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MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 1

UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS









L e c t u r a 1



Snchez, R. (2006). Aplicacin de la psicologa de la
salud en campos especficos.
Compilacin de bibliografa
complementaria elaborado para la
unidad III. Del curso de el Campo
Aplicado de la Psicologa de la Salud.
Mxico: FESI-UNAM. 1-26.














APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS
ESPECFICOS ...............................................................................2
1. Estrs: definicin, causas y consecuencias............................2
2. Prevencin del VIH/SIDA........................................................9
3. Dolor crnico.........................................................................12
4. Cncer ..................................................................................14
5. Depresin .............................................................................17
6. Adicciones ............................................................................19
7. Investigacin en salud..........................................................25
8. Referencias...........................................................................26













U UN NI I D DA AD D I I I I I I . .

A AP P L L I I C C A A C C I I N N D DE E L L A A P PS S I I C C O OL L O OG G A A
D DE E L L A A S S A A L L U UD D E E N N C C A A M MP P O OS S
E E S S P P E E C C F F I I C C O OS S


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 2


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

A AP PL LI IC CA AC CI I N N D DE E L LA A P PS SI IC CO OL LO OG G A A D DE E L LA A S SA AL LU UD D E EN N C CA AM MP PO OS S
E ES SP PE EC C F FI IC CO OS S

Ricardo Snchez Medina

Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Facultad de Estudios Superiores Iztacala
1. Estrs: definicin, causas y consecuencias

Hoy en da, podemos encontrar mltiples concepciones para
abordar el problema del estrs; sin embargo, cada una tiene sus
fundamentos y sus bases, y se puede apreciar en el tipo de definiciones
que encontramos, por ejemplo, Sarafino (1994) define al estrs como la
condicin que resulta cuando las transacciones entre la persona y el
medio conducen al individuo a la percepcin de una discrepancia real o
ficticia- entre las demandas de la situacin y los recursos biolgicos,
psicolgicos o sociales de los que no disponen. lvarez-Gonzlez
(1987, en Morales, 1999) seala que el estrs es una respuesta del
organismo ante estimulaciones que tienden a romper su homeostasis,
las que pueden ser de origen psicosocial, fsico o biolgico. Esta
respuesta es de tipo sistemtico e integra los niveles psicolgicos,
neurolgicos y endocrinos. Por otro lado Cruz y Vargas (2001) marcan
que el estrs es una respuesta inespecfica del cuerpo ante cualquier
demanda, sin embargo, ms adelante se menciona cmo es que estas
definiciones nacen de dos concepciones que actualmente gozan de
fuerza en el terreno de la salud, estas son las propuestas por Selye y por
Lazarus
1
.
Pero de dnde surge el estrs?, como ya se mencion el
concepto de estrs no surgi de la nada, sino que tuvo que haber un
proceso histrico que llevar al hombre a formular un concepto para
nombrar un fenmeno que suceda al cual le nombro estrs. Slipak
(1996a) marca que dicho concepto se utiliz por primera vez en el siglo
XIV y a partir de entonces se emple en diferentes textos en ingls como
stress, stresse, strest y straisse. Sin embargo poco a poco se fue
insertando dicho concepto dentro del mbito de salud (Caballo, Buela-
Casal y Carboles; 1996), a partir de 1936 el mdico hngaro-canadiense

