenidas en cuenta ni en los modelos convencionales
de identidad, en los cuales confluyen el espacio y la identidad, ni en los ms
nuevos que relacionan la identidad con la movilidad y la dispora.
Un cuestionamiento a la invisibilidad creada sobre el lugar en la litera tura
ms transnacionalmente orientada ya est posicionndose en la antropo loga,
particularmente en aquellos trabajos que ms toman en cuenta los planteamien-
tos de los fenomenologistas o de gegrafas feministas (i.e. Kirsch 2000; Massey
1999; Moore 1998; Raffles 1999). Algunas etnografas recientes parecen haber
tenido en cuenta este hecho, sin denegar la nocin desterritorializada de la cultu-
ra. Al gunos, por ejemplo, enfatizan la dialctica del lugar y del mundo, del hogar
y el movimiento (Rapport y Dawson 1997). Cmo la gente construye narrativas
y prcticas de hogar en un mundo en movimiento? En estos trabajos, el sentido
de pertenencia y de movimiento o desplazamiento son producidos relacional-
mente. Esta visin del lugar est de alguna manera condicionada al centrarse en
6. Vase tambin el texto de Radcliffe (1999) para una discusin de la ambivalencia en los proce-
sos de reco munalizacin y cambio del sentido de nacin y de identidad tnica en el despertar de una
mo vilizacin indgena sin precedentes.
170
Ms all del Tercer Mundo
casos de etnografas euroamericanas, lo que implica una intensificacin hist-
rica del desencaje (de disgregar al espacio lejos del lugar, lo que Giddens [1990]
iden tific como una faceta paradigmtica de la modernidad); este aspecto, segn
estos autores, parece empujar a las personas a invertir en el lugar y en el ho gar
con una agencia personal para contradecir estas tendencias.
De manera ms general, los lugares pueden ser vistos como construidos
conscientemente por personas, a travs de procesos activos de trabajo (Wade
1999), narrativas (Berger 1979; Raffles 1999) y movimiento (Harvey 1996)
7
.

En el campo ambiental, el sentido que tiene la gente del lugar ha cambiado con
el deterioro de los paisajes locales, luego del impacto ambiental de actividades
como la minera
8
. Esta tendencia, apenas visible, se aproxima conscientemente
a la excitante y difcil tarea de unir la fenomenologa y la economa poltica
9
.

La
importancia crucial de esta tendencia para la defensa del lugar como proyecto
debera ser crecientemente apreciada. El objetivo de estos trabajos no es sola-
mente mostrar cmo el residir por un largo periodo y el compromiso con el
lu gar son descompuestos por polticas econmicas mayores, sino estudiar cmo
los grupos locales desarrollan contramedidas estratgicas al espacio desterrito-
rializado, representado por estas fuerzas (Kuletz 1998: 239). Desde un ngulo
relacionado pero distinto, Pramod Parajuli (1996, 1997) ha desarrollado una
substancial y prometedora conceptualizacin de formas de gobierno basadas-en
-lugar, cimentadas en etnicidades ecolgicas y en una revitalizacin simultnea
de la ecologa y la democracia, muy en contraste con las fuerzas destructivas
translocales.
7. Tim Ingold coment cmo una vez abandonada la nocin abstracta del espacio es necesario y
suficiente mapear la relacin entre el lugar, el ambiente y el movimiento para una conceptualiza cin
adecuada de la produccin del lugar (comentario hecho durante el periodo de discusin luego de mi
charla en Manchester, el 16 de mayo de 1999). En Pig Earth, John Berger (1979) dio una maravi llosa
descripcin del rol de la narrativa en la produccin del lugar. Al discutir sobre su relacin como
escritor con el lugar sobre el cual estaba escribiendo, argument que lo que distingue la vida de un
poblado es que tambin es un retrato viviente de s mismo: un retrato comunal, en el cual todos son
retratados y todos retratan [...]. Y uno debe recordar que hacer este continuo retrato comunal no es
una vanidad ni un pasatiempo; es una parte orgnica de la vida del pueblo. Si ce sara, el pueblo se des-
integrara (Berger 1979: 9, 11). Y agrega, refirindose a s mismo: La con tribucin del extranjero es
poca, pero tambin es esencial (Berger 1979: 11). Debe ser notado, sin embargo, que las narrativas
basadas-en-lugar son raramente autocontenidas; al contrario, estn usualmente ligadas a, y en con-
versacin con, narrativas pasadas y presentes mayores, como lo mues tran Gudeman y Rivera (1990)
en su anlisis de las narrativas econmicas campesinas en los An des colombianos.
8. Vase Kirsch (2000) para un ejemplo en Papa, Nueva Guinea, as como Kuletz (1995) para el
impacto de la minera de uranio y de despojos nucleares en territorios de los nativos americanos y de
sentidos del lugar en las regiones occidentales de Estados Unidos.
9. Sobre las contribuciones a esta interseccin que toma el trabajo de Ingold como punto de
partida, vase Campbell y Milton (2000).
171
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
Otros intentos recientes se centran en el campo de relaciones que ad-
quieren importancia para las personas de un grupo social dado, mientras se
movilizan por diferentes regiones del mundo (Olwig y Hastrup 1997). Al exa-
minar los si tios culturales que han sido identificados con lugares particulares y
que, sin embargo, acomodan las condiciones globales de la vida de las personas,
estos autores transmiten un sentido de textura para ambos procesos locales y
no-lo cales que trabajan en la produccin del lugar y de la cultura. Los caribeos
de la isla de Nevis, por ejemplo, sostienen un hogar a travs de procesos de deste-
rritorializacin y de atadura al lugar, a la vez que integran a los nevisianos de la
isla con aquellos que han migrado a Nueva Haven, Leeds o las islas Vrgenes para
mantener el conjunto de la tierra familiar y del hogar en su isla. Estas redes de re-
laciones, aunque transnacionalizadas, evidencian la existencia de sitios cultu rales
sostenibles y permanentes (Olwig y Hastrup 1997). Aunque esta aproximacin,
como es evidente, tiene claros precedentes en la teora antropolgica, particu-
larmente en los trabajos ms recientes sobre redes y migraciones, ha alcanzado
una gran coherencia terica al abarcar esferas muy variadas y contradictorias en
las que las personas estn envueltas hoy en da, incluyendo las de residir y viajar,
loca lizar y globalizar (vsase tambin Clifford 1992).
Algunas aproximaciones relacionadas subrayan los esfuerzos de gru-
pos sociales para construir fronteras a su alrededor, y de maneras creativas
en que las personas utilizan las condiciones externas o globales para futuros
intentos de localizacin defensiva. Estos autores encuentran que la pertenen-
cia es usual mente expresada en trminos de estar atados a la localidad. Sin
embargo, esto no significa que las expresiones sean sacadas fuera de contexto.
Resulta intere sante preguntarse cmo las personas movilizan polticamente las
nociones de es tar atados y de pertenencia para la construccin de identidades
individuales y colectivas, incluyendo el conflicto que esta movilizacin local
pueda tener con intereses polticos y econmicos ms amplios (Lovell 1999).
No sobra mencio nar que es necesario tener en cuenta la importancia social del
sentido de estar atados y de pertenencia de los poderosos, y de su intensifica-
cin en coyunturas histricas particulares. En estos casos, el establecimiento de
fronteras alrededor de los lugares est ligado usualmente a una poltica reac-
cionaria. Con frecuen cia, las fronteras autorizan una poltica de fijacin y de
interdiccin que en la prctica lleva a la exclusin. El intento de mantener a los
latinos por fuera de California y Texas o el concepto de fortaleza europea que
incorpora la ola de xenofobia de muchos pases de Europa occidental son solo
los casos mejor co nocidos al respecto. Una vez ms, aunque estos procesos son
ciertamente pro minentes en tiempos globales, no son de ninguna manera los
nicos proyectos posibles para construir lugares e identidades, mundos locales
o regionales. Hay casos en los que una poltica cultural progresiva en la produc-
cin del lugar est ba sada en objetivos democrticos, plurales y no-excluyentes.
Los zapatistas de Chia pas o los movimientos sociales del Pacfico colombiano
172
Ms all del Tercer Mundo
son ilustraciones de pro yectos emancipatorios ligados a la construccin de lu-
gares y regiones.
Una aproximacin muy diferente es elaborada por otra tendencia de co-
nocimiento minoritaria aunque no marginal en antropologa, y derivada de
una rama menor de la filosofa occidental que sugiere otro enfoque sobre el lu-
gar. Para los antroplogos fenomenolgicos, la creciente y aparente compleji dad
de la experiencia cotidiana no implica necesariamente la construccin de mar-
cos tericos ms sofisticados ciertamente no de aquellos que les dan un es tatus
ontolgico y casi mgico a conceptos como la globalizacin sino una mayor
sensibilidad para capturar los procesos intersubjetivos de experiencias compar-
tidas, las maneras en que el mundo est siempre en el hacer, enfocn dose en el
dominio de la actividad prctica cotidiana e inmediata y en la incor poracin,
y basada en el lugar del mundo vivido de la prctica y la vida social. Para estos
antroplogos, la realidad social del mundo vivido y la conciencia so cial resultan
de crtico inters (Jackson 1996: 19). No es que las estructuras so ciales y los
discursos no sean importantes, sino que el sujeto, el lugar, siempre participan, al
menos en la manera en que estas fuerzas son desplegadas. El mundo fenomeno-
lgico nunca puede ser reducido a fuerzas externas (Jackson 1996: 22). En efecto,
el lugar es una parte irreductible de la experiencia humana, una per sona est
en el lugar tanto como est en la cultura (Tilley 1994: 18). Aqu est en juego el
poder que el analista les asigna a los factores existenciales en oposi cin a los
estructurales. Para los fenomenlogos, la experiencia est localizada dentro de
las relaciones y las personas, y no es producida solamente por estruc turas obje-
tivas o intenciones subjetivas. La tarea de la antropologa es, entonces, recobrar
los aspectos prcticos, corporales y basados en el lugar de la vida so cial, a menos
que participemos con nuestras propias abstracciones sobre los procesos y las
estructuras globalizadoras en lo que Ranajit Guha (1988) ha llamado la prosa de
la contrainsurgencia. Para un fenomenologista como Jackson, la supresin dis-
cursiva que acompaa a los marcos globalocntricos y eurocntri cos se suma a la
opresin poltica (volver sobre este punto cuando me refiera a una crtica con-
tempornea al capitalocentrismo y al globalocentrismo; tambin argumentar
que la irreductibilidad del lugar sealada por la fenomenologa tiene importan-
tes implicaciones polticas y tericas).
Aquellos que estudian los sentidos del lugar siguiendo esta tradicin estn
menos interesados en el lugar como un sitio de contienda que en algo que con-
sideran ms bsico: la percepcin y la experiencia del lugar y las cons trucciones
locales de localidades particulares. Parafraseando a Geertz, se puede decir que
estos acadmicos lamentan que aunque los antroplogos han estudiado en lu-
gares, no han estudiado los lugares. Porque, como Feld y Basso afirman, los
recuentos etnogrficos que se centraron en las construcciones nativas de loca-
lidades particulares lo que quiere decir en la percepcin y la experiencia del
lugar [son] escasos y dispersos (1996: 16). El objetivo de estos etngrafos
173
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
es su brayar los procesos sociales en los cuales los lugares resultan significati-
vos en la observacin de los conocimientos locales, las expresiones, el lenguaje,
la potica y la performancia localizadas. Cmo las personas encuentran los
lugares, los perciben y les otorgan una significacin? Apelando a posiciones
fenomenol gicas y hermenuticas para sus recuentos de percepciones, signifi-
cado y expe riencia, estos antroplogos discuten con gran lucidez el sentido del
lugar, del em plazamiento y de los modos significativos de residir. Un proyecto
muy diferente al que los lingistas y antroplogos lingistas desarrollan des-
de una perspec tiva que relaciona el lenguaje, el nombrar y el lugar (i.e. Gnerre
1998; Samuels 1999).
Una tendencia final en la investigacin sobre el lugar se encuentra en la
antropologa ecolgica, la cual se orienta al estudio del conocimiento local y de
modelos locales de naturaleza
10
.

En trminos generales, los polticos eclogos y
los antroplogos ecolgicos han reabierto, con creciente decisin y elocuencia,
el proyecto de demostrar que muchas comunidades rurales del Tercer Mun-
do construyen la naturaleza de formas notablemente diferentes a las formas
mo dernas prevalecientes. Sus habitantes dotan de sentido y, por tanto, uti-
lizan sus ambientes de modos muy particulares. Los estudios etnogrficos
realizados en contextos del Tercer Mundo develan una serie de prcticas sig-
nificativamente di ferentes para pensar sobre, y relacionadas con, el construir
y experimentar lo biolgico y lo natural. Este proyecto fue formulado algunos
aos atrs (Strathern 1980) y ha logrado un notable nivel de sofisticacin re-
cientemente (i.e. Des cola y Plsson 1996). No hay, como es obvio, una visin
unificada sobre qu es exacta mente lo que caracteriza a los modelos locales de
naturaleza. Quizs la nocin mejor establecida hoy en da es que muchos mo-
delos locales no depen den de la dicotoma naturaleza/sociedad. Ms an, en
contraposicin a las construcciones modernas con su estricta separacin entre
lo biofsico, lo humano y los mundos supernaturales, se aprecia comnmente
que los modelos locales en contextos no-occidentales son vistos como predica-
dos de uniones de conti nuidad entre las tres esferas. Esta continuidad puede, sin
embargo, ser experi mentada como problemtica e insegura; es culturalmente
establecida a travs de smbolos, rituales y prcticas y se encuentra inmersa en
las relaciones socia les particulares que tambin difieren del tiempo capitalista
moderno. De esta ma nera, los seres vivos, no-vivos y, de vez en cuando, los
sobrenaturales, no son vistos como algo que constituye dominios separados
y distintos ciertamente no se trata dos esferas opuestas de naturaleza
10. Ver Ingold (1992, 1993), MacCormack y Strathern (1980), Gudeman y Rivera (1990), Ho-
bart (1993), Milton (1993, 1996), Restrepo y Del Valle (1996), Descola (1994), y Descola y Plsson
(1996). Este l timo est dedicado a examinar los modelos culturales de naturaleza y a cuestionar la
dicotoma naturaleza/cultura.
174
Ms all del Tercer Mundo
y las relaciones sociales no solo abarcan a los humanos. En trminos genera-
les, puede decirse que los modelos locales de cultura constituyen ensamblajes
de significados-usos que, aunque existen en con textos mayores de poder, no
pueden ser reducidos a construcciones modernas, ni considerados al margen
de alguna referencia a la cultura local y a los efectos territoriales y de frontera.
Los modelos culturales y el conocimiento estn basa dos en procesos histricos,
lingsticos y culturales que, aunque nunca se hallan aislados de historias ms
amplias, conservan una cierta especificidad del lugar. Adems, muchos de los
mecanismos y prcticas en juego en las construcciones de la naturaleza, tales
como fronteras, clasificaciones, representaciones, apre hensiones cognitivas y
relaciones espaciales, son especficas de lugares.
Este breve vistazo sobre los avatares de la conceptualizacin del lugar en
la reciente literatura revela una serie de aproximaciones y preocupaciones cada
vez ms coherentes, incluso diversas, relacionadas con la problemtica del lugar
y la cultura. Esta convergencia tiene lugar en un mundo que es bien diferente en
trminos polticos y ontolgicos al de nuestro pasado ms reciente el mundo
de identidades hibridizadas y de dominios hibridizados del ser y del pensa-
miento que acompaan lo que muy a la ligera llamamos la globalizacin. Hay
pre guntas sobre estas tendencias que deberan ser respondidas en una ocasin
fu tura. Por ejemplo, la aparente diferenciacin epistemolgica y geogrfica de
las presentes tendencias. Los intereses polticos y acadmicos en el lugar pare-
cen ser ms fuertes en Inglaterra y en algunos pases escandinavos que en otras
partes del mundo, aunque tambin estn emergiendo en algunas partes de Asia,
frica y Amrica Latina (de alguna manera, siempre estuvieron ah). Tambin
habra que ponderar el aparente regreso pujante de la fenomenologa en los es-
tudios de la cultura y la naturaleza, y pensar si est relacionado con la percibida
acen tuacin de la desnaturalizacin del cuerpo y de la naturaleza articulada a
la destruccin penetrante del ambiente y las nuevas biotecnologas. Para conti-
nuar con esta veta de anlisis, tambin es necesario preguntarse por el aparente
de sinters de muchos fenomenlogos para resituar sus interrogantes sobre el lu-
gar en contextos de poder ms amplios. Esto ha empezado a ser remediado en
aquellos trabajos ya mencionados que integran la fenomenologa y la eco noma
poltica. Por ahora, es importante registrar y mapear provisionalmente la antro-
pologa del lugar que parece ir en ascenso.
En estos trabajos es notable la habilidad para diferenciar entre el lugar
y lo local. Lo local y lo global son escalas, procesos, incluso niveles de anlisis,
pero no lugares o locaciones como ha sido discutido aqu. La reciente teoriza-
cin de la escala y de la poltica de la escala en geografa ha sido muy til al
res pecto (Swyngedouw 1998, Peck 2000). Sin embargo, es imposible proveer
una de finicin del lugar que funcione desde todas y para todas las perspectivas.
Como ha sido indicado anteriormente, en este documento el lugar se refiere a la
175
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
expe riencia de y desde una locacin particular con algn sentido de fronteras y
terri torialidad, y ligado a prcticas cotidianas. Con el riesgo de ser redundante, es
necesario reiterar que todas estas son construidas, y no solamente por procesos
basados-en-lugar. Las fronteras y las ataduras a los lugares no son naturales ni
fijas, y aun cuando las fronteras no existen en un sentido real, su construccin
es un aspecto importante de las activas producciones materiales y culturales del
lugar realizadas por grupos de personas que, aunque heterogneas y diversas,
comparten lo que Virilio (1997, 1999) llama el hic et nunc (el aqu y el ahora) de
la prctica social. Comparten muchas otras cosas tambin con los ausentes otros,
como Giddens (1990) lo plante o como lo indica Virilio con la nocin de tele-
presencia. Ingold (1993) ha sealado que los lugares no solo tienen fronteras en
relacin con las actividades de las personas (los paisajes de las actividades, tasks-
capes) o los animales, que son reconocidos y experimentados como tal. Tam bin
las fronteras naturales como los ros y las montaas, siguen esta lgica de cons-
truccin. Que los lugares tambin son construidos por el capital y lo glo bal debe
ser claro ahora, aspecto que se ampliar ms adelante.
Para sintetizar los puntos ms importantes indicados hasta ahora, la lite-
ratura acadmica actual sobre el lugar enfatiza dos aspectos: 1) la produccin del
lugar por parte de fuerzas globales del capital, desde una aproximacin econ-
mica, o 2) los sentidos, la construccin cultural del lugar es decir, cmo los
lugares son dotados con significados y la constitucin de identidades, subjetivi-
dades, diferencia y antagonismo, a partir de los paradigmas fenomenolgicos,
interpretativos y constructivistas. Las ventajas del intercambio de estas dos co-
rrientes deben ser ahora claras, con el concomitante borramiento de las fronteras
entre la geografa y la antropologa, la economa poltica y las tendencias poses-
tructuralistas y epistemolgicas. Finalmente, la continua vitalidad del lugar para
la prctica social es atestiguada por los fenomenologistas, para quienes el cuerpo
y el lugar son ineluctablemente las bases de la existencia humana; por los antro-
plogos ecologistas, en su discusin sobre los modelos basados-en-lu gar de la
naturaleza; y por un nmero de luchas y movimientos sociales que, en mayor o
menor medida, toman el lugar y los modos de conciencia basados-en lugar como
el punto de partida y meta de sus estrategias polticas.
El lugar, lo local y lo global
El conocimiento local es un modo de conciencia basada-en-lugar, una
ma nera especfica del lugar (aunque el lugar no sea limitado ni determinado)
que dota de significado al mundo. Sin embargo, perdura el hecho de que en
nues tra preocupacin por la globalizacin se deja de lado el lugar. Algunos tra-
bajos recientes tratan de superar esta paradoja problematizando las trampas
episte molgicas que constrien las teoras de la globalizacin. Al mismo tiem-
176
Ms all del Tercer Mundo
po, pro veen elementos para pensar ms all del desarrollo, esto es, para una
concep tualizacin del posdesarrollo que est dirigida a la creacin de nuevos
tipos de lenguajes, entendimientos y acciones
11
.

Debates sobre la economa y el
lugar pro puestos desde la geografa posestructural feminista parecen particular-
mente ti les al respecto. En estos trabajos, el lugar es afirmado en contra de la
domina cin del espacio, y los no-capitalismos en contra del capitalismo como
un imaginario de la vida social.
Empecemos entonces con una crtica del capitalocentrismo ilustrada en
los recientes discursos de la globalizacin. La crtica busca permitirnos abrir el
espacio para pensar en el valor potencial de otros modelos locales de la economa
desde perspectivas que tambin se aplican a los modelos de la naturaleza y el desa-
rrollo. Las gegrafas Julie Graham y Katherine Gibson son representantes de una
tendencia, compartida por teoras convencionales y de izquierda, que con sidera
al capitalismo tan hegemnico que aparece como la nica forma de eco noma en
el presente y que continuar sindolo en el futuro que se alcanza a vislumbrar. El
capitalismo ha sido dotado de tal poder de dominacin y hege mona por estas
teoras, que ha sido imposible pensar la realidad social de ma nera diferente, y
mucho menos imaginar la supresin del capitalismo. Las otras realidades (eco-
noma de subsistencia, economas biodiversas, formas de resis tencia del Tercer
Mundo, cooperativas e iniciativas locales menores, recientes economas del true-
que y de la solidaridad en varias partes del mundo, etc.) son vistas como opuestas,
subordinadas o complementarias al capitalismo, y nunca como fuentes de una
significativa diferencia econmica. Sus crticas son vlidas para la mayora de
las teoras de la globalizacin e, incluso, para las del desarro llo, puesto que estas
ltimas sitan al capitalismo como el centro de las narra tivas del desarrollo, ten-
diendo entonces a desvalorar o marginalizar las posibi lidades de un desarrollo
no-capitalista (Gibson-Graham 1996: 41). Al criticar el capitalocentrismo, estas
autoras buscan liberar nuestra habilidad para ver los no-capitalismos y construir
imaginarios econmicos alternativos
12
.
11. La nocin de posdesarrollo se ha convertido en una heurstica para reaprender a ver y rede-
terminar la realidad de comunidades de Asia, frica y Amrica Latina. Es posible reducir el domi-
nio de las representaciones del desarrollo cuando nos aproximamos a esta realidad? El posdesarrollo
es un camino que seala esta posibilidad, un intento para pensar otros conocimientos, ver otras
cosas, escribir en otros lenguajes (Crush 1995; Escobar 1995; Rahnema y Bawtree 1997).
12. El argumento es ms complejo de lo que aqu se presenta, e implica una redefinicin de la clase
en terrenos antiesencialistas, que se construye a partir del trabajo de Althusser y del poses tructuralismo
marxista de Resnick y Wolf (1987). En sntesis, est en cuestin una reinterpreta cin de las prcticas
capitalistas como sobredeterminadas y de la liberacin del campo discursivo econmico del capital
como el nico principio determinante. Articulada con una definicin transformada de clase centrada
en los procesos de producir, apropiar y distribuir trabajo excedente, esta reinterpretacin produce una
visin de la economa constituida por diversos procesos de clase capitalistas y no-capitalistas, y
177
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
Esta reinterpretacin reta la idea de la inevitabilidad de la penetracin
capitalista, asumida en gran parte de la literatura sobre la globalizacin:
En el libreto de la globalizacin [] solo el capitalismo tiene la habilidad para
ex pandirse e invadir. El capitalismo es presentado como inherentemente espa-
cial y como naturalmente ms fuerte que las formas econmicas no-capitalistas
(eco nomas tradicionales, economas del Tercer Mundo, economas socialistas,
ex perimentos comunales) por su presunta capacidad de universalizar el mercado
para las mercancas capitalistas []. La globalizacin, segn este libreto, envuel-
ve la violacin y eventual muerte de otras formas de economa no-capitalistas.
Todas las formas no-capitalistas se vuelven daadas, violadas, cadas y subordi-
nadas al ca pitalismo []. Cmo podemos retar una representacin similar de la
globaliza cin como capaz de tomar la vida de los sitios no-capitalistas, particular-
mente del Tercer Mundo? (Gibson-Graham 1996: 125-130)
Desde esta perspectiva, no todo lo que emerge de la globalizacin puede
considerarse que se conforma al libreto del capitalismo. De hecho, la globaliza-
cin y el desarrollo pueden propiciar una variedad de caminos de desarrollo
econmico que es posible teorizar en trminos del posdesarrollo de la ma nera en
que la naturalidad de la identidad capitalista como la plantilla de toda la iden-
tidad econmica puede ser cuestionada (Gibson-Graham 1996: 146). Tambin
pueden ser concebidos, como Mayfair Yang lo hace en su perspicaz apli cacin
de Gibson-Graham a las cambiantes y mltiples economas chinas, en tr minos de
la hibridez de las economas. La autora quiere decir que muchas de las forma-
ciones econmicas de la China de hoy en da estn compuestas a la vez por
formas capitalistas y por una formacin completa de formas no-capita listas.
Con esta reinterpretacin, Yang nos reta a pensar que las economas indgenas
no siempre quedan aplanadas por la entrada del capitalismo, sino que pueden
experimentar incluso una renovacin y poner un reto a la expansin de los prin-
cipios capitalistas, y as estimularnos a repensar y trabajar las crticas exis tentes
al capitalismo (Yang 1999: 5).
Lo cierto es que ya no podemos estar tan seguros de lo que hay en el te-
rreno despus de siglos de capitalismo y cinco dcadas de desarrollo. Po demos
preguntarnos, incluso, si sabemos mirar la realidad social de manera que nos
permita detectar elementos de diferencia que no son reducibles a las construc-
ciones del capitalismo y la modernidad. El papel de la etnografa ha sido, como
es obvio, particularmente importante al respecto. En los aos ochenta, al gunas
etnografas documentaron la resistencia activa y creativa al capitalismo y la
hace as visible una variedad de prcticas no-capitalistas de mujeres asalariadas, de campesinos, de
organizaciones de ayuda propia, comunal o familiar, de cooperativas, de economas de subsistencia, etc.
178
Ms all del Tercer Mundo
modernidad en varios sitios
13
.

La resistencia por s sola, sin embargo, ape nas su-
giere lo que est pasando en muchas comunidades, y no alcanza a mostrar cmo
las personas continan creando y reconstruyendo los mundos vividos y los luga-
res. Sucesivos trabajos caracterizaron los modelos hbridos lo cales de la economa
y del entorno natural mantenidos por campesinos y co munidades indgenas.
Esta atencin puesta a la hibridacin cultural, particular mente en la antropolo-
ga de Latinoamrica y de los estudios culturales, es otro intento de hacer visible
el encuentro dinmico de prcticas originadas en mu chas matrices culturales y
temporales, y el grado en que los grupos locales, lejos de ser receptores pasivos
de las condiciones transnacionales, dan forma activa a procesos de construccin de
identidades, de relaciones sociales y de prcticas econmicas. Estas lneas de in-
vestigacin han alcanzado sofisticados niveles en la presentacin de recuentos
matizados del encuentro entre el desarrollo, la modernidad y la cultura local
en contextos poscoloniales (ver, por ejemplo, Arce y Long 2000; Gupta 1998).
Esta literatura, sin embargo, est todava por relacio narse sistemticamente con
el proyecto de repensar el lugar desde la perspec tiva de las prcticas culturales,
ecolgicas y econmicas diferentes entre las co munidades del Tercer Mundo en
contextos de globalizacin y poscolonialidad. Este vnculo puede permitir a los
investigadores resaltar los aspectos polticos de su crtica, frecuentemente deja-
dos de lado debido a su nfasis en la hetero geneidad, la hibridez, la localizacin,
y la diferenciacin de formas y prcticas.
Si la meta de Gibson-Graham era proveer un lenguaje alternativo una
nueva clase de lenguaje en particular para dedicarse al significado econmico
de las prcticas locales, y si la meta de la literatura del posdesarrollo busca tam-
bin hacer visibles las prcticas de diferencia cultural y ecolgica que puedan
ser vir como sustento para alternativas, es necesario tener en cuenta que estas
me tas estn inextricablemente unidas a concepciones de la localidad, el lugar y
la conciencia basada-en-el-lugar. El lugar es central en asuntos del desarrollo, la
cultura y el ambiente y, por otro lado, es esencial para imaginar otros contextos,
para pensar en la construccin de polticas, conocimiento e identidad. El borra-
miento del lugar en gran parte de la literatura contempornea de la globaliza cin
es un reflejo de la asimetra que existe entre lo global y lo local. En ella lo global
se asocia con el espacio, el capital, la historia y el agenciamiento, mientras que lo
local, al contrario, es ligado al lugar, al trabajo y la tradicin al igual que con las
mujeres, las minoras, los pobres y, se puede agregar, otras culturas
14
.

