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María Isabel Espiñeira Castelos

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Tema 1. Las civilizaciones prehispánicas.

1-Desde los primeros pobladores al horizonte prehispánico.

A finales del siglo XV y principios del XIV las tierras que hoy

conocemos como continente americano estaban pobladas por sociedades indígenas

de distinto nivel de desarrollo, y según los últimos estudios demográficos, se estima

que la población podría oscilar entre los 60 y los 80 millones de habitantes, de los

cuales la mayoría correspondían a la zona que conformaría luego la América

española. Las

regiones más pobladas eran

México y

la

zona

andina. Y

las

sociedades más avanzadas se encontraban en los imperios inca y azteca; estando

en el otro extremo un abundante número de pueblos cazadores y recolectores, que

vivían en condiciones de escaso desarrollo tecnológico. Los grandes imperios se

desarrollaron en altiplanos tropicales o en las tierras frías o templadas de las

regiones intertropicales; mientras que los menos desarrollados se hallaban en las

llanuras y en zonas frías y montañosas.

Se trataba de una zona muy diversa, con múltiples pueblos,

lenguas y culturas, aunque la expansión europea y la consolidación del imperio

español y luso, harían tabla rasa, unificándoles, aunque no del todo. Las raíces

indígenas nunca fueron borradas.

En cuanto al origen del hombre en América, existen muchas

teorías, y algunas de ellas bastante curiosas, pero lo que parece demostrado es que

hace más o menos 40.000 años, algunos grupos humanos de origen mongoloide y

que provenían de Asia, cruzaron el estrecho de Bering caminando y llegaron al

continente americano. Se habla también de grupos de origen polinesio que llegaron

a través del Pacífico, y aunque puede que lo hicieran algunos grupos, debe tomarse

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María Isabel Espiñeira Castelos Página 2 08/10/2010 como algo excepcional. Las migraciones se produjeron en un

como algo excepcional. Las migraciones se produjeron en un período glaciar,

cuando el estrecho de Bering quedó transitable en un corredor de cierta anchura

que permitía el paso de hombres y animales en uno u otro sentido. Con el nuevo

período interglaciar, los hielos se derritieron y el continente americano volvió a

quedar aislado. A pesar de todo, se sabe que los habitantes, los amerindios,

tuvieron contactos esporádicos con otras culturas, como lo prueban la llegada de

algunas naves vikingas alrededor del año 1000 de nuestra era, a las costas de lo

que llamaron Vinlandia, que sería la actual Terranova.

En

el

período glaciar conocido como

Wisconsin, llegaron

a

América bandas de personas, en grupos de treinta aproximadamente, que eran

cazadores

y

recolectores;

con

gran

movilidad,

y

que

usaban

utensilios

rudimentarios de madera, piedra o hueso; según sabemos por yacimientos

arqueológicos como el de Blue Fish Cave, junto al Yukón, o algunos restos hallados

en Texas. Estos grupos continuaron su marcha hacia el Sur y ya en torno al año

10.000 a .C tuvieron un crecimiento tecnológico que les permitió cazar grandes

herbívoros.

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Aunque los utensilios de piedra eran los más eficaces, se

siguieron usando otros hechos de hueso y madera. Alrededor del año 7000 a. C se

formaron bandas de cazadores que perseguían a sus presas por el continente. Pero

de todos modos, se empiezan a dar diferentes respuestas por los distintos grupos

humanos, y mientras unos siguen teniendo la recolección como principal medio de

subsistencia, otros se especializan en la caza de pequeños mamíferos, y los que

viven a orillas del mar se orientan hacia la recolección y pesca de mariscos. La

época dorada de los cazadores de grandes presas terminó hacia el año 7500-7200

a. C, cuando el clima se volvió más seco y caluroso.

Los restos más antiguos de actividad agrícola se han

encontrado en Nuevo México y Tamaulipas, y era el cultivo de batata, fríjoles, yuca

o maíz. Los pueblos andinos cultivaban la quinoa, la patata o la calabaza, y aunque

al principio cazaban llamas y alpacas, luego las domesticaron para usar como medio

de transporte y para obtener lana. La domesticación de animales no se orientaba a

grandes mamíferos, sino a especies más pequeñas como pavos y aves de corral.

Por la Arqueología sabemos que en América existieron caballos, aunque se

extinguieron antes del surgimiento de las grandes civilizaciones. El calendario

agrícola influía en los hábitos y conductas de estos pueblos, y su vida se hizo más

sedentaria en los períodos en que la actividad agrícola era mayor (primavera y

verano), mientras que en otoño e invierno la falta de recursos les obligaba a salir a

buscarlos

y

recuperar

el

nomadismo.

Las

técnicas

agrarias

empezaron

a

desarrollarse y aparecieron los primeros utensilios para cavar la tierra y métodos de

cultivo como la quema o roza de la tierra, usando luego las cenizas como abono,

aunque esto obligase a ejercer una agricultura itinerante, porque la tierra se

desgastaba pronto. En algunas zonas altas de los Andes o de México se hicieron

incluso obras de infraestructura para regar, o terrazas en las montañas, lo cual

permitió

una

agricultura

extensiva.

En

zonas

pantanosas

o

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lacustres

se

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desarrollaron jardines flotantes que creaban una especie de microclima y se podían

obtener varias cosechas al año.

En la caza hubo adelantos como el lanzadardos que permitieron un

avance. El desarrollo de la cestería permitió más comodidad en el transporte y

almacenamiento. Se empezaron a usar palos y piedras para moler los granos. En

este momento la propiedad tenía sentido colectivo o comunal; aunque pronto

habría una definición más exacta. Al principio estas sociedades eran bastante

igualitarias, pero pronto surgieron

nuevos

cargos, como chamanes, jefes y

sacerdotes. Desde mediados del tercer milenio los pueblos más desarrollados

fueron haciéndose cada vez más sedentarios y algunos siglos más tarde surgieron

las primeras aldeas, que luego se convirtieron en asentamientos urbanos, como

Chica o Chavin en los Andes peruanos, o San José Mogote en Oaxaca. Se solían

agrupar en aldeas cien o doscientas personas, generalmente a orillas de lagunas o

ríos, para aprovechar el agua en los cultivos. Surge también en esta época la

cerámica y el tejido. La cerámica tiene varios centros difusores; y las piezas más

antiguas son las halladas en los yacimientos de Valdivia, en el Pacífico ecuatoriano,

y Puerto Hormiga, en el Atlántico colombiano. La cerámica de Valdivia era pulida y

elaborada, y la de Puerto Hormiga mucho más tosca.

A

medida

que

fue

mejorando

la

variedad

de

especies

cultivadas, la caza fue perdiendo algo de su importancia. Se habla en estas

sociedades de grandes avances hidráulicos al modo asiático, que tuvo como

consecuencia que los cultivos alcanzasen para alimentar a la población y aún

quedasen excedentes, con lo cual empieza a tener lugar un flujo comercial, de

productos de alimentación, pero también de cerámicas, conchas, jade o turquesas.

Cuando el crecimiento demográfico y la disponibilidad de recursos

no iban parejos, lo más fácil era la migración por parte de un grupo en búsqueda de

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mejores condiciones de vida. El maíz permitió estos desplazamientos, por ser de

fácil cultivo y de gran poder alimenticio. Las comunidades agrarias se urbanizaron y

surgieron las “altas culturas”.

2-Mesoamérica y los Andes. Culturas.

Los casos más destacados de estas altas culturas fueron los

Olmecas en Mesoamérica y la cultura Chavín en los Andes. Aunque se intensificó la

cultura urbana, la mayor parte de la población seguía siendo rural. La urbanización

favoreció la estratificación social en el interior de las comunidades. Los poderosos,

las elites, eran quienes gobernaban y convencían a los campesinos para que

aportasen su trabajo a la construcción y mantenimiento de los templos, palacios y

monumentos. Las comunidades urbanas se desarrollaban en torno a los principales

centros ceremoniales y las elites se apropiaban del excedente agrícola y laboral que

se producía en la comunidad.

agrícola y laboral que se producía en la comunidad.   El País de Olmán o de
 

El

País

de

Olmán

o

de

Hule

se

extendió

por

México, desde Veracruz

hasta Campeche, donde

vivieron

los

Olmecas

desde el 1200 hasta el

500 a. C. Tenían ya una

religión organizada, con

culto al

jaguar, y

un

sistema de calendario de gran utilidad para la agricultura. Se construían pirámides

y túmulos perfectamente planificados, como los de San Lorenzo, La Venta, Laguna

de los Cerros o Tres Zapotes. Transportaban para ello rocas de basalto y esculpían

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enormes cabezas gigantes, en bulto redondo y bajo relieve. Su influencia se

extendió por el valle de México, Chiapas y Guatemala y se desarrolló un estilo

propio en Monte Alban, que se convirtió en la capital zapoteca. No se desarrolló la

ganadería, la subsistencia dependía de la agricultura, lo que obligó a buscar

técnicas de cultivo más sofisticadas. Aumentaron las prácticas religiosas en sentido

agrario, y la deidad más importante era Tlaloc, el dios de la lluvia.

En los Andes la zona entre la sierra y a costa fue ocupada por aldeas

la zona entre la sierra y a costa fue ocupada por aldeas y poblados agrícolas, mientras

y poblados agrícolas, mientras

en

la

puna

se

desarrolla

el

pastoreo de llamas y alpacas, y

en la zona de mar se explotan

los

recursos

marítimos

disponibles. Chavín de Huantar

sintetiza

estos

selva,

costa

y

tres

enclaves:

altiplano.

En

realidad, en contra de lo que se

pensó en un principio, Chavin no era la capital de un gran imperio, sino un centro

pequeño

pero

de

gran

importancia

religiosa,

y

un

gran

oráculo

con

fines

astronómicos que luego se aplicarían a la agricultura. No fue construido de una sola

vez, sino que se formó por la agregación de diversas estructuras y fue la cuna de

dos divinidades adoradas por los incas: la serpiente y el cóndor. La cultura Chavín

se extendió rápidamente por todo el norte de Perú.

Poco

a

poco

se

van

estableciendo

mercados

permanentes, especialmente en los centros ceremoniales más importantes. Solo

Teotihuacán tenía la necesaria envergadura para considerarse ciudad; aunque la

mayoría de los centros clásicos sufrió abandono y retroceso entre el 750 y el 1100

a. propiciando nuevos centros de poder. Teotihuacán llegó a tener en sus tiempos

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de

esplendor

unos

150.000

habitantes.

La

sociedad

estaba

sumamente

jerarquizada, y en la cúspide se encontraba la elite que ejercía funciones políticas,

militares y religiosas, aunque también solían dedicarse al comercio. Los artesanos

integraban los estratos intermedios y en la base estaba el campesinado. Entre los

siglos VII y VIII surgen en la cuenca de México nuevos centros regionales, como el

de Azcapotzalco. En el actual estado de Oaxaca floreció la cultura zapoteca, con

influencias Olmecas, y de la cultura premaya y de Teotihuacan.

3-La cultura maya.