1
Las definiciones de estrs de Selye y Lazarus se revisaran ms adelante en el
presente trabajo.
Selye (en Caballo; Buela-Casal y Carrobles; 1996) fue el primero en
utilizar dicho concepto. El concepto que propone Selye se retoma de la
fsica y las fuerzas dinmicas en donde dicho trmino significa el efecto
producido sobre un cuerpo o una estructura slida, pero habra que
considerar que la extrapolacin de dicho conceptos pueden llegar a
interferir errores a la hora de tomarlos como bases para poder
fundamentar un conocimiento focalizado a dicho concepto, ya que la
Fsica es una disciplina que se centra en el estudio de la materia y el
hombre no solo es materia, sino es un ente bio-psico-social (Papalia y
Wendkos, 1999), lo que da como resultado la extrapolacin de errores
en las definiciones, metodologas e intervenciones para la insercin de
dicho concepto en la salud, por ende dicho concepto es poco funcional
porque no resuelve las demandas; sin embargo, Selye (en Meichenbaum
y J aremko; 1987) decidi retomar de la fsica el fenmeno de estrs y
adaptarlo con los estudios de Cannon (1932; en Caballo; Buela-Casal y
Carrobles;1996), el cual haba desarrollado y estudiado el equilibrio o la
constancia del medio interno corporal en los organismo que hacen
referencia a la homeostasis, o vuelta constante al estado ideal de
equilibrio de un organismo despus de ser desquilibrado o alterado por
las demandas del medio; dicho equilibrio se centraba en la activacin del
Sistema Nervioso Autnomo.
Selye (1932; en Caballo; Buela-Casal y Carrobles; 1996)
propuso el trmino homeostasia para designar los procesos fisiolgicos
coordinados que mantienen constante el medio interno mediante
numerosos mecanismos fisiolgicos. En 1939 adopta el trmino stress, y
se refiri a los "niveles crticos de estrs", los cuales defini como
aquellos que podran provocar un debilitamiento de los mecanismos
homeostticos. Cannon insisti en especial sobre la estimulacin del
Sistema Nervioso y en la descarga de Adrenalina por las Glndulas
mdulo suprarrenales que se produce cuando hay agresiones, ya que
este proceso autnomo provoca a su vez modificaciones
cardiovasculares que preparan al cuerpo para la defensa. Son stas
quizs las referencias ms importantes en las cuales se basa Selye para
sus experiencias y la evolucin de sus estudios.
A partir de estas influencias Selye (1956; en Brannon y Feist,
2001) comienza a hablar del intento del organismo por defenderse de los
agentes negativos, el cual llamo Sndrome de Adaptacin General
(SAG), y dicho sndrome lo dividi en tres etapas:
a) Reaccin de alarma: esta etapa hace referencia a la
movilizacin de las defensas del cuerpo para combatir estresores
(estmulos que elicitan el estrs) mediante la accin del Sistema
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Nervioso Simptico (Gross, 1996)
2
. Por otro lado, Brannon y Feist
(2001) marcan que cuando dicha reaccin de alarma se produce el
sistema simptico y parasimptico actan de una manera conjunta
produciendo las siguientes respuestas: pupilas (apertura mxima),
glndulas salivales (reduccin de las secreciones), bronquios (apertura
total), corazn (aceleracin del latido), estmago (interrupcin de la
agitacin del alimento), intestino delgado y grueso (interrupcin de la
digestin), vejiga (inhibicin de vaciados) y rganos genitales (ausencia
de ereccin y ausencia de excitacin favoreciendo el orgasmo).
b) Fase de resistencia: esta es la segunda fase que propone
Selye, en la cual el organismo despus de la reaccin de alarma se
adapta a la situacin o al estimulo que le produce la respuesta de estrs.
La duracin de esta fase depende de la intensidad del estimulo que
produce el estrs y de la capacidad del organismo (que puede ser muy
variado en cada persona). Cuando esta etapa se prolonga pueden
aparecer distintos trastornos, tales como: ulceras ppticas, colitis,
hipertensin, enfermedades cardiovasculares, el hipertiroidismo y el
asma branquial.
c) Fase de agotamiento: esta es la ltima fase, donde la
capacidad del organismo para resistir se agota y por ende se produce un
derrumbamiento fsico. A comparacin de la primera fase que es la de
alarma (se activa el Sistema Nervioso Simptico), en esta fase se activa
el Sistema Nervioso Parasimptico, lo cual produce en el organismo:
pupilas (constriccin), glndulas salivales (secrecin), bronquios
(constriccin), corazn (ralentizacin del latido cardiaco), estmago
(agitacin del alimento), intestino delgado y grueso (digestin del
alimento), glndulas suprarrenales (secrecin)
3
, vejiga (vaciado de
lquidos) y rganos genitales (ereccin y excitacin).