Algunos
13. Entre los ms importantes estn los de Taussig (1980), Scott (1985), Ong (1987) y Comaroff
y Comaroff (1991). Fox y Starn (1997) fueron ms all de las formas cotidianas de resistencia para
considerar aquellas formas de movilizacin y de protesta que toman lugar entre la resis tencia y la
revolucin. Para un resumen de alguna de esta literatura, vase Escobar (1995).
14. Este es claramente el caso de los discursos ambentalistas, por ejemplo, sobre la conservacin
de la biodiversidad, en los que las mujeres y los pueblos indgenas son reconocidos por tener el
179
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
gegrafos feministas han intentado corregir esta asimetra al argumen tar que el
lugar tambin puede llevar a articulaciones a travs del espacio, por ejemplo me-
diante redes de distinta clase (Chernaik 1996). Esto deja sin resolver, sin embargo,
la relacin ente el lugar y la locacin, al igual que la cuestin de las fronteras.
Quizs lo ms fundamental en el anlisis de Dirlik son las consecuen-
cias de la negligencia del lugar en las categoras actuales de anlisis social, tales
como clase, gnero y raza (y deberamos agregar aqu el ambiente), que las hace
susceptibles de ser instrumentos de la hegemona. En la medida en que estn
sig nificativamente separadas del lugar en los discursos de la globalizacin y la
des territorializacin, las nociones contemporneas de cultura no son capaces de
escapar a este dilema, pues tienden a asumir la existencia de una estructura glo bal
de poder en la cual lo local ocupa necesariamente una posicin subordi nada. Bajo
estas condiciones, es posible articular una defensa del lugar, en la cual el lugar y
lo local no deriven su significado nicamente de su yuxtaposicin con lo global?
Un primer paso para resistir a la marginalizacin del lugar, para continuar con
la exposicin de Dirlik, es ofrecido por la nocin de lugar de Le febvre como una
forma de espacio vivido y anclado. De ah que su reapropia cin deba ser parte de
cualquier agenda poltica radical en contra del capitalismo y de una globalizacin
sin tiempo ni espacio. La poltica, en otras palabras, est tambin localizada en el
lugar, y no nicamente en los supraniveles del capital y el espacio. El lugar, se pue-
de agregar, es la locacin de una multiplicidad de formas de poltica cultural, esto
es, de lo cultural que se hace poltico, como ha sido evidente en el caso de los mo-
vimientos sociales de la selva pluvial y de otros movimientos sociales ecolgicos
15
.
Dirlik sugiere que lo glocal puede ser una primera forma de aproximarse
equilibradamente a la localizacin de lo global y a la globalizacin de lo local.
El trmino glocal fue acuado a finales de los aos ochenta asociado con los
cono cimiento para salvar la naturaleza. Massey (1994) ya denunci la feminizacin del lugar y de
lo local en las teoras sobre el espacio. Para un buen ejemplo de la asimetra de la cual Dirlik habla,
vase la cita del libro de Castells ms arriba.
15. La distincin de Lefebvre ha sido tomada recientemente por Soja como una manera de ir
ms all de los binarismos de gran parte de la teora social y reconstituir la poltica a partir de
conside raciones en torno al lugar. Sobre la base del trabajo de Lefebvre y de tericos poscoloniales y
femi nistas, Soja sugiere la nocin del tercer espacio, que trasciende el binarismo del primer espacio
(es pacio material) de las ciencias positivas (geografa, planeacin, etc.) y del segundo espacio de las
teoras interpretativas (el espacio concebido desde la teora y el diseo). El tercer espacio implica lo
material y lo simblico a la vez; est ms cerca del espacio directamente vivido [...], el espacio de
habitantes y usuarios (Soja 1996: 67). La trialctica de espacios vividos, percibidos y conce bidos
aunque provisional puede preparar el terreno para una opcin poltica estratgica en defensa
del lugar y del espacio vivido. Sera posible pensar en primeras, segundas y terceras na turalezas de
una manera similar (la primera naturaleza como la realidad biofsica; la segunda naturaleza como
aquella de las construcciones simblicas, de los planeadores, de los tericos; y la tercera naturaleza
como aquella vivida por las personas en su cotidianidad)?
180
Ms all del Tercer Mundo
procesos de reestructuracin capitalista (Erik Swyngedouw, comunicacin
personal, 1998). En la actualidad es cada vez ms utilizado, dado que se dis tancia
de las divisiones binarias entre lo local y lo global, como se ver. Pero las formas
concretas en que este trfico de doble va entre la globalizacin y la lo calizacin
tiene lugar no se conceptualizan fcilmente. Incluso lo local de los mo vimientos
sociales que se oponen al capital y a las naturalezas modernas est glo balizado de
alguna manera, puesto que, por ejemplo, los movimientos sociales toman presta-
dos discursos metropolitanos de la identidad y el ambiente (Bro sius 1997). Por el
contrario, muchas formas de lo local son ofrecidas para el consumo global, desde
el parentesco hasta las artesanas, la msica y el ecotu rismo. El punto consiste en
distinguir aquellas formas de globalizacin de lo lo cal que pueden convertirse
en fuerzas polticas efectivas para la defensa del lu gar y de las identidades basa-
das-en-lugar, as como aquellas formas de localizacin de lo global que desde lo
local se pueden llegar a utilizar para su propia ventaja. Como Virilio lo expres,
amo lo local cuando le permite a uno ver lo global, y amo lo local cuando uno
lo puede ver desde lo global (Virilio 1999: 112).
Para construir el lugar como un proyecto, para hacer de los imaginarios
basados-en-lugar una crtica radical al poder, y para alinear la teora social con
una crtica al poder a favor del lugar, se requiere que nos aventuremos en otros te-
rrenos. Esta propuesta resuena y adquiere mayor alcance en la idea de Jane Jacobs
de que al atender a lo local, al tener en cuenta lo local seriamente, es posible ver
cmo las grandes ideas del imperio se convierten en tecnologas ines tables de
poder a travs del tiempo y del espacio (1995: 158). Ciertamente, el lugar y el
conocimiento local no son panaceas que solucionarn los proble mas del mundo.
El conocimiento local no es puro ni libre de dominacin; los lugares pueden
llegar a tener sus formas propias de opresin e incluso de te rror; son histricos
y estn conectados con el mundo ms amplio a travs de re laciones de poder,
que de muchas formas los determinan. La defensa del cono cimiento local que
se propone es a la vez poltica y epistemolgica, y surge del compromiso con un
discurso de la diferencia de carcter antiesencialista. En contra de aquellos que
piensan que la defensa del lugar y del conocimiento lo cal es indiscutiblemente
romntica, se puede decir con Jacobs que es una forma de nostalgia imperial,
un deseo por el nativo no tocado, la que presume que estos encuentros [entre
lo local y lo global] solo marcan otra fase del imperialismo (1996: 161). Sera
necesario, sin embargo, extender nuestra cuestin sobre el lu gar para considerar
aspectos ms amplios tales como la relacin del lugar con las economas regio-
nales y transnacionales; el lugar y las relaciones sociales; el lugar y la identidad;
el lugar, las fronteras y el entrecruzamiento de las fronte ras; el lugar y las moder-
nidades alternativas; y el impacto de la tecnologa digi tal, particularmente de la
Internet, sobre los lugares. Qu cambios ocurren en lu gares particulares como
resultado de la globalizacin? O, al contrario, qu nuevas formas de pensar
el mundo emergen de los lugares como resultado de estos en cuentros? Cmo
181
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
entendemos la relacin entre las dimensiones biofsicas, cul turales y econmicas
del lugar?
La nocin de modelos culturales de naturaleza y de prcticas no-capita-
listas no dejan a un lado la necesidad de repensar el capitalismo y la globaliza cin.
Esta es una pregunta molesta que apunta a la debilidad del capitalocen trismo. Sin
embargo, el hecho de que el marxismo y otros marcos de pensamiento progresi-
vos hayan evidenciado su imposibilidad de transformar este sistema ha llevado a
suponer que el capitalismo es inmune a una reconceptualizacin radi cal y a una
oposicin que, al parecer, esta cada vez ms atrincherada en el mismo acto de la
crtica. Pero es posible verlo de otra manera?
Qu tal si teorizamos el capitalismo no como algo grande y abarcador, sino
como algo parcial, como un constituyente social entre muchos? [...] Qu tal si el
capita lismo fuese una serie de diferentes prcticas esparcidas sobre el paisaje que
son (para conveniencia y en violacin de la diferencia) comnmente vistas como
iguales? Si categoras como la subjetividad y la sociedad pueden pasar por el pen-
samiento ra dical, donde previamente exista una presumida fijeza, produciendo
una crisis de la identidad individual y social, no podemos darle al capitalismo
una identidad en crisis tambin? (Gibson-Graham 1996: 260, 261)
Lo mismo puede decirse sobre la naturaleza (Escobar 1999a). Es innega-
ble que el capitalismo opera en las diferentes escalas, que est siempre presente
en la produccin del lugar; an ms, el capitalismo debe operar con base en
su incorporacin en los lugares, y hay probablemente tantas variedades de esta
in corporacin como lugares, pese al mejor esfuerzo del capital por normalizar
sus condiciones de operacin. Sin embargo, esto tambin significa que el capi-
talismo es, al menos en cierto grado, transformado por los lugares. De la misma
forma que las mujeres no estn completamente definidas por su relacin con
los hombres, los lugares y los no-capitalismos no estn completamente defini-
dos por su relacin con el capitalismo y el espacio (Gibson-Graham 1996).
Como se ha dicho a propsito de los africanos, la gente en los lugares puede
llegar a crear economas locales a travs de prcticas socioculturales que se ar-
ticulan en Occidente pero que no son familiares con l, y estas a veces brindan
opor tunidades de incorporar otras culturas sin que sean aculturados (Hecht
y Si mone 1994: 138, 71). De una manera ms positiva, significa que pluralizar
la iden tidad del capitalismo o de los capitalismos requiere tambin de la
liberacin discursiva de los lugares (y de la economa) con respecto a una total
determi nacin del capital o de la modernidad para ese caso. El idioma de los
capitalis mos o de las modernidades localizadas o hibridizadas, aunque suges-
tivo y til, no va bastante lejos. Estas nociones usualmente dejan de lado la
pregunta por las ge nealogas que envuelven esas prcticas y su conexin con
el poder.
182
Ms all del Tercer Mundo
Es posible, entonces, aceptar que el posdesarrollo ya est (y siempre
ha estado) bajo una continua reconstruccin? Que los lugares siempre son de-
fendidos y recreados, y que hay diferentes economas surgiendo siempre? Que
las prcticas ecolgicas alternativas no solo pueden ser documentadas sino
que estn siempre por ser luchadas en muchas localidades? Atreverse a con-
siderar seriamente estas preguntas supone una poltica de la lectura diferente
por nues tra parte como analistas, y contribuye as a transformar las polticas
de la repre sentacin. En el campo del desarrollo alternativo se ha experimen-
tado mucho en diversos lugares, en trminos de intentar combinaciones entre
conocimiento y poder, verdad y prctica que incorporan activamente a los
grupos locales como productores de conocimiento. Cmo el conocimiento
local ser traducido en poder, y este saber-poder en proyectos y programas
concretos? Cmo las cons telaciones locales de saber-poder pueden construir
puentes con formas exper tas de conocimiento cuando sea necesario?, y cmo
pueden ampliar su espacio social de influencia cuando son enfrentadas con
condiciones locales, regiona les, nacionales y transnacionales perjudiciales,
como ocurre con frecuencia?
Una antropologa de la globalizacin fundamentada en la necesidad de
identificar discursos sociales significativos de la diferencia (cultural, ecolgica,
econmica, poltica), y en las maneras en que pueden operar como discursos que
articulan alternativas, examinara las diversas formas de construir cultura, natu-
raleza e identidades hoy en da, as como la produccin de diferencias a travs de
procesos histrico-espaciales, que no solamente son producto de fuerzas globa-
les sean capitalismo, nuevas tecnologas o integracin del mercado sino que
tambin estn ligadas a lugares y a su defensa. Es importante hacer visibles las
diferentes lgicas locales de produccin de culturas e identidades, de prcti cas
ecolgicas y econmicas, que incesantemente estn emergiendo en comuni-
dades del mundo entero. Hasta dnde logran plantear un importante, y quizs
original, reto al capitalismo y las modernidades eurocentradas? Ms an, cu les
seran las condiciones que permitiran a las prcticas basadas en el lugar crear
estructuras alternativas que les den una oportunidad para sobrevivir, crecer por
s mismas y florecer?
El campo de los movimientos sociales, particularmente de algunos movi-
mientos tnicos y ecolgicos, ofrece un terreno frtil para pensar en estas pre guntas
y en las polticas del lugar en general. Por ejemplo, la nocin del territo rio que est
siendo elaborada por activistas de movimientos sociales y ecologistas polticos en
algunas reas de la selva hmeda establece una relacin entre el lu gar, la cultura y
la naturaleza. En la selva hmeda del Pacfico colombiano, por ejemplo, activistas
del movimiento social de las comunidades negras han desa rrollado un sofisticado
marco de ecologa poltica que liga la identidad, el terri torio y la cultura en estra-
tegias alternativas de conservacin y uso sostenible de los recursos biodiversos de
la regin. Abordemos ahora brevemente este as pecto del movimiento social antes
183
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
de retomar la pregunta por las polticas de la defensa del lugar en un plano ms
terico.
Movimientos sociales y estrategias
subalternas de localizacin
16
La regin pacfica de Colombia es una vasta rea de selva hmeda de
apro ximadamente 900 km de largo y 50-180 km de ancho, que se extiende desde
Pa nam y Ecuador, y entre la cadena montaosa ms occidental de los Andes
y el ocano Pacfico. Es conocida como una de las zonas de mayor concentra-
cin de la diversidad biolgica del mundo. De una totalidad de casi un milln
de ha bitantes, los afrocolombianos, descendientes de esclavos trados desde
comien zos del siglo xvi para trabajar en la minera de oro, constituyen cerca del
90% de la poblacin, y los indgenas de varios grupos tnicos componen casi
el 5%. Cerca del 60% de la poblacin an vive en asentamientos rurales en las
riberas de los numerosos ros, que, en la parte sur, corren desde los Andes hasta
el ocano. Aunque la regin nunca ha estado completamente aislada, dos fac-
tores han ge nerado cambios sustantivos en los ltimos aos: la radical apertura
neoliberal del pas a la economa mundial adoptada por el Gobierno despus
de 1990, y la ad judicacin de derechos colectivos territoriales y culturales a las
comunidades negras (la Ley 70) como consecuencia de la implementacin de
la nueva Consti tucin nacional en 1991. En el contexto de esta coyuntura tres
cambios importantes para este trabajo deben ser situados. Primero, el creciente
ritmo de las actividades extractivas capitalistas, tales como la rpida expansin
de las plan taciones de palma africana y de cultivos industriales de camarn en
la parte sur de la regin. Segundo, la preocupacin por la destruccin de la
diversidad biol gica, que ha llevado a la implementacin de un novedoso pro-
yecto para su conservacin, con uno de los movimientos sociales de la regin
como uno de los ma yores interlocutores del proyecto. Tercero, el surgimiento
16. Esta es una presentacin extremadamente sucinta tanto de la regin en cuestin como del
movimiento. Tiene la intencin de comunicar al lector el sentido de importancia dado a la cul tura,
al lugar y al territorio por este movimiento. El concepto de territorio en s mismo es bas tante nue-
vo, pues data de la mitad de los ochenta, y tambin lo es la etnizacin de las identida des negras. La
defensa de los territorios y de las identidades tnicas solo se ha convertido en proyectos polticos
en los aos noventa. Para ms amplios antecedentes sobre la regin vase Whit ten (1986), Escobar
y Pedrosa (1996), Restrepo y Del Valle (1996) y Camacho y Restrepo (1999). El movimiento social
de comunidades negras es analizado en el texto de Grueso, Rosero y Escobar (1998), y el marco de
ecologa poltica del movimiento en el de Escobar (1998). Finalmente, el libro que actual mente estoy
escribiendo sobre estos temas tiene un captulo sobre el lugar, del cual adapto los breves apuntes
incluidos ac. El libro est basado en ocho aos de investigacin, incluyendo veinte meses de trabajo
de campo, que empez con un periodo de un ao en 1993.
184
Ms all del Tercer Mundo
de importantes movi mientos tnicos, particularmente el movimiento social de
las comunidades negras.
Cmo la produccin de esta regin de selva hmeda puede ser anali zada
en trminos del lugar? En general, el Pacfico biogeogrfico, como se conoce esta
regin, es construido a travs de procesos que incluyen lo humano, lo biofsico
no humano, y mundos maqunicos que operan en muchas escalas, desde lo
microbiolgico hasta lo transnacional. Estos procesos pueden ser vistos es-
quemticamente a continuacin:
1. Los procesos histricos de la formacin biolgica y geolgica. Los ge-
logos y los paleocientficos presentan una visin de la regin en trmi nos del
tiempo geolgico y de evolucin, de tal forma que dan cuenta de su especifi-
cidad y amplia diversidad biolgica.
2. Los procesos histricos constituidos por las prcticas cotidianas de las
comunidades locales negras, indgenas y mestizas. A travs de sus labo riosas
prcticas cotidianas de ser, conocer y hacer, las comunidades han cons truido
activamente sus mundos socionaturales por varios siglos, incluso en medio
de otras fuerzas.
3. Los procesos histricos de acumulacin del capital en todas las esca-
las, desde lo local a lo global. El capital es sin duda una de las fuerzas ms
poderosas que participan en la construccin de esta y la mayora de las otras
regiones de selva hmeda en el mundo. Sin embargo, la construccin del
Pac fico como lugar no puede explicarse nicamente en trminos del capital.
En efecto, puede afirmarse que formas no capitalistas existen y estn siendo
creadas actualmente desde la dinmica de las prcticas culturales y ecolgi-
cas basadas-en-lugar, aun en articulacin con el capital y el Estado.
4. Los procesos histricos de incorporacin de la regin dentro del Es tado,
particularmente a travs de representaciones y estrategias de desarro llo. Estos
procesos han adquirido gran importancia en las ltimas dcadas, durante las
cuales el Gobierno finalmente busc incorporar a la regin ple namente den-
tro de su aparato desarrollista. A comienzos de los aos ochenta, el Pacfico
colombiano fue representado por primera vez como una regin desarrollable
en los discursos del Estado. El capital y el desarrollo constitu yeron una doble
estrategia para la territorializacin del Pacfico como un es pacio moderno de
conocimiento e intervencin.
5. Las prcticas culturales-polticas de los movimientos sociales. Despus
de los aos noventa, los movimientos negros e indgenas se convirtieron en
importantes actores para la representacin y construccin del Pacfico como
lugar y territorio-regin. Estos movimientos han puesto en marcha una pol-
tica cultural que opera principalmente a travs de procesos de etniza cin de
la identidad con cercana conexin con las estrategias ecolgicas y alternati-
vas de desarrollo sostenible.
185
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
6. Los discursos y prcticas de la tecnociencia en todas las escalas, des-
de lo local a lo global, particularmente en las reas de conservacin de la
biodi versidad y la sostenibilidad. La biodiversidad se ha convertido en un
pode roso discurso y ha originado una red que abarca cada vez ms dominios
de ac cin cultural, poltica y ecolgica. A comienzos de los noventa, la red de
la biodiversidad se ha convertido en un elemento importante en la lucha por
el Pacfico colombiano como lugar y territorio.
En un modo muy esquemtico, estos procesos pueden dividirse en dos
grandes estrategias. Estas estrategias, debe ser enfatizado, no son limitadas o dis-
cretas, sino que se superponen y en muchas formas se coproducen:
1. Las estrategias de localizacin global elaboradas desde el capital, el Es-
tado y la tecnociencia. El capital, el Estado y la tecnociencia se engranan en
una poltica de la escala que intenta negociar la produccin de la locali dad
a su favor. Sin embargo, dado que estas estrategias no son basadas- en-lugar,
inevitablemente generan un efecto deslocalizador con respecto a los lugares
locales, a pesar de sus esfuerzos por articularse con las localidades. (No dis-
cutir ahora esas estrategias territoriales basadas en la violencia de las armas,
que infortunadamente han ganado ascendencia en la regin desde finales
de los aos noventa y han causado un desplazamiento masivo de gente en
diversos lugares).
2. Estrategias subalternas de localizacin elaboradas por comunidades
y, particularmente, por movimientos sociales. Estas estrategias son de dos
cla ses: estrategias basadas-en-el-lugar que dependen de su vnculo con el
terri torio y la cultura, y estrategias glocales surgidas por el trabajo en redes
(mesh works) que les permiten a los movimientos sociales articularse en la
produccin de la localidad al establecer una poltica de la escala desde abajo.
Los movi mientos sociales se articulan con la poltica de la escala al configu-
rar redes de la defensa de la biodiversidad y a travs del establecimiento de
coalicio nes con otras luchas basadas-en-lugar.
Los activistas del Proceso de Comunidades Negras (pcn) han articu lado
progresivamente un marco de ecologa poltica en su interaccin con la comu-
nidad, el Estado, las ong y los sectores acadmicos. Una de las contribucio nes
importantes del Proyecto Biopacfico (pbp) ha sido iniciar una investigacin y
conceptualizacin de los sistemas tradicionales de produccin de las comu nidades
ribereas. Para el equipo del pbp y los activistas del pcn, es claro que estos sis-
temas estn ms equipados para el consumo local que para el mercado y la
acumulacin; han operado como formas de resistencia, incluso cuando han con-
tribuido a la marginalizacin de la regin. Tambin es comnmente apre ciado
el hecho de que las prcticas tradicionales hayan sido sostenibles a tal punto que
han per mitido la reproduccin de las ecologas culturales y biofsicas (Snchez
y Leal 1995). Esta sostenibilidad ha sido cada vez ms cuestionada en el caso de
186
Ms all del Tercer Mundo
casi todas las comunidades, al menos en las dos dcadas pasadas. Los activistas
han introducido importantes y novedosas concepciones en este contexto. La pri-
mera es la definicin de la biodiversidad como territorio ms cultura. Una visin
muy cercana es la consideracin de la selva hmeda de la regin del Pacfico
como un territorio-regin de grupos tnicos, esto es, como una uni dad ecolgica
y cultural que es construida laboriosamente a travs de las prcticas culturales y
econmicas cotidianas de las comunidades. El territorio-regin es tambin pen-
sado en trminos de corredores de vida, verdaderos modos de ar ticulacin entre
las formas socioculturales de uso y los ambientes naturales. Hay, por ejemplo,
corredores de vida ligados a los ecosistemas de manglares, al piedemonte, a la
parte media de los ros, y se extienden hacia el interior del bosque, los cua les
se construyen a partir de actividades particulares, tales como la minera de oro
tradicional o la recoleccin de conchas por parte de las mujeres en las reas de
manglar. Cada uno de estos corredores est marcado por patrones particula res
de movilidad, relaciones de poder (gnero, parentesco, etnicidad), uso del am-
biente y vnculos con otros corredores. Cada uno implica un uso particular y una
estrategia de manejo del territorio.
El territorio-regin es una categora de las relaciones intertnicas que
apunta hacia la construccin de alternativas de vida y modelos sociales. Implica
el intento de explicar la diversidad biolgica desde la perspectiva endgena de
las lgicas ecoculturales del Pacfico. Ms concretamente, el territorio es visto
como un espacio de apropiacin efectiva del ecosistema, esto es, como aquellos
espacios utilizados para satisfacer las necesidades de las comunidades y para el
desarrollo social y cultural. Es un espacio multidimensional para la creacin y
recreacin de prcticas ecolgicas, econmicas y culturales de las comunidades.
Para una comunidad riberea dada, esta apropiacin tiene dimensiones longi-
tudinales y transversales, y algunas veces abarca cuencas de varios ros. As
de finido, el territorio comprende varias unidades de paisaje; y, ms importante,
incorpora un proyecto comunitario de vida. El territorio-regin, al contrario, es
concebido como una construccin poltica para la defensa de los territorios y su
sostenibilidad. De esta manera, el territorio-regin es una estrategia de sosteni-
bilidad y, viceversa, la sostenibilidad es una estrategia para la construccin y
defensa del territorio-regin. Se puede decir entonces que la regin-territorio
ar ticula el proyecto de vida de las comunidades con el proyecto poltico de los mo-
vimientos sociales. La lucha por el territorio es entonces una lucha cultural por
la autonoma y la propia determinacin. Esto explica por qu para mucha gente
del Pacfico la prdida del territorio significara un regreso a la esclavitud o, peor
quizs, el convertirse en ciudadanos comunes.
El asunto del territorio es considerado por los activistas del pcn como un
reto para desarrollar las economas locales y las formas de gobernabilidad que
puedan apoyar su efectiva defensa. El fortalecimiento y la transformacin de los
sistemas de produccin tradicionales y de los mercados y economas loca les; la
187
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
necesidad de presionar por el proceso de titulacin colectiva; y el trabajo por
el fortalecimiento organizacional y el desarrollo de formas de gobernabili dad
territorial son componentes de una abarcadora estrategia centrada en la regin.
Finalmente, es claro que las comunidades en s mismas han tenido un creciente
sentido de prdida del territorio en el presente y han pensado en lo que tendra
que hacerse para defenderlo. Aquellos en las comunidades ribe reas son los ms
dispuestos a sealar la prdida de los valores tradicionales y la identidad como la
ms inmediata fuente de prdida del territorio. Otros factores parecen converger
en esta variable: abandono de las prcticas de pro duccin tradicional, presencia
inusitada de prcticas irracionales de explotacin, posicionamiento de las polti-
cas desarrollistas del Estado orientadas por crite rios externos, ritmo creciente de
la extraccin industrial y la existencia de mo delos educativos totalmente inapro-
piados y alienantes para los jvenes son ci tados como los factores ms comunes
asociados a la prdida de los valores y del territorio. En enriquecedoras discu-
siones con lderes de la comunidad y activis tas de los movimientos sociales han
empezado a surgir otros factores ligados a la prdida del territorio: el incremento
de las plantaciones y la especializacin de actividades productivas; el impacto
cultural de los medios masivos de comu nicacin, la educacin y la cultura na-
cional; las migraciones y la llegada de ex tranjeros a la regin que abogan por una
tica del capitalismo y el extracti vismo; y, por supuesto, polticas de desarrollo
inadecuadas, la apertura neoliberal a los mercados mundiales y las demandas de
la economa global.
Para resumir, a las estrategias capitalistas de produccin de la loca-
lidad (y, de alguna manera, elaboradas por la tecnociencia), los movimientos
sociales oponen estrategias de localizacin que, como hemos visto, se enfocan
en primera instancia en la defensa del territorio y la cultura. Los lenguajes de
la biodiversi dad, la sostenibilidad, los sistemas de produccin tradicionales,
los derechos culturales y las identidades tnicas son todos entretejidos por los
activistas de los movimientos en un discurso para la defensa del lugar y en
un marco de eco loga poltica que les permite articular una estrategia polti-
ca. Los movimientos sociales, tales como el movimiento de las comunidades
negras del Pacfico co lombiano, avanzan, entonces, en el desarrollo de una tri-
ple estrategia de locali zacin para la defensa de sus territorios: una estrategia
localizante basada en el lugar, para la defensa de los modelos locales de natu-
raleza y de prcticas cultu rales; una estrategia de localizacin a travs de un
activo y creativo engranaje con las fuerzas translocales, tales como movimientos
ambientales o de identidad o varias coaliciones globales en contra de la globa-
lizacin y el libre mercado; y una dinmica estrategia poltica que vincula la
identidad, el territorio y la cul tura en niveles locales, regionales, nacionales y
transnacionales. Los movimien tos sociales de este tipo se ocupan de una novedosa
poltica de escala que est por ser estudiada etnogrficamente. Estas etnogra-
fas deben relacionar las luchas basadas-en-lugar, aunque transnacionalizadas,
188
Ms all del Tercer Mundo
con las redes transnacionales fo mentadas por los discursos globales de la tecno-
ciencia y el capital; deben mirar las redes en trminos de un diverso conjunto
de actores y discursos que operan en diferentes escalas; y deben investigar las
maneras en las cuales estos actores se relacionan a la vez con lugares y espacios
mientras viajan una y otra vez en tre diferentes dominios de la red
17
.
Lugar, diferencia y la poltica de la escala
Cules son los prospectos para la defensa de proyectos de lugar tales
como los del Pacfico colombiano? Es importante encarar esta pregunta de una
forma general antes de concluir. Para Dirlik, la sobrevivencia de las culturas
basadas- en-lugar se asegurar cuando la globalizacin de lo local se compense
con la lo calizacin de lo global esto es, cuando la simetra entre lo local y lo
global sea reintroducida en trminos sociales y conceptuales y, debemos agregar,
cuando las diferencias econmicas y ecolgicas sean propuestas como centros de
anli sis y de estrategias de accin. En ltima instancia, sin embargo, la ima-
ginacin y la comprensin de diferentes rdenes demanda la proyeccin de los
lugares en espacios para crear nuevas estructuras de poder [...] de manera que
incor poren los lugares en su misma constitucin (Dirlik 2000: 39). Esto tambin
implicara el posicionamiento de imaginarios no capitalistas en la constitucin
de economas y estructuras econmicas, y defender las culturas locales de su
nor malizacin por parte de las culturas dominantes para que puedan convertirse
en fuerzas polticas y de vida efectivas. Para que esto suceda, los lugares deben
proyectarse a s mismos en los espacios que estn presentes en los dominios del
capital y la modernidad (Dirlik 2000: 40). Algunos movimientos sociales estn
indicando el camino con su redefinicin de la relacin entre la naturaleza y la
sociedad, entre lo cultural y lo poltico.
17. Baso este anlisis preliminar de las redes en mi conocimiento y vnculo con varias redes,
in cluyendo el movimiento social de comunidades negras y sus actividades transnacionales; el pro-
yecto patrocinado por la Unesco, Mujeres en la Red (Harcourt 1999b), red internacional dedi cada
al estudio y la promocin del uso de las ntic por grupos de mujeres del mundo entero; y el Inter-
national Group for Grassroots Initiatives (iggri), que agrupa movimientos sociales en contra de la
globalizacin. Tambin he seguido a distancia las actividades de la Peoples Global Action against
Free Trade (pga), localizada en Gnova, que ha sido clave en diferentes movili zaciones en contra de
la Organizacin Mundial del Comercio, desde mayo de 1998. Dos diserta ciones en la Universidad
de Massachusetts en Amherts, por Chaia Heller y Mary King, tambin adelantan una etnografa de
la red. La primera en el contexto de la movilizacin francesa campe sina en contra de la agricultura
transgnica (vase Escobar y Heller 1999), mientras que la segunda se enfoca en las actividades de
un pequeo nmero de ong radicales en el rea de los recursos genticos y de la conservacin de la
biodiversidad. El ltimo captulo de un libro que estoy ac tualmente escribiendo, basado en varios
aos de trabajo de campo en el Pacfico colombiano, se dedica con mayor detenimiento a la teora y
etnografa de las redes.
189
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
Esto de ninguna manera supone reificar lugares, culturas locales o for-
mas no capitalistas pensadas como no tocadas o por fuera de la historia. Pres tar
atencin al lugar y a las culturas locales es desestabilizar los espacios ms
seguros del poder y la diferencia marcados por las perspectivas geopolticas y
de economa poltica (Jacobs 1996: 15). Como Jacobs agrega, la dicotoma en-
tre lo autnticamente local y lo apropiadamente global tiene su propia nostalgia
problemtica. En el mejor de los casos, la categora residual de lo local provee
esperanzas para la resistencia. En el peor, se considera que lo local sucumbe a
lo global dados sus compromisos por acomodarse (1996: 36). Hablar de activar
lu gares locales, culturas, naturalezas y conocimientos en contra de las tendencias
imperializantes del espacio, el capitalismo y la modernidad no es una operacin
deus ex machina, sino una forma para ir ms all del realismo crnico impul sado
por los modos de anlisis establecidos. Seguramente los lugares y las loca lidades
son parte de la poltica de la mercantilizacin y la masificacin cultural, pero el
conocimiento del lugar y la identidad puede contribuir produciendo di ferentes
significados de economa, de naturaleza o de una y otra dentro de las con-
diciones del capitalismo y la modernidad en que se desenvuelve.
Massey lo plante mejor al hablar de una aproximacin al lugar y el es-
pacio que ella favorecera:
Esto imaginara lo espacial como la esfera de la yuxtaposicin, o coexistencia,
de distintas narrativas, como el producto de relaciones sociales inundadas de
poder; sera una visin del espacio que intenta enfatizar a la vez su construccin
social y su necesaria naturaleza permeada por el poder. Dentro de este contexto,
los luga res pueden ser imaginados como articulaciones particulares de estas re-
laciones sociales, incluyendo las relaciones locales dentro del lugar y las muchas
cone xiones que se extienden ms all del mismo. Y todas estas embebidas en
comple jas y estratificadas historias. Esto es, el lugar considerado como abierto,
poroso e hbrido este es el lugar como un lugar de encuentro (una vez ms, la
importancia de reconocer lo espacial en tanto yuxtaposicin de diferentes na-
rrativas). Esta es una nocin del lugar donde la especificidad (lo nico local,
el sentido del lugar) no se deriva de las races mticas internas ni de la historia
del relativo aislamiento el no ser interrumpido por la globalizacin sino
precisamente por la absoluta particularidad de la mezcla de influencias que se
encuentran all juntas. (1999: 18; vase tambin Massey 1994).
Esta es una formulacin constructiva a la cual los antroplogos pueden
agregar la necesidad de tener en cuenta la base cultural de aquello que es es-
pecfico del lugar y del sentido de lugar que incluye aquellos aspectos del lugar
que pueden ser irreductibles a la misma dialctica que los gegrafos refieren.
El nfasis de Massey en las narrativas y la especificidad abre el camino para que
los gegrafos estn ms dispuestos a considerar las dimensiones culturales del
190
Ms all del Tercer Mundo
espacio. El espacio no es culturalmente neutral, como suele asumirse. La rela-
cin entre el espacio y las necesidades naturales y culturales debe ser estudiado
con ms detenimiento por las narrativas espaciales que tienden a tomarlo como
dado. La produccin del espacio a travs de procesos y narrativas del capital y el
desarrollo, por ejemplo, es bien diferente del espacio luchado por los movimien-
tos sociales (i.e. el territorio-regin del Pacfico colombiano).
Por otra parte, y aunque esta idea solo puede ser aqu mencionada
de paso, los movimientos sociales llevan las redes y glocalidades a producir
diferentes cla ses de espacio. Los espacios creados por el capital, no solo abs-
trados del lugar sino con tendencia a reforzar los espacios regularizados de la
modernidad, son conducidos por mecanismos de desterritorializacin y rete-
rritorializacin que solo pueden te ner en cuenta hasta cierto punto qu es lo
especfico del lugar. Para plantearlo sim plemente, el capital opera en el nivel
local pero no puede tener un sentido de lugar al menos no desde el punto de
vista fenomenolgico. Esta idea concuerda con la su gerencia de Doreen Mas-
sey de que al concebir el espacio como un producto de interrelaciones, esto es,
como una genuina multiplicidad existente, se debe tener en cuenta que el sur o
las culturas de gran parte de Asia, frica y Latinoam rica pueden tener su pro-
pia historia que contar. Esto implica, en consecuen cia, que lo que se requiere
para la constitucin de lo espacial es un grado de autonoma mutua, una plu-
ralidad genuina []. Un entendimiento de la espa cialidad, en otras palabras,
implica el reconocimiento de que hay una historia ms que est ocurriendo en
el mundo y que estas historias tienen, al menos, una relativa autonoma (Mas-
sey 1998: 3; vase tambin Slater 1998). Una vez ms, es importante subrayar la
fuente cultural de esta diferencia y autonoma. Massey est absolutamente en lo
cierto al destacar lo que llama la espacializa cin de la historia de la modernidad
como un problema clave para la concep tualizacin de la globalizacin esto
es, el hecho de que lo que es descrito como globalizacin es la universalizacin
de un modo particular de imaginar cultu ras y sociedades, considerando que
tienen una relacin particular con el espacio (nacional). La globalizacin,
en otras palabras, empieza con la falsa suposicin de espacios ya divididos en
parcelas (Estados-nacin), y de lugares que ya estn separados, limitados y su-
bordinados. Al desligar la historia de la glo balizacin de la de la modernidad,
Massey quiere abrir el imaginario de la glo balizacin hacia una alteridad de
formas de espacio-lugar; es una manera de mul tiplicar las posiciones geogr-
ficas que se orienten a una verdadera globalizacin espacializada. Sugiero que
pensar en trminos de glocalidades, que cualitativa mente reorganizan y recrean
el espacio, es una forma de conseguirlo. Para que esta posibilidad sea completa-
mente visible, sin embargo, es necesario desplazarse al terreno de la cultura. Las
polticas culturales de los movimientos sociales su gieren maneras de reconectar
el espacio y el lugar que no se rinden a las narra tivas estandarizadas del capital
y la modernidad.
191
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
Estas discusiones del lugar ya insinan la pregunta por la poltica de
la defensa del lugar. Tericamente, es importante aprender a ver las prcticas
cul turales, ecolgicas y econmicas basadas en el lugar como fuentes impor-
tantes de visiones alternativas y de estrategias para reconstruir mundos locales
y re gionales, sin importar cun producidos por lo global pueden llegar a ser.
So cialmente, es necesario pensar en las condiciones que pueden hacer que la de-
fensa del lugar o ms precisamente, de construcciones particulares del lugar y
la reorganizacin del lugar que esto puede acarrear sea un proyecto realizable.
Como mencion, en su triple estrategia de localizacin, algunos movi-
mientos so ciales de la selva hmeda articulan lo que los gegrafos llaman una
poltica de la escala; saltan de una escala a otra en su movilizacin poltica. Los
resultados ocurren en varias escalas, desde los territorios locales a la construc-
cin de mundos regionales socionaturales, como ocurre en el Pacfico, como un
terri torio-regin de grupos tnicos. De esta manera, esferas ecolgicas pblicas
al ternativas pueden ser abiertas en contra de las ecologas imperiales de la natu-
raleza y de la identidad de la modernidad capitalista.
Es cierto que el capital y la globalizacin logran efectos dramticos de
es calamiento. Controlan los lugares a travs del control del espacio. Como los
gegrafos han apuntado (Swyngedouw 1997, 1998), somos testigos de un im-
portante reescalamiento geogrfico realizado por el capital que transforma el
poder en el nivel global y las formas globales de gobierno (i.e. Nafta, ue, gatt
y omc). La mayora de las veces estas maniobras son desempoderado ras y no
son democrticas; estn sostenidas por los discursos del libre mercado y el desa-
rrollo. Sin embargo, los movimientos sociales y las ong progresistas a menudo
crean redes que alcanzan efectos supralugares que no son despre ciables. Las di-
versas redes de los pueblos indgenas de las Amricas ya son bien conocidas al
respecto, pero hay algunas transnacionales que emergen alrededor de una mul-
titud de temas en todo el mundo. Las demostraciones antiomc en Seattle en
noviembre de 1999 son un caso puntual. Fueron realmente el resul tado de redes
de organizaciones en ascenso, al menos, desde las protestas antigatt en India a
principios de los aos noventa. Estas redes propiciaron la re organizacin del es-
pacio desde abajo y cierta simetra entre lo local y lo global. Pueden ser vistas en
su funcin de crear glocalidades, esto es, configuraciones culturales y espaciales
que conectan unos lugares con otros para crear espacios regionales y mundos re-
gionales. Glocalidad significa que todo es local y global, pero, para estar seguros,
no global y local de la misma manera (Dirlik 2000). En otras palabras, no solo el
capital sino las luchas basadas-en-lugar reorganizan el espacio a travs de redes,
y lo hacen de acuerdo con parmetros y preocupacio nes diferentes.
Esto tambin es para sugerir que la poltica del lugar tiene que encontrarse
en la interseccin de los efectos del escalamiento de las redes, por un lado, y de
identidades emergentes, como las negras e indgenas del Pacfico colombiano,
192
Ms all del Tercer Mundo
por el otro. Los movimientos sociales y las comunidades locales no estn solo
atrapadas en lugares, esperando la mano liberadora del capital, la tecnologa o el
desarrollo para unirse a las redes de los flujos transnacionales de mercancas, im-
genes, entre otros. Al conformar redes y glocalidades aun si se articulan con las
redes dominantes, los movimientos sociales pueden contribuir a de mocratizar
las relaciones sociales, confrontar visiones de la naturaleza (como los debates
de la biodiversidad), retar la actual pasin tecnocientfica (como en el caso de
la agricultura transgnica y de los organismos transgnicamente mo dificados,
ogm), e incluso sugerir que las economas pueden ser organizadas de un modo
diferente con relacin a los dogmas neoliberales (como en el resurgimiento
del trueque y de economas de moneda local y la pervivencia de prcticas
no-capitalistas). Los movimientos sociales sugieren que la gestalt del poder
(Swyn gedouw 1997) necesita ser abordada no solo desde la perspectiva de la
especia lizacin del capital sino tambin del lado de la produccin del espacio
por parte de redes basadas-en-lugar. Adems, es vital que los investigadores
reconozcan a la vez la produccin social y la construccin cultural del espacio,
pues el escala miento de las redes tiene efectos culturales que son a menudo
dejados a un lado en las concepciones del espacio y las redes, incluidas aquellas
que han sido ms ilustradoras e influyentes (i.e. Castells 1996; Harvey 1989;
Latour 1993).
Una poltica de la diferencia basada en prcticas y redes basadas-en-lu-
gar es ampliamente apoyada por el uso creativo de las ntic. Se ha demostrado
que la informacin y el trabajo en red son de vital importancia para las estrate-
gias polticas de diversos movimientos de derechos culturales, por ejemplo, los
movimientos culturalistas zapatistas y mayas (Nelson 1996), los movimientos
de mujeres (Harcourt 1999b) y otros movimientos tnicos, ambientales e ind-
genas (Escobar 1999b; Ribeiro 1998). Puede parecer paradjico a primera vista
utilizar las ntic, conociendo sus efectos deslocalizadores al servicio del capi tal y
los medios de informacin globales, como parte de una defensa de las prcticas
basadas-en-lugar. Pero el hecho es que las personas enraizadas en las culturas
locales estn encontrando maneras de obtener un puesto en la socie dad nacional
y global gracias a su articulacin con las condiciones del transna cionalismo para
su defensa de las ecologas y las culturas locales (Arizpe 1999). Esto es as porque
estas redes constituyen la locacin de actores locales emer gentes y la fuente de
prcticas culturales y posibilidades prometedoras. Son ms efectivas cuando se
combina el activismo poltico en Internet (lo que podra de nominarse ciberpol-
tica) con el activismo en las locaciones fsicas, donde se asien tan y viven quienes
forman parte de la red (esto es, las polticas de lugares). De bido a su anclaje
histrico en los lugares y a las diferencias ecolgicas y culturales que incorpo-
ran, las mujeres, los ambientalistas y los movimientos sociales tni cos de algunas
partes del mundo estn particularmente preparados para esta tarea de tejer lo
virtual y lo real, y la cultura, el gnero, el ambiente y el desarro llo en prcticas
193
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
poltico-culturales innovadoras (Escobar 1999b; Harcourt 1999b; Ribeiro 1998;
Rocheleau, Tho mas-Slate y Wangari 1996).
La leccin radical de una poltica del lugar no termina ac, y hay un
as pecto final que me gustara mencionar antes de concluir. Una poltica basada -
en-lugar puede permitir a los acadmicos y activistas pensar en las condicio nes de
lo que los filsofos Spinosa, Flores y Dreyfus (1997) han llamado la recuperacin
de las habilidades para hacer historia. Trabajando desde una fe nomenologa re-
formada, estos autores intentan recuperar una nocin contex tualizada y situada
de la prctica humana en contraste con la mirada desituada y desprendida de
las personas impulsada por el cartesianismo y la ciencia mo derna. Este intento
toma completamente al lugar como un proyecto crtico de la modernidad; sin
embargo, puede ser reinterpretado para iluminar ciertos aspectos insospechados
de la poltica del lugar. Mientras que los filsofos tie nen en cuenta la tendencia
histrica referida a seres y comunidades desenrai zadas y flexibles impulsadas
por las ntic, ellos creen que las habilidades para hacer historia ligadas a un
vnculo con el lugar y las identidades estables no han desaparecido y pueden
ser creativamente recuperadas. Por qu? Porque, de acuerdo con su argumen-
to, vivimos nuestro mejor momento cuando nos encargamos de actos de hacer
historia, entendidos como la habilidad para ocu parnos del acto ontolgico de
desobturar nuevas formas de ser, de transfor mar las maneras en que nos enten-
demos y tratamos con nosotros mismos y con las cosas. Los lugares pueden ser
pensados como espacios desobturados (disclosive spaces), definidos como cual-
quier juego de prcticas para tratar con uno mismo, otras personas y cosas que
producen una relativa red de significa dos contenida en s misma (Spinosa, Flo-
res y Dreyfus 1997: 17). Mientras que gran parte de la actividad desarrollada en
los lugares puede ser categorizada como cotidianamente enfrentada o habitual-
mente desobturada, hay siempre la posibilidad de desobturar histricamente.
Esto puede pasar, por ejemplo, cuando los activistas identifican y se apegan a
una incongruencia en maneras que trans forman las prcticas antecedentes de
comprender o los espacios desobturados en los cuales las personas viven. Esta
habilidad para desobturar hace al mundo parecer genuinamente diferente y es
solo posible con una vida vinculada estre chamente con el lugar.
Esto se opone a la nocin convencional de la esfera pblica que opera a
travs de un entendimiento desapegado de problemas y que deriva en solucio nes
abstractas. La democracia, desde el punto de vista de estos filsofos, re quiere el
enraizamiento en problemas y lugares particulares (la inmersin en las prcticas
que sustentan a una colectividad); solo de esta manera pueden cre arse esferas
pblicas significativas. La interpretacin, en otras palabras, pertenece a (y se da
en) lugares. Los activistas basados en el lugar, intelectuales, ciudada nos comunes
y corrientes (ciudadanos reticentes), no actan como contribu yentes desligados
del debate pblico (como en el modelo de los programas de conversacin o talk
shows de la esfera pblica), sino que son capaces de articu lar las preocupaciones
194
Ms all del Tercer Mundo
fundamentales hasta el punto que consiguen transfor mar dichas prcticas. Los
movimientos sociales tambin cumplen este rol en diversas escalas mediante las
redes que crean; sus acciones emergen de la expe riencia concreta de su submun-
do; en su mejor expresin, ellos respetan la dife rencia de otros submundos con
los cuales trabajan en red e interactan, aun si se entreapropian de prcticas
de esos submundos. En este proceso, con frecuencia las prcticas de todos los
submundos son transformadas
18
.

Seguramente un nuevo modelo de la poltica y
de la esfera pblica se hace necesario si estamos preparados para asumir seria-
mente el reto al que estos autores otorgan gran importancia. Algunos argumentan
que un nuevo modelo de la poltica puede ob servarse ya en las redes de las luchas
basadas en el lugar, como en algunas de mujeres (Harcourt 1999a) o en organiza-
ciones de base de gobierno ligadas a et nicidades ecolgicas (Parajuli 1997).
En suma, los movimientos sociales, y muchas ong progresistas y acad-
micos han encontrando la creciente necesidad de poner en marcha una defensa
del lugar y de prcticas basadas-en-lugar en contra de la avalancha econmica
y cultural de dcadas recientes. La mayora de las veces, este proyecto no toma
la forma de una defensa intransigente de la tradicin sino de una relacin cre a-
tiva con la modernidad y el transnacionalismo, algunas veces apoyado por las
ntic (ver tambin Arce y Long 2000). Estos actores sociales no buscan tanto
la inclusin dentro de la sociedad de la red global como su reconfiguracin, de
manera que sus visiones de mundo puedan encontrar unas mnimas condicio-
nes para su existencia. A pesar de las tensiones y los conflictos, crean redes y
glocalidades con un carcter ms decididamente plural: glocalidades en las cua-
les muchas polticas culturales y culturas polticas pueden coexistir, lo que da
un nuevo significado a la democracia. Las glocalidades populares pueden ser
capaces de establecer estructuras de poder que no imponen concepciones ho-
mogneas de lo bueno a sus participantes. Aqu podremos encontrar nuevas
es peranzas para un pluralismo razonable. El hecho de que un nmero cada vez
ma yor de personas y grupos estn demandando el derecho a sus propias cul-
turas, ecologas y economas, como parte de nuestro mundo social moderno, no
puede seguir negando, ni estas demandas pueden ser acomodadas fcilmente
dentro de cualquier doctrina universalizante, liberal o neoliberal. Al contra-
rio de los par tidarios de la globalizacin neoliberal, ya no puede argumentarse
que para re chazar el desposeimiento y exigir la igualdad es preciso ubicarse en
la perspec tiva de la inclusin dentro de la cultura y la economa dominante. Cada
vez se acepta ms la posicin de la diferencia y la autonoma como vlida en esta
18. Ellos dan el ejemplo de Chico Mendes, quien se entreapropi (cross-appropiated) de prc-
ticas del movimiento indgena brasilero y del movimiento ambiental internacional para labrar una
prc tica (reservas extractivas) que no pudo haberse generado nicamente con base en sus propias
preocupaciones y experiencias (Spinosa, Flores y Dreyfus 1996: 113-14). La nocin de entreapropia-
cin provee elementos interesantes para pensar las redes de movimientos sociales.
195
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
lucha
19
.