Su área de expansión estaba por los actuales estados

mexicanos de Tabasco, Chiapas, Campeche, Yucatán y parte de Guatemala,

Tabasco, Chiapas, Campeche, Yucatán y parte de Guatemala, Honduras y El Salvador. Es una cultura relativamente

Honduras y El Salvador. Es una

cultura

relativamente

homogénea,

con

una

misma

lengua,

filosofía

y

religión.

Usan la madera polícroma, la

falsa

bóveda,

un

complejo

calendario, escritura jeroglífica

y

un

sofisticado

sistema

numérico. En la cultura maya

ya

hay

pequeños

centros

cívicos,

dirigidos

por

elites

locales. Luego pasaron a tener

verdaderas

ciudades-estado;

integrándose la sociedad maya

en un pequeño grupo de reyes-

sacerdotes, con sus familias extensas y el campesinado. Entre ambos estratos

estaba la nobleza local y los artesanos y artistas. Al finalizar el siglo IX se inicia su

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declive, que afecta primero a los grandes centros del sur. La decadencia se

manifiesta en el abandono de las elites de las actividades culturales y en la parálisis

de las manufacturas y las construcciones de obras públicas. En el norte ocurre algo

parecido, excepto en Chichén Itzá, que comienza una etapa de expansión y es el

primer estado centralizado de la cultura maya.

4-Otras culturas andinas.

Los Andes centrales conocieron un gran auge cultural al

coexistir distintos estados teocráticos que se asentaban en territorios pequeños. En

los centros urbanos se desarrolla el regadío, la cerámica, el tejido y la metalurgia.

La cultura mochica es un claro ejemplo de todas estas características, con una

sociedad bien organizada, dirigida por un pequeño grupo de sacerdotes-guerreros.

Gracias a los recursos hidráulicos practicaban la agricultura intensiva y usaban

abonos

naturales,

principalmente

guano.

Es

característica

su

monumental

arquitectura, con pirámides enormes, como la Huaca del Sol, y su técnica para

hacer aleaciones.

La cultura Tihuanaco se desarrolla en la época clásica, cerca

del lago Titicaca, y para muchos es la sede de un gran imperio que llegó hasta

Atacama. Huari, centro urbano en las cercanías de Ayacucho inició un proceso de

expansión en el siglo VIII gracias a sus conquistas militares. Para garantizar la

comunicación con todos sus dominios creó un complejo sistema vial, anterior al

sistema incaico.

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5-Aztecas e incas.

El

origen de los aztecas sigue siendo misterioso. La

dominación de esta cultura se caracteriza por movimientos demográficos de los que

se caracteriza por movimientos demográficos de los que Cholula al sur. surgen ciudades-estado, con continuas

Cholula al sur.

surgen ciudades-estado, con continuas

alianzas

y

enfrentamientos.

Este

proceso se vincula a la incorporación de

grupos más avanzados que provienen

del

norte. El

valle de

México se

ve

afectado por estos acontecimientos y la

región se divide en dos: Tula al norte y

Los mexica, el principal grupo de raíz azteca, llegan al

valle de México en 1253 e inician guerras expansivas en la región. Se refugian en el

lago Texcoco, y este lugar además de Tenotchitlán son los principales focos

mexicas. Se empiezan a expandir hacia la vecina región de los lagos y a mediados

del

siglo XV la población

había crecido tanto que los recursos

ya resultan

insuficientes en el valle. Una serie de desastres naturales y malas cosechas

aumenta la escasez, y por eso los aztecas empiezan a interesarse por los recursos

de sus vecinos. Si al principio son herederos de los toltecas, se crearán luego su

propia historia. Las grandes campañas militares les llevan por toda Mesoamérica y

Moctezuma expande el imperio hasta Veracruz, Mixteca y algunas zonas de Oaxaca.

Los militares tenían un lugar destacado en la sociedad azteca. El estado estaba

dividido en provincias, protegidas por fortificaciones desde donde se controlaban las

rutas comerciales y la entrega de tributos de los pueblos sometidos. El principal

objetivo de las guerras era la obtención de riquezas, pero también se justificaban

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mediante motivos religiosos, pues obtenían esclavos para los preceptivos sacrificios

humanos. La agricultura les reportaba excelentes rendimientos. La sociedad se

dividía en forma piramidal: el Tlatoani era la máxima autoridad que gobernaba la

ciudad y tenía poderes militares, civiles y religiosos; y había uno que era cabeza de

todo el imperio. La nobleza estaba en segundo lugar, junto a aquellos que se

ennoblecían al integrarse en el ejército, y otros nobles se dedicaban al comercio. En

las base estaban los campesinos y artesanos.

al comercio. En las base estaban los campesinos y artesanos. del Sur, los incas , En

del

Sur,

los

incas,

En

América

originarios

de

Huari, se establecieron en el valle de

Cuzco a

finales del

siglo XIII.

Allí

fundan la ciudad

de Cuzco,

que se

divide en cuatro barrios, y este modelo

es

aplicado

luego

en

posteriores

fundaciones. A finales del siglo XIV se

sientan las bases del imperio inca, y

durante el reinado del Inca Yupanqui,

el imperio se extiende hasta Quito,

aunque antes el inca Pachacuti habría

transformado el reino de Cuzco en el

imperio

de

Tawantinsuyo.

Construyeron una impresionante red

viaria

para

canalizar

el

flujo

de

productos

y

personas.

La

base

económica es la agricultura intensiva,

con cultivo de patatas, maíz, quinoa, fríjoles y calabazas. No practicaban el

comercio a larga distancia ni tenían moneda. Tampoco existía el tributo en especie.

El inca tenía su propio grupo de parentesco, formado por todos los descendientes

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varones del rey, salvo el heredero, que formaba ya su propia línea de parentesco

(panaca).

que formaba ya su propia línea de parentesco (panaca). Límites del Imperio inca : por el

Límites del Imperio inca: por el norte llegaba hasta Pasto(Colombia) y por el sur hasta Talca (Chile), en el río

Maule.

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Tema 2. La era de los descubrimientos.

1- La primera expansión europea: las condiciones mentales, técnicas,

náuticas.

Para que se produjera el viaje de Colón hacia el Nuevo

Mundo fueron necesarios una serie de cambios en la mentalidad europea; el

primero de los cuales y uno de los más importantes fue el cuestionado principio de

la redondez de la Tierra. También influyó el deseo de buscar nuevas zonas de

expansión, debido en gran parte al cada vez mayor control del Mediterráneo por los

turcos, con el aumento en el costo de los transportes. Pero para llevar a cabo esta

expansión surgieron

ciertos inventos técnicos y avances, sin los que hubiese sido

imposible. Esta empresa no fue puramente española o castellana, sino europea. La

Castilla de Isabel la Católica, junto con el Aragón de Fernando, y más tarde la

España de Carlos I y Felipe II compartían con la Europa de aquel tiempo un mismo

modelo político,

y un sistema de valores y religioso prácticamente idéntico. Los

conocimientos científicos y técnicos fueron europeos y no solo peninsulares, porque

la Iglesia, gran motor de esta empresa, tenía una clara dimensión europea.

El

descubrimiento

de

América

fue

posible,

pues,

por

la

acumulación de distintos avances que tuvieron lugar en siglos anteriores, en

distintas partes de Europa: el astrolabio, las tablas de declinación solar, la brújula.

El descubrimiento de América se puede inscribir en el movimiento expansivo que se

inicia con la conquista de Canarias y la toma de Ceuta en a inicios del siglo XV,

hasta la

puesta en

marcha del

Galeón de Manila, que conectó el

puerto de

Acapulco, en la Nueva

España, con las Filipinas. A lo

largo de este periplo se

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conquistaron los archipiélagos de Canarias, Madeira y Azores; se completó la

dominación del Nuevo Mundo y se dio la vuelta al globo.

Buena parte de las instituciones desarrolladas en las tierras

descubiertas y conquistadas respondían a esquemas y criterios todavía más propios

del feudalismo que del capitalismo; por eso la diferencia entre los distintos sistemas

coloniales europeos; y la distinta colonización llevada a cabo por los españoles, los

franceses o los británicos.

La presencia de los vikingos en América del Norte a partir

del año 1000 fue facilitada por los cambios climáticos que se produjeron en Europa

entre los siglos V y X, cuando el calentamiento facilitó la llegada de drakars desde

Escandinavia

hasta

Groenlandia,

donde

se

establecieron

los

primeros

hasta Groenlandia, donde se establecieron los primeros asentamientos vikingos. En 891 Erik el Rojo descubrió la

asentamientos vikingos. En 891 Erik el Rojo descubrió la “Isla Verde”, como llamó a

Groenlandia y fue el puente que les catapultó al continente. Su hijo Leif Eriksson

descubrió Vinland, que estaría al sur del actual estado de Massachusetts, aunque

otros creen que se correspondería con Terranova. De todos modos, en Terranova y

Labrador también hubo importantes asentamientos vikingos. En los siglos XIII y

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XIV, al haber un enfriamiento del clima, los vikingos volvieron a sus habituales

asentamientos y quizá por eso la civilización vikinga dejó poca huella en las tierras

americanas.

En el siglo XIII se produce en Europa una renovación de las

técnicas agrícolas y aumentan los excedentes, lo cual garantiza no solo la

subsistencia, sino también el comercio. Se empiezan a usar utensilios de hierro y se

introduce la collera, que permite que el caballo tire del arado y de la reja metálica,

dejando atrás el arado romano. El hacha para talar árboles permite llevar a cabo

nuevas roturaciones y se amplía el terreno cultivable. Y los molinos de viento y

agua y la rotación trienal de cultivos permiten explotar nuevas especies, como las

plantas forrajeras. También en las manufacturas se producen cambios, y esto

permite abandonar el trabajo familiar y crear verdaderos talleres artesanales.

También hay avances en el desarrollo del comercio marítimo y terrestre; y Europa

se comunicaba con China y la India, por tierra o por mar. Pero el precio era elevado

todavía y encarecía bastante las mercancías, además de que se trataba de

transportar productos de poco volumen. Cuando mejoran las técnicas mercantiles,

sobre todo en Venecia, el comercio cobra nuevo auge. Se desarrollan las letras de

cambio, el sistema de contabilidad por partida doble, el seguro marítimo y las

primeras sociedades de comandita. Los venecianos y genoveses empiezan a

penetrar en todos los puertos europeos y a partir del siglo XIV se consolida la

presencia de la Liga Hanseática en el Báltico. A partir de 1350 hay una contracción

económica, causada sobre todo por la Peste Negra y la Guerra de los Cien Años,

aunque a mediados del siglo XV la recuperación europea era ya casi general.

Novedades

como

la

brújula,

las

cartas

marinas

y

la

carabela, favorecen los viajes. Ya a partir del siglo XIII aparecen novedades como

la coca, que puede navegar en contra del

viento; o las carracas, con amplia

capacidad de carga; aunque el principal avance será la carabela, tanto en la versión

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portuguesa como en la andaluza. Eran naves modernas de tres palos y aparejos

redondos, de pequeño tamaño y que podían transportar entre 20 y 40 hombres.