Apelar a la sensibilidad moral de los poderosos dej de ser efectivo, si
alguna vez lo fue. Es tiempo de intentar otras estrategias, como las poderosas de
los grupos conectados en redes, para luego negociar concepcio nes del bienestar
y el valor de las diferentes formas de vida, y reinstaurar el predicamento de la
diferencia en la igualdad. Es tiempo de pensar de manera ms abierta sobre los
potenciales efectos curativos de una alteridad polticamente enriquecida.
Conclusin
Puede resultar paradjico aseverar que las identidades que surgen ac-
tualmente del dominio cultural-ambiental estaran simultneamente ligadas
al lugar y ms abiertas a lo que queda inimaginado e impensado en trminos
biol gicos, culturales y econmicos. Estas identidades se articulan en tipos ms
complejos de mezclas y de dialcticas que en el pasado ms reciente. La din-
mica del lugar, de las redes y del poder, en juego en muchos mbitos, parece
corrobo rar este hecho. Las estrategias subalternas de localizacin todava nece-
sitan ser vistas en trminos del lugar; los lugares estn seguramente conectados
y cons truidos, aun cuando esas construcciones implican fronteras, territorios,
cone xiones selectivas, interaccin y posicionamiento, y en algunos casos una
reno vacin de las habilidades para hacer historia. La conectividad, la interac-
tividad y la posicionalidad son las caractersticas correlativas de estar ligado a
lugares (Escobar 1999b), y se derivan, en su mayora, de los modos de operacin
de las redes, centrales para las estrategias de localizacin adelantadas por los
movi mientos sociales (y, como es obvio, por el capital de diferentes maneras).
Las re des pueden ser vistas como aparatos para la produccin de discursos y
prcti cas que conectan nodos en un espacio discontinuo; las redes no necesaria-
mente son jerrquicas, pero en algunos casos pueden ser descritas como tramas
(mesh works) autoorganizadas, no-lineales y no-jerrquicas, como algunos teri-
cos de la complejidad piensan (De Landa 1997). Crean flujos que vinculan sitios
que, operando ms como estructuras fractales que como arquitecturas fijas, per-
miten em parejamientos diversos (estructurales, estratgicos, coyunturales) con
otros sitios y redes. Por esto considero que el significado de la poltica del lugar
puede en contrarse en la interseccin de los efectos del escalamiento de las re-
des y de las estrategias de las identidades emergentes. Como Rocheleau plante
elocuente mente, esto llama la atencin sobre la combinacin de las personas-
en-lugares y de las personas-en-redes, y la portabilidad (o no) de la manera en
que las per sonas son-en-lugares y estn-en-relacin con humanos y otros seres
(Roche leau, comunicacin personal).
19. Vase Gledhill (1997, 1999) para el caso ejemplar de los zapatistas al respecto. Para un argu-
mento general, vase el captulo cinco.
196
Ms all del Tercer Mundo
Se ha dicho que las ideas y prcticas de la modernidad son apropiadas y
estan embebidas en prcticas situadas localmente, lo que da lugar a una multipli-
cidad de modernidades a travs del ensamblaje de elementos culturales diver sos,
y que algunas veces este proceso deriva en contratendencias y en contrade-
sarrollos, definidos como el proceso por el cual mltiples modernidades son
establecidas (Arce y Long 2000: 19). El reto de esta propuesta constructiva con-
siste en imaginar mltiples modernidades desde mltiples direcciones, esto es,
desde mltiples genealogas de prcticas basadas-en-lugar (aunque claramente
no limitadas al lugar). En este plano, el momento del posdesarrollo es relevante,
al menos en algunas interpretaciones recientes del concepto. Para Fagan (1999),
por ejemplo, la construccin de una poltica del posdesarrollo debe empezar por
la consideracin de las luchas materiales y las polticas culturales que las ro-
dean, y articularse crticamente con el discurso del desarrollo dominante. Para
ello deben tener en cuenta sus problemas e imaginar estrategias de transforma-
cin y consi derar cmo la produccin cultural est asociada con el poder. Los
trabajado res reconstituidos del desarrollo, los investigadores y activistas pueden
enton ces empezar a trazar una estrategia del posdesarrollo ms substancial. Ms
que un movimiento antidesarrollo, esta estrategia apunta a la construccin de
es cenarios del posdesarrollo que incorporan una orientacin pedaggica hacia
el cambio. Un movimiento para la defensa del lugar puede ser un elemento en
esta estrategia. Esta defensa es, por supuesto, no solo la fuente de la esperanza y
el cambio, sino una dimensin importante de estos.
La crtica al privilegio del espacio sobre el lugar, del capitalismo sobre
el no-capitalismo, de las culturas y naturalezas globales sobre las locales no es
tanto, ni tan solo, una crtica a nuestro entendimiento del mundo, como a las
teoras sociales a las cuales nos atenemos para derivar este entendimiento. Esta
crtica tambin apunta hacia la marginalizacin de la produccin intelectual
sobre la globalizacin producida en las periferias del mundo (Slater 1998). Esta
crtica, finalmente, es un intento de traer a la teora social en lnea con las mi-
radas del mundo y las estrategias polticas de aquellos que existen del lado del
lugar, del no-capitalismo y del conocimiento local un esfuerzo con el cual los
antrop logos y los ecologistas estn usualmente comprometidos. La domina-
cin y la subalternidad, como Guha (1994) lo ha demostrado, son fenmenos
so ciales y epistemolgicos complejos. Esos marcos que eluden la experiencia
hist rica de lo subalterno, y que participan en el borramiento de las estrate-
gias su balternas de localizacin, puede decirse que tambin participan en la
prosa de la contrainsurgencia. De manera contraria, si es cierto que las formas
poltica mente enriquecidas de la diferencia siempre estn bajo construccin,
hay espe ranza de que puedan llegar a constituir nuevas bases para la existencia
de rear ticulaciones significativas de subjetividad y alteridad, en sus dimensio-
nes econmicas, culturales y ecolgicas.
197
La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo
En ltima instancia, la antropologa, la geografa poltica y la ecologa
pol tica pueden contribuir a reinstaurar la crtica a las hegemonas actuales
como una pregunta de imaginacin utpica: Puede el mundo ser reconcebido
y re construido desde la perspectiva de una multiplicidad de prcticas basadas-
en-lugar de cultura, naturaleza y economa? Qu formas de lo global pueden ser
imaginadas desde mltiples perspectivas basadas-en-lugar? Qu contraestruc-
turas pueden ser puestas en el lugar para volverlas viables y productivas? Qu
nociones de poltica, democracia y economa son necesarias para hacer efectivo
lo local en todas sus multiplicidades y contradicciones? Qu rol deben jugar los
diferentes actores sociales incluyendo las viejas y nuevas tecnologas para
permitir crear redes en las cuales las diversas formas de lo local puedan encon-
trarse con las mltiples manifestaciones de lo global? Algunas de estas pregun tas
tendrn que ser consideradas seriamente en nuestros esfuerzos para dar forma a
la imaginacin de alternativas al actual orden de cosas.

8. Modernidad, identidad
y la poltica de la teora
1

Es difcil apreciar la magnitud de la transformacin poltica y cultural
que tuvo lugar en el litoral pacfico en Colombia durante los noventa. Un nuevo
rgimen de la identidad emergi y tom forma entonces en esta regin de selva
hmeda habitada primordialmente por grupos negros e indgenas. Este rgi men
fue expresado en trminos de etnicidad y, para los grupos negros, articu lado en
gran medida alrededor del concepto de comunidades negras. No haba nada
en el paisaje poltico, cultural y social del Pacfico o aun del pas que hi-
ciera necesario este desarrollo. Aunque la nueva Constitucin de 1991 concedi
derechos colectivos territoriales sin precedentes a las comunidades negras de
la regin, las formas de autoidentificacin entre los grupos negros del Pacfico
tenan poco o nada que ver con lo que en la Constitucin haca referencia a las
co munidades negras o, an ms, a la etnicidad negra. Sin embargo, las reunio nes
de activistas, expertos, integrantes de ong, lderes locales, grupos de muje res
a fin de discutir el carcter y el estatus de las recin descubiertas comunidades
negras se volvieron frecuentes en el Pacfico despus de 1990, desde las aldeas
en las riberas de los ros hasta los pueblos pequeos y las ciu dades. Una agitada
actividad paralela poda verse en muchas oficinas estatales, nacionales y regio-
nales, de planeacin, ambientales y de desarrollo en Bogot y en las principales
1. Este captulo est basado en un libro en progreso sobre la identidad negra y la movilizacin cultu-
ral, ambiental y poltica en el Pacfico colombiano. Muchos elementos importantes han sido retomados
de all, como la relacin entre los aspectos personales y colectivos de la identidad, las dinmicas de
gnero del movimiento, y la violencia y el desplazamiento que se consolidaron desde 1998.
200
Ms all del Tercer Mundo
capitales departamentales con territorios en el Pacfico. Den tro de este amplio
contexto, la identidad negra se convirti en una poderosa fuerza entre los resi-
dentes de la regin costera.
Cmo hemos de entender esta transformacin? En el paisaje de la teo-
ra social contempornea, contamos con un nmero significativo de conceptos
pertinentes. Debemos mirar la emergencia de la etnicidad negra en el Pacfico
como una instancia de las muy discutidas clases de comunidades imaginadas o
tradiciones inventadas? Debemos acudir a la literatura floreciente sobre las nue-
vas etnicidades que, junto con los fundamentalismos, son comnmente ci tados
como la prueba ms importante del retorno forzado de formas de identi ficacin
que se creyeron extintas por la marcha abrumadora de la modernidad racional
y secular? O debemos apelar a la impresionante literatura de la iden tidad que
crece en muchos campos, desde los estudios culturales y las teoras li terarias,
feministas, queer y crticas de raza hasta la psicologa social y la antro pologa?
Podramos intentar examinar cmo la etnicidad fue puesta dentro del discurso,
siguiendo a Foucault, o apelar a un amplio corpus de teoras sobre mo vimientos
sociales. El espectro de teoras que hoy buscan considerar lo que es comnmen-
te referido como identidad es as de vasto, lo que en s mismo como algunos
comentaristas lo han apuntado motiva una reflexin. Por qu tanta preocu-
pacin por la identidad en tiempos recientes? Quin, realmente, nece sita la
identidad, como se pregunta Hall (1996)?
Hablando en trminos generales, lo que ha pasado en el Pacfico puede
ser visto como una relocacin de lo negro en estructuras de alteridad y como el
comienzo de un novedoso orden de alterizacin (Restrepo 2002; Wade 1997: 36).
Es claro que en los aos noventa tuvo lugar una construccin sin precedentes
de la diferencia a travs de una multiplicidad de prcticas que pueden ser estu-
diadas etnogrficamente. Estas incluyen temas tan variados como la memoria
colectiva, el ambiente, la cultura, los derechos, el Estado y la produc cin. So-
bre todo, conciernen a la politizacin de la diferencia y a la construc cin de un
nuevo sujeto poltico, las comunidades negras. Si en los setenta y ochenta los
antroplogos todava podan denunciar la invisibilidad de las cul turas negras
en el conocimiento experto y en las estrategias del Estado, en los no venta esta
faceta fue radicalmente revertida. Repentinamente hubo un tremendo inters
por los asuntos relacionados con los negros y, en particular, los referidos a la
regin del Pacfico. En trminos generales, esto se debi a la doble coyun tura de
la apertura poltica impulsada por la Constitucin de 1991 y la irrup cin de lo
biolgico como un hecho social global y tambin relacionado, como es obvio,
con los cambios generados por las polticas neoliberales radicales adop tadas por
el Gobierno despus de 1990. Es necesario explicar por qu esta con versacin
sobre el Pacfico y lo negro tuvo la forma que tuvo, particular mente en trminos
de identidad tnica, derechos culturales, diferencia, conservacin de la biodiver-
sidad y comunidades negras.
201
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
Despus de una dcada dentro del proceso es posible intentar valorar
el nuevo rgimen de identidad. Debemos ver en la aparicin repentina de la
et nicidad negra principalmente un reflejo del poder del Estado el cual res-
ponde, a su vez, a los requerimientos impuestos por el capital internacional en
el des pertar de los modelos neoliberales para crear las condiciones, y aun los
trmi nos, dentro de los cuales los grupos subalternos deben expresar sus ac-
ciones? O, a la inversa, debemos interpretar las identidades negras emergentes
como un signo de la agencia del subalterno, que habra finalmente encontrado
una fr mula prctica para la expresin colectiva despus de dcadas de haber
estado silenciada? Como veremos, mientras que la mayora de los anlisis gra-
vitan ha cia una u otra de estas dos opciones, la respuesta a esta pregunta est
por algn lado en el medio. Esto por s mismo dice poco. El resto de la histo-
ria depender en gran parte de las voces y perspectivas que uno privilegie, de
su espacio de enunciacin y, como es claro, del marco utilizado para exami nar
el espacio de encuentro entre varios actores en el juego de la identidad. Em-
pezar nuestro recorrido por el Pacfico (y por la teora) con algunas de estas
pre guntas en mente.
I. La emergencia de la etnicidad negra en el Pacfico
colombiano en los noventa
El Pacfico colombiano es una regin de selva hmeda ubicada entre
Pa nam y Ecuador, y entre las montaas de los Andes y el litoral pacfico. Est
ha bitada por cerca de un milln de personas, el 90% de ellas afrocolombianas,
50.000 indgenas de varios grupos tnicos, la mayora emberas y wounanas.
Olvidada y relativamente aislada por mucho tiempo, en los aos ochenta se
convirti en una nueva frontera para el desarrollo, que inclua macroproyectos
de desarrollo y nuevas formas de acumulacin del capital, tales como las plan-
taciones de palma africana y el cultivo industrial del camarn. Despus de 1990,
con la definitiva apertura neoliberal del pas a la economa mundial, y con una
poltica explcita de integracin de las economas de las cuencas del Pacfico, la
regin obtuvo un nuevo significado. El Pacfico colombiano es tambin una de
las regiones del mundo ms ricas en trminos de la diversidad biolgica y, por
tanto, de gran inters para el establecimiento conservacionista. En 1991, una
nueva Constitu cin nacional otorg derechos territoriales colectivos a las co-
munidades de la re gin y, como resultado de todos estos cambios, importantes
movimientos negros e indgenas emergieron en relacin con la ley de derechos
culturales y territo riales (Artculo Transitorio 55 o at-55, que se convirti en la
Ley 70 en 1993), y por la defensa de la diferencia cultural y del territorio.
Como se explicaba ms arriba, en esta regin un nuevo rgimen de la
iden tidad emergi y tom forma entre 1990 y 1998 expresado en trminos
202
Ms all del Tercer Mundo
de et nicidad y articulado en torno al concepto de comunidades negras. En el
plano etnogrfico, la investigacin de la etnizacin de la identidad negra requie-
re un examen detallado de los avatares del constructo de comunidades negras,
par ticularmente de las prcticas institucionales y discursivas asociadas con su
emer gencia y dispersin, un proyecto ya en camino (Restrepo 2002). En el plano
terico, algunas preguntas pertinentes pueden hacerse con respecto a la trans-
formacin: Cmo deben ser conceptualizadas estas nuevas identidades? Cmo
son representadas en la prctica? Cmo debe ser investigada la relacin entre
identidades y su contexto histrico? Cmo se puede ponderar la efectividad
cul tural y poltica de este nuevo rgimen? Despus de un recorrido inicial por los
enfoques de la identidad, este captulo repasa los debates contemporneos so bre
la identidad en el Pacfico. La primera parte empieza con una discusin de las
identidades negras antes del at-55 y luego examina los diversos anlisis de la et-
nizacin de la identidad en los noventa. La segunda parte estudia esta par ticular
aproximacin a la identidad desarrollada por un grupo de activistas ne gros y
termina con una breve consideracin de este proceso desde la perspec tiva de la
relacin entre la identidad, los movimientos sociales y el Estado. Primero, sin
embargo, se presentan algunos asuntos generales concernientes a la identi dad y
sus polticas.
Modernidad, identidad y las polticas de la teora
Como una problemtica explcita de la vida social, se ha dicho que la
iden tidad es totalmente moderna. La mayora de los autores no dudan al afir-
mar que la identidad es una invencin moderna (Bauman 1996: 18). Esto es
prin cipalmente porque la identidad entr en la mente y la prctica moderna
ves tida desde un principio como una tarea individual (Bauman 1996: 19); la
mo dernidad le confi la tarea de la formacin del ser al individuo, aunque estuvo
mediada en gran medida por una multitud de expertos y entrenadores. Tam-
bin est la idea de que la identidad es predicada por la lgica moderna de la
dife rencia, en la cual el trmino subordinado es visto como constitutivo de, y
nece sario para, el dominante (i.e. Grossberg 1996). Aceptaremos este diagns-
tico y pondremos entre parntesis los debates antropolgicos de si la identidad,
en la forma de la definicin del ser, es un constructo occidental moderno, y el
inte resante asunto de si puede haber formas de pertenecer sin identidad. Mu-
chos antroplogos argumentan que la nocin moderna del ser al menos en el
modo quintaesencia del individuo discreto y posesivo de la teora liberal no
tiene un correlato entre muchas personas no-occidentales. Hay otras nociones
de la personalidad, pero no del individuo, en el sentido moderno del trmi-
no. Puede haber varias, pero lo importante ahora es mantener en mente que el
anclaje hist rico de la identidad en la modernidad es un referente importante
para la dis cusin del caso del Pacfico. Plantearemos la pregunta, sin embargo, de
203
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
si la l gica moderna de la identidad es lo suficientemente amplia para describir
lo que est sucediendo con la construccin de la etnicidad negra. Si la pregunta
por la identidad se ha vuelto insistente, podremos inferir que los problemas a
los cuales responde aparentemente en el Pacfico pueden ser completamente ex-
plicados por una lgica moderna?
Es comn hacer referencias a las discusiones de la identidad al contrastar
las posiciones del esencialismo y el constructivismo. De acuerdo con las teo-
ras del esencialismo, la identidad se desarroll a partir de un ncleo esencial
e in mutable. Esta nocin ha derivado en nociones primordialistas y unitarias
de las identidades tnicas, raciales y nacionales, en las cuales la identidad on-
tolgica es vista en trminos de los lazos grupales primordiales anclados ms o
menos en una cultura compartida y autocontenida. Las nociones esencialistas
de la iden tidad, aunque todava prominentes en la imaginacin popular y en
algunos tra bajos acadmicos (algunos reanimados a travs de debates y repor-
tajes sobre se paratismos tnicos, choque de civilizaciones, balcanizacin, entre
otros), son ampliamente consideradas como inadecuadas la mayora de las ve-
ces, y adems pasadas de moda. La mayora de los acadmicos y activistas hoy
en da consi deran que todas las identidades son el producto de la historia. El
acuerdo, sin em bargo, finaliza con esta declaracin porque las distintas crti-
cas radicales del esen cialismo se refieren a diferentes tipos de sujetos (el sujeto
burgus; el cartesiano, el observador desligado; el sujeto con gnero, el agente
de la razn centrada en el sujeto y, ms adelante, en las aproximaciones crticas
marxistas, posestructu ralistas, feministas y otras ms), pero tambin porque las
crticas tienen diver sas orientaciones polticas que llevan a conclusiones polticas
divergentes.
El posestructuralismo le ha prestado mucha atencin a conceptuar la
iden tidad, y Foucault ha sido el autor ms influyente en esta rea. Las teoras
de Fou cault enfatizan la produccin de sujetos a travs de discursos y prcticas
liga dos al ejercicio del poder prcticas a travs de las cuales el sujeto es objeti-
ficado de varias maneras, por ejemplo, por medio de mecanismos de disciplina
y nor malizacin, as como las prcticas de subjetificacin que el sujeto hace de s
mismo. Para algunos, sin embargo, una teora de la identidad no puede estar
completa sin un recuento de la constitucin activa del sujeto sobre s mismo, pun-
to que Foucault dej sin acabar y que otros han continuado (i.e. Hall 1996: 15).
Las contribuciones de Butler, Laclau y Mouffe son quizs las ms conoci das al
respecto. Tomando como punto de partida las contradicciones de las pol ticas de
la representacin dentro del feminismo el hecho de que dentro de es tas polti-
cas la categora de la mujer es producida y constreida por las mismas estructuras
de poder de las cuales busca emanciparse, Butler (1990) muestra el carc-
ter complejo y multifactico de la identidad y de las limitaciones de cual quier
intento de construir un sujeto estable. La alternativa es una interroga cin cons-
tante de las polticas de la representacin, a travs de una genealoga crtica de
204
Ms all del Tercer Mundo
sus prcticas. En el caso de las polticas feministas, esta genealoga revela una
matriz heterosexual subyacente y un insuficiente escrutinio de la relacin entre
el sexo y el gnero precisamente los constructos que abren el terreno para el
poder regulatorio del patriarcado. El problema es an ms com plicado, como
Butler lo percibe, en tanto que no existe el recurso de una no cin utpica de
una identidad liberada de la matriz del poder definida por el sexo, el gnero, el
deseo y el cuerpo. La poltica se convierte entonces en un cons tante esfuerzo por
desplazar las nociones naturalizadas que sustentan la hege mona masculinista y
heterosexista, y se centra en el gnero en disputa al mo vilizar y subvertir conti-
nuamente las mismas categoras que sirvieron como las ilusiones fundacionales
de la identidad (Butler 1990: 34).
Para Laclau y Mouffe (1985), todas las identidades estn en disputa en
esa no-fijeza que se ha convertido en la regla. Todas las identidades son relacio-
nales y sobredeterminadas, de manera que la lgica de la articulacin es la
nica posibilidad para la construccin poltica de la identidad. Esta lgica pro-
cede por medio de la construccin de puntos nodales, alrededor de los cuales
los significados y las identidades pueden ser parcialmente fijados. Para que esto
suceda, las relaciones existentes de subordinacin (i.e. en trminos culturales,
tnicos o de gnero) deben ser vistas como relaciones de opresin. Esto es, de-
ben ser transformadas en sitios de antagonismo, y esto solo puede suceder bajo
ciertas condiciones discursivas. Los discursos de la etnicidad, de los derechos
cul turales y la biodiversidad jugaron un importante rol en el Pacfico que hizo
po sible la interrupcin de la usual subordinacin y su articulacin como domi-
nacin. Estos discursos permitieron construcciones novedosas de la situacin
del Pacfico por parte de los activistas en cuanto a las imposiciones externas del
Es tado, el conocimiento experto y la economa global. En trminos generales,
el modo articulatorio resulta en divisiones novedosas del campo social sobre
la base de profundas identidades construidas que son parcialmente autnomas,
aun cuando su carcter poltico nunca es dado de antemano, sino que depende
de articulaciones discursivas establecidas.
La aparente fijacin en la divisin esencialista/constructivista ha sido
crecientemente criticada. Para Comaroff (1996), el constructivismo es simple-
mente una aseveracin de que todas las identidades son el producto de la agen cia
humana; esta aseveracin puede esconder un viejo conjunto de problemas. Los
constructivistas realistas, por ejemplo, argumentan que detrs de las identi-
dades hay juegos particulares de intereses. De esta manera se cae otra vez en una
posicin instrumentalista. Los constructivistas culturales aceptan que las iden-
tidades son el producto de prcticas de significacin compartidas, pero tien den
a tratar la cultura como dada. Una tercera perspectiva, la del construccio nismo
poltico, seala la imposicin de ideologas por ejemplo, el Estado-na cin
como la fuente de las identidades. Finalmente, el historicisimo radical sigue al
marxismo en su creencia de que las identidades sociales son el resultado de las
205
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
desigualdades, expresadas en los mbitos de la conciencia y la cultura. A di-
ferencia de estas posiciones, Comaroff concibe las identidades no como cosas
sino como relaciones a las cuales se dota de contenido de acuerdo con su per-
manente construccin histrica. Esto significa que las identidades tnicas son
siempre atrapadas en ecuaciones de poder a la vez materiales, polticas y sim-
blicas (Comaroff 1996: 166). Igualmente, considera que las identidades son
construidas a travs de la prctica cotidiana, en el encuentro entre grupos. Una
vez construidas, las identidades tnicas pueden tomar una poderosa prominen cia
para quienes las portan, hasta el punto de aparecer como naturales, esencia les y
primordiales (Comaroff 1996: 166). No obstante, las condiciones que dan lugar a
la identidad tnica pueden cambiar, en parte como resultado del pro ceso de cons-
truccin de la identidad en s misma, lo que significa que quienes la sostienen son
probablemente muy diferentes. Norval (1996) agrega dos ele mentos importantes:
la construccin del horizonte discursivo de significado va de la mano con la forma
en que las comunidades interpretan su pertenecer in cluyendo el dibujamiento
de fronteras a travs de la externalizacin del otro, y la construccin de los
imaginarios polticos.
La preocupacin por el poder y la poltica puede ser resuelta dentro de
las teoras de la identidad de otras maneras. Para Grossberg (1996), el discurso
de la identidad es visto como el terreno para la lucha. Aunque importante, es
li mitado ya que la consideracin de su propia locacin dentro de formas moder-
nas de poder es estrecha y, como tal, las polticas de la identidad no pueden
proveer de una amplia base para las nuevas comunidades polticas. El pliegue
moderno de la identidad, de acuerdo con Grossberg, tiene en cuenta tres lgi-
cas: la diferencia, la individualidad y la temporalidad. Aun cuando concebida
en trminos de fragmentacin e hibridez, la identidad como diferencia tiende
a localizar el trmino subordinado como necesario para el dominante, e ignora
entonces la positividad del subalterno como poseedor de otros conocimientos
y tradiciones (Grossberg 1996: 92). En general, las teoras de la identidad han
fa llado en abrir un espacio anti o incluso contramodernidad [...] son en ltima
instancia incapaces de contestar las formaciones del poder modernas en su ni-
vel ms profundo porque permanecen dentro de las formas estratgicas de la
lgica moderna (Grossberg 1996: 93). A la lgica que transforma la identidad
en relaciones de diferencia, Grossberg opone la lgica de la otredad, de la pro-
ductividad y la espacialidad. Una perspectiva de la otredad permite examinar la
identidad-como-diferencia en s misma, como un producto del poder mo derno.
Y aunque las teoras de la otredad ven la diferencia y la identidad como efectos
de poder, estas no reducen la pregunta por el otro a ser meramente constitutiva o
relacional. En otras palabras, para el caso del Pacfico, la positivi dad de las iden-
tidades negras no puede ser reducida a una articulacin de la di ferencia dictada
por el orden dominante euroandino. Esto llevara a negar su otre dad como po-
sitividad y exterioridad.
206
Ms all del Tercer Mundo
Las teoras de la identidad tambin estn penetradas por las nociones
mo dernas de la individualidad. Grossberg sugiere una concepcin til de la
indivi dualidad en trminos de tres planos: el sujeto como una fuente de expe-
riencia, el agente como la base para la accin y el ser como el sitio de la identidad
so cial, esto es, la subjetividad, la agencia y la identidad del ser. Mientras que
la subjetividad involucra la atadura a lugares (incluso lugares estructurados,
mul tiplicados y mltiples), la agencia acarrea la distribucin de actos en el es-
pacio. Si los lugares son puntos histricos de pertenencia e identificacin, la
agencia de fine la forma particular que los lugares pueden tomar a travs del
empodera miento de poblaciones particulares. La agencia crea los lugares como
posibili dades estratgicas; la agencia es el empoderamiento habilitado en sitios o
lugares particulares. Las consecuencias de esta conceptualizacin para repensar
la iden tidad que llevan a lo que Grossberg llama una poltica de la singularidad
y la posibilidad de pertenecer sin identidad todava necesitan ser trabajadas.
La etnizacin de la identidad negra en
el Pacfico sur en los aos noventa
Para darse cuenta del significado de la transformacin del rgimen de
iden tidad que tuvo lugar en el Pacfico en los noventa, es importante echar un
vis tazo a cmo eran construidas antes las identidades. Algunos antroplogos
afir man la existencia de un universo cognitivo negro que, aunque constituye una
totalidad coherente con una lgica original propia, es siempre cambiante y fle-
xible. Ms all de las aproximaciones que enfatizan una protoidentidad basada
en la sobrevivencia de rasgos africanos o, de manera contraria, la inhabilidad
de los grupos negros para articular una identidad en medio de la dureza de
su marginalizacin, Losonczy propone una visin de las identidades negras del
Pac fico como una identidad intersticial, resultado de violentas discontinuida-
des histricas (1999: 15). En vez de apelar a un referente tnico primordial,
esta iden tidad fue construida en trminos de una estrategia subyacente que
sistemtica mente reorganiz materiales culturales exgenos, y que result en
identidades en crisol con fronteras abiertas y mviles (Losonczy 1999: 16).
Esto aplica tanto para el pasado como para el presente. En el pasado, la estrategia
reuni elementos de diversa procedencia catlicos, africanos, indgenas, mo-
dernos de forma que constituyeron su propio tipo de memoria colectiva. Esta
memoria fue fundada sobre dos ausencias desconcertantes: los orgenes africa-
nos y la es clavitud. Sin embargo, este no es un borramiento total, pues aunque no
existan memorias orales explcitas de estos eventos pueden registrase a partir
de una serie de prcticas rituales y simblicas, como las narrativas y rituales de
los muer tos o los santos, cuya performancia, iconografa y elementos musicales
eviden cian el sincretismo de formas africanas, indgenas y catlicas (Losonczy
1999; Restrepo 2002).
207
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
El mismo argumento puede ser aplicado al pasado ms reciente. Con res-
pecto a la sociedad negra del rea norte del Choc, otro antroplogo afirma que la
identidad es un artificio de fina filigrana, tejida con materiales que se acopian de
distintas fuentes sin importar su procedencia ni el producto final (Vi lla 2001: 207).
Si durante la mayor parte del siglo xx esta estrategia signific la progresiva in-
corporacin de una relacin con el Estado y los partidos polticos establecidos
dentro de las identidades locales, desde finales de los aos ochenta esta lgica de
recombinacin ha obligado a los campesinos negros a descubrir la etnicidad. Vi-
lla subraya el rol de la Iglesia progresista, de los discursos exper tos y de algunos
proyectos de desarrollo como las fuentes de los hilos para la nueva identidad.
Para Villa, las nuevas identidades son parte de un proceso que se remonta hasta
la sociedad colonial y que encuentra en la actual etnizacin su fase ms reciente.
Para Losonczy, la reciente apelacin al idioma de lo afro (como en la nueva cate-
gora de afrocolombiano) implica un regreso a los temas mti cos de los orgenes
y la esclavitud. Para la autora, sin embargo, la reinsercin de la identidad en esta
narrativa tiene lugar en terrenos de una concepcin moderna y lineal de la his-
toria y, por lo tanto, corre en contrava al previo rgi men discontinuo y disperso.
Queda por verse, concluye, si el proceso de poner la etnicidad negra en dilogo
con la modernidad (a travs de una suerte de me moria neotradicionalista) podr
forjar una nueva figura de la identidad en crisol.
El argumento de Losonczy de que la etnizacin negra en los aos no venta
representa un abandono de las lgicas de la identidad por mucho tiempo exis-
tentes es compartido por otros estudiosos del proceso. Es necesario regre sar a la
exposicin del rgimen previo de la identidad para entender esta posi cin. Un
punto comn de partida es la afirmacin de que las identidades antes del at-55
eran en gran parte localizadas, fluidas y diversas. Por una parte, las identidades
de los asentamientos ribereos son fuertemente basadas en el lu gar, ancladas en
el ro; el sentido de pertenencia es comnmente referido al ro en cuya cuenca
se habita. Los conceptos de territorialidad estn basados-en-lu gar y ligados a
relaciones de parentesco, a prcticas laborales y a una gramtica del entorno.
Ms all de esto, existen algunas formas generales de autorreferen cia, como las
de libre. El origen de este trmino de autorreferencia seguramente se encontrar
en la taxonoma racial colonial, aunque est lejos de ser simple. Como la otra
categora comn de renaciente (la nocin de que todo est rena ciendo perpetua-
mente), la de libre tiene un significado particular en una com pleja articulacin
dentro de un juego de categoras profundamente tejidas [...] entonces la nocin
de libre no es solo la trascripcin local de una categora ra cial de lo negro como
simplemente lo opuesto a lo blanco o indgena (Res trepo 2002: 99). De hecho,
lo que se obtiene es una polifona de identidades que incluye mltiples nociones,
tales como cholo, indio bravo, indio, natural, paisa, serrano, gringo, culimocho,
libre, moreno o negro (Restrepo 2002: 101). Este sistema fluido y mvil es an
ms complicado por nociones de pertenencia, de ocupacin, entre otras. Se es un
208
Ms all del Tercer Mundo
trabajador, un campesino, un leetero (recolec tor de madera para el fuego), un
pescador, un conchero (un recolector de con chas) o un costeo (de la costa).
Estas denominaciones constituan las posicio nes de sujeto ms comunes antes
de la emergencia de la etnicidad.
Este rgimen de identidad se considera trastornado por el arribo de la
et nicidad negra, aun si no todas las posiciones previas de sujeto desaparecieron
de la noche a la maana y algunas permanecen o han sido reconstituidas. Es im-
portante enfatizar que la llegada de los noventa signific una radical ruptura con
las articulaciones existentes de lo negro, una relocacin de lo negro en el nuevo
imaginario cultural y poltico de la nacin. En el Pacfico sur, el at-55 inaugur
una serie de prcticas que derivaron en una poderosa construccin dis cursiva de
la identidad tnica en trminos de las comunidades negras. Vea mos cmo.
Primero que todo, el at-55 impuls la creacin de mecanismos institu-
cionales para el desarrollo de la ley (que se convirti en la Ley 70 en agosto
de 1993). Estos mecanismos (particularmente una Comisin Especial para
las Co munidades Negras a nivel nacional) involucraban cuerpos mixtos de
funciona rios del Estado, expertos y representantes de comunidades negras y
organiza ciones. Esto produjo una intensa actividad. Nuevas organizaciones
y formas de pensar emergieron con base en estas categoras que tenan pocas
referencias pre vias en el Pacfico, tales como territorio, cultura, ambiente y, muy
importante, la comunidad negra. Esta ltima definida en la Ley 70 as: Comuni-
dad negra es el conjunto de familias de ascendencia afrocolombiana que poseen
una cul tura propia, comparten una historia y tienen sus propias tradiciones y
costum bres dentro de la relacin campo-poblado, que revelan y conservan con-
ciencia de identidad que las distinguen de otros grupos tnicos (Ley 70, artculo
2, par grafo 5).
Muchos observadores han comentado cmo la ley, y particularmen-
te esta definicin, que fue formulada por antroplogos y otros expertos de la
Co misin Especial, se bas en el nico modelo existente de alteridad, el de los
indgenas. De cualquier manera, los trminos introducidos por el at-55 y la Ley
70 se convirtieron en los puntos nodales para la articulacin de una pol tica de la
identidad negra. Hubo varias condiciones que, hacia el final de los aos ochen-
ta, prepararon el terreno para que estas categoras se enraizaran. En el Pacfico
sur, el desplazamiento de la tierra por las camaroneras (fincas indus triales de
camarones) y palmicultoras (plantaciones de palma africana) estaba avanzando
rpidamente. La cooperacin internacional y los proyectos de desa rrollo, los dis-
cursos ambientales como el de la biodiversidad, la descentralizacin del Estado
que requera un nuevo tipo de sujeto local, y algunas formas de or ganizarse,
particularmente las resultantes de la unin de la Iglesia catlica pro gresista y
los campesinos, fueron factores que influyeron para que las preocu paciones ex-
presadas en el at-55 encontraran una resonancia entre los grupos locales. Para
209
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
los activistas, el at-55 apareci como una gran posibilidad para la construccin
cultural y la propia defensa. Lo que sobrevino fue una verdadera pedagoga de
la alteridad por medio de la cual expertos, integrantes progre sistas de la Iglesia,
funcionarios del Estado, trabajadores del desarrollo y, por su puesto, numerosos
activistas, circularon el lenguaje novedoso a travs de los ros, las aldeas y los pue-
blos del Pacfico. Este, sin embargo, no fue un ejercicio de arriba hacia abajo, sino
un proceso de interaccin entre expertos y organizacio nes etnoterritoriales, ex-
pertos y comunidades, activistas y comunidades, con sejeros y grupos locales,
etc. Estas interacciones involucraban una constante ne gociacin de los trminos
y las prcticas (Restrepo 2002).
Estas interacciones tuvieron lugar a travs de una multiplicidad de prcti-
cas: talleres y reuniones en las ciudades y asentamientos en los ros, mapificacin
y ejercicios de censos en comunidades, el viaje por territorios para la titulacin
colectiva, entre otras. Mediante estas prcticas la etnicidad fue puesta dentro del
discurso, lo cual dependi a su vez de una serie de operaciones: naturaliz la
identidad al dibujar a los grupos negros como ambientalistas; enfatiz las prcti-
cas tradicionales de produccin; represent a las comunidades como si existieran
en asentamientos discretos, y resalt racionalidades econmicas par ticulares,
formas tradicionales de autoridad, entre otros.
Estas operaciones localizaron a los grupos negros en el espacio y en el
tiempo de maneras particulares; tendieron a objetificar y regularizar las nocio-
nes de territorio y cultura lejos de un rgimen fluido y disperso, en uno ms
moderno, racional y normativo. El resultado fue una significativa rearticula-
cin de la experiencia local:
Pensar sobre la poblacin local en trminos de comu nidad negra, con un territo-
rio, con prcticas de produccin tradicionales, una identidad tnica y una serie
de derechos especficos, fue un ejercicio para la cons truccin de la diferencia que
solo fue posible en el Pacfico [sur] en la dcada de los noventa con el posiciona-
miento social e institucional de este nuevo rgi men de representacin. (Restrepo
2002: 81, 82)
Sera una equivocacin, sin embargo, ver nicamente este rgimen como
un artefacto al servicio de los derechos culturales y territoriales, o como el sim-
ple resultado de la manipulacin del Estado. Ciertamente, hay una conexin
entre las nuevas identidades y el Estado neoliberal; sin embargo, las primeras
solo pueden ser vistas parcialmente como resultado del ltimo. Como el pre-
vio mo delo del proyecto populista y racialmente homogneo de construir
nacin entr en crisis, el Estado promovi la creacin de nuevas identidades
que luego fue incapaz de controlar. Esto se debe en parte al impacto de factores
transnaciona les que enfatizaban la diversidad cultural, el ambiente y los derechos
humanos. En otras palabras, es difcil defender cualquier comprensin simple
210
Ms all del Tercer Mundo
de la rela cin entre la identidad, los movimientos sociales y el Estado. Las es-
trategias su balternas no son ni la creacin de los modelos hegemnicos ni la
pura y directa resistencia a ellos. Se pueden encontrar formas de poltica cultu-
ral que confron tan la discursividad institucional del Estado en un plano local.
Como lo mues tran los anlisis de las prcticas cotidianas de la formacin y el
funcionamiento del Estado, las presiones locales por parte de los movimientos
sociales s tienen un efecto sobre el Estado. En lugares como el Pacfico, la etni-
zacin de la iden tidad requiere ser vista como un proceso compartido. Esto es
as porque el Es tado raramente funciona como una entidad coherente, sino
escindida, con ten siones internas y conflictos a travs de diversos niveles, insti-
tuciones y programas. En algunos casos, los funcionarios locales pueden buscar
captar las ddivas del boom ecotnico para su propia ventaja, mientras que en
otros casos pueden convertirse en aliados de las organizaciones locales, que
tambin operan como mediadoras entre el Estado y las comunidades locales. Con
frecuencia se en cuentra que las oficinas de Estado son constituidas en su mayora
por espacios mixtos que renen a los funcionarios civiles, a los expertos y a acti-
vistas de los movimientos lo que tambin hace difcil decidir dnde empieza y
termina el Estado, o si puede ser identificado como una entidad discreta (lvarez
2002). Algunas de estas dinmicas son olvidadas en recientes estudios etno-
grficos y culturales del Estado, motivo por el que prolongan el estadocentrismo.
El anlisis de Restrepo (2002) concluye acertadamente con la afirmacin
de que las representaciones de lo negro en trminos de etnicidad constituyen
un campo de confrontacin discursiva y, por lo tanto, poltica. No hay una ne-
cesaria correspondencia entre una locacin social dada (como negros) y su
re presentacin. Las identidades tnicas pueden aparecer como esenciales para
al gunos, o considerarse como una imposicin de parte del Estado por otros
(por ejemplo, las lites negras), o como un espacio de maniobrabilidad para
otros. Lo que ha hecho a las comunidades negras pensables y materiales es
precisa mente el denso entretejido de tcnicas de expertos, del Estado y de los
activistas con sus correspondientes mediaciones basadas-en-el-lugar. El resul-
tado ha sido una significativa reconfiguracin de las modalidades de poder.
Esto habla del pro fundo carcter poltico de la identidad, aspecto que los acti-
vistas de los movi mientos sociales saben demasiado bien, como veremos en la
siguiente seccin.
Para resumir, la experiencia de los aos noventa exhibe algunas de
las fa cetas contempladas en las teoras contemporneas de la identidad. Las
identi dades son histricamente creadas por ensamblajes de discursos y prc-
ticas. Los principales discursos de articulacin, en este caso, conciernen a la
diferencia nat ural (biodiversidad) y cultural; otros discursos importantes fue-
ron el desarrollo alternativo y los derechos. Estos discursos se centraron en
la nocin de comu nidades negras y operaron a travs de una multiplicidad
de prcticas que reu nieron a las comunidades, los activistas, los expertos, los
211
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
oficiales del Estado, los acadmicos y las ong en varias combinaciones y en
una diversidad de espa cios. El rgimen de la identidad que sobrevino fue el
resultado de una proble matizacin dada de la diferencia y puede verse, hasta
este momento, como un proceso moderno. Modeladas a partir de la experien-
cia indgena, las identidades tnicas negras fueron concebidas en principio
como distintas del otro dominante euro/andino (blancos/paisas). Como una
herramienta moderna, es posible entonces entender la construccin de la
identidad negra como parte del proceso de negocia cin de un nuevo modo de
insercin dentro de la vida nacional. Por un tiempo, estas identidades adqui-
rieron gran importancia, aunque fueron experimenta das de diversas formas
por cada grupo. Lo que estaba en juego era una rearti culacin del pertenecer
un nuevo horizonte discursivo de sentido que per miti la creacin de un
imaginario poltico sin precedentes en trminos de la diferencia, la autonoma
y los derechos culturales. Como sucede con todas las identidades modernas, la
etnicidad negra qued entrampada en una poltica re presentacional permitida
por las mismas estructuras de poder de las cuales busca liberarse. Queda por
ver el grado en que los activistas negros fueron capaces de disputar esta iden-
tidad a lo largo del camino.
La etnicidad negra introdujo una nueva economa del poder y de visibi-
lidad en el Pacfico sur. Esto no es todo, sin embargo; el anlisis de la seccin
si guiente har algunas preguntas sobre los lmites de las interpretaciones del
pro ceso de etnizacin presentado en las pginas anteriores. Los discursos y las
estrategias de los movimientos sociales evidencian solo una conversacin con la
modernidad, o ellos intuyen una contramodernidad en cualquier sentido? El
juego de las identidades puede ser explicado en trminos del Estado y la eco-
noma o, de manera contraria, puede un entendimiento diferente de la agencia
llevar a una lectura parcialmente distinta? Los activistas labran visiones a largo
plazo ms all y quizs a pesar de la modernidad que pueden legitimar una
interpretacin diferente de sus acciones? El encuentro frontal del activista con
la globalizacin no lleva a visionar una poltica de la diferencia que de alguna
manera puede ser considerada como un desafo a la lgica del capital y el Esta-
do desde otro espacio epistmico, aunque no totalmente diferente? Puede una
pol tica de la diferencia basarse no nicamente en la exteriorizacin de un otro,
sino tambin en una multiplicidad de otros y, ms an, en una construccin po-
sitiva del lugar y la cultura? Si este es el caso, qu otros tipos de conversa ciones
establecen los activistas fuera y ms all de la conversacin tnica? Fue ron real-
mente las identidades indgenas y blancas el principal punto de referen cia para
la construccin de la identidad tnica negra, o cmo, por ejemplo, la naturaleza
complica este panorama? Finalmente, qu pasa cuando cambiamos el marco de
interpretacin y cmo reconciliamos lecturas contrastantes? Una mirada ms
detallada de un sector particular del movimiento negro del Pac fico sugerir res-
puestas tentativas a algunas de estas preguntas.
212
Ms all del Tercer Mundo
II. El movimiento social de comunidades negras
del Pacfico sur
Esta seccin analiza la emergencia y transformacin de una organizacin
de la red del movimiento negro llamada el Proceso de Comunidades Negras
(pcn). Como la ms visible expresin del movimiento ms extendido de co-
munidades negras en el Pacfico, el pcn puede ser visto en trminos de labrar
las identidades individuales y colectivas a travs de la creacin de lenguajes de-
rivados de las luchas locales. Estas luchas existen dentro de contextos mayores
que ligan a las comunidades, la regin y la nacin a redes ms extensas y a his-
torias socioeconmicas, culturales y polticas ms amplias. Lo que une estos
niveles de identidad son los discursos de articulacin. En vez de aproximarse
a las prcticas articulatorias primordialmente desde el lado del Estado y la eco-
noma, intentaremos examinar qu pasa cuando consideramos las polticas de la
articulacin desde el lado de la agencia y de los mundos figurados estableci dos
por los activistas. Como en la seccin previa, empezaremos por introducir un
enfoque diferente sobre la identidad como un preludio para la presentacin y la
discusin etnogrfica.
Identidad, historia y agencia. Una teora contempornea
Con base en el trabajo de dos acadmicos rusos (el psiclogo L. S. Vygots-
ky y el terico literario M. Bakhtin), Holland, Lachicotte, Skinner y Cain (1998)
han desarrollado un modo de entendimiento dialgico y orientado de la prc-
tica de la identidad. La identidad, desde su perspectiva, es una forma compleja
del entendimiento de s mismo, improvisada a partir de los recursos culturales a
mano en un contexto histrico particular. Su enfoque se basa en la intersec cin
de las personas y la sociedad, y en cmo el poder y la cultura son negocia dos
en esta interseccin para producir identidades particulares de forma que evi-
dencian sus dimensiones estructurales, as como las agenciales del proceso. Para
conceptualizar este proceso de construccin, estos autores se apoyan en la in-
sistencia de Bakhtin sobre la ineluctable naturaleza dialgica de la vida humana
para llegar a una nocin de codesarrollo el desarrollo interrelacionado de
per sonas, formas culturales y posiciones sociales en mundos histricos particu-
lares (Holland et l. 1998: 33).
La produccin de identidades acarrea la construccin de mundos cultu-
rales. Esto implica un activo engranaje con el ambiente y considera el lugar a
travs de improvisaciones recursivas dentro de un bagaje histrico sedimen-
tado. Tambin involucra varios tipos de mediaciones (por ejemplo, simblicas,
lingsticas y otras herramientas de agencia). En el caso de los activistas, estos
mundos culturales pueden pensarse como figurados, definidos como mun-
dos situados localmente, construidos culturalmente y organizados social mente,
213
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
que hacen visible la agencia decidida de las personas, esto es, su capaci dad de
rehacer el mundo en el que viven. Aunque estos mundos estn sujetos a un con-
tinuo ajuste, pueden adquirir cierta durabilidad; ciertamente, este con texto de
flujo es la base para el desarrollo de la personalidad y establece las condiciones
para el espacio de la autora (Holland et l. 1998: 63). Los mun dos figurados
de este tipo son el espacio donde las polticas culturales se esta blecen y adquie-
ren identidades particulares personales y colectivas. Podemos pensar que los
activistas tienen cierta competencia para, literalmente, fi gurar mundos a tra-
vs de una variedad de prcticas, articulaciones y artefactos culturales. Ellos lo
hacen a travs de formas de aprendizaje situado, en las cua les las identidades
se convierten en logros importantes de participacin en las comunidades de
prctica (Holland et l. 1998: 56, 57). La colectividad llamada Proceso de Co-
munidades Negras (pcn) puede ser vista como un ejemplo de una comunidad
de prctica cohesiva, formada en el proceso de construir un mundo figurado
relativamente estable.
En adicin a la dimensin dialgica, el segundo aspecto de la perspectiva
de autora es su dimensin histrica; esto es, conceptualizado fructferamente
por estos autores a travs de la nocin de la historia en persona (Holland y
Lave 2001). Este concepto invoca al mismo tiempo los efectos estructurantes
de las condiciones histricas y los procesos por los cuales los actores median
lo es tructurante a travs de la produccin de formas culturales que asumen las
con diciones histricas como recursos para la autora de s mismos. Holland y
sus co autores introducen dos nociones al respecto. La primera es aquella de
las prcticas locales contenciosas, esto es, la participacin situada de los actores
en conflic tos locales explcitos que generan identidad. La segunda es la de las
luchas histricas duraderas, que consiste en esos largos procesos que constitu-
yen los bagajes den tro de los cuales la categora anterior est localizada. No es
difcil ver cmo es tos dos conceptos podran aplicarse al Pacfico. Las prcti-
cas locales contencio sas alrededor de territorios especficos y su biodiversidad,
por ejemplo, estn claramente ligadas con luchas ms amplias concernientes,
digamos, al desarro llo, la raza, el ambiente, el Estado, los derechos o la globali-
zacin. Aqu la etno grafa debera documentar cmo las luchas histricamente
institucionalizadas ligadas a conflictos de larga duracin pueden o no sostener
las identidades y cmo ambas se realizan en prcticas locales contenciosas. En
otras palabras, las prcticas locales contenciosas median entre la historia en
persona y las luchas duraderas, o entre las luchas histricas en persona y las
luchas histricamente institucionalizadas. En esta visin no-esencialista,
las identidades y las luchas estn siempre sin acabar y en proceso: las personas
y las instituciones nunca estn enteramente hechas antes o independientemente
de su encuentro. Ya sea real o idealizada, hay periodos donde la identidad se
hace hbito y se estabiliza, por lo que dejamos de ser conscientes de su produc-
cin as sea por poco tiempo.
214
Ms all del Tercer Mundo
Historia y agencia en la prctica del Proceso
de Comunidades Negras
El pcn rene alrededor de 120 organizaciones del Pacfico sur y de otras
pocas regiones del pas. Como se indicar ms adelante, estas organizaciones
estn agrupadas dentro de palenques regionales. Algunas son ms activas que
otras. La mayora tiene solo unos pocos participantes en un momento dado. Hay
un ncleo duradero de activistas que incluye aquellos del Comit Coordi nador
Nacional y algunos de sus lderes principales pertenecen a cada palen que. En una
conversacin informal con dos lderes activistas, Libia Grueso y Ju lia Cogollo
(Cali, junio 2002), ellas estimaron el nmero de miembros activos del pcn en
ms de cien. El ncleo ms pequeo se ha mantenido unido, com pletamente
activo y comprometido durante la mayor parte de los aos noventa hasta hoy.
En sus aos iniciales (1991-1994), y en el contexto del at-55, el pcn dio
preeminencia al control social del territorio y los recursos naturales como una
precondicin para la sobrevivencia, la recreacin y el fortalecimiento de la cul-
tura. Este esfuerzo sostenido sirvi para sentar la base, durante el periodo de
1991-1993, para la elaboracin de la Ley 70 y para afirmar una serie de principios
pol tico-organizacionales, que se mencionar abajo. Tambin ayud a los activis-
tas del pcn a reconocer las diversas tendencias encontradas entre el conjunto
de or ganizaciones negras involucradas en la Ley 70. En la segunda Asamblea
Nacio nal de Comunidades Negras realizada en mayo de 1993, los delegados
revisa ron y aprobaron el texto de le ley negociada por la Comisin Especial. La
elaboracin colectiva de la propuesta de la Ley 70 fue un espacio decisivo para el
desarrollo del movimiento. Este proceso avanz en dos niveles, uno centrado en
las prcticas cotidianas de las comunidades y el otro en una reflexin pol tica de
los activistas. El primer nivel bajo la rbrica de lo que se identificaba como la
lgica del ro busc una amplia participacin de los habitantes loca les en la ar-
ticulacin de sus derechos, aspiraciones y sueos. El segundo nivel, aunque tena
los asentamientos ribereos como referente, busc hacer la pre gunta de la gente
negra como un grupo tnico, ms all de lo que poda garan tizar la ley. Este nivel
dio lugar al desarrollo de una conceptualizacin de nocio nes de territorio, desa-
rrollo y relaciones sociales de las comunidades negras con el resto de la sociedad
colombiana. Esta conceptualizacin se llev a cabo en un proceso dialgico con
una multitud de actores, incluyendo polticos ne gros tradicionales y el Estado.
La negociacin con el Gobierno implic un doble esfuerzo de construccin de
acuerdos, entre organizaciones y comunidades, por un lado, y entre ellas y el
Gobierno, por el otro. Dada la implementacin for zosa de la apertura neoliberal
de la economa y la creciente circulacin de dis cusiones sobre la biodiversidad y
los recursos genticos, estas negociaciones se volvieron an ms tensas. Mientras
que el Gobierno se hizo ms intransigente al darse cuenta de que la capacidad
de sus interlocutores negros creca, los proce sos organizativos negros ganaron
215
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
en estructura, experiencia y coordinacin. El proceso entero constituy una ver-
dadera construccin social de la protesta que culmin con la aprobacin por el
Congreso de una versin de la ley (Ley 70) negociada con las comunidades
2
.
La Tercera Conferencia Nacional fue realizada en septiembre de 1993 en el
pueblo predominantemente negro de Puerto Tejada. Con la asistencia de ms de
trescientos delegados, en la conferencia se debati la situacin poltico-organiza-
cional de las comunidades negras. Reconociendo la diversidad del movimiento,
la conferencia propuso una definicin propia y una caracterizacin como:
un sector del movimiento social de comunidades negras compuesto por gente y
or ganizaciones con diversas experiencias y objetivos, pero unidos alrededor de
una serie de principios, criterios y objetivos que nos diferencian de otros secto-
res del movimiento. En el mismo sentido, representamos una propuesta para el
conjunto de la comunidad negra del pas y aspiramos a construir un movimiento
unificado de comunidades negras que sea capaz de abarcar sus derechos y aspi-
raciones. (Expediente de la conferencia de Puerto Tejada en septiembre de 1993)
El objetivo del proceso organizativo fue expuesto como la consolidacin
de un movimiento social de comunidades negras para la reconstruccin y afir-
macin de la identidad cultural [...] para el logro de nuestros derechos cultura les,
sociales, econmicos, polticos y territoriales y para la defensa de los recur sos
naturales y el medio ambiente. Un rasgo crucial de la conferencia fue la adop-
cin de una serie de principios organizacionales que vincularon la prctica y los
deseos de las comunidades negras. Estos principios tenan que ver con los asun-
tos claves de identidad, territorio, autonoma y desarrollo:
1. La reafirmacin del ser (del ser negros). En primer lugar: entendemos el ser,
como negros, desde el punto de vista de nuestra lgica cultural, de nuestra mane-
ra par ticular de ver el mundo, de nuestra visin de la vida en todas sus expresiones
so ciales, econmicas y polticas. Una lgica que est en contradiccin y lucha con
la lgica de la dominacin, la que pretende explotarnos, avasallarnos y anularnos.
Nuestra visin cultural entra en confrontacin con un modelo de sociedad al que
no le conviene la diversidad de visiones porque necesita la uniformidad para se-
guir imponindose.
Este principio identific claramente cultura e identidad como los ejes
tanto de la vida cotidiana como de la prctica poltica.
2. Derecho al territorio (un espacio para ser). El desarrollo y la recreacin de nues-
tra visin cultural requiere como espacio vital el territorio. No podremos ser si no
2. Para un recuento ms completo, vase Grueso, Rosero y Escobar (1998).
216
Ms all del Tercer Mundo
tenemos el espacio para vivir de acuerdo con lo que pensamos y queremos como
forma de vida. De ah que nuestra visin del territorio sea la visin del hbitat, el
espacio donde el hombre negro desarrolla su ser en armona con la naturaleza.
3. Autonoma (derechos al ejercicio del ser). Esta autonoma se entiende en
rela cin a la sociedad dominante y frente a otros grupos tnicos y partidos pol-
ticos, partiendo de nuestra lgica cultural, de lo que somos como pueblo negro.
Enten dida as, internamente somos autnomos en lo poltico y aspiramos a ser
autno mos en lo econmico y lo social.
4. Construccin de una perspectiva propia de futuro. Se trata de construir una vi sin
propia del desarrollo econmico y social partiendo de nuestra visin cultu ral, de
nuestras formas tradicionales de produccin, y de nuestras formas tradi cionales
de organizacin social. Consuetudinariamente, esta sociedad nos ha impuesto su
visin de desarrollo que corresponde a otros intereses y visiones. Te nemos derecho
a aportarle a la sociedad ese mundo nuestro, tal como lo quere mos construir.
5. Declaracin de solidaridad. Somos parte de la lucha que desarrolla el pueblo
ne gro en el mundo por la conquista de sus derechos. Desde sus particularidades
t nicas, el movimiento social de comunidades negras aportar a la lucha conjun-
ta con los sectores que propenden por la construccin de un proyecto de vida
alternativo.
Esta declaracin de principios constituye una ruptura con las formula-
ciones polticas y desarrollistas de la izquierda, de organizaciones negras
ante riores y de sectores polticos tradicionales. Un punto de inters final tiene
que ver con la estrategia organizacional del movimiento. En un plano formal,
la es tructura organizacional del pcn es simple: 1) varios palenques regiona-
les, cada uno de los cuales corresponde a una regin mayor, y que aglutina las
organiza ciones locales etnoterritoriales; 2) un comit nacional coordinador;
3) equipos tcnicos en un nivel nacional y, en algunos casos, regionales, a cargo de
los asuntos econmicos, de desarrollo, ambientales y de etnoeducacin. Aunque
ori ginalmente designaron a los territorios autnomos de cimarrones y esclavos
li bres en tiempos coloniales, hoy los palenques son espacios para la discusin,
para la toma de decisiones y la orientacin de las polticas en cada una de las
regio nes con presencia negra importante. Operan en conjuncin con la Asam-
blea Na cional de Comunidades Negras (ancn), y juntos constituyen el Consejo
Na cional de Palenques. Los palenques regionales son integrados por dos repre-
sentantes de cada una de las organizaciones regionales. El Comit Coordi nador
Nacional est a cargo de coordinar las acciones, de implementar las deci siones
del ancn y de representar al pcn en foros nacionales e internacionales.
Sera una equivocacin, sin embargo, ver esta estructura como una r gida
serie de normas independientes de las prcticas del da a da de los activis tas.
217
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
Parece haber un creciente acuerdo entre los tericos de movimientos socia les so-
bre la necesidad de evadir la dicotoma que ha prevalecido entre las expli caciones
estructuralmente orientadas y aquellas enfocadas en la agencia, la con ciencia o
la identidad. Dar cuenta de las dinmicas de los movimientos sociales requiere
modelos que evaden justamente este pensamiento dicotmico. En los nuevos mo-
delos, la agencia y la estructura son inseparables y mutuamente constitutivas.
Aun cuando estn formalizadas, como en el caso del pcn, las es tructuras no estn
dadas de antemano, esperando a ser llenadas por los activis tas. La estructura en
s misma es hecha de movimiento y establecida en la prc tica. La estructura, si es
algo, es la propiedad emergente que resulta del movimiento a travs del tiempo.
Esto puede verse en la creacin y reproduccin en el tiempo de la colec-
tividad llamada pcn. Esta organizacin es el producto de un variado conjunto de
prcticas desarrolladas alrededor de las luchas contenciosas locales. Dichas prc-
ticas acarrean un intenso y permanente grado de comunicacin entre acti vistas en
distintos niveles: horizontalmente, en el nacional, regional y local; ver ticalmente, a
travs de estos. En el nivel nacional, hay un alto grado de comuni cacin cara
a cara y electrnica entre los miembros del Comit Coordinador Nacional con
algunos de los principales integrantes de los equipos tcnicos. Este grupo forma
una colectividad cerrada que est en permanente contacto y desarrolla debates
con frecuencia intensos y acalorados sobre continuos asun tos, decisiones,
etc. Para algunos observadores externos, este debate de alto ni vel y de comu-
nicaciones impide la accin efectiva. Aunque puede ser cierto, esta prctica
ha permitido que un grupo ncleo de activistas se mantenga cons tante en su
compromiso con la identidad colectiva del pcn y lo que este repre senta. Las co-
municaciones de este tipo son claramente ms dbiles en el nivel local. Mientras
que algunos activistas han internalizado los principios de la or ganizacin y la
visin poltica, esto ha sido mucho ms difcil en el nivel local. En algunas re-
giones, y junto con la creciente violencia regional, esto ha llevado a desmantelar
organizaciones locales y a diezmar los palenques regionales.
Hay una cercana conexin entre la cultura y la identidad desde la pers-
pectiva de los activistas. Como un activista lo expres, no somos nosotros
quienes salvaremos la cultura, es la cultura quien nos salvar (lvarez 2002: 13).
Esto no significa, sin embargo, que los activistas consideren la cultura como algo
esttico. Al contrario, la ven como un proceso dinmico y creativo. La identidad
colectiva construida por el pcn puede ser considerada de doble carcter. Por un
lado, la identidad es pensada como un conjunto de prcticas cul turales com-
partidas y enraizadas; esta concepcin involucra un descubrimiento imaginativo
de la cultura que da coherencia a la experiencia de la dispersin y la opresin.
Por otro lado, la identidad es vista en trminos de las diferencias creadas por
la historia; este aspecto enfatiza el volverse antes que el ser, el posi cionamiento
antes que la esencia, y la discontinuidad cultural as como las conti nuidades.
Para los activistas, la defensa de ciertas prcticas culturales de las co munidades
218
Ms all del Tercer Mundo
ribereas es una cuestin estratgica ya que son vistas como formas de resistir al
capitalismo y a la modernidad, al tiempo que como elementos de construcciones
alternativas. Esta defensa no es intransigente ni esencialista, dado que responde
a una interpretacin de los desafos que enfrentan las comunida des y las posibi-
lidades presentadas por una cuidadosa apertura hacia formas de la modernidad,
tales como la conservacin de la biodiversidad y el desarrollo alternativo. La
identidad es entonces vista de dos maneras: anclada en prcticas y formas de
conocimiento tradicionales, y como un proyecto siempre cambiante de la cons-
truccin cultural y poltica. El movimiento crece sobre las redes inmersas en las
prcticas y significados culturales de las comunidades ribereas y opone, a la
nocin esttica y convencional de la identidad implcita en la Constitucin de
1991, una nocin ms fluida de la identidad como construccin poltica.
En, contra y ms all del Estado?
Valorando los movimientos sociales
El periodo de 1995-1996 vio la aparicin de nuevos sectores negros or-
ganizados con agendas diferentes, y a veces contradictorias, que buscaban
capitali zar el espacio creado para los derechos de los pueblos negros. A travs
de los aos, se presentaron los conflictos y contradicciones entre estos grupos
alrededor de temas tan importantes como la formulacin del Plan Nacional de
Desarrollo para las Comunidades Negras, la negociacin de los conflictos am-
bientales, la deci sin sobre la representacin electoral, entre otros. En muchos
casos, la posicin negociadora entre las comunidades y el Gobierno fue debilitada.
Sin embargo, los logros concretos del pcn no han sido de ninguna ma-
nera despreciables. Estos incluyen el rol central del pcn en la formulacin de
la Ley 70, y en otras reas de la poltica ambiental y cultural. El pcn tambin
hizo grandes contribuciones, a lo largo de los aos, a la creacin de organiza-
ciones co munitarias en varios ros del Pacfico sur, a la constitucin de consejos
comuni tarios, al proceso de titulacin colectiva de tierras, a la financiacin de
proyec tos especficos y a la organizacin de desplazados afrocolombianos en
Colombia. Los logros ambientales del grupo han sido particularmente impor-
tantes. De acuerdo con la mayora de las opiniones, el pcn ha sido la nica y
ms visible fuerza comprometida con la defensa de las culturas y ecosistemas
de la selva hmeda del Pacfico sur. Lo que hace al pcn tan importante y ni-
co es una com binacin de aspectos que incluyen: 1) una corajuda y sostenida
estrategia pol tica vis--vis con el Estado sobre problemas, derechos y asuntos
territoriales, cul turales y ambientales; 2) la elaboracin progresiva de un sofis-
ticado marco conceptual para el anlisis de problemas y para la formulacin
de una poltica alternativa relacionada con el desarrollo, la conservacin y la
sostenibilidad del Pacfico; 3) un sostenido engranaje con conflictos ambientales
concretos y la bsqueda de soluciones a nivel local, nacional e internacional.
219
Modernidad, identidad y la poltica de la teora
Desde esta pers pectiva, se puede decir que el pcn ha desarrollado una prctica
coherente de ecologa poltica.
Para resumir, en esta seccin hemos intentado utilizar el marco de his-
toria en persona para interpretar la experiencia de la colectividad llamada
pcn. Hemos visto cmo esta actividad surgi histricamente y constituy su
identi dad en la prctica. Dicha identidad fue construida a travs de un proceso
dial gico de varios tipos, que involucra las relaciones interpersonales dentro del
grupo y otros encuentros con una multitud de actores (desde actores del Estado
y ex pertos, hasta actores armados) en prcticas locales contenciosas concer-
nientes al control de los territorios locales, la defensa de las prcticas culturales
y ecol gicas, la luchas por el derecho a la diferencia, entre otros. Estos conflictos
loca les se relacionan con luchas ms amplias relacionadas con la globalizacin.
Como una identidad colectiva construida alrededor de un particular mundo
figurado las comunidades negras y, ciertamente, el pcn en s mismo, esta
colectivi dad puede ser vista como una comunidad de prctica que, a pesar de
los altiba jos, ha alcanzado cierta durabilidad en su lucha contra la destruccin
de la selva hmeda, el racismo, el desarrollo convencional, el neoliberalismo y
el capitalismo.
El enfoque de la historia y la agencia muestra el grado en que los activis tas
se basan en condiciones histricas ms amplias (y otras condiciones que sa len de
la historias locales, que no pueden ser reducidas totalmente a las prime ras) como
recursos para la autora propia. Al utilizar las herramientas de la modernidad, los
activistas quedan an ms implicados en los mundos de los que buscan liberarse.
Al hacerlo, sin embargo, intentan redibujar las jerarquas existentes de poder y
privilegio y mantener vivo el potencial heteroglsico de las prcticas de hacer el
mundo. Lo que esto significa es que en el proceso de lu cha contra los discursos
modernos los activistas son capaces de labrar espacios ms libres de la autoridad
de las normas dominantes. De esta manera logran pro ducir voces diferencia-
das lo que algunos han llamado modernidades alterna tivas, ciertamente, pero
tambin las insinuaciones de alternativas a la moderni dad. En otras palabras,
para tomar en serio la nocin de dialogismo se tiene que poner entre parntesis
la unidireccionalidad ltima que caracteriza a la mayora de las perspectivas, y
que retorna sobre la idea de la diferencia o alteridad ge nuina imposible.
Conclusiones
Uno de los aspectos ms difciles de la situacin del Pacfico en el pre-
sente es la problemtica de la violencia y el desplazamiento. El caso colom biano,
con ms de dos millones de desplazados internos, incluyendo un alto n mero de
afrocolombianos y minoras indgenas, merece atencin especial. Cules son las
relaciones entre el desplazamiento, el capitalismo y la modernidad?
220
Ms all del Tercer Mundo
Qu pasa con las identidades y los proyectos de identidad bajo estas
condicio nes? Estas son preguntas urgentes para las cuales todava hay pocas res-
puestas. El segundo aspecto es que a medida que el proyecto moderno presiona
ms, bajo la forma de brutales polticas neoliberales, las condiciones no favore-
cen modalidades ms imaginativas de protesta y de construcciones de mundos
al ternativos? Al respecto, el dictamen del Foro Social Mundial de Porto Alegre,
otro mundo es posible, es una luz en el camino. Qu novedosos anlisis te-
ricos ne cesitamos para iluminar los caminos hacia estos otros mundos? Qu
identida des colectivas pueden ayudar a construirlos? Una de las lecciones ms
eviden tes de los movimientos sociales de hoy en da es la necesidad de nuevas
alianzas y sociedades entre acadmicos y activistas. Ciertamente, una nueva ge-
neracin de intelectuales-activistas y de activistas-intelectuales parece plantear
un de safo a los productores del conocimiento acadmico, que debemos estar
dispuestos a considerar.
Finalmente, la problemtica de la diferencia necesita ser repensada. Las
identidades son relacionales, pero esto no significa que sean completamente
ex plicables en trminos de cada uno de los elementos que las constituyen. Cierta-
mente hay ms en juego, por lo que es crucial aprender a percibir y entender con
nuevos lentes empricos y tericos esta irreductibilidad de la relacionalidad de
identidad a sus elementos. Desde Amrica Latina, est emergiendo una nueva
forma de aproximarse a la diferencia en trminos del conocimiento deri vado
de la inevitable exterioridad del subalterno con respecto al sistema mundo co-
lonial moderno (Mignolo 2000). Desde esta exterioridad, se puede posicionar
una pol tica de la diferencia diferencias econmicas, ecolgicas y culturales,
como es evi dente con las luchas negras e indgenas del Pacfico a partir de la
cual otros mun dos socionaturales, no enteramente reducibles a la lgicas cultu-
rales modernas, pueden ser posibles en su positividad. Creo que es muy pronto
para afirmar la posibilidad de alternativas a la modernidad esto es, una mul-
tiplicidad verda deramente plural de mundos culturales como histricamente
caducas, como pa recen haber concluido prcticamente todos los analistas de la
globalizacin y la modernidad, desde todos los campos del espectro poltico.
Ciertamente hay riesgos en querer mantener viva la promesa de una alteridad
irreductible (incluido el riesgo de que este deseo sea un efecto de la moderni-
dad). Sin embargo los costos de una conclusin predeterminada a favor de la
universalizacin de la modernidad, en todos los lugares y tiempos, pueden ser
incluso ms altos en trminos culturales. Cmo le damos forma a la posibili-
dad alternativa, en tr minos tericos y polticos, es una pregunta que permanece
abierta.
El futuro de la(s)
antropologa(s)
y las antropologas
del futuro
tercera parte
9. Otros mundos (ya) son posibles:
autoorganizacin, complejidad,
y culturas poscapitalistas
1
Este captulo es un llamado a una mayor atencin a los marcos tericos
que utilizamos para entender el mundo y qu hacer al respecto. Es el resultado
de la idea de que siempre hay una estrecha conexin entre la realidad social, los
marcos tericos que utilizamos para interpretarla, y el sentido de poltica y es-
peranza que emerge de tal aproximacin. Esta conexin muchas veces se pasa
por alto. No es exagerado afirmar que nuestra esperanza y sentido de la poltica
son en gran parte el resultado de un marco conceptual dado. Es particular mente
importante que reflexionemos sobre este hecho en tiempos de profunda trans-
formacin, como el actual. Este texto est menos dirigido a una crtica a los
marcos establecidos (digamos, marxismo y liberalismo) que a una presenta cin
de los elementos de una forma de mirar la realidad social, aparentemente en
auge, que al menos provisionalmente resulta apta para explicar algunas de las
dinmicas sociales de las cuales somos testigos hoy en da, y de hacerlo de una
manera novedosa. Las implicaciones para la poltica deben ser evidentes.
Esta nueva manera de mirar est surgiendo de lugares insospechados,
prin cipalmente de una serie de teoras alternativas (crecientemente visibles) que
encuentran su fuente en las matemticas y en las ciencias naturales y fsicas, y
que usualmente aparecen bajo el ttulo de teora de la complejidad. Uno de los ms
1. Este artculo est basado en una versin ms extensa preparada para el panel sobre ciberspa cio
organizado por Pete Waterman dentro de las sesiones de Vida despus del capitalismo, en el Tercer
Foro Social Mundial de Porto Alegre, de enero de 2003 (http://www.zmag.org/lac.htm). He pre-
servado el espritu general de los paneles, esto es, el enfoque en la visin (qu es lo que quere mos?)
y en la estrategia (cmo lo conseguimos?). A esto se debe el carcter general utpico y tentativo
del escrito que aqu se ofrece como insumo para el pensamiento, antes que como una propuesta
terminada.
224
Ms all del Tercer Mundo
interesantes y controversiales planteamientos de esta teora es que las mis mas
dinmicas y los mismos procesos pueden estar en juego en muchos dominios de
la vida material, biolgica y social. Categoras elaboradas tales como autoorgani-
zacin, no-linealidad, atractores y no-jerarqua son utilizadas para esbozar es tos
procesos. Adicionalmente, muchos consideran que la complejidad de la vida na-
tural y social descubre y subraya un principio hasta ahora inexplorado en gran
medida: las redes. Este principio se encuentra claramente presente en el domi nio
del ciberespacio; sin embargo, podra estar manifestndose tambin en el do-
minio de los movimientos globales
2
.

El argumento de una nueva manera
de mirar la realidad
En los ltimos cientos de aos, la vida econmica y social ha tendido a
ser organizada a partir de una lgica de orden, centralizacin y construccin
de jerarquas. Empujada por el capitalismo y su impulso hacia la acumulacin,
esta lgica ha derivado en sistemas que privilegian a unos pocos a expensas
de la gran mayora. Lo que ha permanecido oculto en gran medida, sin em-
bargo, es que esta lgica est presente no solo en aquellas estructuras sociales
evidente mente explotadoras, sino que han animado sistemas supuestamente
alternativos, incluyendo el socialismo y gran parte de las organizaciones de
izquierda. Una l gica diferente de organizacin social (que siempre estuvo
en existencia, aunque marginada) se ha hecho visible en las dcadas ms re-
cientes. Esta lgica parece manifestarse ms claramente en dos dominios: las
tecnologas digitales (el cibe respacio, como el universo de redes digitales, in-
teracciones e interfaces) y las ciencias de la complejidad, particularmente en
biologa y en otros aspectos de la vida natural. En este captulo quiero descri-
bir lo que considero llamativo de la complejidad y su potencial para explicar
y proveer claves para la comprensin de los movimientos sociales opuestos a
la globalizacin neoliberal (gnl). A manera de preludio quiero, sin embargo,
introducir brevemente el argumento de la importancia de considerar el ciber-
espacio.
2. El llamado a una nueva manera de mirar la realidad surgi a mediados de los ochenta, por
parte de los cientficos que apoyaban una transicin desde las visiones racionalistas, lineales y pre-
decibles de la ciencia clsica hacia posiciones que enfatizan la irreversibilidad, la impredecibili dad,
la no-linealidad, el devenir, entre otros similares. La afirmacin ms conocida al respecto es la del
libro de Prigonine y Stenger, Order out of Chaos (1984). Casi al mismo tiempo, Boaventura de Sousa
Santos propona una transicin paradigmtica similar en las ciencias sociales (1992).
225
Otros mundos (ya) son posibles
El ciberespacio: hacia comunidades
inteligentes subalternas?
Puede argumentarse que el ciberespacio est basado en un modelo muy
diferente al de los medios modernos. En el modelo convencional, la informa cin
fluye unidireccionalmente de un mundo de emisores activos a uno de re ceptores
pasivos; hay un control ideolgico estrecho para que los medios refle jen el mun-
do tal como es visto por quienes lo dominan. En otras palabras, los medios
modernos operan sobre la base de un modelo vertical, de accin-reac cin de la
informacin. El modelo impulsado por las nuevas tecnologas de la informacin,
de los computadores y las comunicaciones (ntic) contrasta fuer temente con este
modelo dominante. Primero, se basa en la interactividad, que se refiere a un mar-
co totalmente nuevo de interaccin (un modelo profun damente relacional en el
cual pueden ser constituidas visiones negociadas de la realidad en las que todos
los receptores son emisores potenciales, un espacio de una verdadera interaccin
dialgica, como en los mejores ejemplos de net.art). Segundo, al menos en prin-
cipio, el ciberespacio puede ser visto como un archi pilago descentralizado de
zonas relativamente autnomas, en las cuales las co munidades crean sus propios
medios y procesan su propia informacin.
Tercero, las ntic y el ciberespacio tienden a promover la creacin de
culturas en red sin las identidades homogeneizadas asumidas por los medios
ma sivos. Estas proponen rutas para la circulacin de ideas que no estn suje-
tas por controles centralizados, y permiten la irrupcin de subculturas que son
cons cientes de la necesidad de reinventar rdenes sociales y polticos. Como un
es pacio para el intercambio intercultural y para la construccin de estrategias
arts ticas y polticas compartidas, el ciberespacio ofrece oportunidades sin pre-
cedentes para construir visiones compartidas por personas de todas partes del
mundo (en este sentido, Porto Alegre puede ser visto parcialmente como un
resultado de esta dinmica). Est en juego una micropoltica de la produccin
del conoci miento local posibilitada por la arquitectura fluida del ciberespacio,
que enfa tiza la naturaleza molecular del ciberespacio (en oposicin a la molar,
o carac terizada por conglomerados grandes y homogneos). Esta micropoltica
consiste en prcticas de mezcla, reutilizacin y recombinacin del conocimiento
y la in formacin.
En otras palabras, el ciberespacio puede ser visto como la posibilidad de
incorporar un nuevo modelo de vida y de hacer en el mundo. Conocido por va-
rios entusiastas como un espacio de conocimiento, un espacio de inteligencia
co lectiva y una noosfera (esfera de pensamiento colectivo), el ciberespacio, en es-
tas visiones, constituye un espacio significativo para la interaccin sujeto-su jeto
(individual y colectivamente), para la negociacin de visiones y significados. El
sistema resultante de inteligencia en red puede tener un gran potencial cul tural,
social y poltico. Puede configurar una sociedad de comunidades inteligentes,
226
Ms all del Tercer Mundo
centrada en la produccin democrtica de la cultura y la subjetividad. En lugar
de favorecer al capital, esta nueva economa del conocimiento podra estar al ser-
vicio de una humanidad emergente de cooperacin, pluralismo (sin gularidad) y
aprendizaje colectivo. Sera receptiva a una multiplicidad de for mas de vida y
de culturas en vez de contribuir al avasallamiento de las identi dades efectuado
por la aplanadora de los medios de comunicacin masiva del capital. Para los vi-
sionarios del ciberespacio, esta comprensin puede permitir una resignificacin
de la vida social y biolgica, y de la libertad, una plata forma para la produccin
propia de mundos sociales y naturales
3
.
La complejidad y el principio de autoorganizacin
En su concepcin utpica, el ciberespacio puede entonces ser visto como
la posibilidad de establecer una lgica de autoorganizacin descentralizada y no-
jerrquica. La autoorganizacin est tambin en el corazn de la complejidad de
la vida biolgica y social. Los hormigueros, los enjambres, las ciudades y cier-
tos mercados son algunas de las entidades que muestran lo que los cientfi cos
han llamado comportamiento adaptativo complejo
4
.