A finales del siglo XI comienza en Europa la Cruzada contra el

Islam, como una prolongación de la Reconquista en la Península Ibérica. A

principios del siglo XIII el saqueo de Constantinopla marca el derrumbe del imperio

bizantino; y a medio

plazo, su influencia será sustituida en la zona por

la

del

imperio otomano; que aunque no cerró del todo el Mediterráneo, si impuso el

encarecimiento de los productos importados de Oriente. Fuera de Europa también

había numerosos cambios, lo cual repercutía negativamente en las rutas marítimas

y terrestres. En el siglo XIII asistimos a la expansión de los mongoles con Gengis

Khan, que llega hasta China, pero también a Europa Central y Oriental, e incluso a

los Balcanes. En los siglos siguientes, con el declive mongol, llegan los turcos y

marroquíes, que se enfrentan también, como hemos dicho, al imperio bizantino.

Buena parte del

comercio europeo estaba basado en el oro y

metales preciosos que Europa apenas producía. Y las importaciones de lujo que

llegaban de Oriente solían pagarse en oro, con lo cual empezaron a escasear

productos tan importantes como las especias; tan necesarias para la conservación

de los alimentos. Por eso la necesidad de búsqueda de nuevas rutas y territorios.

2-Los descubrimientos portugueses.

La Reconquista en la Península Ibérica también fue

una especie de Cruzada contra el invasor musulmán. A partir del siglo XIII

comienza la Reconquista en tierras andaluzas y en 1212 se produce la célebre

batalla

de

las

Navas

de Tolosa.

Gracias a

los avances de la cristiandad, se

estrechan lazos comerciales con el Mediterráneo; y en 1291 la flota castellana

derrotaba a la marroquí, y se establecen en algunos enclaves de la zona. En 1492

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los Reyes Católicos completan la Reconquista con la toma de Granada; y ya en

Portugal se había vivido un

proceso semejante. Se crean en la Península estados

fuertes y modernos, sumamente centralizados, dejando atrás el feudalismo.

Esto favorece los deseos de expansión de los pueblos peninsulares.

Los portugueses, aprovechando su privilegiada situación en el Atlántico, son los que

inician la andadura, y la pesca del bacalao les lleva a Terranova. Otro impulso es

conseguir la sal, tan necesaria, y la guerra naval en alianza con Francia y Castilla.

La figura del príncipe Enrique el Navegante es primordial en la Historia lusa a estos

efectos, pues aunque no hizo por si mismo ningún descubrimiento, fue el impulsor

de muchos viajes. En su época se descubrió Madeira, Azores, el cabo Bojador, Cabo

Blanco y

el

río Senegal. En

su

residencia de Sagres había un arsenal, un

observatorio astronómico y una escuela náutica. Los cosmógrafos de Juan II de

Portugal dieron el empuje definitivo, pues descubrieron como calcular la latitud en

el mar; aunque destaca también la escuela mallorquina de cosmografía.

Para frenar la ofensiva musulmana se hizo imprescindible

tener cierto control de la costa africana, aunque también tenía interés porque

vinculaba a Europa del Norte con el Mediterráneo y África.

3- La ocupación de las Islas Canarias.

El descubrimiento, conquista y colonización de los

archipiélagos atlánticos sirvió para dar el salto definitivo a las tierras americanas,

pero también como laboratorio para probar experiencias e instituciones que luego

servirían en el Nuevo Mundo. Las Islas Canarias fueron redescubiertas en 1312 por

el marino genovés Lancelloto Malocello y en 1342 navegantes portugueses y

catalanes llegaron a sus costas. Pero fueron los castellanos, en 1344, con Luís de la

Cerda, quienes reivindicaron su dominio. La presencia castellana se vio reforzada

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entre 1402 y 1418 gracias a los navegantes franceses Jean de Bethencourt y

Gadifer de la Salle, caballeros normandos al servicio de la corona castellana. Como

también Portugal reclamaba su posesión, hubo que esperar al tratado de Alcaçovas,

firmado en 1479, para que el dominio de Castilla quedase claro.

La colonización fue llevada a cabo por caballeros castellanos al

fue llevada a cabo por caballeros castellanos al mando del duque de Niebla, y se siguió

mando del duque de Niebla, y se siguió el modelo de la etapa extremeño-andaluza

de la Reconquista; con el reparto de tierras y mano de obra indígena entre los

colonizadores. Se enviaron expediciones de castigo a los lugares en donde los

guanches se resistían. Este esquema se mantuvo en las islas menores y llegó

también al Nuevo Mundo. La corona, de todos modos, se reservó para si el control

de Gran Canaria, Tenerife y La Palma. El gobernador sería una figura clave en estas

colonias, porque le tocaba dirigir las actividades de la colonización y dirimir

cualquier conflicto que surgiese entre los conquistadores. Los excesos cometidos

forzaron la intervención de la corona y se terminó con algunos usufructos abusivos

de los señores

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Madeira y las islas adyacentes fueron descubiertas por los

portugueses, aunque a diferencia de las Canarias, estas islas estaban deshabitadas.

El cultivo de la caña de azúcar estuvo en auge en el siglo XV y luego se trasladó al

continente americano. Las Azores se descubrieron en la misma época que Canarias,

y fueron ocupadas por los portugueses. El control de los archipiélagos favoreció la

navegación por la costa africana, sobre todo en el Golfo de Guinea, de donde traían

esclavos y oro. Hay una primera etapa, desde la conquista de Ceuta en 1415 hasta

1534, cuando Gil Eanes dobla por primera vez el cabo Bojador; y la segunda etapa,

entre 1434 y 1444, cuando se descubre la desembocadura del río Senegal y la isla

de Cabo Verde. Este primer asentamiento portugués permite centralizar todo el

comercio regional de esclavos, oro, marfil y especies como la malagueta. Para

promover estas actividades se funda la Compañía de Lagos. La tercera etapa va

desde 1446 a 1475, y supone el control de la costa de Sierra Leona hasta el Congo.

Para consolidar sus posesiones, el rey portugués acude al Papa y en 1455 se dicta

la Bula Romanus Pontifex, que concedía al rey de Portugal todas las tierras al sur

del cabo Bojador; y en 1556 la Inter Caetera, que reconocía el interés de Portugal

en llegar a Extremo Oriente circundando África. Los viajes de Bartolomé Dias y

Vasco da Gama conforman la cuarta etapa, doblando el cabo de Buena Esperanza y

llegando a Calicut, en la India.

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Tema 3. El primer viaje de Cristóbal Colón

1- Cristóbal Colón. El proyecto colombino ante los Reyes Católicos. Las

Capitulaciones de Santa Fe

Aunque durante mucho tiempo se especuló con su

lugar de nacimiento, parece que hoy no hay duda

con su lugar de nacimiento, parece que hoy no hay duda de que fue Génova. Pero

de que fue Génova. Pero poco más sabemos de

sus orígenes, salvo que en 1476, cuando debía

de tener unos

25

años, ya

lo situamos en

Portugal. Más tarde estuvo en Madeira como

corresponsal de la casa genovesa Centurione,

que se dedicaba al comercio y cultivo de la caña

de azúcar. En 1480 se casó con Felipa Moñiz de

Perestrello, hija de un colono de Porto Santo; y

viajó a

África con

los

portugueses; lo cual

le

permitió conocer las costas del Congo y Angola, donde se intercambiaban oro y

esclavos por mercancías europeas. Su experiencia náutica le permitió adentrarse en

el

Atlántico y fue entonces

cuando tuvo

la

idea

de alcanzar la

India, pero

navegando en dirección oeste. Presentó este proyecto al rey Juan II de Portugal,

pero como no le dio adelantos, decidió buscar nuevas fuentes de financiación. El

1485 llegó a Andalucía, intentando contactar con los Reyes Católicos para

presentarles la idea de buscar una ruta hacia Asia que fuese

más corta, rápida y

barata que la africana. Su teoría se asentaba en dos premisas, una falsa y la otra

cierta. La

teoría

falsa tenía que ver

con

una estimación más pequeña de la

circunferencia ecuatorial; y la cierta se relacionaba con la esfericidad de la Tierra.

Colón no era buen astrónomo, pero si un excelente marino.

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Se encuentra con los Reyes Católicos en Alcalá de Henares, en 1486,

y aunque los expertos se oponen al proyecto, los Reyes quedan seducidos por

Colón, especialmente doña Isabel, que siempre será su valedora. Fijan un

compromiso para llevarlo a la practica, pero después de haber acabado la guerra de

Granada. De todos modos el navegante siguió ofreciendo su proyecto, aunque sin

éxito, a los reyes de Francia e Inglaterra.

Tras algunas negociaciones previas, por fin se firman en 1492 las

algunas negociaciones previas, por fin se firman en 1492 las Capitulaciones de Santa Fe y la

Capitulaciones de Santa Fe

y

la

Carta de Privilegios de

Granada, mediante las cuales

se

nombraba

a

Colón

de

manera vitalicia y hereditaria,

Almirante

Mayor

de

la

Mar

Océana y Virrey y Gobernador

General

de todas

las

islas y

tierras por descubrir, además

del 10% de los beneficios que la empresa generara. El contrato era excesivo y ante

la pregunta de por qué lo firmaron los reyes, caben dos respuestas: o bien

no

confiaban demasiado en la empresa, aunque no se entiende entonces porque

emplearon dinero en ella; o no pensaban cumplir la totalidad del contrato; lo cual

se ajusta más a la personalidad del rey Fernando. Colón hizo frente a sus gastos

mediante un préstamo, y los reyes también que tuvieron que pedir dinero prestado

a la Santa Hermandad. Los Hermanos Yáñez Pinzón también hicieron su inversión

en la empresa.

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2- La travesía del Atlántico. El descubrimiento del Nuevo Mundo. ¿Las

Indias o América?

La expedición zarpó de Palos de Moguer el 3 de agosto

de 1492, con las carabelas La Pinta y La Niña, y la nao Santa María. Pusieron proa

hacia Canarias primero y después de un mes partieron hacia lo desconocido. El 12

de octubre de 1492, después de mucha incertidumbre que casi acaba en motín,

divisaron tierra, y

le

dieron el

nombre de

San Salvador, de la cual tomaron

posesión en nombre de los Reyes Católicos. Dos semanas más tarde Colón llegó a

la actual Cuba, a la llamaron Juana, y estuvieron un mes explorando sus costas.

Pensaban que formaba parte del litoral chino y que la India estaba cerca. Por eso a

los aborígenes les llamaron indios. El 5 de diciembre llegaron a Haití, bautizada

como La Española; y la parte de Santo Domingo, junto con Cuba, se convertiría en

uno de los principales enclaves. Tras chocar con unos arrecifes, perdieron una de

las naves, y el 16 de enero de 1493, dejando a 39 de sus hombres en el fuerte

Natividad, en La Española, Colón regresa a España.

Pero no lleva consigo ninguno de los bienes prometidos,

aunque si la noticia de que se podía circunnavegar el globo navegando mar adentro

hacia el Oeste; y aunque no había llegado a China, la India o el Japón, si había

estado en lugares desconocidos por los europeos. Colón pensaba que algún

obstáculo cortaba la ruta de las especias, y que podría sortearlo encontrando el

paso adecuado. Llega a Lisboa a consecuencia de una tormenta, y Juan II se entera

el primero del descubrimiento. De Lisboa llega a Palos y de allí a Barcelona, donde

están los reyes, para entrevistarse con ellos. Lleva consigo algunos indios y

pruebas de los frutos y animales del lugar.