Estos ejemplos evi dencian
3. Pierre Lvy (1997) ha articulado ms profundamente esta tesis en aos recientes. El trabajo
reciente del telogo de la liberacin Leonardo Boff sobre la religacin (2000) un reconectarse de
los humanos con la naturaleza. La tierra y Dios tambin pueden ser interpretados desde esta pers-
pectiva (l apela explcitamente a la complejidad). Discusiones sobre el impacto de las ntic so bre
la vida cotidiana abundan, incluyendo aquellas que examinan las ciberculturas (i.e. Bell y Kennedy
2000; Burbano y Barragn 2002; Har court 1999). Kari-Hans Kommonen y el arki Research Group
del Laboratorio de Medios de la Universidad de Helsinski de Arte y Diseo estn desarrollando un
marco para el estudio del impacto de la creciente digitalizacin sobre la vida cotidiana. Para estos
investigadores, la Internet es un primer paso en el desarrollo de un ms complejo mediaespacio que
est emergiendo del predominio de la digitalizacin. Este mediaes pacio ser central para elaborar y
negociar ideas, estructuras y prcticas, de ah la necesidad de desarrollar una aproximacin explcita
a fin de disear este espacio como un medio que permita la innovacin social, cultural y poltica
(vase http://arki.uiah.fi).
4. Algunos ejemplos comunes son: cientos de unidades unicelulares invisibles que ocasionalmente
se unen en un enjambre y crean un hongo grande y visible; colonias de hormigas que se desarro llan
por un largo periodo de tiempo sin planificador central; mercados locales que, en el pasado, ligaban
eficientemente a productores y consumidores, permitiendo que los precios se establecie ran a s mismos
de manera que fuese comprendido localmente, sin grandes jerarquas o controles centrales; o la manera
en que las ciudades se desarrollan sin mucha planeacin sobre la base de interfaces entre peatones, ve-
hculos, bienes y servicios, etc. Vase la introduccin sobre la emergen cia de los sistemas complejos de
Johnson (2001). Un trabajo ms tcnico, que intenta repensar la estructura social desde la perspectiva
de la complejidad, est en Kontopoulos (1993), quien presta atencin a los asuntos de emergencia,
estabilidad, escala y formas heterrquicas de organizacin de una forma que puede resultar til para
pensar las estructuras emergentes y los espacios posi bles de los movimientos antiglobalizacin (mag).
Sobre todo, he dependido del esfuerzo soste nido de Manuel Landa por aplicar la complejidad a los
sistemas sociales.
227
Otros mundos (ya) son posibles
la existencia de procesos de abajo hacia arriba en los cuales comienzos simples
conducen a entidades complejas, sin que all hubiera ningn plan maes tro o una
inteligencia central que lo prepara. En estos casos, los agentes que tra bajan en
una escala (local) producen el comportamiento y las formas a escalas ms altas
(por ejemplo, las numerosas manifestaciones antiglobalizacin de los ltimos
aos); las reglas simples en un nivel dan origen a una sofisticacin y com plejidad
en otro nivel. Los cientficos tienen una palabra para este descubrimiento,
emergencia, que designa las acciones de mltiples agentes que interactan din-
micamente, y siguiendo las reglas locales en vez de rdenes de arriba hacia abajo
resultan en algn tipo de macrocomportamiento o estructura visible. Adems,
estos sistemas (algunas veces, no siempre) son adaptativos: aprenden con el
tiempo, y as responden con mayor efectividad al ambiente cambiante.
El comportamiento emergente tal como ocurre en los ejemplos ante-
riormente mencionados usualmente muestra una mezcla de orden y anar qua,
de redes autoorganizadas y jerarquas (por ejemplo, los miles de encuen tros en
los andenes versus los comportamientos regulados, para tomar como ejemplo
las ciudades). El asunto central es reconocer el potencial de autoorganizacin de
diversos agentes o multiplicidades. Es importante respetar y construir sobre esta
lgica (algunos programas e interfaces nuevos intentan precisamente apren der a
reconocer la complejidad). Esto implica construir sobre la lgica de inte ligencias
distribuidas de abajo hacia arriba (ni centralizadas ni descentraliza das, sino de
tipo red) en contraposicin a las formas unificadas, de arriba hacia abajo.
La teora de la complejidad apunta hacia la lgica que subyace a muchos
dominios biolgicos, sociales y econmicos, aquella de las redes y la intercone-
xin. Las redes constituyen la arquitectura bsica de la complejidad. Estn en la
base de muchos tipos de procesos, desde la naturaleza a los computadores, desde
los negocios hasta los movimientos; en cualquier lugar que se mire pa rece eviden-
ciarse un universo en forma de telaraa. Los cientficos fsicos y na turales estn
actualmente mapeando redes de todo tipo, para tratar de determi nar las estruc-
turas y topologas de las redes, y sus mecanismos de operacin. Los cientficos
sociales estn empezando tambin a investigar las redes comple jas. Como un pio-
nero y defensor de esta investigacin, Barabsi as lo afirm en una introduccin
al tema: las redes dominarn el nuevo siglo a un mayor grado del que la mayora
de las personas estn listas para reconocer [...]. El pen samiento en red est listo
para invadir todos los dominios de la actividad hu mana y la mayora de los cam-
pos de la investigacin humana (2002: 7, 222). Sea lo que sea, el hecho es que
el pensamiento en red est aqu para quedarse, y que ofrece lecciones interesantes
para repensar muchos aspectos de la poltica de izquierda (y de todo tipo), desde
las estructuras organizacionales a las dinmi cas de los movimientos.
Comnmente, las redes se ensamblan a s mismas siguiendo la lgica de
la autoorganizacin. El planteamiento ms sorprendente de los cientficos es que,
228
Ms all del Tercer Mundo
sin embargo, hay unas leyes bsicas que gobiernan todas las redes. Por ejemplo,
las redes estn altamente interconectadas y constituyen mundos pequeos, en el
sentido de que cada elemento de la red est a tan solo unos cuantos enlaces de los
otros, particularmente debido a la presencia de agrupaciones, nodos y conecto-
res. Y, por supuesto, no todo es posible dentro de las redes ya que algu nos sitios
y enlaces estn mucho ms conectados que otros, por lo que hay je rarquas de
interconexin. En general, una nueva topologa est constituida por unos pocos
nodos grandes, como en el caso de la red mundial donde enlaces como Google,
Yahoo o Amazon.com tienen mayor peso en la definicin de la arquitectura de
la red que los millones de nodos ms pequeos. Estos ndulos establecen los
vnculos preferenciales; en la economa global emergente, las grandes corpora-
ciones tienen un rol determinante para dar forma a la eco noma en red; algo
similar sucede con las redes de movimientos sociales, en las cuales los zapatistas
y otros nodos claves (incluyendo el Foro Social Mundial) son cruciales para la
estructuracin de la red en su totalidad. En suma, aun cuando estn autoorgani-
zadas, las redes de este tipo siguen ciertas reglas, que los cientficos llaman reglas
de poder (Barabsi 2002).
El terico mexicano Manuel de Landa (1997, 2003, s.f.) ha introducido
una distincin til entre dos tipos generales de redes: jerarquas y mallas (mesh-
works) flexibles, no-jerrquicas, descentralizadas y autoorganizadas. Esta es una
dis tincin clave que subyace a dos filosofas alternativas de vida. Las jerarquas
implican un grado de control centralizado, de rangos, de planeacin activa, y
me tas y reglas particulares de comportamiento; operan bajo la tirana del tiempo
lineal y de estructuras arborescentes. Las organizaciones militares, las empresas
capitalistas y la mayora de las organizaciones burocrticas han operado sobre
esta base. Las mallas (meshworks), al contrario, estn basadas en la toma de
de cisiones descentralizada (como el efecto enjambre descrito arriba), la autoor-
ganizacin, la heterogeneidad y la diversidad. En tanto que son no-jerrquicas,
no tienen un nico objetivo. Se desarrollan a travs del encuentro con sus am-
bientes, aunque conservan su estructura bsica. Otras metforas utilizadas para
describir este fenmeno son las estructuras arborescentes o estrata (para las je-
rarquas) y rizomas y agregados autoconsistentes para las mallas (de los filsofos
Deleuze y Guattari 1987). La metfora de los rizomas sugiere redes de elementos
heterogneos que crecen en direcciones no planeadas, siguiendo las situacio-
nes de vida-real que encuentran. Las jerarquas evitan la heterogenei dad y la
diversidad; las mallas (meshworks) les dan la bienvenida. En sntesis, representan
dos filosofas de vida muy distintas. Queda abierta la pregunta de si las mallas
rizomticas escapan a las leyes de poder que caracterizan la mayora de las redes
regulares (libres de escala).
Debe quedar claro que estos dos principios se encuentran mezclados en la
mayora de los ejemplos de la vida real. Tambin uno de ellos puede conver tirse
en el otro (como cuando los movimientos sociales de mallas meshworks
229
Otros mundos (ya) son posibles
desarrollan jerarquas y centralizacin). La Internet es un caso puntual: formada
altamente sobre el modelo de la autoorganizacin, ha sido paulatinamen-
te colo nizada por formas jerrquicas (desde los militares hasta los negocios
electrni cos), que han intentado convertirla en un espacio diferente destinado
al consumo masivo de mercanca e informacin. Puede decirse que actualmente
Internet es un hbrido entre componentes de malla (meshworks) y jerrquicos,
con una tendencia a que los elementos de dominio y control se incrementen. Lo
contra rio podra ser dicho sobre la economa global. La economa corporativa del
si glo xx estuvo basada en un modelo jerrquico similar al rbol; hoy las corpo-
raciones estn buscando evolucionar hacia una forma en red con estructuras de
comando flexibles. Esto contradice la tendencia hacia grandes conglomerados,
as que la economa capitalista contina siendo una mezcla de redes descentra-
lizadas y jerarquas. Como De Landa lo plante, la nueva visin de los mercados
hace nfasis en su descentralizacin (entonces las corporaciones no pertenecen
all), y esto apenas puede justificar la globalizacin que es en su mayora el re-
sultado de corporaciones (2003: 5). Los movimientos sociales pueden ir ms
ade lante al optar decididamente por la lgica de la malla (meshwork).
Para resumir, lo que sugiero es que en el ciberespacio y en la complejidad
encontramos un modelo viable y, al menos potencialmente, significativo (en tr-
minos de menos posibilidades jerrquicas y ms del tipo de mallas). Este modelo
est basado en la autoorganizacin, la no-jerarqua y el comporta miento adap-
tativo complejo por parte de los agentes. Contrasta fuertemente con el modelo
dominante del capitalismo y la modernidad, particularmente con encarnaciones
como la globalizacin neoliberal. Est ms cerca en espritu del anarquismo y
del anarquismo-socialista filosfico y poltico, y puede pro veer direccin para
las redes internacionalistas. El modelo de autoorganizacin, finalmente, consti-
tuye una forma enteramente diferente para la creacin de la vida biolgica, social
y econmica. Sin proponerlo como el nico modelo viable, yo pensara que los
izquierdistas y progresistas de muchas partes del mundo de beran considerar
este modelo seriamente en su organizacin, resistencia y prcticas creativas. A
largo plazo, esto puede contribuir a reinventar las dinmi cas de la emancipacin
social. Desde esta perspectiva, la izquierda es entonces confrontada con una so-
ciologa novedosa y una poltica de la emergencia.
Algunas preguntas de estrategia
La transformacin en cuestin puede ya estar sucediendo, como los mo-
vimientos sociales antiglobalizacin (mag) lo indican. Puede verse que estos
movimientos promueven una suerte de emergencia en su intento de hacer frente
a los sistemas jerrquicos de la globalizacin neoliberal (gnl). Ninguno de los
movimientos que componen los mag puede en s mismo enfrentar al sistema
230
Ms all del Tercer Mundo
entero o a la situacin global. Sin embargo, evidencian que pueden trabajar juntos.
No siguen las indicaciones de ningn comit central, pero actan en su mayo-
ra como respuesta a las preocupaciones locales/nacionales, aunque tienen en
mente algunos asuntos globales
5
.

Con los mag, en resumen, tene mos un caso
en el que la accin local colectiva deriva en un comportamiento glo bal, al menos
algunas veces
6
.

En otras palabras, aunque ningn movimiento por s solo puede
ver el todo (por ejemplo, un movimiento italiano difcilmente puede ver la com-
plejidad de un movimiento local de la selva hmeda colom biana, y para los dos
es difcil ver la complejidad que su accin combinada puede crear, dejando a un
lado cuando estn ligados a un nmero mayor de movimientos ms diversos), el
hecho de que haya formas de comportamiento emergente global afecta lo que los
movimientos particulares piensan y hacen. En otras palabras, los movimientos
basados-en-lugar y otros movimientos lo cales contribuyen al comportamiento
emergente, esto es, a formas de macroin teligencia y adaptabilidad, aun cuando
el estado general del sistema, o el carc ter del enemigo pueda ser difcilmente
evaluado (actualmente estas evaluaciones siempre constituyen una reduccin
peligrosa, aunque tener un sentido estrat gico de la totalidad podra ser im-
portante). En estos casos, las formas globales de conocimiento y de formular
estrategias no pueden ser reducidas a movimientos individuales. El movimiento
global puede, en efecto, desarrollar su vida o adap tarse por un mayor lapso de
tiempo que cualquier otro movimiento individual que contribuya a esto.
En otras palabras, los mag pueden ser pensados en trminos de redes
autoorganizadas (como mallas) de movimientos que producen un comporta-
miento que va ms all de cada movimiento individual. Tiene que haber los
me dios para permitir interacciones adecuadas (a travs de los encuentros cara
a cara, del ciberespacio y de estructuras organizacionales flexibles y novedosas,
etc.). Es tas interacciones promoveran un aprendizaje complejo que no sucede
solamente en lo local. Esto sugiere que cuando pensamos en los mag es impor-
tante considerar dos dinmicas: la vida diaria de los movimientos individuales
y la escala histrica del movimiento colectivo a travs de los aos. Los movi-
mientos (y las personas) no son muy aptos para mantener estos varios niveles
en la mente, ni para responder a los patrones cambiantes a travs del tiempo,
por buenas razo nes. Es importante reconocer el rol del comportamiento de
5. Un argumento algo similar ha sido planteado por Osterweil (2002) para los movimientos ita-
lianos, Peltonen (2003) para el movimiento ambiental finlands, y en mis estudios del movimiento
de comunidades negras del Pacfico (Escobar 2000). Peltonen (2002), Chesters (2003) y Escobar
(2002) estn entre los pocos autores que han planteado aplicaciones de la complejidad en los movi-
mientos sociales hasta la fecha.
6. O hay un efecto global siempre sucediendo, a pesar y ms all de los eventos globales visibles?
Hay un efecto Seattle sofocante que no nos deja ver la actividad continua que se presenta en los
niveles locales/regionales, que en gran medida es tambin global?
231
Otros mundos (ya) son posibles
autoorganizacin para promoverlo, hasta el grado en que esto sea posible o
deseable
7
.

Por supuesto, no cualquier interfaz o coleccin de agentes es idnea
para producir un comportamiento adaptativo emergente. Muchas situaciones
su primen tal comportamiento, de ah la necesidad de fomentarlo. Tiene que ha-
ber tanto la conexin como la organizacin para promover niveles ms altos de
apren dizaje. La autoorganizacin necesita ser timoneada de maneras especficas
para producir los tipos de inteligencia colectiva que son necesarios. Mientras
ms grande sea la interconexin, mayores sern las probabilidades de una
retroali mentacin positiva. La retroalimentacin negativa tambin es importan-
te al in tentar dirigir un sistema hacia metas particulares para convertirlo en un
sistema adaptativo complejo. Desde una perspectiva terica, al menos, lo que
se necesita es una combinacin de una retroalimentacin positiva cada vez ms
abierta y au toorganizacin, con alguna medida de liderazgo, estructura y regula-
cin. Tam bin en el plano terico la necesidad de un grado de autorregulacin y
de con trol descentralizado surge cuando la comunidad/sistema no puede alcan-
zar un balance constructivo por s misma. Los movimientos deberan aprender
a leer los signos y adaptarse, pero tambin capitalizar el comportamiento de
enjam bre y la retroalimentacin positiva de la autoorganizacin. Para orientar la
inte ractividad hacia estos fines, es necesario considerar las reglas de la interac-
cin. En la jerga de las ntic, el sistema debe ser cableado (wired) acertadamente.
Esta doble dinmica parece estar ya presente, en principio, en la pro puesta
de una red mundial de movimientos sociales. Tomando ventaja de los espacios
virtuales y reales creados por el Foro Social Mundial, esta propuesta apunta a
generar unas bases mnimas para dicha red. Esta propuesta surge del reconoci-
miento de la necesidad de nuevas es tructuras, procesos de toma de decisin y
nuevas formaciones para articular e impulsar una agenda radical democrtica,
feminista, internacionalista y antiim perialista. La red podra ayudarnos a desa-
rrollar las condiciones para que los diversos movimientos sociales del mundo
puedan intercambiar anlisis, opi niones e informacin sobre la presente coyun-
tura y establecer algunas priorida des compartidas y tareas necesarias. El objetivo
es ir ms all de los encuentros episdicos entre los movimientos, para construir
un debate poltico ms pro fundo, para establecer estructuras horizontales que
faciliten el intercambio y las acciones comunes, y para extender el alcance de
los movimientos a todos los con tinentes. En este nivel, la propuesta concuerda
con la lgica de la complejidad y la autoorganizacin, combinada con algunos
7. Desde la perspectiva de la complejidad, la utopa terica sera una transicin de fase como
re sultado de la actividad de los mag, esto es, un cambio radical en el estado y la organizacin en una
coyuntura crtica, quizs promovida por un tipo de dinmicas no-lineales en los mecanis mos de la
economa, la ecologa, la ideologa, etc., de carcter global.
232
Ms all del Tercer Mundo
elementos de estructura y regula cin ya descritos. Como Adamovsky (2003) lo
ha advertido acertadamente, el pe ligro puede empezar cuando quienes facilitan
los procesos y trabajan dentro de organizaciones jerrquicas intentan crear
una estructura que reclama re presentar la totalidad de los movimientos sociales,
o imponer agendas, en vez de permitir que cada nodo entre y salga de las coali-
ciones de la red de acuerdo con sus propios intereses y necesidades.
Para hablar otra vez de los movimientos, los mag pueden ser pensados
como fabricadores de inteligencia descentralizada con la ayuda parcial de las
ntic y siguiendo su lgica no colonizada, particularmente, del ciberespacio. La
autoorganizacin adaptativa es la mejor alternativa disponible. Esta poltica de
la emergencia muestra que puede haber inteligencia colectiva y resultados reales
(en trminos de poder) en el comportamiento autoorganizativo. Si es cierto que
el capitalismo global y la sociedad de la informacin estn inten tando una rees-
tructuracin hacia la forma de red, los movimientos podran ser ms efectivos
al construir sobre esta lgica e ir adelante en el juego. Los movi mientos tienen la
ventaja ya que, incapaz de propender por una estrategia de inteligencia colecti-
va, el capitalismo progresivamente perdera contra los mag porque estos habran
aprendido a pensar como un enjambre (Johnson 2002). Los movimientos desarro-
llaran un mayor grado de conciencia a partir del he cho de que solo la inteligencia
distribuida puede llenar los requisitos: aquellos de contribuir con cualquier ac-
cin y acto poltico al proceso de largo aliento de construir mundos alternativos
8
.
Surge entonces la pregunta: pueden los mag crear una suerte de inteli-
gencia colectiva que se oponga a la sociologa de la ausencia de la globalizacin
neoliberal? Si es as, los movimientos sociales debern exhibir un comporta-
miento adaptativo complejo y emergente, y promoverlo para la sociedad como
un todo a partir de su propio trabajo local. La ecologa del comportamiento de
los mag muestra que ciertamente han desarrollado un comportamiento adap-
tativo al am biente cambiante del ciberespacio. Las visiones izquierdistas del
futuro pueden ser entonces construidas sobre el principio relacional y radi-
calmente autoorga nizacional del trabajo en red, como el ms apropiado para
los movimientos so ciales de hoy en da. Quizs es sobre esta base que un reto
internacional(ista) y una alternativa a la globalizacin neoliberal pueden enton-
ces ser impulsados ms efectivamente.
8. El arte electrnico, el net.art y el diseo de programas son otros campos donde una gran in-
novacin est tomando lugar en la direccin de autoorganizacin, multiplicidad y no-jerarqua.Va-
se la versin original de este artculo para algunas referencias.Vase tambin Critical Art Ensemble
(1996); Burbano y Barragn (2002) para experimentos latinoamericanos recientes. Aplicaciones de
la teora de la red para los movimientos y asuntos globales se encuentran en Waterman (1992), King
(2000), y las disertaciones sobre las redes zapatistas estn en Solano-Leyva (2001) y Olesen (2002).
Un estudio de las redes desde una perspectiva dominante es el de Arquila y Ronfeldt (2001).
233
Otros mundos (ya) son posibles
Una advertencia final es indispensable. Qu tiene que ver todo esto con
el poder? Hay un sentido de poder en la complejidad? Aqu solo puedo hacer
unas pocas anotaciones sobre esta pregunta crucial. Para que la visin presenta-
da ms arriba tenga una oportunidad debe estar acompaada de una obligacin
ineluctable, como dice Waterman (2003), con lo local/localidad, con lo margina-
lizado, con la esfera pblica y con una constante autoexaminacin crtica. Esto
no es fcil de cumplir, ya que las mismas ntic hacen caso omiso de la localidad,
el cuerpo y el lugar; adems de promover la desigualdad, ellas producen un grado
de deslocalizacin global y borramiento del lugar quizs mayor que nunca an tes.
Algunas feministas y ambientalistas son muy conscientes de este hecho (Escobar
1999b; Har court 1999b; Virilio 1999). Quines son los ms marginaliza dos y
desempoderados por estas tendencias? Es muy comn que la respuesta a esta
pregunta sea: las mujeres, las minoras tnicas y, por supuesto, la gente po bre.
Esto significa que necesitamos poner especial atencin a la economa pol tica de
las ntic en el amplio sentido del trmino, esto es, a las tendencias y es tructuras
capitalistas, patriarcales y etnocentristas que hoy regulan las ntic y las prcticas
de la red. Este anlisis tambin debe darnos claves sobre qu agen tes deben estar
y eventualmente estn en el frente de batalla de las ntic
9
.
Hay una ecologa poltica del ciberespacio que sugiere que las cultu-
ras desarrolladas a partir de las redes apoyadas por las ntic necesitan ser
cons cientes del carcter doble de la lucha, con respecto a la naturaleza del
ciberes pacio y las ntic por un lado, y a la reestructuracin real efectuada por el
capi talismo transnacional guiado por las ntic, por el otro. Esto significa que su
objetivo es crear comunidades inteligentes subalternas, las cuales necesitan ser
ecolgicas y tnicas en el sentido amplio de ambos trminos. Hay entonces una
poltica cultural del ciberespacio que resiste, transforma y presenta alternativas
a los mundos dominantes, reales y virtuales. En consecuencia, esta poltica ci-
bercultural puede ser ms efectiva si cumple con dos condiciones: conciencia
de los mundos dominantes que estn siendo creados por las mismas tecno-
logas de las cuales las redes progresistas dependen; y un continuo ir y venir
en tre la ciberpoltica y la poltica basada en el lugar, o el activismo poltico en
lo caciones fsicas donde los trabajadores o tejedores de red se asientan y vi-
ven. Esta es precisamente la poltica que algunos movimientos de hoy intentan
desarro llar al combinar creativamente estrategias locales y globales, metas loca-
les y globales, interaccin local y global, para la accin
10
.
9. Vase, por ejemplo, el trabajo de Mara Surez (2003) con la radio fire y la red en Internet en
Costa Rica.
10. Vase, por ejemplo, el proyecto Mujeres y la Poltica del Lugar, organizado por la Society for
International Development (sid) (www.sidint.org).

10. Otras antropologas
y antropologas
de otro modo:
elementos para una red
de antropologas del
mundo
1
Cuando despert, el dinosaurio todava estaba all.
Augusto Monterroso (1990)
Introduccin
Los antroplogos han analizado peridicamente con sofisticacin las
con figuraciones epistemolgicas, metodolgicas y polticas desde las que abor-
dan sus objetos de estudio. Ms puntuales y escasos han sido, sin embargo, sus
anlisis del contexto ms amplio de las estructuras y las prcticas que los han
1. Este texto tiene mltiples fuentes. Las conversaciones iniciales para una red mundial de antropo-
logas (World Anthropologies Network [wan]) se realizaron en Chapel Hill en la primavera de 2001.
Arturo Escobar, Mari sol de la Cadena y Eduardo Restrepo escribieron un primer borrador. Numero-
sos pasos siguieron, incluidos seminarios de posgrado del wan dictados en Chapel Hill (por Arturo
Escobar) y en la Universidad de Bra silia (por Gustavo Lins Ribeiro) en el otoo de 2002. Adems,
Ribeiro y Escobar empezaron a trabajar en una conferencia en Antropologas del mundo en 2001
que se realiz como un simposio de la Wenner-Gren en la primavera de 2003, con la participacin de
Marisol de la Cadena y Susana Narotzky, entre otros. Discusiones informales han sido mantenidas a
travs de Internet desde 2002, especialmente por nosotros cinco (De la Ca dena, Escobar, Narotzky,
Restrepo y Ribeiro), de ah la autora cuasicolectiva de este texto. No sobra anotar, sin embargo, que las
ideas aqu planteadas han sido objeto de crticas, lo que hace responsables a Arturo Escobar y Eduardo
Restrepo por los planteamientos consignados en este texto. Para mayor informacin sobre la Red de
Antropologas del Mundo, puede consultarse su pgina electrnica: www.ram-wan.org
236
Ms all del Tercer Mundo
producido como antroplogos y en las cuales se han articulado las condicio-
nes de operacin y existencia del establecimiento antropolgico en su conjunto.
Nues tro objetivo en este texto es problematizar, aunque an de forma general
y provisional, la imagen de una tradicin singular que emana de Occidente y
define la antropologa como una forma de conocimiento experto y una serie
de prc ticas institucionales
2
.

De acuerdo con esta perspectiva, la antropologa
ha sido universalizada a travs de tradiciones nacionales y subnacionales que
son, en mayor o menor medida, confinadas dentro del espacio epistemolgico
posibili tado por el campo moderno de conceptos y prcticas. Al contrario, soste-
nemos que la disciplina requiere ser pensada desde un marco ms amplio: el de
las antropologas del mundo. El concepto de antropologas del mundo involu cra
un reconocimiento crtico tanto del ms amplio espacio epistemolgico en el cual
la antropologa emergi y contina funcionando, como de las mi croprcticas y
relaciones de poder en y entre las diferentes tradiciones y loca ciones antropo-
lgicas. En otras palabras, para identificar y vislumbrar las dis miles relaciones
de poder entre las diferentes locaciones antropolgicas es necesario analizar las
sutiles modalidades a travs de las cuales han sido natu ralizados ciertos mode-
los del establecimiento antropolgico, que han emergido y se han consolidado
bsicamente en determinadas tradiciones asociadas con Gran Bretaa, Francia o
Estados Unidos. Igualmente, en dicho proyecto necesi tamos empezar a pensar
sobre las condiciones que haran posible un paisaje plural de las antropologas
del mundo.
Este artculo se basa en la distincin analtica entre lo que se puede de-
nominar antropologas hegemnicas y antropologas subalternizadas. Esta
dis tincin analtica no ha sido an explorada, principalmente porque las crticas
he chas hasta ahora incluso aquellas radicales han sido articuladas desde el
mismo locus de enunciacin y a partir de los mismos supuestos que constituyen
las antropologas hegemnicas. En otras palabras, estas han sido crticas intradis-
ciplinarias (e intramodernas, como veremos, de lo que es el paradigma de la
2. Somos conscientes de una tensin sustancial que estructura el presente texto: aunque se hace un
llamado a la descolonizacin de ciertas modalidades dominantes de antropologa, en aras de contri-
buir al empoderamiento de las antropologas del mundo, el texto se encuentra escrito en un lenguaje
acadmico, anclado en el establecimiento estadounidense. No obstante, escoger este lenguaje acad-
mico responde a la decisin de intervenir estratgicamente en/desde las antropo logas hegemnicas.
Esta intervencin no pretende, sin embargo, la bsqueda de un re-conoci miento de las antropologas
del mundo por parte del establecimiento antropolgico dominante estadounidense. Tampoco con-
sideramos que la escritura de textos en el lenguaje cannico de las antropologas hegemnicas sea
la nica forma de intervenir en las relaciones de poder entre di ferentes modalidades y locaciones
antropolgicas. Antes bien, el propsito consiste en plantear la pluralizacin, el descentramiento y la
descolonizacin de las prcticas de normativizacin disciplina ria en uno de sus terrenos y trminos
privilegiados como una de las tantas estrategias necesarias para el empoderamiento de las antropolo-
gas del mundo.
237
Otras antropologas y antropologas de otro modo
mo dernidad). Antes que asumir que existe una posicin privilegiada desde la
cual una antropologa real (y en singular) puede ser producida y en relacin con
la cual todas las otras antropologas deberan definirse a s mismas, un marco
para las antropologas del mundo toma seriamente en consideracin las mltiples
y contradictorias locaciones histricas, sociales, culturales y polticas de las dife-
rentes comunidades de antroplogos y sus antropologas.
Queremos aclarar que antropologas del mundo no pretende ser un trmino
de moda para remplazar los anteriores intentos de cuestionar el esta blecimiento
antropolgico. Entre estos intentos encontramos los de antropo logas indge-
nas o nativas (Fahim y Helmer 1980; Jones 1988; Narayan 1993), antropologas
nacionales (Stocking 1982), antropologas del sur (Krotz 1997), antropologas
perifricas (Cardoso 1999/2000) o antropologas con acento (Caldeira 2000).
Muchas de las preguntas formuladas por estas crticas son pertinentes y ti-
les para empoderar las antropologas del mundo. Sin em bargo, nuestro nfasis
radica en evidenciar las relaciones de poder articuladas a la naturalizacin de
las prcticas de disciplinacin y normalizacin que devie nen hegemnicas en
un momento dado. Por tanto, vemos el empoderamiento de las antropologas
del mundo como una intervencin dirigida hacia la im plosin de las limitantes
disciplinarias que subalternizan modalidades de prc ticas e imaginarios antro-
polgicos, en nombre de un modelo de antropologa no marcado y normalizante.
La primera parte de este artculo presenta una sucinta visin de las an-
tropologas hegemnicas, situada en un contexto epistemolgico y poltico ms
amplio que el de las diferentes crticas del pasado. La segunda examina las cr-
ticas de las an tropologas hegemnicas desde su interior. Nuestro intento es
ilustrar las defi ciencias de estas crticas en trminos de una pluralidad de an-
tropologas, par ticularmente el hecho de que cada fase de la crtica parece estar
seguida por una fase de renovada institucionalizacin y profesionalizacin. La
tercera parte presenta un contexto ms amplio para rearticular la prctica an-
tropolgica, que ciertamente difiera de lo que usualmente ha sido considerado
en las crti cas intradisciplinarias. Nuestro objetivo en este plano es enfrentar
una con ceptualizacin lo ms ampliamente posible, para revisar las posibilida-
des y li mitaciones del establecimiento antropolgico convencional. La ltima
parte da los primeros pasos hacia un proyecto de empoderamiento de las antro-
pologas del mundo.
238
Ms all del Tercer Mundo
I. El contexto epistemolgico y poltico de las antropologas
hegemnicas
Discurso y prctica en las antropologas hegemnicas
3
Por antropologas hegemnicas entendemos las formaciones discursivas
y las prcticas institucionales asociadas con la normalizacin de la antropolo-
ga bajo las modalidades acadmicas dominantes, principalmente en Estados
Uni dos, Gran Bretaa y Francia. Por tanto, las antropologas hegemnicas inclu-
yen los diversos procesos de profesionalizacin e institucionalizacin, que han
acom paado la consolidacin de los cnones disciplinarios y las subjetividades
a travs de las cuales los antroplogos se reconocen a s mismos y son recono-
cidos por otros como tales. As, con el concepto de antropologas hegemnicas
busca mos abrir un espacio analtico y poltico para examinar las cambiantes,
dispu tadas y heterogneas microprcticas y los tcitos acuerdos que constituyen
lo que ciertos antroplogos han hecho y dicho en cuanto tales.
A pesar de su diversidad y heterogeneidad, las antropologas hegemni-
cas convergen en sus intentos de poner entre parntesis la historicidad y la
es pecificidad cultural de sus propias prcticas discursivas. En consecuencia, las
an tropologas hegemnicas se han constituido a s mismas como una serie de
intervenciones de diferenciantes
4
de lo que cuenta como antropologa y de quin
es considerado un antroplogo. Estas modalidades de articulacin de la antropo-
loga estn indisolublemente imbricadas en mbitos institucionales par ticulares,
los cuales regulan sutilmente la produccin de posibles discursos y afec tan la
normalizacin de las subjetividades antropolgicas. Las antropologas hegem-
nicas esbozan genealogas disciplinarias y fronteras que las reproducen no solo
discursivamente, sino tambin a travs de las cuales definen el con trol de la au-
tora y la autorizacin de quin puede conocer y de lo que puede ser conocido.
Existe una multiplicidad de prcticas acadmicas y comerciales (como la publi-
cacin) que constituyen mecanismos obvios de cerramiento de las condiciones
3. Nuestros conceptos de antropologas hegemnicas y subalternizadas hacen eco del trabajo
de Gramsci. En contraposicin a una lectura no gramsciana que superpone hegemona con domi-
nacin absoluta, nosotros entendemos con Gramsci que hegemona es una relacin histricamente
localizable de consentimiento (no de dominio por medio de la fuerza ni de consenso mediante la
ideologa). La hegemona as entendida no borra la diferencia sino que la reorganiza en un equi-
librio inestable que apela a amplias alianzas a travs de un liderazgo poltico e ideolgico a par tir del
cual constituyen los trminos desde los cuales se produce un consentimiento activo o pa sivo (una
voluntad colectiva).
4. Por intervenciones de diferenciantes entendemos aquellas prcticas de obliteracin de la di-
versidad y la singularidad en aras de establecer una exterioridad desviada y un umbral de lo pensable
de la diferencia y la mismidad.
239
Otras antropologas y antropologas de otro modo
de reproduccin y consolidacin del establecimiento de las an tropologas he-
gemnicas. Ms an, estas antropologas estn constituidas por el cambiante y
siempre disputado orden de lo antropolgicamente pensable, deci ble y hacible,
lo que configura no solo el horizonte de inteligibilidad sino tambin el de sus
posibles transformaciones. Como lo veremos, el anlisis de estas prc ticas acad-
micas ha sido mencionado durante las ltimas dos dcadas en las antropologas
hegemnicas, pero de forma parcial y anecdtica. Para desarro llar esta crtica,
proponemos recontextualizar el dilogo y las relaciones de po der que subyacen
entre antropologas hegemnicas y subalternizadas.
Las antropologas hegemnicas han sido posibles por una serie de
mo dalidades de produccin y regulacin de los discursos y de prcticas
institucio nales. Estas modalidades y prcticas estn ancladas en un dominio dis-
ciplinar. Como Foucault lo anotaba: [] la disciplina es un principio de control
de la produccin de discurso. Ella fija sus lmites por el juego de una identidad
que tiene la forma de una reactualizacin permanente de las reglas (1973: 31).
En tanto discurso, la antropologa es un sistema de enunciados gobernado por
re glas (una formacin discursiva en el sentido de Foucault) que sistemticamen-
te construye hechos de formas que tienen tanto que ver con los objetivos de la
dis ciplina y con la organizacin que la sustenta como con el mundo all afuera
(Escobar 1993: 379). Estas modalidades de control disciplinario son difusas, pero
altamente eficientes. Como Kant de Lima lo ha mostrado, las restricciones dis-
ciplinarias estn mucho ms referidas al control de la formas de cmo cualquier
conocimiento es producido antes que a lo que no debera ser dicho (1992: 194).
En otras palabras, las prcticas institucionalizadas y las relaciones de
po der particularmente en el mbito acadmico configuran la produccin,
cir culacin y consumo del conocimiento antropolgico, as como la produccin
de ciertas posiciones de sujeto y subjetividades (Ben-Ari 1999; Escobar 1993;
Fox 1991; Kant de Lima 1992; Rabi now 1991; Trouillot 1991). Estas microprcti-
cas de la academia definen no solo una especfica rejilla de enunciabilidad,
au toridad y autorizacin (Clifford 1988), sino tambin las condiciones de exis-
tencia de la antropologa como disciplina acadmica. El grueso de estas prcticas
constituye una suerte de sentido comn disciplinario que es raramente objeto de
escrutinio. Como lo ha planteado Ben-Ari (1999), mientras somos muy buenos
analizando cmo la antropologa crea varios otros como los nati vos o los locales,
somos mucho menos adeptos a analizar rigurosamente cmo creamos y recrea-
mos los antroplogos (390).
Por tanto, las antropologas hegemnicas deben ser entendidas en trmi-
nos de juegos de verdad que no son reductibles a sus dominios discursivos. Esto
significa que necesitamos prestar mayor atencin a los variados mecanismos y
prcticas mediante los cuales las antropologas hegemnicas son efectivamente
reproducidas y naturalizan qu es o no antropologa y quin es o no antroplogo.
240
Ms all del Tercer Mundo
Las prcticas de autoridad/autorizacin
5
,

por ejemplo, han operado a travs
de la creacin de un rgimen particular que ha producido sus objetos y con-
ceptos (tales como cultura en la antropologa angloamericana o lo social en la
an tropologa britnica). Este rgimen constituye el orden de lo decible, pero l
mismo es garantizado por un constitutivo afuera: lo no-decible y lo no-pensa ble.
Dicho rgimen discursivo antropolgico no solo inscribe un especfico or den de
pensamiento y de lo pensable (o, en trminos de Bourdieu, una doxa al igual que
sus heterodoxias y ortodoxias), sino que, en tanto forma de conocimiento experto,
est estrechamente entretejido con las prcticas no discursivas, parti cularmente
con aquellas asociadas a las tecnologas de individuacin/normali zacin de los
cuerpos y poblaciones. En otras palabras, las prcticas e imagina rios de las antro-
pologas hegemnicas deben ser analizados como componentes cruciales de un
rgimen moderno de poder, el cual refiere a los procesos de gu bernamentalidad
descritos por Foucault (o, para apelar a otro horizonte te rico, a la colonizacin
del mundo-vida en trminos de Habermas)
6
.
Que este rgimen moderno de poder sea tambin colonial ha sido, por
su puesto, considerado por algunos antroplogos (como lo expondremos ms
adelante). En algunos trabajos latinoamericanos recientes, la colonialidad de-
finida como la subalternizacin de los conocimientos y culturas de los grupos
oprimidos y excluidos, que necesariamente acompaa al colonialismo, y que
con tina hoy con la globalizacin es constitutiva de la modernidad. No hay
mo dernidad sin colonialidad, por lo que la unidad de anlisis acertada no es
la modernidad (como en todos los anlisis intraeuropeos de la modernidad),
sino la modernidad/colonialidad o el sistema mundo moderno/colonial
7
.
Desde esta perspectiva, diramos que el rgimen de poder moderno/
co lonial es parcialmente reproducido a travs de una serie de juegos de verdad
que definen [] una estructura intricadamente diferenciada de autoridades
que especifica quin tiene el derecho de decir qu sobre cules temas. Como
mar cadores de esta autoridad, hemos distribuido examinaciones, grados, ttulos
5. Es pertinente retomar el planteamiento de Said sobre estas prcticas de autoridad/autoriza-
cin: No hay nada de misterioso o natural sobre la autoridad. Esta es formada, irradiada, disemi-
nada; es instrumental, persuasiva, tiene estatus, establece cnones de gusto y valor; es virtualmente
in distinguible de ciertas ideas que dignifica como verdad y de tradiciones, percepciones y juicios que
forma, transmite, reproduce. Sobre todo, la autoridad puede, y debe, ser analizada (1979: 19-20).
6. Ambos horizontes tericos son eurocntricos en sus conceptualizaciones de la modernidad,
como si la modernidad pudiera ser teorizada por fuera de su constitutivo otro colonial. Mignolo
(2000), Mitchell (2000) y Quijano (2000), entre otros, han analizado el sistema mundo mo derno/
colonial en el cual la prctica antropolgica se consolid.
7. Para una presentacin detallada del trabajo de este grupo de autores, an ampliamente desco-
nocido en la academia anglosajona, vase el captulo tres. Las figuras centrales de este grupo son el
fil sofo argentino-mexicano Enrique Dussel, el socilogo peruano Anbal Quijano y Walter Mignolo.
241
Otras antropologas y antropologas de otro modo
e in signias de todo tipo (Chatterjee 1997: 13). En las sociedades modernas/
colo niales, en sntesis, el conocimiento experto constituye una moneda crucial
para configurar e interpretar el mundo. Por ejemplo, expertos de todo tipo
pro veen las monedas con las cuales el Estado y las clases dominantes articulan
las necesidades de la gente y las convierten en objetos de administracin del
Es tado (Escobar 1993: 386). Extraeremos ms consecuencias de este encuadre
de la modernidad ms adelante. Por ahora queremos decir que, en trminos
gene rales, como en el caso de otros conocimientos expertos, las antropologas
he gemnicas constituyen una tcnica eurocntrica para la construccin, coloni-
zacin y reificacin de la realidad. La especificidad de estas antropologas ha
sido la domesticacin de la alteridad (cultural/social); esto ha sido desple gado
en un doble movimiento: primero, y ms convencionalmente, familiari zando la
otredad; segundo, y ms recientemente, exotizando la mismidad.
Las antropologas hegemnicas han sido localizadas en una relacin
de poder con respecto a las antropologas subalternizadas. Las antropologas
he gemnicas emergen como una disciplina acadmica con una serie de procedi-
mientos de formacin, investigacin, escritura, publicacin y contratacin, en tre
otras. Estos procesos de normalizacin han creado unas modalidades de hacer
antropologa desde las cuales otras modalidades son invisibilizadas o conside-
radas derivadas. As, las antropologas hegemnicas operan como mquinas
nor malizantes que obturan el empoderamiento de las prcticas y conocimien-
tos antropolgicos producidos en mltiples locaciones del mundo. En tanto
que las antropologas hegemnicas se visualizan a s mismas como paradigma
y en po sicin epistmica privilegiada, constituyen aparatos de borramiento de
la dife rencia en nombre del establecimiento y los cnones antropolgicos. Esto
no significa, sin embargo, que dichos cnones sean homogneos, incluso en los
centros acadmicos convencionales de la antropologa angloamericana, la etno-
loga francesa o la antropologa social britnica. Al contrario, sus condi ciones de
existencia institucionales y discursivas deben ser entendidas como un equilibrio
inestable de luchas permanentes en y en contra de lo que aparece como los cen-
tros del establecimiento antropolgico en un momento determinado. El efecto
ha sido la consolidacin de unas lites acadmicas e institucionales que mar-
ginalizan otras antropologas, instituciones y antroplogos, incluso dentro del
establecimiento antropolgico metropolitano.
Antes de terminar este aparte, consideramos necesario aclarar dos
aspec tos que pueden facilitar malentendidos innecesarios. En primer lugar, no
pre tendemos darle un tono moral a la distincin entre antropologas hegemni-
cas y subalternizadas. Aunque asumimos que el creciente posicionamiento de la
disciplinacin y la normalizacin agenciadas por las antropologas hegemni-
cas como una mquina desdiferenciadora (o como un aparato de captura en
la terminologa de Deleuze) amerita ser problematizado y resistido desde el
em poderamiento de las antropologas subalternizadas en el mundo en general,
242
Ms all del Tercer Mundo
esto no significa que consideremos que las antropologas hegemnicas sean re-
chazables en bloque o que las subalternas representen una pura exterioridad
al poder, donde aflora una verdad o radicalidad prstinas garantizadas por
su posicin de subyugacin, marginalidad e invisibilidad. La adecuacin o los
efec tos polticos de un enunciado sobre el mundo no estn garantizados por
el lu gar de su origen o articulacin. No obstante, los entramados de prcticas
y dis cursividades que hegemonizan y subalternizan a las diferentes antropolo-
gas deben ser subvertidos en aras de posibilitar las condiciones de existencia de
un real y efectivo dilogo crtico entre los antroplogos y las antropologas del
mundo.
En segundo lugar, la distincin entre antropologas hegemnicas y subal-
ternizadas no se superpone a la de norte/sur, ni a la de metropolitana/pe rifrica.
Las antropologas hegemnicas se encuentran tanto en el norte como en el sur.
De la misma manera, mltiples antropologas y antroplogos se su balternizan
tanto en el norte como en el sur. Igualmente, las antropologas hegemnicas no
son reproducidas en las metrpolis, sino que tambin, aunque diferencialmente,
en las periferias; as como se hallan antropologas subalterni zadas tanto en las
metrpolis como en la periferia.
II. Antropologas hegemnicas en los Estados Unidos
y sus malestares: crticas, renovacin y
reinstitucionalizacin
Los periodos de crisis y las crticas asociadas a estos no son para nada
nuevos en el terreno antropolgico. Sin embargo, es importante tener en
cuenta el diferente loci of enunciation
8
desde el cual estas crisis y crticas son
articula das. Esta seccin es un intento por mapear de forma general las crticas
produ cidas dentro de las antropologas hegemnicas. Esta cartografa se enfo-
car, sin embargo, en la literatura metropolitana estadounidense. En trminos
anal ticos, se puede plantear que han sido articuladas en tres terrenos entre-
tejidos: 1) el mundo en general, 2) las prcticas epistemolgicas y textuales y
3) las mi crorrelaciones y prcticas institucionales dentro del establecimien-
to acadmico
9
.

Nuestro argumento es que cada ciclo de crtica, a pesar de sus
8. Locus de enunciacin es un concepto desarrollado por Mignolo como parte de su teoriza-
cin de las geopolticas del conocimiento (2000). En sntesis, este concepto problematiza el su puesto
espacio no marcado y trascendental (la visin del ojo de Dios viendo todo desde un nolugar, en
la maravillosa formulacin de Haraway 1988) desde el cual la filosofa occidental y el conocimiento
cientfico han sido articulados.
9. Esbozamos este modelo en nuestro seminario de Antropologas del mundo en Chapel Hill
durante el otoo de 2002. Vase tambin Escobar (1993).
243
Otras antropologas y antropologas de otro modo
importantes con tribuciones y productividad, deriva en un nuevo ciclo de institu-
cionalizacin y profesionalizacin del campo (en la prxima seccin volveremos
sobre este asunto e intentaremos profundizar las crticas).
1. El mundo en general. El primer tipo de crtica problematiz el conoci-
miento y la prctica antropolgica con referencia a las relaciones de domina cin
y explotacin en el mundo en general. Esta crtica fue articulada en los se senta y
setenta, en gran parte desde el marco de la economa poltica (principalmente
marxista); y bsicamente en nombre de la gente del Tercer Mundo y de sus luchas
contra el colonialismo y el imperialismo. Una de las expresiones ms radicales de
esta crtica fue, por supuesto, Reinventing Anthropology (Hymes 1974). Aunque
las contribuciones a este volumen fueron desigualmente desa rrolladas y tenan
diferentes nfasis, compartan la insistencia en la necesidad de un giro en los
fundamentos epistemolgicos, institucionales y polticos de la an tropologa an-
gloamericana. Algunas contribuciones (como las de Hymes, Scholte y Diamond)
fueron mucho ms all. En ellas se cuestionaba, por ejem plo, la naturaleza tran-
sitoria de la hegemona de la antropologa departamen tal, en la definicin de la
antropologa angloamericana, abriendo as la discu sin sobre la posibilidad de
orientarse hacia una prctica antropolgica no-acadmica. Otros argumentaban
a favor de una antropologa reflexiva y emancipatoria que empezara por tomar-
se a s misma como objeto antropol gico, reconociendo que todas las tradiciones
antropolgicas son mediadas cul turalmente y situadas contextualmente (Scholte
1974). Otros cuestiona ron incluso los defectos de una antropologa indgena,
que solo replicara en otros lugares las plantillas de las escuelas metropolitanas.
En sntesis, Reinventing Anthropology incluy un llamado para que la mirada
etnogrfica se posara so bre los fundamentos culturales desde los cuales ella era
posible. En otras pala bras, se demandaba una antropologa de la antropologa y,
en este sentido, po demos hallar en dichos esfuerzos una idea de antropologas
del mundo, aunque in statu nascendi.
Las crticas de este tipo fueron articuladas a lo largo de los sesenta y se-
tenta por quienes buscaban una antropologa polticamente comprometida.
Como es ampliamente conocido, algunas de estas crticas se enfocaron en las
relaciones entre antropologa y colonialismo (Asad 1973; Copans 1995; Lewis
1973)
10
.

Desde esta perspectiva, [] la antropologa es hija del imperialismo.
No solo jug un papel crtico en la subyugacin de los habitantes del Tercer
Mundo, sino que tambin fue establecida desde la premisa de la alteridad i.e. se
bas en la epistemologa de sujetos y objetos (Mafeje 2001: 23). Otras crticas
abogan por una radical praxis antropolgica sensible a los procesos de libera-
cin y confrontacin de las polticas occidentales de dominacin y explotacin
10. Para un anlisis ms detallado y contemporneo de este tpico vase Van Bremen y Shimizu
(1999), Pels y Salemink (1994), y el excelente artculo de Ben-Ari (1999).
244
Ms all del Tercer Mundo
econ mica (Harrison 1991), o por el desarrollo de antropologas indgenas como
un correctivo parcial (i.e. Fahim 1982). Hacia el final de los ochenta, junto con la
crtica de la clase y el orden colonial, este tipo de crtica posibilit la emer gencia
de una antropologa radical ms sensible a asuntos raciales y de gnero, una an-
tropologa que trabajara hacia la transformacin social y la liberacin humana
(Harrison 1991: 8). De esta forma la antropologa se consti tuy en un proyec-
to poltico radical comprometido con la liberacin y la trans formacin social:
[] ya que la crtica cultural como deconstruccin de varias ideologas y dis-
cursos hegemnicos puede ser un componente significante y necesario de las
ms amplias luchas por la igualdad, y la justicia social y econ mica, con impor-
tantes repercusiones tendientes hacia la democratizacin (Ha rrison 1991: 6).
En sntesis, durante este periodo el privilegio episte molgico y poltico de los
antroplogos indgenas o nativos, la demanda de la descolonizacin del conoci-
miento y las prcticas antropolgicas, y la necesa ria posicionalidad poltica de
los antroplogos en la reproduccin o enfrenta miento del statu quo fueron los
tres pivotes del debate.
Estas crticas encontraron pronto sus lmites. Como el antroplogo
sura fricano Archie Mafeje (2001) argumenta, por cuanto no cuestionaron el am-
biente acadmico en el cual la antropologa exista no pudieron alumbrar una era
posantropolgica, por lo que los crticos terminaron siendo unos rebeldes con-
servadores que reprodujeron la academia. Aunque hubo algunas excepciones, se
sigui asumiendo que el agente de la transformacin antropolgica y social era
el occidental blanco. La mayora fall al visualizar el rol del colonizado en la des-
colonizacin de las formas de conocimiento, algo que ha sido extremadamente
claro ms recientemente, un punto sobre el que retornaremos luego. En este sen-
tido, podemos interpretar el planteamiento de Asad (1973: 18) segn el cual el
cuestionamiento de aquellos antroplogos que trabajaban bajo el colonialismo
sin importar cun polticamente progresistas fueran, ellos no obstante esco-
gieron vivir profesionalmente en paz con el sistema debera ser generalmente
aplicable al grueso de las crticas metropolitanas. Esta literatura de la angustia
(Ben-Ari 1999) ha sido afortunadamente superada y ahora otros terrenos de la
crtica comienzan a ser considerados, particularmente aquellos que fueron los
puntos ciegos de las crticas de la economa poltica, tales como las microprc-
ticas de la academia (que ampliaremos ms adelante).
2. Prcticas epistemolgicas y textuales. A mediados de los ochenta,
las prc ticas textuales fueron objeto de intenso debate, principalmente en la
antropo loga estadounidense (i.e. Clif ford 1988; Clifford y Marcus 1986; Marcus
y Fischer 1986). Este captulo de la historia de la crtica es ampliamente conocido,
y no nos detendremos en l, salvo para mostrar algunos de sus defectos de im-
portancia para nuestros propsitos. Hubo una serie de desplazamientos de las
culturas-como-textos (giro interpretativo) a los textos-sobre-la cultura (las pol-
ticas de la representacin), que terminaron en la antropologa-como-crtica
245
Otras antropologas y antropologas de otro modo
cul tural (constructivismo cultural crtico). Aunque por supuesto existieron
mlti ples y contradictorias tendencias del giro textualista, hubo un consenso
virtual sobre la necesidad de problematizar algunos de los principales supuestos
epis temolgicos de las antropologas convencionales incluyendo la hipertro-
fiada posicin de la epistemologa en s misma (Rabinow 1986). Las crticas se
cen traron en gran parte en las modalidades de autora y autorizacin sutilmente
ins critas en las figuras retricas, as como en la problemtica de la representa-
cin de la alteridad cultural. Uno de los principales objetivos en este tipo de
crtica fueron las prcticas textuales de la denominada etnografa realista. Esto
abri un momento para las formas experimentales de escritura ms sensibles a
la lo cacin del autor, la incompletud de los datos antropolgicos, la naturaleza
ne cesariamente dialgica y cargada de poder del trabajo de campo (Page 1988),
y las voces polifnicas que constituyen la representacin de las culturas. As fue
re forzada una tendencia crtica sobre la prevaleciente concepcin objetivista,
normativa, esencialista y reificada de la cultura, enfatizando el carcter historiza-
do, localizado, polifnico, poltico y discursivo de cualquier hecho cultural (i.e.
Comaroff y Comaroff 1992; Dirks, Eley y Ortner 1994: 3-4; Gupta y Ferguson
1997a; Rosaldo 1989).
Al tiempo que el giro textual abri importantes posibilidades para la et-
nografa posantropolgica y unas consideraciones posepistemolgicas de la
cultura, encubri las prcticas acadmicas antropolgicas (Fox 1991) y fue en
gran parte silencioso sobre las antropologas en el Tercer Mundo (Mafeje 2001).
Este ltimo aspecto fue incorporado en lo que sera la crtica ms importante
del movimiento de Escribiendo Cultura (Writen Culture): la crtica feminista,
in cluido el subsiguiente y rico debate sobre etnografa feminista (vase Behar
y Gordon 1995; Knauft 1996: 219-248; Visweswaran 1994). Desde el principio,
esta tendencia articul la crtica de la epistemologa desde la teora feminista
con la crtica social proveniente de las mujeres de color y las mujeres del Tercer
Mundo. En este sentido, las Mujeres Escribiendo Cultura (Women Writing Cul-
ture) y las tendencias de la etnografa feminista, particularmente en los Estados
Unidos, contribuyeron a desestabilizar los cnones acadmicos de formas que
otras pers pectivas crticas no lograron. Al introducir el asunto de lo que signifi-
caba des colonizar la antropologa feminista (Visweswaran 1994: 101), esto es, la
rela cin de la antropologa feminista con diferentes tipos de mujeres y las muje-
res en otros lugares, este grupo de antroplogas cuestion tanto el pensamiento
fe minista como las prcticas del trabajo de campo y la escritura etnogrfica.
Al asu mir la pregunta de qu significa ser una mujer escribiendo cultura, ellas
liga ron una reflexin epistemolgica crtica incluyendo la relacin entre la
antropologa y el feminismo (en un eco de un viejo argumento de Strathern
1985) con una reflexin poltica sobre las relaciones de poder entre mujeres.
Como es ampliamente conocido, This Bridge Called My Back. Writings by Radi-
cal Women of Color (Moraga y Anzalda 1983) provey una muestra y modelo
246
Ms all del Tercer Mundo
de este replanteamiento junto con Writing Culture. Veinte aos despus, This
Bridge We Call Home. Radical Visions for Transformation (Anzalda y Keatin
2002) plan tea nuevos retos a la antropologa feminista y a las antropologas en
conjunto.
3. Microrrelaciones institucionales y prcticas dentro del establecimien-
to acadmico. Los noventa trajeron un nuevo dominio de la crtica que haba
per manecido en gran parte invisible dentro de las antropologas hegemnicas
es tadounidenses las relaciones institucionales y prcticas en el seno del estable-
cimiento acadmico. Estas microprcticas y relaciones incluyen, entre otras,
los mecanismos de formacin, contratacin y promocin; la organizacin del
es tatus y las relaciones de poder en y entre departamentos; los eventos colectivos
como coloquios y conferencias; y los cnones implcitos para la publicacin en las
prin cipales revistas. Esta crtica se enfoca en las prcticas de produccin, circula-
cin y consumo de los discursos antropolgicos y las subjetividades asociadas.
La mirada fue entonces dirigida hacia las condiciones bajo las cuales la labor an-
tropolgica era producida (Fox 1991). El anlisis de las microprcticas de poder
desplegadas dentro de la academia fue en parte una reaccin al sobren fasis en
la textualizacin del trabajo antropolgico. Como lo anota Abu-Lug hod: [] la
descolonizacin del texto [] dej intacta la configuracin bsica del poder glo-
bal en el cual la antropologa se basa, dada su asociacin con otras instituciones
del mundo (1991: 143). Trouillot propuso el concepto de polti cas electorales
para referirse a [] la serie de prcticas institucionales y rela ciones de poder
que influyen la produccin de conocimiento desde el interior de la academia: las
filiaciones acadmicas, los mecanismos de institucionaliza cin, la organizacin
del poder entre los departamentos, el valor de mercado del prestigio del publica-
o-perece, y otros asuntos mundanos que incluyen, pero expanden, las maniobras
que usualmente son referidas como polticas acadmicas (1991: 18). Lo que ha
estado en juego con dicha crtica ha sido la materialidad misma de la produccin
y reproduccin del establecimiento an tropolgico como tal.
Las consecuencias de este cuestionamiento, sin embargo, permanecen
como objeto de posteriores estudios. Si la formacin antropolgica inscri-
be sujetos y subjetividades en ciertas tradiciones intelectuales normativas, la
comprensin de la reproduccin y el posicionamiento de las antropologas hege-
mnicas involu cra una detallada descripcin y un anlisis de dicha formacin.
En este sentido, Ben-Ari (1999) anota cmo la formacin de quienes eran los
sujetos coloniales en los centros metropolitanos constituye un mecanismo de
reproduccin y expan sin de las antropologas hegemnicas a travs del glo-
bo. Al permitir el ac ceso aceptando, invitando, tentando de escolares del
Tercer Mundo a parti cipar en las discusiones de la antropologa acadmica no
estamos reproduciendo una nueva forma de relaciones de poder del colonia-
lismo? (Ben-Ari 1999: 404). Esta visin puede ser de alguna manera esttica,
aunque indica un impor tante, y a menudo invisible, proceso de poder e influye
247
Otras antropologas y antropologas de otro modo
sobre las antropologas de muchas partes del mundo (atestiguando, por ejemplo,
el incremento de la gringanizacin de las antropologas en Latinoamrica desde
los ochenta). Para Ben-Ari (1999: 391), el modelo de una antropologa autntica,
definida como aquella que configura las representaciones que las antropologas
hacen de s mismas, involucra tres dominios o prcticas principales: el trabajo de
campo, las prcticas textuales (particularmente la monografa etnogrfica) y las
activi dades institucionales (particularmente el trabajo acadmico). Ben-Ari ano-
ta cmo, a pesar de la variedad de deconstrucciones, crticas y cuestionamientos
que han sido enunciados en los ltimos aos, trabajamos con una versin espe-
cfica de profesionalismo: Esta es una versin britnica o americana clsica: un
an troplogo hace trabajo de campo, en otro lugar, enfrenta y supera dificultades,
escribe sus hallazgos en un texto denominado una etnografa (yuxtaponiendo
teora y datos), y es empleado en una institucin acadmica (Ben-Ari 1999: 390;
nfasis en el original).
El trabajo de campo ha sido nuevamente puesto bajo escrutinio. Por
ejem plo, desde el punto de vista de algunos activistas del sur, la prctica de via-
jar fuera del pas para estudiar otras sociedades o culturas, en aras de escribir o
publicar sobre ellas, es otra forma de explotacin y, obviamente, la expresin de
desiguales relaciones de poder. Ms an, este particular marco antropolgico
parece ser la expresin del imaginario moderno de un individuo libre que de-
cide por s mismo lo que quiere estudiar, cundo, dnde, cmo y por cunto
tiempo, mientras que la gente estudiada es situada en un lugar pasivo para ser
observada, para ser informante (quien da informacin), etc. En este aspecto el
establecimiento antropolgico tambin ha devenido en una tecno loga polti-
ca de domesticacin de la alteridad. Para entender ms a fondo este aspecto,
necesitamos ampliar nuestra visin del contexto en el cual las antropo logas he-
gemnicas emergen y operan. Lo que esperamos lograr en la prxima seccin
es profundizar en las crticas previas de forma que nos permita visibili zar un
proyecto de descolonizacin de las antropologas del mundo en tres pla nos rela-
cionados: epistmico, social e institucional.
III. Modernidad/colonialidad como posibilidad
de existencia de las antropologas hegemnicas
y subalternizadas
Hasta ahora hemos ofrecido una visin particular de lo que son las
an tropologas hegemnicas y de cmo funcionan, as como de los alcances y
limi taciones de las crticas intradisciplinarias articuladas en los Estados Unidos.
De bera ser claro ahora que crticas internas como las anteriores de las antro-
pologas hegemnicas son insuficientes para enfrentar el rango de los asuntos
suscita dos por la adopcin de un enfoque de las antropologas del mundo. Tambin
248
Ms all del Tercer Mundo
es claro el hecho de que los antroplogos trabajan en un contexto poltico y
epis temolgico que est fuera de su control y que configura tanto sus prcticas
como sus objetos de estudio (Escobar 1993: 378). Pensamos que es importante
revisar estas condiciones como un paso indispensable hacia la descolonizacin
de las antropologas del mundo. Lo que sigue es un ms detallado, aunque bre-
ve, ejer cicio de sociologa de la produccin del conocimiento antropolgico.
Sugeri mos que esta amplia contextualizacin tiene que incorporar al menos las
si guientes dimensiones: la divisin moderna del trabajo en la cual las antropo-
logas hegemnicas emergen y a la cual se ajustan; el contexto social, poltico
y epist mico asociado con esta divisin del trabajo, i.e. lo que hemos llamado
aqu mo dernidad/colonialidad; y, por supuesto, el milieu acadmico en el cual
las antro pologas son en gran parte practicadas. En lo que sigue presentaremos
una visin sucinta de estos factores, y plantearemos la pregunta por las antropo-
logas he gemnicas en cada uno, atendiendo a la creacin de un espacio para las
an tropologas subalternizadas
11
.
1. La antropologa y la divisin moderna de la labor intelectual. Foucault ha
provedo el marco ms amplio posible para localizar la emergencia y el desa rrollo
de las ciencias sociales y humanas, incluyendo la especificidad antro polgica
(vase, especialmente, Foucault 1973: 344-387). La antropologa puede ser lo-
calizada en la episteme moderna, entendida como una configuracin particu lar
de conocimiento consolidada a finales del siglo xviii y que involucr, entre
otros rasgos, los siguientes: a) la emergencia de la figura del hombre (occiden tal)
como el fundamento de todo conocimiento y su sujeto privilegiado, sepa rado
del orden natural; b) una configuracin dada de las ciencias naturales, so ciales y
humanas; c) una serie de tensiones (los dobles antropolgicos) que crearon una
inestabilidad permanente en la estructura de la modernidad y las cuales podran
eventualmente generar la disolucin del hombre y la episteme moderna. Dentro
de esta episteme moderna, la antropologa (etnologa para Fou cault) y el psicoa-
nlisis funcionan como contraciencias esto es, como formas de conocimiento
que presentan a Occidente sus propios lmites al confrontarlo con la diferencia y
lo inconsciente. No obstante, ellas encuentran en la ratio oc cidental y, aqu,
en la dominacin europea su razn de ser.
Hay dos argumentos adicionales para considerar. Primero, dentro de esta
divisin moderna, a la antropologa le fue asignado el lugar del salvaje, una pro-
blemtica epistmica y poltica que, a pesar de sus importantes transformacio nes,
no ha sido capaz de trascender completamente. En la contex tualizacin crtica
de Trouillot, la antropologa emergi, despus del Renaci miento, en un campo
11. En aras de la simplificacin, usaremos el trmino de antropologa en singular en esta seccin,
aunque debe entenderse que nos referimos a las antropologas hegemnicas como han sido de finidas
aqu.
249
Otras antropologas y antropologas de otro modo
enunciativo ms amplio estructurado alrededor de las figuras del orden (lo que
Occidente es), la utopa (lo que Occidente podra ser) y el salvaje (el no-Occi-
dente). A la antropologa se le confi finalmente el lugar del salvaje el estudio
de los salvajes (vase tambin Stocking 1987). Hoy, la direc cin de la discipli-
na depende de un ataque explcito a dicho lugar en s mismo y el orden simblico
en el cual se fundamenta (Trouillot 1991: 34). Para Troui llot, este proyecto no
se puede limitar a la antropologa sino que debe asociarse al mundo en general,
a travs de una reivindicacin de la multiplicidad de otros (antes que un otro)
con sus verdades parciales y sus proyectos polticos. Existe un cierto enlace por
establecer entre esta idea de la multiplicidad de mundos y las antropologas sub-
alternizadas.
Adems, la divisin moderna de la labor intelectual foment un enfoque
falo-logoeurocentrista de la mayora de formas del conocimiento experto. La
modernidad supone el triunfo de la metafsica y el logocentrismo, entendidos
como la creencia de que en la verdad lgica se halla el fundamento para cual-
quier teora racional del mundo constituido por cosas y seres cognoscibles y, por
tanto, controlables. Para el falo-logoeurocentrismo del hombre moderno (Ha-
raway 1997) la epistemologa ha sido de fundamental inters como el crite rio
para evaluar la verdad y el conocimiento objetivo. Al enfatizar la situaciona lidad
y parcialidad de todo conocimiento, la epistemologa feminista articula un reto
frontal al orden epistemolgico moderno, incluyendo el inters mismo por la
epistemologa. Este reto est por ser trabajado completamente en antro pologa
(feminista, subalterna o de otra manera). Puede, por ejemplo, una no cin de
antropologas situadas emerger desde estos marcos?
Sean constitutivos o no de la antropologa, el colonialismo y el imperia-
lismo han provedo el contexto en el que se despliega el ejercicio de la disciplina.
Este contexto no ha sido completamente eliminado. Para entender el hecho co-
lonial total, y para exorcizarlo finalmente, la antropologa tiene que encontrar
un punto dappui que problematice el mismo hecho de la episteme moderna y de
la ratio occidental esto es, tiene que enfrentar tanto el colonialismo como la
colonialidad. Esto implica considerar el conocimiento y los efectos culturales
del colonialismo/imperialismo lo que hemos referido arriba como coloniali-
dad o la diferencia colonial adems del eurocentrismo y la subalternizacin
del conocimiento que acompaa dichos procesos.
La prctica antropolgica se despliega dentro de las estructuras discipli-
narias e institucionales modernas que dan cuenta de la produccin del conoci miento
experto. Como ya ha sido indicado, el resultado principal de este rasgo es la idea
de un espacio singular desde el cual es producida la antropologa verdadera o
vlida. Veremos las implicaciones de esta observacin para mo verse desde el su-
puesto de un espacio singular hacia otras antropologas y an tropologas de otra
manera.
250
Ms all del Tercer Mundo
A continuacin se enumeran algunas de las ms importantes implicacio-
nes de este anlisis. Dada la participacin de la antropologa (entendida,
nueva mente, como las antropologas hegemnicas) en la episteme occidental y
su en cerramiento en el lugar del salvaje, debemos hacernos las siguientes pre-
guntas.
a) En los planos epistmico y epistemolgico:
Al enfrentar la alteridad, la antropologa ha dado cuenta convincente
de dicha alteridad para cuestionar significativamente la estructura del hom bre
(occidental)? La antropologa ha representado la alteridad radical en este pla-
no de una forma efectiva? O, al contrario, ha reducido dicha alteridad a una
versin de lo mismo, reforzando as la posicin del hombre? En snte sis, la an-
tropologa ha operado como posibilitadora de una crtica radical de Occidente o
ha devenido en una tecnologa de domesticacin de la alteri dad?
Originada desde una ratio occidental, la antropologa provee un en lace
terico entre Occidente y otras culturas. Este enlace fue necesariamente estable-
cido desde la perspectiva de la dominancia histrica del pensamiento europeo.
Pudiera argumentarse que si la relacin con el colonialismo ha sido contingente
(Foucault 1973), no lo fue con el eurocentrismo. La antro pologa mantiene una
relacin crtica con este contexto, pero no escapa al mismo, incluso si, al describir
la diferencia cultural, tiende a mostrarle a Oc cidente la historia que ha hecho po-
sible su propio conocimiento. Sera dado concebir un rol cultural-poltico ms
radical para la antropologa a partir de este dilema? Cmo puede la antropolo-
ga problematizar ms efectivamente el estricto desdoblamiento de la cultura
occidental de acuerdo con la nece sidad impuesta sobre s misma al comienzo del
siglo xix (Foucault 1973: 384)? Cmo puede acoger una nueva dispersin de la
experiencia humana en un nuevo juego de diferencias e identidades? En sntesis,
cmo puede la antropologa poner al Hombre en cuestin
12
?

En tanto la antropologa ha entendido la historia (o, mejor, las histo-
ricidades?) que subyace en las formas del conocimiento a partir de las cua les
otras culturas se comunican con diferentes sociedades y formas de vida, ha
12. Por ejemplo, en el plano de las dismiles antropologas filosficas basadas en la experiencia
de otras culturas, y siguiendo los detalles del argumento de Foucault, la antropologa ha entendido
las posibles formas de plantear o eludir el problema de los dobles del hombre por parte de otras
culturas? Cmo otras culturas enfrentan lo impensado (como una forma distinta de tra erlo al
dominio del cogito?)? Estn otras culturas interesadas en la necesidad de la bsqueda del origen y
la experiencia como un retiro autorreflexivo? Sienten ellas la necesidad de construir verdades tras-
cendentales y absolutas? Si no, la antropologa ha representado las prcticas co rrespondientes como
una cualificacin frontal de la preocupacin occidental? Muchas otras culturas tienen, de alguna
forma, el mismo inters por la muerte, el deseo y la ley [...]? Constru yen ellas discursos sobre la
vida, el trabajo y el lenguaje [...]? En sntesis, estas culturas erigen al hombre como Occidente lo ha
hecho?
251
Otras antropologas y antropologas de otro modo
entendido tambin la diferencia subalterna y la ha desplegado creativamente
contra Occidente (ms all de la crtica cultural) o, al contrario, siempre ha
cado en la prosa de la contrainsurgencia (Guha [1983] 1994), esto es, en la re-
presentacin de los otros desde la perspectiva de otras historias y las historias
de otros?
El abandono del otro a favor de una multiplicidad de otros en traa
la necesidad de abandonar el proyecto antropolgico totalmente, o ms bien la
posibilidad de recrearlo como una antropologa de otros (antro pologas de
otros), cuyos objetos seran los diferentes sujetos histricos en su irreductibi-
lidad a cualquier narrativa universal (occidental o alguna otra)? En el primer
caso, cul sera una estrategia interesante/constructiva de disolucin? En el
segundo, cules seran los requerimientos epistemol gicos (i.e. acerca de los
discursos y epistemologas nativas o subalternas), metodolgicos (i.e. etnogra-
fa) e institucionales?
La nocin de conocimientos situados implica ms que una perspectiva
parcial y una poltica de locacin. Dicha nocin introduce asuntos como la tra-
duccin de conocimientos en sitios que estn enlazados por redes de co nexiones
entre comunidades de poder diferencial. Cmo puede la antropo loga ver fiel-
mente desde el punto de vista del otro (Haraway 1988: 583), especialmente desde
la periferia, sin romantizar dicho punto, de un lado, y del otro, llevar a cabo
una poltica de la traduccin que tome completamente en cuenta los poderes
diferenciales entre los sitios? Este ltimo aspecto incluye, por supuesto, pres-
tar atencin a las fuerzas estructurantes del conocimiento local/subyugado que
impone traducciones e intercambios desiguales; esto tambin implica traduc-
ciones y solidaridades que tengan en cuenta la pers pectiva de los subyugados
(Haraway 1988: 590).
Son las relaciones sociales y de poder entre el Occidente y el resto de tal
naturaleza que como en el caso del feminismo (Strathern 1985) in validan
cualquier intento de una antropologa del otro? Aquellos interesa dos en el otro
no deberan mejor poner sus esfuerzos en otras empresas, ba sados en el recono-
cimiento de la imposibilidad de una relacin equitativa con el otro (por ejemplo,
en el feminismo antropolgico antes que en una an tropologa feminista), esto
es, en una prctica poltica con los subalternos antes que un proyecto intelectual
basado en/con ellos? O pueden estos dos proyectos ser compatibles? Pueden
los antroplogos subaltenamente orien tados cambiar el discurso como lo sugiere
Strathern? De qu forma?
b) En los planos social y poltico:
Una descolonizacin de la antropologa acarrea una reantropolo-
gizacin? Y, si as es, al servicio de qu? Qu tipos de alianzas estratgicas
podran establecerse para avanzar en este proyecto? Por ejemplo, entre los dis-
cursos crticos en el norte y sur?, entre estudiantes de posgrado en el mundo
252
Ms all del Tercer Mundo
entero?, antroplogos disidentes, antroplogos del Tercer Mundo, antroplogos
pertenecientes a minoras, intelectuales subalternos de diferentes tipos, otros?
Existe (debera existir) un agente privilegiado para la descoloniza-
cin de la antropologa y su transformacin radical? Algunos autores sugieren
los movimientos sociales subalternos (Trouillot 1991), los intelectuales tercer-
mundistas del norte y el sur (Harrison 1991), los subalternos mismos (Ma feje
1999). O deberamos ms bien hablar de perspectivas epistmicas (no-euro-
cntricas) que puedan ser ocupadas por huspedes de los actores sociales y de
mltiples formas? Podra argumentarse que histrica y social mente los grupos
subalternos estn ms sintonizados para esta perspectiva epistemolgica y as
es ms probable que ocupen efectivamente los espacios de transformacin (los
bordes del sistema mundo colonial)? Qu encontraran los variados actores
modernos de poderoso o posibilitante en este proyecto?
c) En trminos de las prcticas acadmicas:
Las prcticas acadmicas han emergido como un objetivo primor-
dial para la descolonizacin de la antropologa. Cules son los principales
par metros para avanzar en tal proyecto? Quin/qu necesita ser cambiado?
Cmo? Por qu este cambio no ha sucedido? Qu alcance puede tener este
proyecto? El proyecto ms radical que la antropologa puede imaginar para s
misma consiste en disolver la divisin moderna entre el trabajo intelectual y los
designios del logocentrismo? Qu implicara para la antropologa con siderar el
hecho de que ella es producto de un modo industrial de produc cin en trminos
de las microprcticas de la academia (Fox 1991)?
Las antropologas poscoloniales del mundo intentaran enfrentar las di-
ferentes capas del poder o emprender la descolonizacin del texto, la reali dad
social, las perspectivas epistmicas, las prcticas acadmicas. Estas capas se en-
cuentran, por supuesto, interrelacionadas. Sugerimos que terica y poltica mente
puede pensarse un proyecto de descolonizacin y su articulacin en tres planos:
1. Descolonizacin epistmica: encaminada a configuraciones de conoci-
miento y poder que van ms all del paradigma de la modernidad, hacia unos
paradigmas otros, otra forma de pensar. En este plano, el nfasis estara en la
localizacin del conocimiento incluyendo la localizacin del conocimiento do-
minante en aras de hacer visibles otros mundos y conocimientos.
2. Descolonizacin social y poltica: localizar la antropologa explcita-
mente dentro de la configuracin de poder mundial, definida por la globalidad
imperial y la globalidad colonial (lo que hemos denominado aqu el sistema
mundo moderno/colonial; vase el captulo tres). En este plano, podramos ha-
blar de la descolonizacin social y poltica, y discutir el papel de las antropologas
en las tecnologas de la produccin de la alteridad y su enlace con los proyectos
socioeconmicos y polticos.
253
Otras antropologas y antropologas de otro modo
3. Descolonizacin institucional, en dos direcciones: ms all del lmite
dis ciplinario/no-disciplinario, y ms all de la divisin acadmico/no-acadmi-
co. Este podra tambin acarrear la descolonizacin de lo experto
13
.
Los resultados finales podran ser mltiples espacios de interpretacin
(her menutica pluritpica, para la descolonizacin epistmica), pluriversali-
dad (para la descolonizacin social) y antropologas subalternizadas (para la
descoloni zacin institucional, entre otras)
14
.
13. Discutimos esta divisin tripartita en una de nuestras reuniones sobre el enfoque de
la modernidad/colonialidad con Walter Mignolo y Nelson Maldonando (Duke University). La
divisin cristaliz en esta discusin alrededor de los conceptos de localizando el conocimiento
y descolonizando lo experto, que Maldonado y Mignolo haban discutido con sus colegas de
Duke durante la preparacin de un evento sobre conocimiento local, particularmente en el
contexto del dilogo interreligioso. Estamos agradecidos con ambos colegas por su compromiso
con nuestro proyecto.
14. Existen otras pesquisas derivadas del enfoque latinoamericano de la modernidad/coloniali-
dad que podran ser fecundos para la antropologa, y esperamos desarrollar en un posterior art culo.
Solo para dar una idea, pueden ser consideradas las siguientes cuestiones. Una posible lec cin que
se sigue de la conceptualizacin de la modernidad/colonialidad es la necesidad de ms narrativas
antropolgicas explcitas construidas desde diferentes posiciones epistemolgicas, desde diversos
procesos histricos. Solo desde esta perspectiva la antropologa puede contribuir a la articulacin
de macronarrativas para la crtica de la colonialidad. Esto significa que las antro pologas del mun-
do necesitan situarse en los mltiples (pluritpicos) espacios posibilitados por el pensamiento de
frontera. Cmo seran estas narrativas antropolgicas desde el borde epist mico? Qu prcticas
contemporneas tendran que cambiar para acomodar tales antropo logas desde el borde, por as
decirlo? Segundo, las antropologas del mundo requieren la reor ganizacin de la antropologa como
un campo de conocimiento alojado en una modernidad singular, una apertura para pensar desde el
lado oscuro de la modernidad, desde lo otro antes que la mo dernidad, desde la diferencia colonial.
Todava todo desde las fuerzas histricas hasta las prc ticas acadmicas, incluido el dominio del
ingls parece histricamente orientado a imposibilitar este giro. Qu tipos de condiciones so-
ciales, polticas, acadmicas/intelectuales, epistemolgicas pue den ser ms apropiadas para des-
congelar el imaginario de las ciencias sociales en nuevos terrenos y prcticas, donde sean posibles
otra lgica y otra prctica de otras epistemologas? Tercero, cmo po demos pensar las etnografas
de historias locales que constituyen designios globales, lado a lado con las etnografas de los sub-
alternizados y los conocimientos de frontera? y cmo liberar el va lor radical potencial que estos
pueden tener en trminos de ir ms all de la modernidad (ms all del lugar del salvaje e intentar
colocar el hombre en cuestin)? La investigacin etnogr fica podra identificar interesantes sitios
donde la doble crtica (de reconstruccin de la mo dernidad y la crtica cultural interna) tienen lugar,
evitando as la persistente dicotoma de Occi dente versus el resto. La pregunta es, nuevamente: cmo
pueden las antropologas del mundo efectuar cambios en las prcticas y estrategias contemporneas
para hacer tal proyecto posible?
254
Ms all del Tercer Mundo
IV. Empoderando las antropologas del mundo
[] los antroplogos privilegiados, como la mayora de la
gente privilegiada de cualquier lugar, evitan el escruti nio
detallado de un sistema del cual se benefician.
Susan M. di Giacomo (1997: 94)
La antropologa est deviniendo de hecho en una comunidad de argu-
mentacin transnacional que se desarrolla en un contexto de alcance mundial
de dominacin y confrontacin. Esta comunidad puede ser provechosamente
pensada en trminos de una matriz antropolgica compartida una serie de
teoras, conceptos y prcticas que han sido histricamente producidas y con-
tinan ejerciendo su influencia de mltiples formas (Ribeiro y Escobar
2003: 1). Esta comunidad de argumentacin transnacional, sin embargo, ha sido
profun damente signada por lo que se ha constituido en un no marcado y na-
turalizado modelo de antropologa autntica, en torno a la expresin de unas
pocas tradi ciones dominantes, principalmente la antropologa social britnica,
la antropo loga cultural estadounidense y la etnologa francesa (Stocking 1982:
174-175).
En las dos ltimas dcadas hemos atestiguado una tendencia hacia la do-
minacin mundial de un modelo de antropologa estadounidense
15
.