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Tema 4. El gran ciclo colombino.

1-El segundo viaje y la exploración de las Antillas.

El segundo viaje tenía tres objetivos:

1. socorrer a los españoles en el fuerte Natividad.

2. Continuar los descubrimientos hasta llegar a los dominios del Gran

Khan

3. Colonizar las islas ya descubiertas

Colón sale de Cádiz el 25 de septiembre de 1943 y tras una escala en Canarias

llega al Caribe en tres semanas, marcando un récord en el tiempo de cruzar el

Atlántico. Durante un mes explora las Antillas menores, y toca tierra en algunas

islas, entre ellas Puerto Rico.

y toca tierra en algunas islas, entre ellas Puerto Rico. HISTORIA DE LA AMÉRICA ESPAÑOLA. UNED

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A principios de diciembre estaba ya de vuelta en La Española, y pretende establecer

una factoría al estilo portugués, para convertirla en centro de explotación de las

nuevas tierras. Según el contrato firmado, los dueños eran el propio Colón y los

reyes. Pero este modelo de explotación iba en contra de lo que se había hecho en

las islas Canarias, que era a lo que los nobles castellanos estaban acostumbrados;

lo cual unido a que veían a Colón como extranjero, provocaría enormes conflictos. A

esto se unían que todavía no había señales de oro ni de riquezas.

Como no quedaban supervivientes en La Española, Colón

funda La Isabela, primera colonia española de América, y los colonos tienen

muchos problemas de adaptación; por el clima y los alimentos desconocidos. Hay

bajas; lo cual repercute de manera negativa en el trabajo. El descontento genera

un motín, y Colón lo reprime con dureza, ahorcando a uno de sus cabecillas. Entre

1494 y 1495, se hacen incursiones al interior de la isla, para capturar población

indígena y someterla al vasallaje. Los indios se refugiaron en los montes y dejaron

de abastecer a los colonos de alimentos frescos.

En abril de 1494 Colón va a Cuba y Jamaica, a la que

llama Santiago, y piensa que Cuba es la península de Catay. Puede ser que también

tocara el Caribe venezolano y volviera luego a La Española; de donde sale en 1496,

dejando al mando a su hermano Bartolomé, con un conflicto en ciernes.

Al

llegar

a

España

informa

a

los

Reyes

de

sus

descubrimientos y de los problemas en la administración. Aunque los reyes no

están ya tan entusiasmados como antes, todavía el Almirante les puede convencer

de continuar la empresa, usando el argumento religioso de la evangelización, tan

del gusto de la reina.

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2- El tercer viaje y el contacto con Tierra Firme.

El 30 de mayo de 1498 Colón sale de San Lúcar de

Barrameda y el 15 de agosto llega a la desembocadura del Orinoco, explora la costa

venezolana, descubriendo Isla Margarita y otros centros donde hay abundantes

perlas, y regresa a La Española el 30 de agosto. Ya se ha dado cuenta de que no

está en Asia, porque el agua que lleva el Orinoco es prueba de que existe un vasto

continente. Durante la ausencia de Colón la situación en la isla se ha complicado, y

muchos de los colonos se han rebelado contra sus hermanos, Diego y Bartolomé,

instalados en Santo Domingo. Los amotinados, dirigidos por Francisco Roldán,

acusan a Colón de mal gobierno y abandono; y esto ocasiona que los reyes le

reemplacen por Francisco de Bobadilla, que es enviado desde España, además para

ejercer la función de juez contra Colón. Se inicia un proceso al Almirante y a sus

hermanos, que son detenidos y enviados a España. Siguiendo el modelo de la

encomienda castellana, se reparten tierras e indios entre los pobladores.

El Almirante recupera sus derechos económicos, pero no los

políticos y durante el resto de sus existencia y de sus herederos, luchan por lo

perdido en los llamados pleitos colombinos. Los europeos siguen con atención los

viajes de Colón, y pretenden buscar por su cuenta la ruta asiática. En 1496 el

veneciano Giovanni Caboto, al servicio de Inglaterra (allí se le llamaba John Cabot),

decide buscar un paso más al norte y descubre Terranova. Enrique VII financia una

nueva expedición, pero fracasa. Los portugueses también usan esta ruta y exploran

Groenlandia y Terranova.

Los

Reyes

Católicos

deciden

anular

lo

establecido

en

las

Capitulaciones de Santa Fe y en 1499 permiten la salida de nuevas expediciones

que completen la misión de Colón. Se había abandonado el modelo colombino

establecido en las Capitulaciones, y por eso había que firman un nuevo modelo para

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cada expedición que se hacía. Cada una de ellas debía ser financiada por el mismo

que la llevaba a cabo, y se comprometía a pagar a la corona el quinto real, es decir,

el

20% de todo lo rescatado.

Los capitulantes no podían pasar por tierras

portuguesas ni por las descubiertas por Colón. Generalmente los expedicionarios

siempre buscaban un socio capitalista que corriera con los enormes gastos.

Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa, que ya habían estado con Colón

en La Española, organizaron la primera de estas expediciones, en la que también

participó Américo Vespuccio. Hacia 1500 exploraron la costa de Venezuela, desde la

desembocadura del Orinoco hasta el golfo de Maracaibo, y tuvo que hacer frente a

una dura resistencia indígena, por lo cual los resultados económicos no fueron los

esperados. Vespuccio llamó a esa tierra pequeña Venecia o Venezuela, porque los

indios vivían en palafitos. Poco después vuelve el mismo Vespuccio en otra

expedición, esta vez al

servicio del rey de

Portugal, y recorrió toda la costa

brasileña, y según algunos habría incluso llegado al Río de la Plata.

Peralonso Niño, piloto de Colón, y Cristóbal Guerra, se quedaron en

la Isla Margarita, dedicados a recoger perlas e hicieron buenos negocios. Vicente

Yáñez Pinzón y Diego de Lepe dirigieron las dos siguientes expediciones; y Pinzón

descubrió el Amazonas, al que llamó Río Grande, en 1500. De vuelta exploró las

costas del nordeste de Brasil y la Guayana. Rodrigo de Bastidas siguió una ruta

semejante a la de Colón y Ojeda, pero llegó a la bahía de Cartagena, en la actual

Colombia.

Todas estas expediciones sirvieron para confirmar la idea de que se

había llegado a un continente desconocido y no a tierras asiáticas. La Española fue

elija por la corona como centro de actividad regional. El descubrimiento de Pinzón

de la costa brasileña tuvo escaso eco; al preceder solo en meses al descubrimiento

oficial del portugués Pedro Alvares Cabral.

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3-Cuarto viaje de Colón.

Cuando ya contaba cincuenta y un años, Colón inicia su

cuarto y último viaje; porque pretendía el que siempre había sido su objetivo:

llegar a Asia. Atraviesa el norte de Jamaica y el sur de Cuba, porque tenía prohibido

pisar La Española. En 1502 llega a Honduras y poniendo rumbo al sur, alcanza lo

que hoy es Nicaragua, Costa Rica y Panamá, a la que llama Veragua, y donde pasa

nueve meses. Debido al mal estado de sus barcos, tiene que regresar, y ha de

refugiarse en Jamaica, desde pide auxilio a La Española. Pero esta ayuda tarda un

año en llegar, y al fin, en 1504, enfermo de artritis, vuelve a España. Muere la

reina, que siempre había sido su principal defensora, y el 20 de mayo de 1506 es

Colón quien fallece, después de haberse entrevistado con el rey Fernando.

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Tema 5. La exploración del continente.

1-Vasco Núñez de Balboa y el descubrimiento del mar del Sur.

Desde 1503 la reina permite esclavizar a todos los

indígenas

que

se

resistan

a

la

fe

católica,

lo

cual

permite

abaratar

considerablemente la mano de obra. En la Junta de Toro de 1505 la monarquía

decide impulsar el descubrimiento de la ruta asiática y colonizar Tierra Firme, que

se divide en dos gobernaciones: Urabá, desde el cabo de la Vela hasta el Golfo de

Urabá; y Veragua, desde el Golfo de Urabá hasta Nicaragua. Se encarga a Alonso

de Ojeda y Diego de Nicuesa su conquista y colonización. Ojeda funda el primer

poblado establecido en la actual Colombia, San Sebastián de Urabá, y a su muerte

la actual Colombia, San Sebastián de Urabá, y a su muerte en Santo Domingo, deja en

en Santo Domingo, deja en el

terreno a unos

cuantos hombres entre los que se encuentra

Vasco Núñez de Balboa, que junto con otros

asalta el poblado indígena de Darien, obteniendo

gran cantidad de oro. Se rebautiza al poblado

como Santa María la Antigua del Darién, que se

convierte en

el

primer asentamiento español

permanente

en

el

continente

americano.

Se

nombra alcalde a Núñez de Balboa. Para que

pudiese consolidar su poder, era necesario que

los españoles abandonasen los métodos basados en el saqueo y la depredación de

los indígenas. Núñez de Balboa establece alianzas con los caciques vecinos, a los

que ayuda en sus guerras, y en 1511 el rey le reconoce gobernador de Darién. Sus

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repetidas incursiones por los alrededores le permiten confirmar la abundancia de

oro, sobre todo al sur del Golfo de Urabá, en una región dominada por el cacique

Dabeibá. Pero se da cuenta, después de más de un año, que debe buscar todavía

más al sur. Nace el mito de El Dorado. Núñez de Balboa, a través de Panquiaco,

hijo de un cacique aliado, conoce la existencia de un nuevo océano al

sur de

Veragua, y como necesita para llegar una expedición terrestre, pide al rey que le

envíe 500 hombres desde La Española. Esta petición jugó en su contra, porque

Fernández de Enciso empezó a conspirar contra él en la corte, y por eso el rey en

1513 le destituye como gobernador de Darién, y nombra en su lugar a Pedro Arias

Dávila. A pesar de no contar con fuerzas suficientes, igualmente Núñez de Balboa

contar con fuerzas suficientes, igualmente Núñez de Balboa se lanza a la aventura, y con la

se lanza

a

la

aventura, y con

la ayuda de 700 indígenas, después de cuatro

semanas llega a las costas del Mar del Sur, que posteriormente se conocería como

Océano Pacífico. En el viaje de retorno aprovecha para someter a buena parte de la

población indígena de Panamá; y a principios de 1514 ya está de vuelta en Darién.

Comunica al rey su descubrimiento, y cuando llega Pedro Arias Dávila, empieza un

juicio contra Núñez de Balboa. De todas sus reivindicaciones, solo consigue el título

de Adelantado del Mar del Sur. El férreo gobierno de Arias destruye todas las

buenas relaciones anteriores, aunque las dos facciones castellanas consiguen

convivir durante cinco años, hasta que en 1519 Núñez de Balboa es ahorcado.

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2-Francisco de Orellana y la exploración del Amazonas.

En 1540 Orellana se incorporaba a la expedición

dirigida por Gonzalo Pizarro, recibiendo la orden de explorar el río Coca. Una

sublevación de sus hombres -que no deseaban regresar- motivó que construyeran

un bergantín y continuaran recorriendo el río, llegando hasta el mar. Del Coca

pasaron al Napo -donde fueron hostigados por los indios omaguas- y el 3 de junio

de 1542 llegaron al río Negro que les llevó de manera rápida al Madeira, ya en el

Amazonas. El 24 de agosto alcanzaron la desembocadura del Amazonas y se

internaron en

el

Atlántico, dirigiéndose al

golfo

de Paria

y

a

Nueva Cádiz

(Venezuela). Desde allí partió para España para conseguir la gobernación de las

tierras descubiertas, denominadas Nueva Andalucía. Obtenida la gobernación,

partió de Sanlúcar en 1545 al frente de una nueva expedición, realizando el camino

inverso, penetrando por la desembocadura del río para remontarlo pero la empresa

acabó en fracaso y los miembros de la expedición murieron, incluyendo a Orellana y

su mujer.

3-Las expediciones a la Florida. Francisco Vázquez Coronado y El Gran

Sudoeste. Hernando de Soto y el Gran Sudeste.

Florida es descubierta conjuntamente por Juan Ponce de

León, Pinzón, Díaz de Solís y Américo Vespuccio cuando navegaban en torno al

golfo de México, mientras que la parte oriental fue reconocida en 1498 por Giovanni

Caboto. Ponce de León tomó

posesión de aquella supuesta isla dándole la

denominación actual, bien por la belleza de su tierra o por la festividad de la Pascua

Florida. Según la tradición el

principal

motivo

que llevó

a

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Ponce

de León

a

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incursionar en esta parte de Norteamérica fue encontrar la Fuente de Juvencia, o de

la Eterna Juventud; que relatos indígenas suponían en uno de los surgientes o en el

fondo de un hammock de la península de La Florida.

Hernández de Córdoba la alcanza, junto con Antón de

Alaminos, en 1517; más tarde Juan de Grijalva, Camargo y, sobre todo, Álvarez de

Pineda

comprueban

al

completar

la

exploración

del golfo

de

México,

la

continentalidad de Florida. Con las noticias dadas por estos descubridores, el Papa

León

X erigió el 5 de diciembre de 1520 la diócesis de Santiago de

la Florida,

cuando en realidad, los únicos cristianos eran los europeos que la exploraron.

Por otro lado, las expediciones organizadas aquel año por Diego Caballero y Ortiz

de Matienzos

supusieron un problema para el establecimiento de la Iglesia en

aquel lugar y posiblemente, a ello es debido que la segunda expedición de Ponce de

León, realizada en 1521, tuviese un recibimiento hostil y que de las heridas

recibidas, éste muriera poco después.

En 1523, Vázquez

de

Ayllón,

y

con

autorización

del

emperador Carlos I de España, organizó una expedición para buscar el pasaje norte

a las Islas de las Especias, explorando la costa oriental del actual Estados Unidos.

La exploración de las tierras continentales comenzó con la desgraciada expedición

de Narváez que en abril de 1528 desembarcó en las inmediaciones de Tampa. Álvar

Núñez Cabeza de Vaca y cuatro supervivientes más cruzaron Norteamérica de este

a oeste en un largo viaje de ocho años.

En 1538 salió

de

España

la

expedición

capitaneada

por Hernando de Soto, partiendo también de Tampa, atravesando los Montes

Apalaches hasta

llegar

prácticamente

al

curso

medio

del

río Misissipi,

cabe

considerar que en el siglo XVI y hasta fines del siglo XVIII recibía el nombre de La

Florida un territorio mucho más extenso que el que actualmente recibe tal nombre,

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el gobierno de La Florida que se adjudicaba Hernando de Soto abarcaba los actuales

estados de Florida, las dos Carolinas, Tennesse, Misisissipi.

Comenzando en el Espíritu Santo, de Soto exploró Florida y gran

parte de los Estados Unidos meridionales. Ya en Florida, comenzó su desgracia. En

vez de estar lleno de oro, el país estaba circundado de pantanos y de mosquitos, y

era extremadamente cálido y húmedo. También los indios hicieron su labor

complicada.

Los nativos habían tenido malas experiencias con la expedición anterior de Pánfilo

de Narváez. Las tropas de De Soto fueron mucho menos brutales. No capturaron a

indios para utilizarlos como trabajadores y guías, no violaron mujeres y no

saquearon aldeas en búsqueda de alimento para sus hombres y caballos como lo

hizo Narváez. Instaló cruces cristianas en los lugares sagrados de los indios. Para

asegurar el desarrollo de la expedición, los españoles capturaron, a menudo, a

caciques de las tribus lugareñas.

El ayudante más importante de las tropas fue Juan Ortiz, que vino a Florida en

importante de las tropas fue Juan Ortiz, que vino a Florida en HISTORIA DE LA AMÉRICA

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busca de la expedición de Narváez y fue capturado por los Uzica, una tribu de

Calusa. La hija del jefe Hirrihigua sirvió como precursora de Pocahontas pidiendo

por la vida de Ortiz, ya que su padre había ordenado que Ortiz fuese quemado vivo.

Ortiz sobrevivió al cautiverio y a la tortura, y se unió en la primera oportunidad, a

la nueva expedición de Hernando de Soto.

La expedición de Vázquez Coronado fue atacada varias veces por

de Vázquez Coronado fue atacada varias veces por los nativos, pero sus hombres les repelieron con

los nativos, pero sus hombres les repelieron con éxito. En la primavera de 1540 la

expedición se internó hasta el cañón de Palo Duro, Texas, en busca de oro, allí dejó

Coronado la mayor parte de sus hombres

y

continuó a caballo con

treinta

expedicionarios en búsqueda de otro mito, la ciudad de Quivira, supuestamente

llena de riquezas. Durante la expedición había encontrado un indio, al que llamó «el

turco», que le habló de Quivira, un rico país al noroeste. Decidió ir en busca de

Quivira, tomando al «turco» como guía. Atravesó la pradera y prosiguió su marcha

hacia el

norte. Sin embargo, Coronado descubrió que el «turco» lo estaba

engañando, o al menos eso creyó y lo hizo ejecutar. Otros guías lo condujeron

hacia Quivira, y encontró un pequeño pueblo cerca del actual Lindsborg, Kansas. La

desilusión se repitió: Los indios Quivira, después conocidos como Wichita, no

disponían de ninguna riqueza; su poblado era de cabañas con techo de paja y ni

siquiera tenían joyas de oro. Coronado volvió a Tiguex, donde lo esperaba el grueso

de sus tropas. Allí pasó otro invierno.

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En

1542 regresó

a

México por la misma

ruta

que había

utilizado. Sólo cien de sus hombres volvieron con él. Aunque la expedición fue un

fracaso, continuó como Gobernador de Nueva Galicia hasta 1544. Después se retiró

a la Ciudad de México, donde murió en 1554.

4-La exploración de California.

A

partir de

1551 son varias las concesiones

reales a buscadores de perlas en el Golfo de California, los cuales partían del Puerto

de Navidad; y muchos otros, fuera de la ley, salían desde la región de Sinaloa. Por

el lado del Pacífico, alrededor de 1570, la ruta comercial con Filipinas volvió a poner

en la mente de los españoles el nombre de California. Desde el primer "tornaviaje"

en 1565, Rodrigo de Espinosa describe las costas de la península Californiana al

llegar al

Cabo. El viaje del galeón duraba de cincuenta a sesenta días de ida,

mientras que el regreso era de cinco a seis meses. El mal conocido como escorbuto,

atacaba a los viajeros al acercarse a las costas californianas. La ruta comercial

entre Acapulco y Manila hizo que las costas californianas se convirtieran en un

punto de atracción para los piratas ingleses que buscaban hacerse dueños de las

mercaderías. A menudo los galeones se detenían en la Alta California, en la Isla de

Cedros o en

Cabo San Lucas para surtirse de agua potable. En 1587 Tomás

Cavendish capturó un galeón en esta zona, quedando la tripulación y los pasajeros

en la costa, por espacio de un mes hasta que hallaron el modo de cruzar el Golfo.

Impedir nuevos ataques sería una preocupación del gobierno novohispano, que

requeriría de puertos en la California.

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En 1596 Sebastián Vizcaíno emprendió una nueva expedición por el Golfo. Después

de varias vicisitudes llegaron a la Bahía de la Santa Cruz, a la cual llamó de la Paz,

debido a que los "pacíficos indígenas" los recibieron y obsequiaron con frutos de la

tierra. La falta de alimentos y la aridez de la tierra fueron nuevamente las razones

para que estos exploradores regresaran. Sin embargo, en 1602, Vizcaíno comandó

una nueva expedición con fines exploratorios, esta vez por la costa Pacífico,

reconociendo las Bahías de san Quintín, Todos Santos (Ensenada), así como San

Diego, Monterrey y San Francisco en la Alta California, llegando hasta Cabo Blanco.

Es como resultado de este viaje, que el fraile carmelita Antonio de la Ascensión,

introducirá el equívoco de que la California era una isla. Esta vez el escorbuto los

hizo volver a la Nueva España después de varios meses de viaje. Vizcaíno murió en

1606 cuando preparaba una nueva expedición.

Mientras tanto los buscadores de perlas continuaron sus viajes a la California, entre

ellos Nicolás Cardona, haciendo uso de la capitulación otorgada a su tío Tomás

Cardona en 1613. Posteriormente Francisco de Ortega, carpintero convertido en

capitán, realizó tres

viajes de 1632

a

1636. Altamente significativa fue la

expedición al mando del almirante Isidro de Atondo. Después de varios años de

preparación, sale en 1683, acompañado de los jesuitas Pablo Matías Goñi, Juan

Bautista Copart y Eusebio Francisco Kino quien iba como cosmógrafo. Como consta

en Real Cédula del 28 de marzo de 1684, todos los géneros necesarios para que la

"armadilla" pasara del

puerto

de

Chacala a

las "Islas de California" fueron

comprados en la ciudad de Guadalajara y aquellos que no pudieron hallar, en la

Ciudad de México.

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Tema 6. La exploración del Pacífico.

1-La primera circunnavegación de la Tierra. Los viajes del Maluco.

A poco de desembarcar en España el nuevo rey Carlos I,

arribó

a

ella

otro

extranjero,

un

hidalgo

portugués

llamado Fernando

de

Magallanes, que se dirigió a Sevilla donde se entrevistó con Juan de Aranda, Factor

de la Casa de Contratación. Magallanes

expuso su teoría de que las islas de la

Especiería caían dentro de la demarcación española de Tordesillas (su antimeridiano

en el Pacífico) y sería fácil llegar a ellas. No hablaba sin conocimiento, pues había

ido a la India en

No hablaba sin conocimiento, pues había ido a la India en la flota del virrey Almeida

la flota del virrey Almeida y participado en la conquista de Malaca. Enemistado

luego con don Manuel el Afortunado por no apoyar su proyecto de descubrir la

Especiería,

solicitó

y

obtuvo

permiso

para

servir

a

otro

monarca.