En trmi nos
cuantitativos, proporcional a la comunidad mundial de antroplogos, el n-
mero de antroplogos anglo (especialmente norte) americanos es bien grande
15. Aunque es importante recordar que no existe un consenso absoluto sobre lo que significa
antropo loga para la academia angloamericana, es razonablemente acertado afirmar que existe un
paradigma dominante constituido por el modelo parroquial de las cuatro ramas y por la rei ficacin
de la cultura como objeto disciplinario y el concepto por excelencia. Este paradigma dominante ha
tenido efecto en lo que Hymes denomina antropologa departamental, que da cuenta de una [] do-
mesticacin [] de la antropologa como una disciplina acadmica en este pas (1974: 10). Vemos
signos de vuelta a la domesticacin en muchos pases en aos recientes, probablemente relacionada
con la creciente neoliberalizacin de la academia, la incre mentada competencia por los trabajos,
la crisis en el mundo acadmico de las publicaciones y, por supuesto, el ms amplio clima poltico,
que ha puesto a muchos acadmicos y unidades acad micas a la defensiva. Vemos claros signos de
la creciente influencia de la antropologa estadouni dense en muchas antropologas del mundo en la
gringanizacin de la antropologa en mltiples pases latinoamericanos, el constante incremento de
la participacin extranjera en los congresosde la aaa de los Estados Unidos y la tendencia a publicar
en revistas estadounidenses, entre otros. Quisiramos enfatizar que el anlisis de este texto no es una
crtica a antroplogos particu lares. Muchos de los antroplogos establecidos en los Estados Unidos
son, de acuerdo con nues tra experiencia, intelectuales progresistas. Algunos logran desarrollar prc-
ticas radicales en sus co munidades o con la gente con la cual trabajan en diferentes lugares. Nuestro
anlisis pretende examinar los defectos, contradicciones y aporas de las prcticas acadmicas profe-
sionalizadas, como son actualmente definidas, para localizarlas en un contexto ms amplio.
255
Otras antropologas y antropologas de otro modo
(Stoking 1982: 174)
16
.

Ms importante an, existe una tendencia hacia la hege-
mona de la antropologa estadounidense. Como ha sido planteado por Ben-Ari,
en este proceso de lograr la hegemona, [] lo que pasa no es el adveni miento
de ningn tipo de consenso mundial sobre el proyecto antropolgico, sino ms
bien que los trminos y criterios bsicos usados en las discusiones y controversias
sobre la profesin han sido aceptados por la amplia mayora de los antroplo-
gos en un tiempo dado (1999:396). Adems, esta tendencia a la he gemona est
inscrita en la produccin de subjetividades y deseos. Por tanto, como anota el
antroplogo colombiano Carlos Alberto Uribe (1997: 259-260), entre al gunos
subalternizados existe la tendencia a desear ser-como-el amo, a desear conver-
tirse en un otro. No obstante, en estos procesos hegemnicos, como el co lectivo
Red de Antropologas del Mundo (wan, por sus siglas en ingls) lo afirmaba:
Una cuestin que an no ha sido planteada [] es si la produccin de las antro-
pologas del sur o subalternas puede ser completamente descrita en trminos de
la matriz me tropolitana, sin importar cunto de esta matriz se vea como un re-
sultado nego ciado, o si existen en efecto diferentes prcticas y conocimientos que
van mu cho ms all [] (2001: 2). Esto significa asumir seriamente la nocin de
que las diferencias importan no solamente para aquellos que son estudiados por
los antroplogos, sino tambin para los antroplogos y las antropologas mismas.
Estas diferencias histricas y culturales incluyen, y son configuradas, por rela-
ciones de poder y prcticas de marginalizacin e invisibilizacin (Krotz 1997).
En otras palabras, la confrontacin de este proceso de subalternizacin,
aso ciada con la naturalizacin de las antropologas hegemnicas, es un paso
nece sario hacia la apertura de un espacio de visibilidad y enunciabilidad para las
an tropologas del mundo. Es importante no olvidar que esta confrontacin no es
solo discursiva, dadas las dismiles condiciones de existencia y conversacin en
las cuales las mltiples antropologas del mundo son articuladas y desplegadas.
En aras de asumir la situacionalidad y pluralidad constitutiva de las antropolo-
gas del mundo, es indispensable revertir la asimtrica ignorancia que atraviesa
estos procesos de hegemonizacin/subalternizacin. Varios autores han indicado
la asimtrica ignorancia que caracteriza al mundo antropolgico. Sin entrar en
de talles de la historiografa de las antropologas hegemnicas y de la economa
poltica de las visibilidades que defienden (pasadas y presentes), es justo decir
que las historias de la antropologa son a menudo historias de las tres grandes
tradiciones, que dejan en una posicin secundaria a las dems tradiciones (usual-
mente nacionales) (i.e. Ben-Ari 1999, Cardoso 1999/2000; Kant de Lima 1992;
Krotz 1997; Stocking 1982; Uribe 1997). Por esto los antroplogos que trabajan
16. Sin embargo, existen ms de dos mil antroplogos solo en Japn, y cerca del mismo nmero
en Brasil, que son poco conocidos por los antroplogos de los Estados Unidos, incluidos los espe-
cializados en esas reas.
256
Ms all del Tercer Mundo
en el centro aprenden rpidamente que ellos pueden ignorar lo que se ha hecho
en los sitios perifricos, con un bajo o nulo costo profesional, mientras que cual-
quier antroplogo perifrico que ignora el centro pone en duda su competencia
profesional (Gupta y Ferguson 1997b: 27).
En otros trminos, esta asimtrica ignorancia refiere la mentalidad
pa rroquial metropolitana que, como anota Daniel Mato (2001: 20), afecta parti-
cularmente a los intelectuales localizados en los contextos metropolitanos, donde
hay una tendencia a imaginar que lo que sucede en las metrpolis es represen-
tativo de lo que pasa en el resto del mundo (o de lo que tarde o temprano pa sar)
o, alternativamente, a asumir que sus interpretaciones tienen un valor universal
y no estn marcadas por los dominios institucionales y sociales desde los cuales
emergen y en los cuales son desplegados. Esta geopoltica del conoci miento a
menudo reduce a los nativos (incluso cuando ellos son antroplo gos) a servir
como fuentes de informacin, mientras que aquellos antroplogos firmemente
empotrados en el establecimiento antropolgico son vistos como productores de
teora o descripciones ms vlidas sobre sus nativos
17
.

Indicar que los diferen-
tes dominios institucionales y sociales desde los cuales se articu lan las dismiles
antropologas son relevantes para entender sus especificidades y las relaciones de
poder que las estructuran en su conjunto significa cuestio nar las narrativas mo-
dernas que imaginan una exterioridad entre el locus de enunciacin del sujeto
y el conocimiento producido por este. As, enton ces, un enfoque que piense las
antropologas del mundo problematiza la pre tensin universalista y sin sujeto de
la mayora de las antropologas hegemnicas que pretenden borrar los locus
de enunciacin y las ataduras institucionales y sociales desde las cuales son pro-
ducidas. Examinar las antropologas desde esta geopoltica del conocimiento,
que historiza y localiza un supuesto conocimiento con pretensiones de universa-
lidad y sin sujeto, no es, sin embargo, una apologa al relativismo o al solipsismo
epistmico
18
.
Es importante recordar cun difcil es modificar la economa discursiva en
la cual estos procesos toman lugar. Como Stuart Hall anota, cambiar los trminos
de un argumento es excesivamente difcil, ya que las definiciones do minantes de
los problemas adquieren, por repeticin, y por el peso y la credi bilidad de aque-
llos que los proponen o los suscriben, la garanta del sentido comn (1982: 81).
17. No sobra decir que este rasgo caracteriza tambin a otras disciplinas. La politologa latinoa-
mericanista de los Estados Unidos, por ejemplo, ha invisibilizado el trabajo de aquellos autores con
quienes conversan en Latinoamrica, y en cuyos trabajos a menudo hallan inspiracin. De otro lado,
ha sido demostrado cmo Boas trat como informantes, ms que como colegas, a aque llas mujeres
profesionales tnicamente marcadas como Nora Zeal Hurston y Ella Cara Deloria (Behar y Gordon
1995).
18. Adems de los trabajos de Mignolo que ya hemos citado, para ampliar este punto vase el
texto colectivo de Butler, Laclau y iek (2000) y el artculo de Castro-Gmez (1998).
257
Otras antropologas y antropologas de otro modo
Un proceso de empoderamiento de las antropologas y an troplogos silenciados
y subalternizados requiere ir ms all de la mera con frontacin de las antro-
pologas hegemnicas y de los trminos en los cuales han sido pensadas como
antropologa. Este proceso de empoderamiento no se circunscribe a un ingenuo
llamado por el reconocimiento por parte del es tablecimiento de las antropologas
hegemnicas. Eso implicara correr el riesgo de reproducir la dialctica maestro/
esclavo descrita por Fanon (1967). Esta dialctica, recordemos, introduce una
configuracin asimtrica en la cual el trmino no marcado (amo/blanco) define
el marcado (esclavo/negro) a travs de la inscripcin del deseo de reconocimien-
to del esclavo por y de ser como (o en el lugar de) el amo. Como Mafeje lo
plantea para el contexto africano: [] la deconstruccin del eurocentrismo no
debera ser definida como un rechazo absoluto de la influencia del pensamiento
europeo sobre los escolares africanos, sino ms bien como el rechazo a la asumi-
da hegemona intelectual europea (2001: 14).
El futuro de las antropologas del mundo implica ir ms all de las res-
tricciones disciplinarias y acadmicas al menos como existen hoy en la
uni versidad corporativa. Un empoderamiento de las antropologas del mun-
do debe dirigirse hacia un reconocimiento de las prcticas no disciplinarias
y no acadmicas en el mundo en general las que se efectan actualmente o
in po tentia. En primer lugar, estas requieren ser visualizadas desde la no-
disciplina riedad. Los enfoques de la no-disciplinariedad constituyen una crtica
radical de los cnones de la autora/autoridad/autorizacin que reproduce el
establecimiento de las antropologas hegemnicas. La no-disciplinariedad su-
giere que para en tender las prcticas antropolgicas en el mundo en general se
requiere ir ms all no solo de la adicin mecnica de disciplinas, a menudo im-
plcita en el trmino interdisciplinariedad, sino tambin ms all del llamado a
la fusin de las iden tidades disciplinarias connotadas en el trmino transdiscipli-
nariedad. Al con trario, un horizonte no-disciplinario permite la confrontacin
de los supuestos epistmicos modernos/coloniales de la disciplinariedad y del
conocimiento ex perto. Opera con el objetivo de descolonizar lo experto. En
otras palabras, un ho rizonte no-disciplinario de las antropologas del mundo
subvierte las polticas de conocimiento existentes y asume seriamente los efectos
de verdad encarna dos en la pluralidad y locacin de los discursos antropolgi-
cos. Al hacer esto, incluso trminos como antropologa o antroplogos pueden
ser radicalmente reconceptualizados o acaso abandonados. El concepto de una
era posantro polgica propuesto por Mafeje (2001: 66) apunta en esta direccin.
Segundo, en aras de empoderar las antropologas del mundo es necesa-
rio desmantelar las distinciones fundacionales entre los mbitos acadmico y no
acadmico. En cierto sentido, esta divisin ha operado como la de Estado/so-
ciedad civil analizada por Mitchell (1991) y, ms recientemente, por Hansen y
Stepputat (2001). La divisin sugiere que existen dos lados, academia y su afue-
ra. El primero definido por una racionalidad especfica y una serie de prcticas
258
Ms all del Tercer Mundo
afuera de, y diferente de, otros mbitos de la vida social. En consecuencia, la dis-
cusin a menudo se centra en cmo tender un puente o crear conexiones entre
la aca demia y otros mbitos. Como Mitchell ha planteado, el asunto crucial es
com prender que lo que produce y mantiene esta frontera es el mismo mecanis-
mo que permite el desarrollo de ciertas polticas de conocimiento. Para hacer un
para lelo con la etnografa del Estado, una vez se toman en cuenta las prcticas
coti dianas de re-produccin del conocimiento acadmico, la frontera radical en-
tre lo acadmico y otros mbitos de la vida social se hace borrosa.
En tanto proyecto no acadmico, el empoderamiento de las antropo logas
del mundo debera involucrar una crtica de las condiciones epistemol gicas y
polticas que constituyen el mbito acadmico, como si este estuviera se parado de
otras prcticas y relaciones. Al afirmar que las antropologas del mundo deben ser
entendidas no solamente como acadmicas, queremos subrayar la mul tiplicidad
de locaciones enunciativas asociadas con nociones como conoci mientos situa-
dos (Haraway 1988), pensamiento de frontera (Mignolo 2000), o epistemologas
basadas-en-lugar (Escobar, lvarez y Dagnino 2001). El trabajo de Chakra-
barty (2000) es particularmente relevante en este asunto. Sus anlisis de las
relaciones entre pasados subalternos e historia como disciplina pueden servir
para pensar las relaciones ms generales entre conocimiento experto y conoci-
mientos subal ternizados. La nocin de pasados subalternos de Chakrabarty y su
propuesta de provincializar a Europa empuja los lmites de las rejillas de inteligi-
bilidad eurocntricas al extremo (como su epgrafe de Althusser indica). Otros
autores plantean de forma similar el asunto de la inconmensurabilidad de los
conoci mientos subalternos y expertos, y la imposibilidad de que el primero sea
repre sentado en sus propios trminos por el segundo lo cual fue precisamente
el punto central del famoso artculo de Spivak Pueden los subalternos hablar?
(Coronil 1996; Guha 1994; Mignolo 2000; Quijano 2000).
Si seguimos los anlisis subalternistas hasta sus conclusiones lgicas, no
se debera admitir que la antropologa (o, mejor, las antropologas hegemni-
cas) ha sido parte de la prosa de la contrainsurgencia (que siempre reduce al
insurgente/otro al discurso y la lgica occidental)? O ha sido la antropologa
capaz, ahora y entonces, de mostrar que el insurgente/salvaje puede ser sujeto de
su propia narrativa, el protagonista de su propia historia? Desde la perspec tiva
de la divisin acadmico/no acadmico, han sido los antroplogos traduc tores
necesarios de los mundos subalternos en los trminos abstractos del dis curso
logocntrico que ellos han creado para representar al subalterno, o esta traduc-
cin ha sido algunas veces capaz de perturbar la autoconfidencia de Oc cidente?
Si, como lo sealamos anteriormente, las antropologas hegemnicas operan en
parte como tecnologas de domesticacin de la alteridad traduciendo los mun-
dos subalternos en trminos eurocntricos, no han producido ellas tam bin
condiciones para que tales alteridades ejerciten una funcin crtica que con-
fronte al sistema que las hace visibles?
259
Otras antropologas y antropologas de otro modo
Planteamos estas cuestiones no solo para problematizar nuestra propia po-
sicin, sino tambin para sugerir direcciones posibles hacia el empoderamiento
de las antropologas del mundo. Mafeje (2001), por ejemplo, ha insinuado algu-
nos movimientos que son tiles para elaborar estos predicamentos, incluyendo
los siguientes: un enfoque deconstructivista desde una perspectiva africana;
una no-disciplinariedad una suerte de prstamo libre de cualquier campo sin
preocuparse por las reglas disciplinarias, mtodos, etc.; un enfoque no-episte-
molgico, ms all de la adherencia a un discurso del mtodo general; una nueva
prctica de etnografa como el sujeto de sus propios textos, decodificado por el
cientfico social en su propio contexto, bajo condiciones polticas no alienantes
y de forma que tome a los sujetos de conocimiento como productores en su pro-
pio derecho; un enfoque posantropolgico para la construccin terica que
vaya ms all de los imperativos objetivantes y clasificantes de la antropo loga y
que pueda llevar al abandono del concepto de cultura a favor de una novedosa
concepcin de la etnografa. Lo que puede emerger de estas nuevas prc ticas son
nuevos estilos de pensamiento y nuevas formas de organizacin del conoci-
miento (Mafeje 2001: 60), que lleven a una era posantropolgica, ms all de lo
que podra lograr cualquier proyecto de reantropologizacin.
No sobra decir que las soluciones propuestas por Mafeje no son una pa-
nacea y que estn llenas de tensiones. Nuestra meta no es tanto proponerlas
como un modelo sino mostrar una manera particular de pensar que tiende hacia
la plu ralizacin de las prcticas. Esto tambin nos da la oportunidad de recordar
que la antropologa puede en efecto ser la vanguardia del desmantelamiento de la
divisin moderna de la labor intelectual (i.e. de los sistemas de disciplinas como
los conocemos), si tal proyecto es considerado seriamente. Esto tambin resalta
la cuestin de lo que (el ms all de) la epistemologa acarrea. Es posible ir ms
all de la preocupacin por evaluar la verdad, o del valor de verdad de un enun-
ciado, representacin, etc. (esto es, el proceso de razonar y la validez de los
enunciados, lo que uno podra llamar la analtica de la verdad del logocen trismo
occidental, como opuesto al proyecto foucaultiano de la pregunta por el enun-
ciador de la verdad y la relacin entre el enunciador de la verdad y el ejer cicio de
poder)? En qu formas el ms all de la epistemologa tambin im plica ir ms
all del cognitivismo, el positivismo, la lgica, la metafsica y el lo gocentrismo?
Cul sera el papel de los estilos alternativos de razonamiento y argumentacin
(tradiciones retricas, exgesis, oratoria, etc.), la introduccin de epistemologas
subalternas, o la recuperacin de tradiciones occidentales no-dualistas, como la
fenomenologa?
Un horizonte de antropologas del mundo, en suma, cambia no solo los
contenidos y nociones tomados por sentados por las antropologas hegemni cas,
sino tambin los trminos y las condiciones de las conversaciones e inter cambios
antropolgicos en el mundo en general. El empoderamiento de las an tropologas
del mundo es una intervencin que busca hacer posibles otras antropologas y
260
Ms all del Tercer Mundo
antropologas de otra manera. Esta visualizacin involucra un nuevo intento por
desnaturalizar la doxa y los efectos normalizantes de las an tropologas hegemni-
cas. Como Kant de Lima indica:
[] el control ejercitado sobre la produccin intelectual en general y sobre la an-
tropologa en particular como una disciplina acadmica, cientfica, no es logrado
en la academia mediante la censura de contenidos de proposiciones o, al menos,
no haciendo solo esto. Involucra tambin la imposicin de la forma acadmica
de expresin que en el anlisis final orienta y organiza el pensamiento e impone
sus lmites a la produccin intelectual, en el proceso de domesticarla. Lo que es
im portante no es si el contenido de una proposicin es revolucionario o no, sino si
puede o no ser cuidadosamente ajustado a las formas de expresin permitidas por
la acadmica, y si es o no un producto disciplinado y dcil y, en consecuencia, til
para la misma academia. (1992: 207; nfasis agregado)
Empoderar las antropologas del mundo, entonces, constituye un intento
por trasformar las condiciones inequitativas de posibilidad en la produccin/
cir culacin del pensamiento antropolgico en su conjunto. El enfoque de
las an tropologas del mundo asume seriamente la idea de que las diferencias
(cultu rales, histricas, polticas y epistemolgicas) importan, no solo como una
exter nalidad ligada al denominado objeto de estudio, sino tambin como consti-
tutiva de cualquier proyecto antropolgico. En este sentido, las antropologas del
mundo constituyen un potencial radical para una antropologa de la antropolo-
ga. Como proyecto, el enfoque de las antropologas del mundo no es ms, pero
tampoco menos, que asumir el pensamiento antropolgico en serio. Entonces,
el empo deramiento de las antropologas del mundo involucra una pluralizacin,
el des centramiento y la historizacin de lo que usualmente aparece como una
antropo loga singular y no problemtica. Este enfoque implica una rearticula-
cin del pensamiento antropolgico que posibilite asumir la constitutiva funcin
del poder y la diferencia en la economa poltica de las visibilidades. En este sen-
tido, tiende hacia una era posantropolgica
19
,