El Factor Aranda informó al Gran Canciller sobre los planes del portugués y

finalmente le acompañó a la Corte, donde el 22 de marzo de 1518 se firmó la

capitulación para ir a descubrir las islas especieras. Lógicamente, para ello debían

primero hallar un estrecho en América y al sur del río de Solís. La primera cláusula

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de dicha capitulación dejaba bien claro que la Corona no enviaría descubridores por

dicha ruta durante un período de diez años, pero se reservaba el derecho de seguir

enviando viajes en busca del estrecho que podía hallarse por el Golfo de México. El

viaje se proyectó a las Indias para encontrar el paso interoceánico y navegar luego

por la Mar del Sur hasta las islas Molucas, regresando por el mismo camino. De

aquí la recomendación de llevar cuenta puntual de las provisiones que se gastaban

a la ida, para que no faltaran a la vuelta. Juan Sebastián Elcano cambió luego este

itinerario

y

Se

aprestaron

transformó

este

cinco

buques:

viaje

en

San

Antonio,

la

primera

vuelta

al

Trinidad,

Concepción,

mundo.

Victoria

y

Santiago.

En ellas embarcaron unos 240 hombres (las fuentes difieren en el

número exacto), principalmente andaluces y vascos, así como muchos extranjeros.

Partieron

de

Sanlúcar

de

Barrameda

el

20

de

septiembre

del

año

1519.

El viaje a Canarias no tuvo dificultad. Después, Magallanes ordenó poner rumbo

suroeste sin hacer junta de capitanes y pilotos, como todos esperaban, con lo que

empezaron las desavenencias. Los españoles terminarían acusando a Magallanes de

autoritarismo. El 13 de diciembre arribaron a la bahía de Guanabara (donde luego

estaría Río de Janeiro) y permanecieron allí 13 días. Siguieron más tarde rumbo

sur. Pasaron frente a Montevideo, alcanzaron el Río de Solís o de la Plata y después

la inhóspita y desconocida costa patagónica. El 31 de marzo arribaron al puerto de

San Julián, donde Magallanes ordenó invernar. Allí estalló un motín contra el

capitán de la flota. Lo dirigió el capitán de la Victoria y en él tomaron parte más de

40 hombres, entre ellos el propio Elcano. Estuvo a punto de triunfar, pues se

rebelaron tres de las naos, pero Magallanes logró controlar la situación. Condenó a

muerte a Quesada, capitán de la Concepción y ordenó dejar en tierra a Cartagena y

al clérigo Pedro Sánchez. No se atrevió a seguir haciendo justicia, ante el temor de

quedarse sin gente.

En San Julián también mandó Magallanes que el navío

Santiago explorase hacia el sur. Naufragó, aunque pudo salvarse su tripulación. El

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21 ó 24 de agosto abandonaron, al fin, este puerto y siguieron rumbo al sur. El 21

de octubre divisaron el

Cabo

de

las

Once Mil

Vírgenes. El

Capitán mandó en

descubierta dos naves, la Concepción y la San Antonio. Esteban Gómez, piloto de la

última, decidió desertar y regresar a España, al comprobar que había paso

interoceánico. Las tres naos restantes, Trinidad, Concepción y Victoria, franquearon

el estrecho y salieron a la Mar del Sur. Era el 27 de noviembre de 1520 y el océano

estaba

en

calma,

por

lo

que

recibió

el

nombre

de

Pacífico.

La flotilla subió por la costa chilena hacia el noroeste. El viaje fue terrible: cuatro

meses continuos de navegación. El hambre y la sed hicieron estragos. Apareció

además una enfermedad nueva, el escorbuto, por falta de vitamina C.

El 6 de

marzo de 1521 arribaron a las islas de los Ladrones (donde los indígenas les

robaron un esquife), que años después los jesuitas bautizarían como Marianas. Allí

pudieron coger agua, alimentos frescos y leña. Zarparon el 9 de marzo y el 16 del

mismo mes arribaron a otras islas que llamaron San Lázaro, por la festividad

religiosa. Serán luego las Filipinas. Magallanes se dedicó a recorrer el archipiélago

(Samar, Leyte. Cebú) con objeto de establecer una absurda política de alianzas con

jefes indígenas, cosa que nada tenía que ver con el objetivo de su expedición. El 27

de abril murió en Mactán por el ataque de uno de ellos.

El mando recayó en Duarte de Barbosa y luego en Juan

Serrano, pero ambos murieron también el 1 de mayo, engañados por los indígenas

de Cebú, que les habían convidado a un banquete. Las tres naos abandonaron

aquel lugar y pasaron a Bohol, isla del archipiélago de las Visayas. Aquí se decidió

quemar la Concepción, que estaba muy averiada, y trasladar su tripulación y carga

a las otras dos. La Trinidad y la Victoria, únicas que quedaban, arribaron a Borneo

para carenar el 8 de julio. Luego regresaron a Filipinas. Aquí se destituyó al nuevo

jefe Carvalho y se le sustituyó por un mando bicéfalo detentado por Gonzalo Gómez

y Elcano. A partir de este momento la expedición recobró su objetivo perdido. Las

dos naos se dirigieron al sureste y el 7 de noviembre de 1521 arribaron a la isla

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Tidore, perteneciente al archipiélago de las Molucas. !Al fin pisaban las islas de la

Especiería! El júbilo de los españoles fue enorme. Allí estaban las tan anheladas

especias, que podían comprarse por casi nada. A los seis días, el 13 de noviembre,

arribó a Tidore una embarcación portuguesa mandada por Alfonso de Lorosa con la

noticia de que el rey de Portugal había mandado varios barcos al cabo de Buena

Esperanza para interceptar a Magallanes (había supuesto que no encontraría el

paso por América) y luego una carabela y varios juncos desde Malaca para

localizarles en las islas especieras. Los españoles aceleraron la carga y el 18 de

diciembre estaban listos para zarpar. Se celebró entonces junta de Capitanes, en la

que se decidió algo trascendental: la Victoria, mandada por Elcano, trataría de

llegar a España completando la vuelta al mundo y evitando tocar en tierras de

Portugal, mientras que la Trinidad, que hacía mucha agua, intentaría regresar a

América buscando el objetivo de Panamá. Juan Sebastián Elcano aligeró su nao

descargando 50 quintales de clavo y dejó en tierra algunos hombres. Le quedaron

sólo 47 tripulantes, con los que zarpó de Tidore el 21 de diciembre. Allí empezaba

una travesía sin escalas por medio mundo.

Elcano condujo la Victoria por el paralelo 42, fuera de

las rutas portuguesas. Cruzó el Índico, África más abajo de Buena Esperanza y

finalmente llegó a Cabo Verde, donde se vio obligado a recalar. El escorbuto se

había cobrado

ya

cinco vidas y

el

hambre y sed amenazaban al

resto. Allí

descubrieron que habían ganado un día por navegar siempre en dirección al

poniente. En Cabo Verde los portugueses apresaron algunos tripulantes. Elcano

continuó con los supervivientes, sólo 22. El 6 de septiembre de 1522 arribó a

Sanlúcar, el puerto del que había salido hacia tres años menos 14 días. En cuanto a

la Trinidad no pudo encontrar vientos apropiados para regresar a América y tornó a

las Molucas, donde fue apresada por los portugueses. El

otro posible paso

interoceánico, que se suponía podía encontrarse al norte de la Florida, fue buscado

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inútilmente en la costa norteamericana por Esteban Gómez y por Lucas Vázquez de

Ayllón.

2- Ciclo de las Filipinas: El descubrimiento de las Salomón, Nuevas

Hébridas y las Marquesas.

Los españoles del Perú conocieron de boca de

los incas una leyenda que decía que hacia el oeste se encontraban unas islas llenas

de oro. Inmediatamente compararon estas islas con la Tierra de Ofir donde se

encontraban las minas de oro del rey Salomón. Otras historias relatadas por el

indígena

Chepo

hablaban

de

las

islas

Coatu,

Quen,

Cabana,

Uquenque

y

Chepo hablaban de las islas Coatu, Quen, Cabana, Uquenque y Camanique. El español Juan Montañez refería

Camanique.

El

español Juan

Montañez refería también una isla a

la

que

arribó

forzado

cuando

viajaba de Chile al

Perú. Como el

cargo

de virrey

de

Perú estaba

vacante, el presidente de la Real

Audiencia de Lima, Lope García de

Castro,

ejercía

las

funciones

de virrey y encargó la dirección de

una expedición a su sobrino Álvaro

de Mendaña. La expedición partió

de

El

Callao,

el 20

de

noviembre de 1567,

compuesta

por

dos

barcos: Los

Reyes y Todos los Santoscon una tripulación de 150 hombres. Pedro Ortega era el

maestre de campo y capitán de la nave almiranta; Pedro Sarmiento de Gamboa iba

al mando de la nao capitana y como cosmógrafo y Hernán Gallego era el piloto

mayor.

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El 1 de febrero, llegaron sin escalas a la primera de las islas

Salomón; la Isla de Santa Isabel el 7 de febrero de 1568 en donde una parte de la

expedición exploró la isla y otra parte construyó un bergantín con el que Pedro

Ortega y Hernán Gallego la circunnavegaron confirmando que era una isla.

Luego la expedición explora las islas cercanas: Isla de

Ramos, San Jorge (al sur de Santa Isabel), las islas Florecidas, Galera, Buenavista,

San Dimas, y Guadalupe, Guadalcanal, islas San Nicolás, San Jerónimo y Arrecifes ,

San Marcos, y otras, llegando el 25 de mayo de retorno a Santa Isabel. El 28 de

mayo se establecieron en Guadalcanal con la idea de fundar allí un poblado, pero al

mes deben abandonarla ante la hostilidad de sus habitantes y la falta de víveres,

dirigiéndose a la isla de San Cristóbal. Durante los seis meses que permanecieron

en las Salomón, no encontraron oro pero el nombre de islas Salomón perduró hasta

hoy.

El

viaje de

vuelta lo

hicieron

por

la

ruta

utilizada

por el Galeón

de

Manila hasta Acapulco, pasando por los Baxos de San Bartolomé y la isla de San

Francisco, llegando a El Callao el 22 de julio de 1569. Durante veinticinco años

Mendaña intentó hacer un segundo viaje para colonizar las islas Salomón, aunque

tenía la aprobación del rey se encontró con el rechazo de las autoridades coloniales

del Perú descontentas con los resultados del primer viaje y con la de los enemigos

de

su

tío,

que

había

muerto.

Fue

el

nuevo

virrey, García

Hurtado

de

Mendoza, marqués de Cañete, quien patrocinó la nueva expedición gracias a la

influencia de la esposa de Mendaña, Isabel de Barreto. Se organizó como una

expedición privada donde el virrey aportaba los efectivos militares, en tanto que

Mendaña que iba como Adelantado de las Salomón, convencía a mercaderes y

colonos para participar en la aventura. El objetivo era establecer una colonia en las

islas Salomón impidiendo que los corsarios ingleses encontraran un refugio en el

Pacífico desde dónde pudieran atacar las islas Filipinas o la costa americana.

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Se embarcaron unas 400 personas entre las que se

encontraban pasajeros con sus mujeres y esclavos dispuestos a fundar una colonia.

Acompañaban al general su mujer Isabel de Barreto y tres cuñados. El piloto mayor

de la expedición, y capitán de la nave capitana, era el portugués Pedro Fernández

de Quirós.

La segunda expedición partió también del puerto de El

Callao el 9 de abril de 1595 y después de hacer escala en Paita se hizo a la mar el

16 de junio, descubriendo las islas Marquesas de Mendoza o Islas Marquesas el 21

de julio, que bautizó en honor al virrey, el marqués de Cañete. De nuevo de camino

hacia el oeste pasaron por delante de la isla San Bernardo o islas Cook. Hasta que

llegaron a las islas de Santa Cruz, archipiélago del sur de las islas Salomón. Al

pasar junto a Tinakula, un volcán que se encontraba en actividad, desapareció

la Santa Ysabel el 7 de septiembre.

Fundaron

una colonia

en

la

isla

Santa Cruz

pero,

enfermo de malaria, Mendaña perdió el control de la situación. Los soldados

cometieron crímenes y excesos con los indígenas y se produjo un intento de

rebelión. El

18

de

octubre de 1595

muere Mendaña

y

se

hace

cargo

de

la

expedición su esposa Isabel de Barreto. Cuando se deteriora la situación decidieron

abandonar la colonia y poner rumbo a las Filipinas el 18 de noviembre. Por el

camino se perdieron la nave

San Felipe

y

la Santa Catalina. La

nave San

Gerónimo, guiada por Pedro Fernández de Quirós, pasó por Guam el 1 de enero

de 1596 y arribó al puerto de Cavite en Manila el 11 de febrero de 1596. Luego de

ser reparada continuó hacia Acapulco, a donde llegó el 11 diciembre de 1596.

Quirós, quien había conducido hasta Acapulco el retorno de

la nave sobreviviente de la última expedición de Mendaña, se dirigió al Perú

llegando a Paita el 3 de mayo 1597. Luego, por consejo del virrey viajó a Europa,

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en abril de 1598, llegando a Sevilla en febrero de 1600 y luego visitó en Roma al

papa Clemente VIII, de quien obtuvo apoyo para continuar explorando el Pacífico.

Regresó al Perú en marzo de 1605 con la intención de encontrar y conquistar

la Terra Australis Incognita. Armó una expedición de tres naves: la capitana

llamada Santos Pedro y Pablo, la almiranta llamada San Pedro y la más pequeña

llamada Los Tres Reyes Magos, que partieron de El Callao el 21 de diciembre

de 1605, con 300 marineros y soldados.

El 26 de enero de 1606 encontraron una que

llamaron Luna Puesta , llamada también La Anegada o La Encarnación por otros

miembros de la expedición y luego otras islas del archipiélago: el 29 de enero, San

Juan

Bautista,

una

isla

despoblada

donde

recogieron

piñas

que

también

llamaron Sin Puerto, San Valerio y Sin Provecho. El 5 de febrero alcanzaron Las

Cuatro Coronadas y el

10 de febrero hallaron

la primera

isla poblada del

archipiélago, La Conversión de San Pablo, en la cual desembarcaron e hicieron

contacto con sus habitantes y el 12 de febrero ven otra que no visitan pero que

bautizan: Decena por ser la décima isla hallada; y al día siguiente La Sagitaria, en

donde desembarcaron y tomaron contacto con sus habitantes. Al día siguiente

descubrieron La Fugitiva.

 

El

21 de febrero

de 1606,

diez años después del

segundo

viaje

de

Mendaña,

Quirós

consiguió

reencontrar

la

isla de

San

Bernardo o La del Pescado,

pero

estaba despoblada y sin agua, por

lo

que

continúan viaje hacia la isla de Santa Cruz. Alcanzaron luego el 1 de marzo una isla

habitada

que

denominaron isla

de

Monterrey, La

Peregrina o isla

de

Gente

Hermosa, en donde desembarcaron y chocaron con sus habitantes y el 25 marzo de

1606 la tripulación de la capitana se inquieta, por lo que Quirós destituye al piloto

mayor y pone en su lugar a Pedro de Leza. Continúan el viaje y llegan el 7 de abril

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a otra isla poblada Nuestra Señora del Socorro, en donde denominó Venecia a un

poblado indígena y tomó contacto con sus habitantes. El 18 de abril Quirós ordenó

zarpar hacia el sudeste alcanzando el 21 de abril la isla Tucopia, en las Salomón, en

donde desembarcó se contactó con sus habitantes y luego llegaron al archipiélago

de

las

Nuevas

Hébridas

divisando

el

25

de

abril San

Marcos, Vergel, Margaritana y Sierra Clementina . El 27 de abril pasaron por Virgen

María, Los Portales de Belén, Las Lágrimas de San Pedro y Mota.

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Tema 7. La querella de los Justos Títulos.

1-Las Bulas alejandrinas. El Tratado de Tordesillas.

Pronto surgieron disputas por la titularidad de las tierras

descubiertas.

Juan II de Portugal reclamó los territorios al sur del paralelo 28

Norte, que pasaba por el Sur de Canarias, basándose en la Bula Romanus Pontifex

y el tratado de Alcovaças. Pero había un doble problema: la incorporación de las

Indias a la corona de Castilla y el derecho a ocupar las tierras recién descubiertas.

Las Indias eran bienes gananciales en el matrimonio de los reyes, que decidieron

incorporarlos a Castilla. Los Reyes Católicos orientaron la defensa de sus intereses

en tres direcciones: preparar el segundo viaje de Colón para consolidar su

presencia en las tierras recién descubiertas; negociar con Juan II una solución

buena para ambas partes, y buscar una Bula comparable a la que ya tenían los

portugueses.

En 1492 había sido elegido papa Alejandro VI, Rodrigo

Borgia, que ocupó su cargo con el apoyo de Fernando e Isabel, y fue él quien les

nombró Reyes Católicos y los respaldó en las disputas con Portugal. Para reforzar

su posición, les otorgó, no una sino cuatro bulas, que se conocen con el nombre de

Bulas Alejandrinas, para lograr la evangelización de las nuevas tierras.

1. Inter Caetera I, de mayo de 1493, o Bula de Donación, que les concede las

tierras descubiertas y las aún por descubrir

2. Inter Caetera II, de junio de 1493, o Bula de Partición, que divide el océano

en dos partes, mediante una línea imaginaria trazada de polo a polo, un

meridiano al Oeste de las Azores y Cabo Verde.

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3. Eximie Devotionis, que concedía a Castilla los mismos derechos a los que

tenía Portugal para colonizar sus posesiones.

4. Dudum Siquiden, de septiembre de 1493, o de ampliación de la donación,

que permite a Castilla llegar hasta la India, y le concede todas las tierras

que encuentre en esa ruta.

Se garantiza a los Reyes Católicos y a sus herederos la propiedad de los territorios

descubiertos y sus riquezas. Juan II no aceptó la demarcación establecida en la

segunda bula y propuso el trazado de un paralelo en lugar de un meridiano, lo cual

le daría el control de los territorios australes, y a Castilla los septentrionales. Pero

los castellanos no ceden, insistiendo en trazar un meridiano.

El

Tratado de Tordesillas,

de

7

de

junio

de 1494,

reconocía una línea a 370 leguas al Oeste de Cabo Verde, y fue el que permitió a

los portugueses colonizar Brasil.

y fue el que permitió a los portugueses colonizar Brasil. HISTORIA DE LA AMÉRICA ESPAÑOLA. UNED

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2-Francisco de Vitoria. Fray Bartolomé de las Casas. Las Leyes Nuevas.

A

diferencia

del

descubrimiento

de

América,

que

empezó de manera legal con las Capitulaciones de Santa Fe, la conquista no tuvo

un origen único ni claro, sino que fue un fenómeno paralelo a la voracidad de los

conquistadores y avanzó o retrocedió en función de la sed de oro. El contacto con

los indios caribes y sus prácticas antropófagas hicieron amplia la idea de que los

indios podían ser sometidos, dominados y esclavizados mediante la guerra sin por

ello violar la legalidad vigente. Pero no todos compartían estas ideas. La reina

Isabel había dicho en 1503 que los indios eran hombres libres y que no podían ser

esclavizados. Pero muchos pensaban que el rechazo a la evangelización podía ser la

puerta a la esclavitud. Los Reyes Católicos consultaron a juristas y teólogos. La

mayoría de ellos fueron partidarios de hacer la guerra y esclavizar a los indígenas

que se enfrentaban a los españoles, y a los caníbales, según el concepto medieval

de la guerra justa contra los infieles. Pero también había quien culpaba a la mala

política de Colón de la rebelión

de los indios,

y

por fin

en 1500

los reyes les

declararon vasallos libres, aunque se podría someter por la fuerza a quienes se

rebelaran; y por supuesto los caribes, como caníbales, podían ser esclavizados.

En 1511 la situación en La Española se volvió más complicada y la polémica surge

cuando Fray Antonio de Montesinos, el único dominico establecido en Santa

Domingo,

pronunció

un célebre sermón

en

encomenderos y

la explotación de los indios,

contra

de

los

abusos de los

siendo además crítico con la

legitimidad de la conquista. Ante el revuelo levantado, fue enviado a la Península, y

la corona hizo nuevas consultas. En 1512 se reúne la Junta de Burgos y concluye

que el trabajo forzoso indígena es justo y necesario para la sociedad colonial,

siempre que no suponga la extinción de las sociedades nativas y permita su

evangelización.

Se elabora la primera legislación laboral que trata de evitar la

explotación indiscriminada; y se fijan días de descanso, pago por los trabajos

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efectuados, educación y evangelización. Estas normas se complementaron más

tarde con otras aprobadas en la Junta de Valladolid en 1513 y en la de Madrid de

1516.

La necesidad de justificar la guerra contra los indígenas motivó el

desarrollo del Requerimiento, un documento de corte ético jurídico, que liberaba a

los españoles de cualquier responsabilidad bélica si los indios eran advertidos de lo

que podía pasarles si no deponían las armas. La premisa de que los indios debían

aceptar de buen grado el dominio español se basaba en las donaciones pontificias.

El jurista Juan López de Palacios Rubios, fue quien lo redactó; pero este documento

no dio satisfacción a las voces más críticas, como era la del Padre Bartolomé de las

Casas. En la polémica por los Justos Títulos se acabaron formando dos bandos:

Contra el derecho de conquista se manifestaron fray Antonio de

Córdoba, El padre Bartolomé de las Casas, Domingo de Soto y

Fernando Vázquez de Menchaca, la mayoría de la escuela salmantina.

Pero entre todos destaca Francisco de Vitoria, por su teoría del

“derecho de gentes”.

A favor de la conquista se manifiestan Juan Ginés de Sepúlveda, Juan

López de Palacios Rubios, Fernández de Enciso o Juan Solórzano

Pereira.

Las Casas presentó su Brevísima relación de la destrucción de las Indias,

junto con otros dos escritos, donde postulaba sus pensamientos, y que luego

servirían de base para la leyenda negra, en la Junta de Valladolid de 1542. La

respuesta de la corona fue la promulgación ese mismo año de las Leyes nuevas,

que prohibían el traspaso de las encomiendas, que dejaban de ser hereditarias, y

que virreyes y gobernadores pudieran hacer nuevos descubrimientos, lo cual

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quedaba

reservado

a

las

Audiencias.

En

1549

se

suspenderían

todos

los

descubrimientos y conquistas pendientes.