un momento ms all del do minio
de las antropologas hegemnicas.
19. En este caso, como Gustavo Lins Ribeiro (2001) dice, el prefijo pos sugiere la posibili dad de
dibujar otros mapas cognitivos [] (176) y, por supuesto, hacer posibles otras condiciones de inter-
vencin.
b i b l i o g r a f a
Abu-Lughod, Lila. 1991. Writing against Culture. En: Richard Fox (ed.), Recapturing Anthropology.
pp. 191-210. Santa Fe: School of American Research.
Adamovsky, Ezequiel. 2003. The World Social Forums New Project: The Network of the Worlds
Social Movements. (http://www.nadir.org/nadir/initiativ/agp/free/wsf/).
Agudelo, Carlos. 2000. El Pacfico colombiano: de remanso de paz a escenario estratgico del conflicto
armado. Ponencia en la conferencia internacional La Societ Prise en Otage, Stratgies Individue-
lles et Collectives Face la Violence. Autour du Cas Colombien. Marsella, Francia.
Ahumada, Consuelo, et l. 2000. Qu est pasando en Colombia? Bogot: El ncora Editores.
Alcoff, Linda. 1991.The Problem of Speaking for Others. Critical Inquiry (20): 5-32.
_______. 1988. Cultural Feminism versus Poststructuralism: The Identity Crisis in Feminist Theory.
Signs (13): 405-36.
Alcoff, Linda y Eduardo Mendieta (eds.). 2000. Thinking from the Underside of History. Enrique Dussels
Philosophy of Liberation. Lanham: Rowman and Littelfield.
Almario, Oscar. 2001. Tras las huellas de los renacientes: por el laberinto de la etnicidad e identidad de
los grupos negros o afrocolombianos del Pacfico sur. En: Mauricio Pardo (ed.), Accin colectiva,
Estado y etnicidad en el Pacfico colombiano. pp. 15-40. Bogot: icanh-Colciencias.
lvarez, Manuela. 2002. Altered States: Culture and Politics in the Colombian Pacific. ma Thesis,
Department of Anthropology, University of Massachusetts, Amherst.
Anzalda, Gloria. 2003. Preface. (Un)Natural Bridges, (Un)Safe Spaces. En: Gloria Anzalda y Ana-
louise Keating (eds). This Bridge We Call Home. Radical Visions for Social Transformation. pp. 1-5.
Nueva York: Routledge.
Anzalda, Gloria y Analouise Keating (eds.). 2003. This Bridge We Call Home. Radical Visions for Social
Transformation. Nueva York: Routledge.
Appadurai, Arjun. 1996. Modernity at Large. Minneapolis: University of Minnesota Press.
_______. 1991. Global Ethnoscapes: Notes and Queries for a Transnational Anthropology. En: Ro-
bin Fox (ed.), Recapturing Anthropology. Working in present. pp. 191-210. Santa Fe, nm: School of
American Research.
Arce, Alberto y Norbert Long (eds.). 2000. Anthropology, Development and Modernities. Londres: Rout-
ledge.
Arizpe, Lourdes. 1999. Freedom to Create: Womens Agenda for Cyberspace. En: Wendy Harcourt
(ed.), Women@Internet. Creating New Cultures in Cyberspace. pp. xii-xvi. Londres: Zed Books.
262
Ms all del Tercer Mundo
Arquilla, John y David Ronfeldt. 2001. Networks and Netwars. Santa Mnica, ca: Rand Corporation.
Asad, Talal. 1973. Introduction. En: Talal Asad (ed.), Anthropology and the Colonial Encounter.
pp. 1-19. Atlantic Highlands: Humanities Press.
Aug, Marc. 1995. Non-Places. Introduction to an Anthropology of Supermodernity. Londres: Verso.
Barabsi, Albert-Lszl. 2002. Linked. The New Science of Networks. Cambridge: Perseus Publishing.
Basso, Keith. 1996. Wisdom Sits in Places. En: S. Feld y K. Basso (eds.), Senses of Place. pp. 53-90.
Santa Fe: School of American Research.
Bauman, Zygmunt. 1996. From Pilgrim to Tourist or a Short History of Identity. En: S. Hall y P. du
Gay (eds.), Questions of Cultural Identity. pp. 18-36. Londres: Sage.
Behar, Ruth y Deborah Gordon (eds.). 1995. Women Writing Culture. Berkeley: University of California
Press.
Belausteguigoitia, Marisa. 2002. The Color of the Earth: Indigenous Women Before the Law. Deve-
lopment 45 (1): 47-53.
_______. 1998. Visualizing Places: She Looks, Therefore (...) Who Is?. Development 41(2): 44-52.
Bell, David y Barbara Kennedy (eds.). 2000. The Cybercultures Reader. Londres: Routledge.
Ben-Ari, Eyal. 1999. Colonialism, Anthropology and the Politics of Professionalisation. En: Jan van
Bremen y Akitoshi Shimizu (eds.). Anthropology and Colonialism in Asia and Oceania. pp. 382-409.
Hong Kong: Curzon.
Bender, Barbara. 1998. Stonehenge, Making Space. Oxford: Berg.
_______. 1993. Landscapes. Politics and Perspectives. Oxford: Berg.
Berger, John. 1979. Pig Earth. Nueva York: Pantheon Books.
Berry, Wendell. 1996. Conserving Communities. En: W. Vitek y W. Jackson (eds.), Rooted in the Land.
Essays on Community and Place. pp. 76-84. New Haven: Yale University Press.
Beverly, John y Jos Oviedo (eds.). 1993. The Postmodernism Debate in Latin America. Durham: Duke
University Press.
Bhavani, Kum-Kum, John Foran y Priya Kurian (eds.). 2003. Feminist Futures: Re-Imagining Women,
Culture and Development. Londres: Zed Books.
Boff, Leonardo. 2000. El cuidado esencial. Madrid: Editorial Trotta.
Brosius, Peter. 1997. Endangered Forests, Endangered People: Environmentalist Representations of
Indigenous Knowledge. Human Ecology 25 (1): 47-69.
Burbano, Andrs y Hernando Barragn (eds.). 2002. Hipercubo/ok/. Arte, ciencia y tecnologa en contex-
tos prximos. Bogot: Universidad de los Andes-Goethe Institut.
Burchell, Graham, Colin Gordon y Peter Miller (eds.). 1991. The Foucault Effect. Studies in Governmen-
tality. Chicago: University of Chicago Press.
Caldeira, Teresa. 2000. Introduction: Anthropology with Accent. En: City of Walls. Crime, Segregation
and Citizenship in Sao Paulo. pp. 1-19. Berkeley: University of California Press.
Camacho, Juana. 1998. Huertos de la costa pacfica chocoana: prcticas de manejo de plantas cultiva-
das por parte de mujeres negras. Tesis de maestra en Desarrollo Sostenible de Sistemas Agrcolas,
Universidad Javeriana, Bogot.
Camacho, Juana y Eduardo Restrepo (eds.). 1999. De montes, ros y ciudades. Territorios e identidades
de la gente negra en Colombia. Bogot: icanh-Natura-Ecofondo.
263
Bibliografa
Campbell, B. y K. Milton. 2000. Replacing Nature: Ethnographies of Connection, Adminis trations of Dis-
tance. Manuscrito sin publicar.
Cardoso de Oliveira, Roberto. 1999/2000. Peripheral Anthropologies versus Central Anthropolo-
gies. Journal of Latin American Anthropology 4(2)-5(1): 10-30.
Casey, Edward. 1997. The Fate of Place. Berkeley: University of California Press.
_______. 1996. How to Get from Space to Place in a Fairly Short Stretch of Time. En: S. Feld y K. Baso
(eds.), Senses of place. pp. 14-51. Santa Fe: School of American Research.
_______. 1993. Getting back into Place: Toward a Renewed Understanding of the Place-World. Bloom-
ington: Indiana University Press.
Castells, Manuel. 1997. The Power of Identity. Oxford: Blackwell.
_______. 1996. The Rise of the Network Society. Oxford: Blackwell.
Castro-Gmez, Santiago (ed.). 2000. La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina.
Bogot: Universidad Javeriana.
_______. 1996. Crtica de la razn latinoamericana. Barcelona: Puvill Libros.
Castro-Gmez, Santiago y Eduardo Mendieta (eds.). 1998. Teoras sin disciplina, latinoame ricanismo,
poscolonialidad y globalizacin en debate. Mxico: Miguel ngel Porra.
Chakrabarty, Dipesh. 2000. Provincializing Europe. Postcolonial Thought and Historical Difference.
Princeton: Princeton University Press.
Chatterjee, Partha. 1997. Our Modernity. Dakar-Rotterdam: Codesria-Sephis.
Chernaik, Laura. 1996. Spatial Displacements: Transnationalism and the New Social Movements.
Gender, Place and Culture 3 (3): 251-275.
Clifford, James. 1992. Traveling Cultures. En: L. Grossberg, C. Nelson y J. Treichler (eds.), Cultural
Studies. pp. 96-116. Nueva York: Routledge.
_______. 1988. The Predicament of Culture. Cambridge: Harvard University Press.
Clifford, James y George Marcus (eds.). 1986. Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography.
Berkeley: University of California Press.
Code, Lorraine (ed.). 1995. Rhetorical Spaces: Essays on Gendered Locations. Nueva York: Routledge.
Cole, John y Eric Wolf. 1999 [1974]. The Hidden Frontier. Ecology and Ethnicity in an Alpine Valley.
Berkeley: University of California Press.
Comaroff, John. 1996. Ethnicity, Nationalism, and the Politics of Difference. En: Edwin Wilmsen and
Patrick McAllister (eds.), The Politics of Difference. Ethnic Premises in a World of Power. pp. 163-
205. Chicago: University of Chicago Press.
Comaroff, Jean y John Comaroff. 1992. Ethnography and the Historical Imagination. Oxford: Westview
Press.
_______. 1991. Of Revelation and Revolution. Chicago: University of Chicago Press.
Coronil, Fernando. 1997. The Magical State. Nature, Money and Modernity in Venezuela. Chicago: Uni-
versity of Chicago Press.
_______. 1996. Beyond Occidentalism: Toward Nonimperial Geohistorical Categories. Cultural
Anthropology 11(1): 51-86.
Corts, Hernn. 1999. Titulacin colectiva en comunidades negras del Pacfico nariense. En: De
montes, ros y ciudades. Territorios e identidades de la gente negra en Colombia. pp. 131-142. Bogot:
icanh-Natura-Ecofondo.
264
Ms all del Tercer Mundo
Critical Art Ensemble. 1996. Electronic Civil Disobedience. Brooklyn: Autonomedia.
Crumley, Carole. 1994. Historical Ecology. Santa Fe: School of American Research.
Crush, Jonathan. 1995. Power of Development. Nueva York: Routledge.
De Landa, Manuel. 2003. 1000 Years of War. CTheory Interview with Manuel de Landa. (http://www.
ctheory.net/text_file.asp?pick=383).
_______. 1997. A Thousand Years of Nonlinear History. Nueva York: Zone Books.
_______. s.f. Meshworks, Hierarchies and Interfaces. (http://www.t0.or.at/delanda/).
Deleuze, Gilles y Flix Guattari. 1987. A Thousand Plateaus. Minneapolis: University of Minnesota
Press.
Delgado, Elena y Rolando Romero. 2001. Local Histories and Global Designs: An Interview with
Walter Mignolo. Discourse 22 (3): 7-33.
Descola, Philippe. 1994. In the Society of Nature. Cambridge: Cambridge University Press.
Descola, Philippe y Gsli Plsson (eds.). 1996. Nature and Society. Anthropological Perspectives. Londres:
Routledge.
Diamond, Kenneth. 1974 [1969]. Anthropology in Question. En: Dell Hymes (ed.), Reinventing
Anthropology. pp. 401-429. Nueva York: Vintage.
DiGiacomo, Susan. 1997. The New Internal Colonialism. Critique of Anthropology 17 (1): 91 -97.
Dirks, Nicholas B., Geoff Eley y Sherry B. Ortner. (eds.) 1994. Culture/Power/History: A Reader in Con-
temporary Social Theory. Princeton: Princeton University Press.
Dirlik, Arif. 2000. Place-Based Imagination: Globalism and the Politics of Place. En: Places and Poli-
tics in the Age of Globalization. Nueva York: Rowman and Littlefield.
_______. 1998. Globalism and the Politics of Place. Development 41 (2): 7-14.
Doel, M. 1999. Poststructuralist Geographies. Lanham: Rowman and Littlefield.
Dussel, Enrique. 2000. Europe, Modernity, and Eurocentrism. Nepantla 1 (3): 465-478.
_______. 1996. The Underside of Modernity. Atlantic Highlands, nj: Humanities Press.
_______. 1993. Eurocentrism and Modernity. En: John Beverly y Jos Oviedo (eds.), The Postmoder-
nism Debate in Latin America. pp. 65-76. Durham: Duke University Press.
_______. 1992. 1492. El encubrimiento del otro. Bogot: Anthropos.
_______. 1983 [1975]. Introduccin a la filosofa de la liberacin. Bogot: Nueva Amrica.
_______. 1976. Filosofa de la liberacin. Mxico: Edicol.
Englund, Harri y James Leach. 2000. Ethnography and the Meta-Narratives of Modernity. Current
Anthropology 41 (2): 225-248.
Entrikin, N. 1991. The Betweenness of Place. Londres: MacMillan.
Escobar, Arturo. 2003. Other Worlds Are (Already) Possible: Cyber-Internationalism and Post-Capi-
talist Cultures. Presentado en Cyberspace Panel, Life after Capitalism Programme, World Social
Forum, Porto Alegre, 23-28 de enero de 2003. (http://www.zmag.org/lac.htm).
_______. 2000. Notes on Networks and Anti-Globalization Social Movements. Presented at aaa An-
nual Meeting, San Francisco, noviembre 15-19. (www.unc.edu/~aescobar).
_______. 1999a. After Nature: Steps to an Anti-essentialist Political Ecology. Current Anthropology
40 (1): 1-30.
265
Bibliografa
_______. 1999b. Gender, Place and Networks. A Political Ecology of Cyberculture. En: Wendy Har-
court (ed.), Women@Internet. Creating New Cultures in Cyberspace. pp. 31-54. Londres: Zed Books.
_______. 1998. Whose Knowledge, Whose Nature? Biodiversity Conservation and Social Movements
Political Ecology. Journal of Political Ecology (5): 53-82.
_______. 1997. Cultural Politics and Biological Diversity: State, Capital and Social Movements in the
Pacific Coast of Colombia. En: Richard Fox and Orin Starn (eds.), Between Resistance and Revolu-
tion. pp. 40-64. New Brunswick: Rutgers University Press.
_______. 1995. Encountering Development. Princeton: Princeton University Press.
_______. 1993. The Limits of Reflexivity: Politics in Anthropologys Post-Writing Culture Era. Jour-
nal of Anthropological Research 49: 377-391.
Escobar, Arturo y Chaia Heller. 1999. From Pure Genes to gmo
s
: Transnationalized Gene Landsca-
pes in the Biodiversity and Transgenic Foods Networks. Presentado en Wenner-Gren Foundation
International Symposium, Anthropology in the Age of Genetics: Practice, Discourse, Critique,
Teresopolis, Brazil, 11-19 de junio 1999.
Escobar, Arturo y lvaro Pedrosa (eds.). 1996. Pacfico, desarrollo o diversidad? Estado, capital y movi-
mientos sociales en el Pacfico colombiano. Bogot: Cerec-Ecofondo.
Escobar, Arturo, Sonia lvarez y Evelina Dagnino (eds.). 2001. Poltica cultural y cultura poltica: una
nueva mirada sobre los movimientos sociales latinoamericanos. Bogot: Taurus-icanh.
Fagan, G. H. 1999. Cultural Politics and (Post)Development Paradigm(s). En: Ronaldo Munck y
Denis OHearn (eds.), Critical Development Theory. pp. 178-195. Londres: Zed Books.
Fahim, Hussein (ed.). 1982. Indigenous Anthropology in Non-Western Countries. Durham, North Caro-
lina: Carolina Academic Press.
Fahim, Hussein y Katherine Helmer. 1980. Indigenous Anthropology in Non-Western Countries: A
Further Elaboration. Current Anthropology 21 (5): 644-663.
Fanon, Frantz. 1967 [1952]. Black Skin, White Masks. Nueva York: Grove Press.
Feld, Steven y Keith Basso. 1996. Senses of place. Santa Fe: School of American Research.
Fischer, William y Thomas Ponniah (eds.). 2003. Another World Is Possible. Popular Alternatives to
Globalization at the World Social Forum. Londres: Zed Books.
Flrez, Juliana. 2003. Notas sobre teora feminista y modernidad/colonialidad. Documento de trabajo
sin publicar, University of North Carolina, Chapel Hill.
Foucault, Michel. 1979. Discipline and Punish. Nueva York: Vintage Books.
_______. 1973a. El orden del discurso. Barcelona: Tusquets.
_______. 1973b. The Order of Things. An Archaeology of the Human Sciences. Nueva York: Vintage
Books.
_______. 1972. The Archaeology of Knowledge. Nueva York: Pantheon.
Fox, Richard (ed.). 1991. Recapturing Anthropology. Working in the Present. Santa Fe, Nuevo Mxico:
School of American Research Press.
Fox, Richard y Orin Starn. 1997. Between Resistance and Revolution: Culture and Social Protest. New
Brunswick: Rutgers University Press.
Friedman, Jonathan. 1997. Simplifying complexity. En: Karen F. Olwig y Kristen Hastrup (eds.), Siting
Culture. pp. 268-291. Londres: Routledge.
Gaonkar, Dilip (ed.). 2001. Alternative Modernities. Durham: Duke University Press.
266
Ms all del Tercer Mundo
Garay, Jorge Luis (ed.). 2002. Colombia: entre la exclusin y el desarrollo. Bogot: Contralora General
de la Repblica.
Garca Canclini, Nstor. 1990. Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad. M-
xico: Grijalbo.
Gibson-Graham, J. K. 2003. Politics of Empire, Politics of Place. Indito.
_______. 1996. The End of Capitalism (As We Knew It). Oxford: Blackwell.
Giddens, Anthrony. 1990. The Consequences of Modernity. Stanford: Stanford University Press.
Gledhill, John. 1999. Getting New Bearings in the Labyrinth: The Transformation of the Mexican State
and the Real in Chiapas. Indito, University of Manchester.
_______. 1997. Liberalism, Socio-Economic Rights and the Politics of Identity: From Moral Economy
to Indigenous Rights. En: Richard Wilson (ed.), Human Rights, Culture and Context: Anthropolo-
gical Perspectives. pp. 70-110. Londres: Pluto Press.
Gnerre, Maurizio. 1998. A Jivaro Streams: From Named Places to Placed Names. Indito.
Gonzlez Casanova, Pablo. 2004. Las nuevas ciencias y las humanidades. Madrid: Anthropos.
Graeme Chesters. 2003. Shape Shifting: Civil Society, Complexity and Social Movements. Indito.
Centre for Local Policy Studies, Edge Hill University College, Lancashire, uk.
Gros, Christian. 2000. Polticas de la etnicidad: identidad, Estado y modernidad. Bogot: icanh.
_______. 1997. Indigenismo y etnicidad: el desafo neoliberal. En: Mara Victoria Uribe y Eduardo
Restrepo (eds.), Antropologa en la modernidad. pp. 15-60. Bogot: icanh.
Grossberg, Lawrence. 1996. Identity and Cultural Studies. Is That All There Is?. En: Stuart Hall y Paul
du Gay (eds.), Questions of Cultural Identity. pp. 87-107. Londres: Sage.
Grueso, Libia. 2001. Hacia una autodefinicin de los pueblos negros en Amrica Latina. Indito, Cali:
pcn.
Grueso, Libia, Carlos Rosero y Arturo Escobar. 2001. El proceso de organizacin de comunidades
negras en la regin surea de la costa pacfica de Colombia. En: Arturo Escobar, Sonia lvarez y
Evelina Dagnino, (eds.), Poltica cultural y cultura poltica: una nueva mirada sobre los movimientos
sociales latinoamericanos. pp. 235-260. Bogot: Taurus-icanh.
_______. 1998. The Social Movement of Black Communities in the Southern Pacific Coast of Co-
lombia. En: Sonia lvarez, Evelina Dagnino y Arturo Escobar (eds.), Cultures of Politics / Politics
of Culture: Revisioning Latin American Social Movements. pp. 196-219. Boulder: Westview Press.
Grueso, Libia y Leyla Arroyo. 2002. Women and the Defense of Place in Colombian Black Movement
Struggles. Development 45 (1): 67-73.
Grupo Temtico de Desplazamiento (gtd). 2001. Informe del Grupo Temtico de Desplazamiento.
Bogot: gtd.
Gudeman, Stephen. 1996. Sketches, Qualms, and Other Thoughts on Intellectual Property Rights. En:
S. Brush y Doreen Stabinsky (eds.), Valuing Local Knowledge. pp. 102-121. Washington: Island Press.
Gudeman, Stephen y Alberto Rivera. 1990. Conversations in Colombia. The Domestic Economy in Life
and Text. Cambridge: Cambridge University Press.
Guha, Ramachandra y Joan Martnez Alier. 1997. Varieties of Environmentalism. Delhi: Oxford Uni-
versity Press.
Guha, Ranajit. 1994 [1983]. The Prose of Counter-Insurgency. En: Nicholas Dirks B., Geoff Eley y
Sherry B. Ortner. (eds.), Culture/Power/History: A Reader in Contemporary Social Theory. pp. 336-
371. Princeton: Princeton University Press.
267
Bibliografa
Gupta, Akhil y James Ferguson. 1997a. Cultural, Power, Place, Explorations in Critical Anthropology.
Durham: Duke University Press.
_______. 1997b. Discipline and Practice: The Field as Site, Method, and Location in Anthropology.
En: Akhil Gupta y James Ferguson (eds.), Anthropological Locations: Boundaries and Grounds of a
Field Science. pp. 1-47. Berkeley: University of California Press.
_______. 1992. Beyond Culture: Space, Identity, and the Politics of Difference. Cultural Anthropology
7 (1): 6-23.
Gupta, Akhil. 1998. Postcolonial Developments. Durham: Duke University Press.
_______. 1995. Blurred Boundaries: The Discourse of Corruption, the Culture of Politics, and the
Imagined State. American Ethnologist 22 (2): 375-402.
Habermas, Jrgen. 1987. The Philosophical Discourse of Modernity. Cambridge: mit Press.
_______. 1973. Legitimation Crisis. Boston: Beacon Press.
Hall, Stuart. 1997. The Local and the Global: Globalization and Ethnicity. En: Anthony D. King (ed.),
Culture, Globalization and the World-System. Contemporary Conditions for the Representation of
Identity. pp. 19-39. Minneapolis: University of Minnesota Press.
_______. 1996. Introduction: Who Needs Identity?. En: Stuart Hall y Paul du Gay (eds.), Questions
of Cultural Identity. pp. 1-17. Londres: Sage.
_______. 1982. The Rediscovery of Ideology: Return of the Repressed in Media Studies. En: Michael
Gurevitch, Tony Bennett, James Curran y Janet Woollacott (eds.), Culture, Society and the Media.
pp. 56-90. Nueva York: Methuen.
Halperin, David. 1995. Saint Foucault: Toward a Gay Hagiography. Nueva York: Oxford University
Press.
Hannerz, Ulf. 1989. Notes on the Global Ecumene. Public Culture 1 (2): 66-75.
Hansen, Thomas Blom y Finn Stepputat (eds.). 2001. States of Imagination: Ethnographic Explorations
of the Postcolonial State. Durham: Duke University Press.
Haraway, Donna 1988. Situated Knowledges: The Science Question in Feminism and the Privilege of
Partial Perspective. Feminist Studies 14 (3): 575-599.
Harcourt, Wendy. 1999a. Women and the Politics of Place. Rethinking Cultural Diversity, Equality
and Difference in Response to Globalization. En: Lourdes Arizpe, World Culture Report. Vol. 2.
Pars: Unesco.
_______. (ed.). 1999b. Women@Internet. Creating New Cultures in Cyberspace. Londres: Zed Books.
Harcourt, Wendy, (ed.). 1994. Feminist Perspectives on Sustainable Development. Londres: Zed Books.
Harcourt, Wendy y Arturo Escobar. 2002. Lead Article: Women and the Politics of Place. Develop-
ment 45(1): 7-14.
Hardt, Michael y Antonio Negri. 2000. Empire. Cambridge: Harvard University Press.
Harrison, Faye (ed.). 1991. Decolonizing Anthropology: Moving Further Toward an Anthropology of Li-
beration. Washington: aaa.
Harvey, David. 1989. The Condition of Postmodernity. Oxford: Blackwell.
Harvey, Penelope. 1999. Landscape and Commerce: Creating Contexts for the Exercise of Power.
Indito, University of Manchester.
Hecht, David y Maliqalim Simone. 1994. Invisible Governance. The Art of African Micropolitics. Nueva
York: Autonomedia.
268
Ms all del Tercer Mundo
Heidegger, Martin. 1977. The Age of the World Picture. En: Martin Heidegger, The Question Concer-
ning Technology. pp. 115-154. Nueva York: Harper and Row.
Hirsch, Eric y Michael O. Hanlon. 1995. The Anthropology of Landscape. Oxford: Oxford University
Press.
Hobart, Mark. 1993. An Anthropological Critique of Development. Londres: Routledge.
Holland, Dorothy y Jean Lave. 2001. History in Person: An Introduction. En: Dorothy Holland y
Jean Lave, (eds.), History in Person. Enduring Struggles, Contentious Practice, Intimate Identities.
pp. 3-36. Santa Fe, nm: School of American Research.
Holland, Dorothy, William Lachicotte, Debra Skinner y Carole Cain. 1998. Identity and Agency in Cul-
tural Worlds. Cambridge: Harvard University Press.
Hurtado, Mary Luca. 1996. La construccin de una nacin multitnica y pluricultural. En: Arturo
Escobar y lvaro Pedrosa (eds.), Pacfico, desarrollo o diversidad? pp. 329-352. Bogot: icanh-
Cerec.
Hymes, Dell (ed.). 1974 [1969]. Reinventing Anthropology. Nueva York: Vintage Books.
Ingold, Tim 1999. Three in One: On Dissolving the Distinction Between Body, Mind, and Culture.
Indito, University of Manchester.
_______. 1993. The Temporality of the Landscape. World Archaeology 25 (2): 152-173.
_______. 1992. Culture and the Perception of the Environment. En: Elizabeth Croll y David Parkin
(eds.), Bush Base: Forest Farm. pp. 39-56. Londres: Routledge.
Ingram, Gordon Brent, Anne-Marie Bouthillette y Yolanda Retter (eds.). 1997. Queers in Space: Com-
munities / Public Places / Sites of Resistance. Seattle: Bay Press.
Jackson, Michael. 1996. Things as They Are: New Directions in Phenomenological Anthropology. Blooming-
ton: Indiana University Press.
Jacobs, Jane. 1996. Edge of Empire. Postcolonialism and the City. Londres: Routledge.
Johnson, Steven. 2001. Emergence. Nueva York: Scribner.
Jones, Delmos. 1988 [1970]. Toward a Native Anthropology. En: Johnnetta Cole (ed.), Anthropology
for the Nineties. Edicin revisada de Anthropology for the Eighties. pp. 30-41. Nueva York: Free Press.
Joseph, Gilbert y Daniel Nugent. 1994. Everyday Forms of State Formation: Revolution and the Negotia-
tion of Rule in Modern Mexico. Durham: Duke University Press.
Joxe, Alain. 2002. Empire of Disorder. Nueva York: Semiotext(e).
Kahn, Joel. 2001. Anthropology and Modernity. Current Anthropology 42 (5): 651-680.
Kant de Lima, Roberto. 1992. The Anthropology of the Academy: When We Are the Indians.
Knowledge and Society: The Anthropology of Science and Technology (9):191-222.
Keith, Michael y Steve Pile. 1993. Place and the Politics of Identity. Londres: Routledge.
King, Mary. 2000. Of Unknown Quantity: ngo Network Organizing and Global Environmental Poli-
tics. Presentado en Session on Actors, Networks, Meanings: Environmental Social Movements and
the Anthropology of Activism. aaa AnnualMeeting, San Francisco, 15-19 de noviembre.
Kirsch, S. 2000. Changing Views of Place and Time among the Ok Tedi. En: James Wiener y Alan
Rumsey, From Myth to Minerals: Mining and Indigenous Lifeworlds in Australian and Papua New
Guinea.
Knauft, Bruce. 1996. Gender, Ethnography, and Critical Query. En: Bruce Knauft (ed.), Genealogies of
the Present in Cultural Anthropology. pp. 219-247. Nueva York: Routledge.
269
Bibliografa
Kontopoulos, Kyryakos. 1993. The Logics of Social Structure. Cambridge: Cambridge University Press.
Krotz, Esteban. 1997. Anthropologies of the South. Their Rise, Their Silencing, Their Characteristics.
Critique of Anthropology 17 (3): 237-251.
Kuletz, Valerie. 1998. The Tainted Desert. Nueva York: Routledge.
Lnder, Edgardo. 2002. Los derechos de propiedad intelectual en la geopoltica del saber de la socie-
dad global. En: Catherine Walsh, Freya Schiwy y Santiago Castro-Gmez (eds.), Interdisciplinar las
ciencias sociales. pp. 73-102. Quito: Universidad Andina/Abya Yala.
_______. (ed.). 2000. La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Buenos Aires: Clacso.
Latour, Bruno. 1993. We Have never Been Modern. Cambridge: Harvard University Press.
Leal, Francisco (ed.). 1999. Los laberintos de la guerra: utopas e incertidumbres sobre la paz. Bogot:
Tercer Mundo.
Leff, Enrique. 2003. La ecologa poltica en Amrica Latina: un campo en construccin (borrador para
discusin). Manuscrito sin publicar, Clacso, Grupo de Trabajo en Ecologa Poltica.
_______. 2000. Saber ambiental. Mxico: Siglo XXI.
_______. 1999. On the Social Reappropriation of Nature. Capitalism, Nature, Socialism.
_______. 1995. Green Production. Nueva York: Guilford Press.
Lvy, Pierre. 1997. Collective Intelligence: Mankinds Emerging World in Cyberspace. Nueva York: Plenum
Trade.
Lewis, Diane. 1973. Anthropology and Colonialism. Current Anthropology 14 (5): 581-602.
Leyva Solano, Xochitll. 2002. Neo-Zapatismo: Networks of Power and War. Tesis de doctorado, De-
partment of Anthropology, University of Manchester.
Losonczy, Anne-Marie. 1999. Memorias e identidad: los negrocolombianos del Choc. En: Juana Ca-
macho y Eduardo Restrepo (eds.), De montes, ros y ciudades. Territorios e identidades de la gente
negra en Colombia. pp. 13-23. Bogot: icanh-Natura-Ecofondo.
_______. 1997a. Hacia una antropologa de lo intertnico: una perspectiva negroamericana e in-
dgena. En: Mara Victoria Uribe y Eduardo Restrepo (eds.), Antropologa en la modernidad.
pp. 253-278. Bogot: icanh.
_______. 1997b. Les saints et la foret. Rituel, societe et figures de lechange entre noirs et indiens embera
(Choco, Colombie). Pars: LHarmattan.
Lovell, N. 1999. Locality and Belonging. Londres: Zed Books.
Mafeje, Archie. 2001. Anthropology in Post-Independence Africa: End of an Era and the Problem of
Self-Redefinition. En: African Social Scientists Reflections Part 1. Nairobi: Heinrich Boll Founda-
tion.
Maldonado-Torres, Nelson. 2003. Imperio y colonialidad del ser. Ponencia del XXIV Congreso Inter-
nacional de la Asociacion de Estudios Latinoamericanos, lasa, Dallas, 27 al 29 de marzo.
Marcus, George y Fischer Michael. 1986. Anthropology as Cultural Critique. An Experimental Moment
in the Human Sciences. Chicago: Chicago University Press.
Martnez-Alier, Joan. 2002. Ecological Distribution and Valuation. Londres. Elgar.
_______. 1995. De la economia ecolgica al ecologismo popular. Barcelona: Icaria.
Massey, Doreen. 1999. A Spaces of Politics. En: Doreen Massey, John Allen y Phil Sarre (eds.), Human
Geography Today. Oxford: Polity Press.
270
Ms all del Tercer Mundo
_______. 1997. A Global Sense of Place. En: Ann Gray y Jim McGuigan (eds.), Studying Culture. pp.
232-240. Londres: Edward Arnold.
_______. 1994. Space, Place and Gender. Minneapolis: University of Minnesota Press.
Mato, Daniel. 2001. Produccin transnacional de representaciones sociales y transformaciones socia-
les en tiempos de globalizacin. En: Daniel Mato (ed.), Estudios latinoamericanos sobre cultura y
transformaciones sociales en tiempos de globalizacin. pp. 127-159. Buenos Aires: Clacso.
McCormack, Carol y Marilyn Strathern. 1980. Nature, Culture and Gender. Cambridge: Cambridge
University Press.
McMichael, Philip. 2001. Can We Interpret Anti-Globalization Movements in Polanyian Terms?.
Indito. Cornell University, Ithaca, ny.
Meertens, Donny. 2000. El futuro nostlgico: desplazamiento, terror y gnero. Revista Colombiana de
Antropologa (36): 112-135.
Melucci, Alberto. 1989. Nomads of the Present. Filadelfia: Temple University Press.
Mignolo, Walter. 2001a. Local Histories and Global Designs: An Interview with Walter Mignolo.
Discourse 22 (3): 7-33.
_______. (ed). 2001b. Capitalismo y geopoltica del conocimiento. Buenos Aires: Ediciones del Signo.
_______. 2000. Local Histories/Global Desings: Coloniality, Subaltern Knowledges and Border Thinking.
New Jersey: Princeton University Press.
Milton, Kay. 1996. Environmentalism and Cultural Theory. Londres: Routledge.
_______. 1993. Environmentalism. The View from Anthropology. Londres: Routledge.
Mitchell, Timothy. 2000. The Stage of Modernity. En: Timothy Mitchell (ed.), Questions of Modernity.
pp. 1-34. Minneapolis: University of Minnesota Press.
_______. 1991. The Limits of the State: Beyond the Statist Approach and their Critics. American
Political Science Review 85 (1): 78-96.
Monterroso, Augusto. 1990 [1959]. El dinosaurio. En: Obras completas (y otros cuentos). Barcelona:
Anagrama.
Moore, Donald. 1998. Subaltern Struggles and the Politics of Place: Remapping Resistance in
Zimbabwes Eastern Highlands. Cultural Anthropology 13 (3): 344-381.
Narayan, Kirin. 1993. How Native is a Native Anthropologist? American Anthropologist 95(3): 671-
682.
Nash, June. 2002. Forum on Institutionalizing International Anthropology. Anthropology News 43 (3).
Nelson, Diane. 1996. Maya Hackers and the Cyberspatialized Nation-State: Modernity, Ethnostalgia,
and a Lizard Queen in Guatemala. Cultural Anthropology 11 (3): 287-308.
Nicholson, Linda (ed.). 1990. Feminism/Postmodernism. Nueva York: Routledge.
Norval, Aletta. 1996. Thinking Identities: Against a Theory of Ethnicity. En: Edwin Wilmsen y Patrick
McAllister (eds.), The Politics of Difference. Ethnic Premises in a World of Power. pp. 59-70. Chicago:
University of Chicago Press.
Ochoa, Ana Mara. 2003. Entre los deseos y los derechos. Un ensayo crtico sobre polticas culturales.
Bogot: icanh.
Olesen, Thomas. 2002. Long Distance Zapatismo. Globalization and the Construction of Solidarity.
Ph.D. Dissertation, Department of Political Science, University of Aarhus.
Olwig, Karen F. y Kristen Hastrup. 1997. Siting Culture. Londres: Routledge.
271
Bibliografa
Ong, Aihwa. 1987. Spirits of Resistence and Capitalist Discipline. Albany: Suny Press.
Organizacin de Comunidades Negras de Buenaventura (ocn). 1996. Movimiento negro, identidad y
terriotorio. Entrevista con ocn. En: Arturo Escobar y lvaro Pedrosa (eds.), Pacfico, desarrollo o
diversidad? pp. 245-282. Bogot: icanh-Cerec.
Oslender, Ulrich. 1999. Espacio e identidad en el Pacfico colombiano. En: Juana Camacho y Eduardo
Restrepo (eds.), De montes, ros y ciudades. Territorios e identidades de la gente negra en Colombia.
pp. 25-48. Bogot: icanh-Natura-Ecofondo.
Osterweil, Michal. 2003. Non ci capiamo questo movimento! Towards Theoretical and Methodolo-
gical Approaches Based in an Ethnographic Epistemology. Tesis de maestra, Departamento de
Antropologa, University of North Carolina, Chapel Hill.
_______. 2002. Re-Thinking Politics and Resistance: Ethnography and the Italian New Global Move-
ments. Presented at the 2002 aaa Annual Meeting, New Orleans, 20-24 de noviembre.
Panikkar, Raimon. 1999. El espritu de la poltica. Barcelona: Ediciones Pennsula.
_______. 1993. The Cosmotheandric Experience. Nueva York: Orbis Books.
Parajuli, Pramod. 1997. Governance at the Grassroots in the Regime of Globalization: From Global
Civil Society to Ecosystems Communities. Indito.
_______. 1996. Ecological Ethnicity in the Making: Developmentalist Hegemonies and Emergent
Identities in India. Identities 3 (1-2): 15-59.
Pardo, Mauricio (ed.). 2001. Accin colectiva, Estado y etnicidad en el Pacfico colombiano. Bogot:
icanh-Colciencias.
Pardo, Mauricio y Manuela lvarez. 2001. Estado y movimiento negro en el Pacfico colombiano. En:
Mauricio Pardo (ed.), Accin colectiva, Estado y etnicidad en el Pacfico colombiano. pp. 229-258.
Bogot: icanh-Colciencias.
Peck, Jamie. 2000. Political Economies of Scale. Presentado en the Workshop, Producing Place(s),
Miami.
Peet, Richard y Michael Watts (eds.). 1996. Liberation Ecologies: Environment, Development, Social Mo-
vements. Londres: Routledge.
Peltonen, Lasse. 2003. Fluids Without a Cause? Tracing the Emergence of a Local Green Movement.
En: Yrj Haila y Chuck Dyke (eds.), How Does Nature Speak? The Dynamics of the Human Ecologi-
cal Condition. Indito. University of Helsinki.
Pile, Steve. 1996. The Body and the City. Londres: Routledge.
Polanyi, Karl. 1989. La gran transformacin: crtica del liberalismo econmico. Madrid: La Piqueta.
Pred, Allan. 1984. Place as Historically Contingent Process: Structuration and the Time-Geography of
Becoming Places. Annals of the Association of American Geographers 74 (2), 279-297.
Pred, Allan y Michael Watts. 1992. Reworking Modernity. New Brunswick: Rutgers University Press.
Prigogine, Ilya e Isabel Stengers. 1984. Order out of Chaos. Nueva York: Bantham Books.
Quijano, Anbal. 2000. Coloniality of Power, Ethnocentrism, and Latin America. Nepantla 1(3): 533-
580.
_______. 1993. Modernity, Identity, and Utopia in Latin America. En: John Beverly y Jos Oviedo,
The Postmodernism Debate in Latin America. pp. 140-155. Durham: Duke University Press.
_______. 1988. Modernidad, identidad y utopa en Amrica Latina. Lima: Sociedad y Poltica Ediciones.
Quijano, Anbal e Immanuel Wallerstein. 1992. Americanity as a Concept or the Americas in the Mo-
dern World-System. International Social Science Journal (134): 459-559.
272
Ms all del Tercer Mundo
Rabinow, Paul. 1991. For Hire: Resolutely Late Modern. En: Richard Fox (ed.), Recapturing Anthropo-
logy. pp. 59-72. Santa Fe: School of American Research.
_______. 1986. Representation as Social Facts, Modernity and Post-Modernity in Anthropology. En:
James Clifford y George Marcus (eds.), Writing Culture. The Poetics and Politics of Ethnography.
pp. 234-261. Berkeley: University of California.
Radcliffe, S. 1999. Reimagining the Nation: Community, Difference, and National Identities among
Indigenous and Mestizo Provincials in Ecuador. Environment and Planning (31): 37-57.
_______. 1998. We Are All Indians? Ecuadorian and Bolivian Transnational Indigenous Communi-
ties. Research proposal, Economic and Social Research Council.
Raffles, H. 1999. Local Theory: Nature and the Making of an Amazonian Place. Cultural Anthropology
14 (3): 323-360.
Rahnema, M., y Bawtree, V. 1997. The Postdevelopment Reader. Londres: Routledge.
Rapport, N., y Dawson, A. 1998. Migrants of Identity. Oxford: Berg.
Relph, E. 1976. Place and Placelessness. Londres: Pion.
Resnick, S. y Wolff, R. 1987. Knowledge and Class: A Marxian Critique of Political Economy. Chicago:
University of Chicago Press.
Restrepo, Eduardo. 2002. Memories, Identities, and Ethnicity: Making the Black Community in Co-
lombia. Tesis de maestra, Departamento de Antropologa, University of North Carolina, Chapel
Hill.
_______. 2001. Imaginando comunidad negra: etnografa de la etnizacin de las poblaciones negras
en el Pacfico sur colombiano. En: Mauricio Pardo (ed.), Accin colectiva, Estado y etnicidad en el
Pacfico colombiano. pp. 41-70. Bogot: icanh/Colciencias.
Restrepo, Eduardo y Jorge Ignacio del Valle (eds.). 1996. Renacientes del Guandal. Bogot: Universidad
Nacional-pbp.
Ribeiro, Gustavo Lins. 2001a. Cultura e poltica no mundo contemporaneo. Brasilia: Editora unb.
_______. 2001b. Postimperialismo: para una discusin despus del postcolonialismo y multicultura-
lismo. En: Daniel Mato (ed.), Estudios latinoamericanos sobre cultura y transformaciones sociales en
tiempos de globalizacin. Buenos Aires: Clacso.
_______. 1998. Cybercultual Politics: Political Activism at a Distance in a Transnational World. En:
Sonia E. lvarez, Evelina Dagnino y Arturo Escobar (eds.), Cultures of Politics/Politics of Cultures.
Revisioning Latin American Social Movements. pp. 325-352. Boulder: Westview Press.
Ribeiro, Gustavo Lins y Arturo Escobar. 2003. World Anthropologies: Organizers Statement. Sta-
tement for Upcoming Wenner-Gren Symposium, World Anthropologies: Transformations Within
Systems of Power. Oxford, Nueva York: Berg.
Rocheleau, Diane, Barbara Thomas-Slayter y Esther Wangari (eds.). 1996. Feminist Political Ecology.
Nueva York: Routledge.
Rojas, Cristina. 2001. Civilizacin y violencia. La bsqueda de la identidad en el siglo xix en Colombia.
Bogot: Norma.
Rosaldo, Renato. 1989. Culture and Truth. The Remaking of Social Analysis. Stanford: Stanford Univer-
sity Press.
Rosero, Carlos. 2001. Los afrodescendientes y el conflicto armado en Colombia: la insistencia en lo
propio como alternativa. En: Claudia Mosquera, Mauricio Pardo y Odile Hoffmann (eds.), Afro-
descendientes en las Amricas: trayectorias sociales e identitarias. pp. 548-559. Bogot: Universidad
Nacional de Colombia-icanh-ird-ilsa.
273
Bibliografa
Said, Edward. 1979. Orientalism. Nueva York: Vintage Books.
Samuels, David. 1999. Indeterminacy and History in Britton Goodes Placenames: Ambigious Identity
in the San Carlos Apache Reservation. Indito. University of Massachusetts.
Snchez, Enrique. 1998. Los sistemas productivos tradicionales: una opcin propia de desarrollo sosteni-
ble. Informe final de sntesis, vol. iv. Bogot: Proyecto Biopacfico.
Snchez, Enrique y Claudia Leal. 1995. Elementos para una evaluacin de sistemas productivos adap-
tativos en el Pacfico colombiano. En: Claudia Leal (ed.), Economas de las comunidades rurales en
el Pacfico colombiano. pp. 73-88. Bogot: Proyecto Biopacfico.
Sandoval, Chela. 2003. Foreword: After Bridge: Technologies of Crossing En: Gloria Anzalda y
Analouise Keating (eds.), This Bridge We Call Home. Radical Visions for Social Transformation.
pp. 21 -26. Nueva York: Routledge.
Santos, Boaventura de Sousa. 2003. The World Social Forum: Toward a Counter-Hegemonic Globa-
lization. Presentado en XXIV International Congress, Latin American StudiesAssociation, lasa,
Dallas, marzo 27-29. (http://www.ces.fe.uc.pt/bss/fsm.php).
_______. 2002. Towards a New Legal Common Sense. Londres: Butterworth.
_______. 1992. A Discourse on the Sciences. Review 15 (1): 9-47.
Scheller, Mimi. 2001. The Mechanisms of Mobility and Liquidity: Re-Thinking the Movement in Social
Movements. Department of Sociology, Lancaster University. (www.comp.lancs.ac.uk/sociology/
soc076ms.html).
Schild, Veronica. 1998. New Subjects of Rights? (...). En: Sonia lvarez, Evelina Dagnino y Arturo Es-
cobar (eds.), Cultures of Politics/Politics of Cultures: Re-Visioning Latin American Social Movements.
Boulder: Westview Press.
Scholte, Bob. 1974 [1969]. Toward a Reflexive and Critical Anthropology. En: Dell Hymes (ed.), Rein-
venting Anthropology. Nueva York: Vintage.
Scott, David. 1999. Refashioning Futures. Criticism after Postcoloniality. Princeton: Princeton Univer-
sity Press.
Scott, James. 1998. Seeing Like a State. New Haven: Yale University Press.
_______. 1985. Weapons of the Weak. New Haven: Yale University Press.
Sen, Sal, Anita Anand, Peter Waterman y Arturo Escobar, (eds.). 2004. The World Source Forum: Cha-
llenging Empires. Delhi: Viveka.
Sen, Jai. 2003. The World Social Forum as Logo. Indito, Delhi.
Shohat, Ella (ed.). 1998. Talking Visions. Multicultural Feminism in a Transnational Age. Cambridge:
mit Press.
Slater, David. 1998. Post-Colonial Questions for Global Times. Review of International Political Eco-
nomy 5 (4): 647-678.
Smith, Dorothy. 1987. The Everyday World as Problematic. A Feminist Sociology. Boston: Northeastern
University Press.
Smith, Neil. 1996. The New Urban Frontier. Nueva York: Routledge.
Soja, Edward. 1996. Thirdspace. Oxford: Basil Blackwell.
Spinosa, Charles, Fernando Flores, y Hubert Dreyfus. 1997. Disclosing New Worlds. Cambridge: mit
Press.
Stocking, George W. 1982. Afterword: A View from the Center. Ethnos. 47 (1): 173-186.
274
Ms all del Tercer Mundo
Stolcke, Verena. 1995. Talking Culture: New Boundaries, New Rhetorics of Exclusion in Europe. Cu-
rrent Anthropology 36 (1): 1-22.
Strathern, Marilyn. 1992. After Nature: English Kinship in the Late Twentieth Century. Cambridge:
Cambridge University Press.
_______. 1988. The Gender of the Gift. Berkeley: University of California Press.
_______. 1980. No Nature, No Culture: The Hagen Case. En: Carol McCormack y Marilyn Strathern
(eds.), Nature, Culture, and Gender. pp. 122-174. Cambridge: Cambridge University Press.
Surez, Mara. 2003. fires Internet Radio Station. An Autochthonous Creation by Feminists in
Cyberspace. Presentado en Cyberspace Panel, Life After Capitalism Programme, World Social
Forum, Porto Alegre, 23-28 de enero. (http://www.zmag.org/lacsite.htm).
Swyngedouw, Erik. 2000. Urbanising Globalisation: Urban Redevelopment and Social Redevelopment
in the European City. Presentado en the workshop Producing Place(s), Miami University, Oxford,
Ohio, 12 May.
_______. 1998. Homing in and Spacing out: Re-Configuring Scale. En: Franz Steiner (ed.), Europa im
globalisieringsprozess von Wirtschaft und Gesellschaft. pp. 81-100 Stuttgart: Verlag.
_______. 1997. Neither Global Nor Local: Glocalisation and the Politics of Scale. En: K. Cox (ed.),
Spaces of globalization: Reasserting the Power of the Local. pp. 137-166. Londres: Guilford.
Tarrow, Sydney. 1994. Power in Movement. Social Movements, Collective Action, and Politics. Cam-
bridge: Cambridge University press.
Taussig, Michael. 1980. The Devil and the Commodity Fetishism in South America. Chapel Hill: Univer-
sity of North Carolina Press.
Tilley, Christopher. 1994. A Phenomenology of Landscape. Oxford: Berg.
Todorov, Tzvetan. 1984. The Conquest of America. Nueva York: Harper and Row.
Trouillot, Michel-Rolph. 1991. Anthropology and the Savage Slot. The Poetics and Politics of Otherness.
En: Richard Fox (ed), Recapturing Anthropology. Working in the Present. pp. 18 44. Santa Fe: School
of American Research Press.
Tuan, Yi-Fu. 1977. Space and Place: The Perspective of Experience. Minneapolis: University of Minneso-
ta Press.
Uribe, Carlos. 1997. A Certain Feeling of Homelessness: Remarks on Esteban Krotzs Anthropologies
of the South. Critique of Anthropology 17 (3): 253-261.
Uribe, Mara Victoria y Eduardo Restrepo (eds.). 1997. Antropologa en la modernidad. Bogot: icanh.
Van Bremen, Jan y Akitoshi Shimizu (eds.). 1999. Anthropology and Colonialism in Asia and Oceania.
pp. 382-409. Hong Kong: Curzon.
Varela, Francisco. 1999. Ethical Know-How. Action, Wisdom, and Cognition. Stanford: Stanford Uni-
versity Press.
Vattimo, Gianni. 2000. El fin de la modernidad. Barcelona: Gedisa.
_______. 1991. The End of Modernity. Baltimore: Johns Hopkins University Press.
Villa, William. 2001. La sociedad negra del Choc: identidad y movimientos sociales. En: Mauricio
Pardo (ed.), Accin colectiva, Estado y etnicidad en el Pacfico colombiano. pp. 207 -228. Bogot:
icanh-Colciencias.
Virilio, Paul. 1999. Politics of the Very Worst. Nueva York: Semitext (e).
_______. 1997. The Open Sky. Nueva York: Semiotext (e).
275
Bibliografa
_______. 1990. Speed and Politics. Nueva York: Semiotext (e).
Visweswaran, Kamala. 1994. Fictions of Feminist Ethnography. Minneapolis: University of Minnesota
Press.
Vuola, Elina. 2003. Option for the Poor and the Exclusion of Women: The Challenge of Postmo-
dernism and Feminism to Liberation Theology En: Joerg Rieger (ed.), Opting for the Margins.
Theological and Other Challenges in Posmodern and Postcolonial Worlds. Oxford: Oxford Univer-
sity Press.
_______. 2002. Remaking Universals? Transnational Feminism(s) Challenging Fundamentalist Ecu-
menism. Theory, Culture & Society 19 (1-2): 175-195.
_______. 2000. Thinking Otherwise: Dussel, Liberation Theology, and Feminism. En: L. Alcoff y
E. Mendieta (eds.), Thinking from the Underside of History. pp. 149-180. Lanham: Rowman and
Littlefield.
Wade, Peter. 1999. Working Culture: Making Cultural Identities in Cali, Colombia. Current Anthro-
pology 40 (4): 417-448.
_______. 1997. Race and Ethnicity in Latin America. Londres: Pluto Press.
_______. 1995. The Cultural Politics of Blackness in Colombia. American Ethnologist 22 (2): 341-357.
Wallerstein, Immanuel. 2000. Globalization, or the Age of Transition? A Long-Term View ofthe Tra-
jectory of the World System. International Sociology 15 (2): 249-265.
Walsh, Catherine. 2003. Ecuador 2003: Promises and Challenges. Presentacin en unc-Duke Latin
American Studies, Abril 25.
Walsh, Catherine, Freya Schiwy y Santiago Castro-Gmez (eds.). 2002. Interdisciplinar las ciencias so-
ciales. Quito: Universidad Andina-Abya Yala.
Wan Collective. 2001. En-redarse: A Proposal for a World Anthropology/ies Network. Chapel Hill:
unc.
Warren, Kay. 1998. Indigenous Movements as a Challenge to the Unified Social Movement Paradigm
for Guatemala. En: Sonia lvarez, Evelina Dagnino y Arturo Escobar (eds.), Cultures of Politics/
Politics of Cultures: Re-Visioning Latin American Social Movements. pp. 165-195. Boulder: West-
view Press.
Waterman, Peter. 2003. Some Propositions on Cyberspace After Capitalism. Presentado en Cyberspace
Panel, Life after Capitalism Programme, World Social Forum, Porto Alegre, 23-28 de enero. (http://
www.zmag.org/lacsite.htm).
_______. 1992. International Labour Communication by Computer. The Fifth International?. Wor-
king Paper Series, 129. The Hague: Institute of Social Studies.
Whitten, Norman. 1986. Black Frontiersmen. Afro-Hispanic Culture of Ecuador and Colombia. Heights:
Waveland Press.
Wolf, Eric. 1982. Europe and the People Without History. Berkeley: University of California Press.
Wouters, Mike. 2001. Derechos tnicos bajo el fuego: el movimiento campesino negro frentea la pre-
sin de grupos armados en el Choc. En: Mauricio Pardo (ed.), Accin colectiva, Estado y etnicidad
en el Pacfico colombiano. pp. 259-285. Bogot: icanh-Colciencias.
Yang, M. 1999. Putting Global Capitalism in Its Place: Economic Hybridity, Bataille, and Ritual Ex-
penditure. Indito, University of California, Santa Barbara.
F u e n t e s
Algunos captulos de este libro son versiones de artculos ya publica-
dos o presentados por el autor anteriormente
1. Ms all del Tercer Mundo: globalidad imperial, colonialidad global y movimien-
tos sociales contra la globalizacin
Version original:
Beyond the Third World: Imperial Globality, Global Coloniality and Anti-Globali-
sation Social Movements. Third World Quarterly 25 (1): 207-230. 2004.
2. Desplazamiento, desarrollo y modernidad en el Pacfico colombiano
Version original:
Displacement, Development and Modernity in the Colombian Pacific. Internatio-
nal Social Science Journal (175): 157-167. 2003.
3. Mundos y conocimientos de otro modo: el programa de investigacin de moder-
nidad/colonialidad
Version original:
Worlds and Knowledges Otherwise: The Latin American Modernity/Coloniality
Re search Program). Cuadernos del Cedla (16): 31-67. 2003.
4. Diferencia, nacin y modernidades alternativas
Version original:
Gaceta (48): 50-104 (con Libia Grueso y Carlos Rosero).
277
Fuentes
5. Una ecologa de la diferencia: igualdad y conflicto en un mundo glocalizado
Preparado para el Reporte Mundial de la Cultura, Unesco, 1999 (indito).
6. Cmo pensar la relacin entre ser humano y naturaleza?
Presentado en el Primer Seminario Internacional de Filosofa Ambiental, Universi-
dad Autnoma, Cali, octubre de 2002 (indito).
7. La cultura habita en lugares: reflexiones sobre el globalismo y las estrategias subal-
ternas de localizacin
Version original:
Culture Sits in Places. Reflections on Globalism and Subaltern Strategies of Locali-
zation. Political Geography (20): 139-174. 2001.
8. Modernidad, identidad y la poltica de la teora
Version original:
Identity. En: David Nugent and Joan Vincent (eds.), A Companion to the Anthropo-
logy of Politics. pp. 248-266. Oxford: Blackwell. 2004.
9. Otros mundos (ya) son posibles: autoorganizacin, complejidad y culturas posca-
pitalistas
Version original:
Other Worlds Are (Already) Possible. Self-Organization, Complexity, and Post-
Capita list Cultures. En: Jal Sen, Anita Anand, Arturo Escobar and Peter Waterman
(eds.), The World So cial Forum: Challenging Empires. pp. 349-358. Delhi: Viveka.
2003.
10. Otras antropologas y antropologas de otro modo: elementos para una red de an-
tropologas del mundo (con Eduardo Restrepo)
Version original:
Other anthropologies and Anthropologies Otherwise: Steps to a World Anthropolo-
gies Framework. Critique of Anthropology 25 (2): 99-129. 2005.
Arturo Escobar
Antroplogo colombiano actualmente residente en los Estados Unidos
pero con vnculos estrechos con Colombia y Amrica Latina. A travs de los aos
ha desarrollado desde la antropologa enfoques interdisciplinarios sobre cuatro
temticas principales: globalizacin y desarrollo, naturaleza y medio ambiente,
movimientos sociales y tecnociencia. Buena parte de su trabajo de investigacin
se ha centrado en el Pacfico sur colombiano. Actualmente es profesor de antro-
pologa y director del Instituto de Estudios Latinoamericanos en la Universidad
de Carolina del Norte en Chapel Hill, Estados Unidos, e investigador asociado
del Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (icanh).