 
 

El

punto culminante de la polémica que enfrentó a

Las Casas

y

Sepúlveda sobre la naturaleza del indio y su categoría humana tuvo lugar entre

1551 y 1552. Las Casas pensaba que los indígenas tenían capacidad plena para

decidir, y Sepúlveda pensaba que su capacidad intelectual estaba disminuida y por

eso eran siervos por naturaleza. Alejado de estas dos posturas, Vitoria desarrolló la

teoría de los justos títulos que debía explicarse en hechos positivos y no negativos.

Por eso, los títulos españoles nada tenían que ver ni con el poder papal ni con el del

emperador, y ni siquiera con la negativa de los indios a reconocer el poder papal,

que bajo ningún concepto podía justificar una guerra. Tampoco se podía acusar a

los indios de rechazar una religión que no conocían. Los justos títulos se basaban

en el derecho a predicar el Evangelio en tierras bárbaras, en la guerra justa y en la

defensa de los indígenas convertidos al cristianismo si sus señores querían

devolverlos a la idolatría.

3-Conquista y evangelización.

La conquista de América no habría sido lo que fue

sino estuviese imbuida de un fuerte espíritu evangelizador. El clima de Cruzada

estaba muy presente y tuvo impacto tanto en los conquistadores como en los

conquistados. La Iglesia se hizo presente en el Nuevo Mundo prácticamente desde

el principio de la aventura americana. En el segundo viaje de Colón le acompañaron

ya algunos religiosos; y fue la Santa Sede y el Papa Alejandro VI, con sus famosas

Bulas la que justificó los derechos castellanos sobre los territorios descubiertos. La

expansión de la fe también justificó el sometimiento y explotación de los indios; e

incluso documentos como el Requerimiento que

se leía a los indios para que se

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dejaran someter pacíficamente, tenían un fuerte contenido religioso. Sin la Iglesia

Católica no se entendería el proceso de occidentalización de los indios. En la

actualidad hay un debate sobre el papel de la conquista espiritual de los indios, que

bascula entre la interpretación de los que ven la evangelización como favorable, y

quienes lo interpretan como un instrumento de explotación. Lo más normal es

hallar un término medio entre los dos extremos.

La

labor

de

la

Iglesia no se limitaba

a

la expansión

del

cristianismo mediante la conversión, sino que también se centraba en la tutela de

las comunidades cristianas integradas por los conquistadores y sus descendientes,

los mestizos y los demás europeos instalados en América. Los esclavos negros

formaban parte del grupo, y por eso eran también bautizados. La primera tarea se

encomendó a las órdenes religiosas, y la segunda al clero secular. Por eso surgieron

dos Iglesias: una de choque, responsable de las almas indígenas, y otra de

retaguardia, centrada en los grupos ya cristianizados. El clero regular tuvo un papel

muy importante en la defensa de los indios, especialmente los dominicos, entre los

que destaca Fray Bartolomé de las Casas.

Pero los obstáculos también eran muchos, porque la Iglesia tenía una

doble dependencia: del Papa para los problemas de fe y del monarca hispano para

las cuestiones organizativas.

Y había contradicciones entre los intereses de los

indios y de los europeos, como se desprende de los sermones de Fray Antonio de

Montesinos. Incluso había contradicciones entre el clero secular y el regular, y de

las distintas órdenes entre sí; e incluso entre la corona y la Iglesia por el control de

la vida cotidiana en las colonias.

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Tema 8. Las Antillas y Tierra Firme.

1-Teoría y práctica de la conquista.

La rapidez de la conquista se debe sobre todo a la

milagrosa fórmula de las Capitulaciones; y en el caso de las de conquista, al igual

que en las del descubrimiento, delegaban en un individuo la responsabilidad de la

dominación de un territorio indígena insumiso, que luego sería propiedad de la

corona. También había conquistas impulsadas por virreyes, o por otras autoridades

indianas. Todos los gastos debían ser sufragados por el beneficiario, que se

quedaba con una parte importante del botín, y el 20% o quinto real, iba a parar a

la corona. Como contrapartida, el

rey imponía el

plazo del

beneficio y sus

condiciones, y otorgaba mercedes como títulos, nombramientos y derechos,

además de tierras. Así el

erario público no se veía gravado por el

conquista, que recaía en particulares.

costo de

la

Pero como normal general el capitán que deseaba

lanzarse a esta aventura debía de buscarse un socio capitalista que pusiese el

dinero para hacerle frente a los numerosos gastos. El socio aportaba el capital y

recibía una importante parte de las ganancias. Cuando se recaudaba el botín, se

hacían cuentas: primero se quitaba el

quinto real

de

la

corona;

luego se

contabilizaban los gastos y las pérdidas, y se repartía de forma proporcional entre

las partes implicadas. Los soldados y peones, los más bajos de la hueste, eran

quienes menos recibían. A veces, para evitar motines y problemas, los capitanes

repartían de su propio dinero; y había incentivos adicionales para los oficiales,

consistente en el reparto de indígenas o encomiendas. Posteriormente otro aliciente

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era la captura de alguno de los grandes jefes indígenas, como Moctezuma o

Atahualpa, por los que se intentaba cobrar un enorme rescate, sobre todo en

metales preciosos y joyas. Si la empresa tenía éxito, el capitán de la hueste solía

convertirse

en

gobernador;

aunque

también

había

empresas

que

no

eran

encargadas

por

ninguna

autoridad,

sino

originadas

por

la

ambición

de

los

conquistadores, y que solían ser bastante más anárquicas.

 

2-La instalación en Santo Domingo. La ocupación de las Antillas.

 
 

Fray

Nicolás

de

Ovando

fue

el

sucesor

de

Bobadilla y gobernador de La Española desde 1501; y al año siguiente llegó a Santo

La Española desde 1501; y al año siguiente llegó a Santo Domingo, con la idea de

Domingo, con la idea de abandonar el sistema colombino de

factorías y sentar las bases de una administración colonial

española en las Indias. Refundó la ciudad de Santo Domingo,

que había sido arrasada por un ciclón, e incluso construyó un

hospital. Tras someter a los indios rebeldes, pacificó la isla y

fundó algunas poblaciones. Fomentó la agricultura y la minería, e introdujo cultivos

europeos y la caña de azúcar; además de ganadería bovina, equina, porcina y

mular. Pero se encontró con el problema de que los colonos se habían convertido

en poderosos terratenientes debido a las reparticiones de tierras de Colón y de

Bobadilla, y eran poco propensos a obedecer. Para hacerse valer, mandó a la

Península a los principales cabecillas de los colonos y favoreció a los burócratas que

había traído consigo.

A medida que se descubrían minas de oro, se necesitaba

más mano de obra, y Ovando realizó incursiones en La Española en busca de

indígenas. Durante las dos primeras décadas del siglo XVI, mientras duró el ciclo

del oro en el Caribe, los asentamientos españoles cambiaban de emplazamiento, en

función de los yacimientos y de la disponibilidad de mano de obra indígena.

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Los

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colonos pensaban que la mano de obra local era inagotable. La reina Isabel en su

testamento ordena que los indios sean tratados como vasallos libres y no como

esclavos, y esto causa entre los colonos un enorme malestar. El propio Ovando se

queja a la corona de que los indios deben trabajar en las minas: Con el respaldo

real, impone el reparto de indios. Aunque se les pagaba un salario, el régimen era

de trabajo forzoso, lo cual causaba mucha mortandad, porque además no estaban

acostumbrados a este tipo de trabajo. Para facilitar su evangelización y vigilancia,

Ovando ordena que sean trasladados a poblados especiales; y es así como empieza

en La Española el sistema de la encomienda.

Las duras condiciones de trabajo y el ritmo que se

impone, provoca una baja en la demografía. Los indígenas luchan contra esta

situación como pueden; desde los suicidios colectivos hasta asesinar a sus propios

hijos, abortos que se provocaban a las mujeres para no seguir alimentando la

situación con nuevos individuos. Los colonos empiezan a preocuparse porque ven

que les falta mano de obra. Se importan indios de otras islas del Caribe, sobre todo

de las Bahamas, Cuba o Jamaica, e incluso en las Antillas menores. Pero en éstas

los indios eran caníbales y más belicosos que en las Antillas mayores; aunque su

captura se hacía como “guerra justa” en virtud de su canibalismo.

Juan Ponce de León empezó a colonizar la isla de

Puerto Rico en 1508, pero los indios tainos se rebelaron y tras matar a la mayoría

de

los

colonos,

se

marcharon

a

las

Antillas

Menores,

donde

tuvieron

que

enfrentarse a los caribes; lo cual dio lugar a una catástrofe demográfica. A partir de

1511 Diego Velázquez inicia la colonización de Cuba, de manera semejante a

como se había hecho en La Española y Puerto Rico, aunque sin suficientes indios

para

repartir, y con

yacimientos de oro que tardaron más tiempo en

ser

descubiertos, lo cual hizo que las tres islas evolucionasen de manera diferente.

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En

1508 fue nombrado gobernador de La Española en

sustitución de Ovando, Diego Colón, hijo del Almirante; y al año siguiente ordenó a

Juan de Garay conquistar Jamaica. Su paso por la administración española fue tan

conflictivo como el de su padre. Uno de sus objetivos era apropiarse de los indios

de los colonos para entregarlos a sus parientes; y en 1513 se anuló su derecho a

repartir indios. El rey Fernando llega a crear la Audiencia de Santo Domingo para

frenar sus injusticias. También la corona quería desmantelar el poder de la

oligarquía que formaban los encomenderos, y se ordenaron nuevos repartos de

indios en Cuba, Puerto Rico y La Española. A la muerte del rey Fernando en 1516 y

durante la minoría de edad del príncipe Carlos, Cisneros fue nombrado regente; y

prestó bastante atención a las quejas de personas como Fray Bartolomé de las

Casas. Cisneros impulsa una reforma del gobierno indiano, enviando a cuatro

monjes jerónimos como gobernadores a Santo Domingo, para evitar la explotación

de los indios. Pero el regente muere antes de ver realizados sus planes.

3-La conquista de Panamá: la Castilla del oro.

Después del ajusticiamiento de Núñez de Balboa,

Pedrarias Dávila funda la ciudad de Nuestra Señora de la Asunción de Panamá, en

las costas del Pacífico, y se convierte en centro de almacenaje y aduana de los

cruces de caminos más importantes de América, que vinculaba Perú con Europa.

Las riquezas llegaban a Panamá y desde allí seguían a lomos de mulas hasta

Nombre de Dios, hasta que la ciudad fue destruida por Drake en 1597; y luego a

Portobelo. En ese momento llega, procedente de La Española, el encomendero Gil

González Dávila, con una licencia para explorar las costas del Mar del Sur y buscar

el paso que uniera ambos océanos. Se enfrenta con Pedrarias, pero a pesar de todo

llega por mar hasta el golfo de Fonseca, donde actualmente confluyen las fronteras

de Salvador, Honduras y Nicaragua. Después de volver a Panamá, regresó a Santo

Domingo en busca de refuerzos, y aprovechando su ausencia, Pedrarias envió una

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expedición al norte, comandada por Francisco Hernández de Córdoba; que fundó la

ciudad de Bruselas, en el lago Nicoya, la ciudad de Granada y León la Vieja; para

terminar en Honduras, donde se encontró con González Dávila, que volvía con

refuerzos.

Desde

México

se

enviaron

expediciones

a

América