2
Hay que tener en cuenta de que el Sistema Nervioso Autnomo se
divide en Sistema Nervioso Simptico y Parasimptico, los cuales movilizan los
recursos del organismo en situaciones de emergencia, estrs o emocionalmente
importantes. Durante esta etapa tambin se segregan distintas sustancias como
adrenalina la cual aumenta el pulso cardiaco y la presin sangunea, la
respiracin se acelera y la sangre se desva a los rganos internos y se concentra
sobre todos en los msculos esquelticos (dichos msculos son indispensables
para el movimiento).
3
Como se puede apreciar se activan los mismo rganos tanto en la fase
de alarma como en la de agotamiento, solo que a pesar de ser el mismo rgano
funciona de forma diferente; esto se debe a la funcin del Sistema Nervioso
Simptico y Parasimptico, sin embargo, solamente las glndulas suprarrenales
Una vez que Selye desarroll el Sndrome de Adaptacin
General, el concepto de estrs se tom en cuenta en el mbito de la
salud, y actualmente es un trmino utilizado en la vida cotidiana. De esta
manera podemos decir que Selye (s/f, en Buenda, 1993), defini el
estrs, como la respuesta general del organismo ante cualquier estimulo
estresor o situacin estresante. Esto implicara la interaccin del
organismo con el medio ambiente u otro organismo o el medio en que
nos desenvolvemos, lo que nos podra llevar a definir el estrs segn:
a) El estmulo (estresor).
b) La respuesta (estrs).
En 1989, y tras controvertidas discusiones cientficas sobre si el
estrs era el estmulo o la respuesta del organismo, los autores Paterson
y Neufeld (s/f, en Cascardo y Resnik, 2001) comienzan a considerar el
trmino estrs como un trmino genrico que hace referencia a un rea
o campo de estudio determinado, el de la salud.
Por otro lado, hay otra teora y definicin de estrs antagnica a
la propuesta por Selye, dicha propuesta es creada por la necesidad de
tener una explicacin del estrs considerando factores psicolgicos, por
lo que Lazarus en 1966 (en: Palmero y Breva, 1988) propone otra
alternativa, la cual se basa en la percepcin que tiene el individuo de la
situacin psicolgica, considerando los peligros potenciales, amenazas y
desafos, as como la capacidad percibida del individuo de afrontar
dichas situaciones (Sandn, 1993; Brannon y Feist, 2001).
La idea central de Lazarus segn Brannon y Feist (2001) es que
un acontecimiento no es lo que produce el estrs, sino que es la visin
que tiene de este la persona afectada lo que finalmente hace que dicha
situacin resulte estresante. Para poder llegar a esta idea Lazarus tuvo
que pasar por un proceso de estructuracin de su teora al igual que
Selye, sin embargo Lazarus considera de gran importancia los
siguientes elementos:
a) Valoracin
b) Vulnerabilidad
c) Afrontamiento

se activan en esta ltima fase, mediado por el Sistema Nervioso Parasimptico;
dichas glndulas se ubican en la parte superior de los riones y estn formadas
por la corteza suprarrenal y la mdula suprarrenal y estas glndulas segregan
glucocorticoides, sobre todo cortisol que es una hormona, que altera algunas
funciones del cuerpo y dicha hormona se relaciona con el estrs, incluso el estrs
se pude medir a partir del nivel de cortisol que se encuentra en la sangre.
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En cuanto al primer factor a considerar en el modelo de Lazarus
(Valoracin), lo podemos dividir en tres partes (Sandn, 1993; Slipak,
1996a; Brannon y Feist, 2001): 1) Valoracin primaria: es una evaluacin
que se hace ante un situacin en el sentido del propio bienestar de la
persona; por ejemplo, si es buena, mala, irrelevante, importante, entre
otras; sin embargo, una valoracin estresante puede indicar que la
situacin se considera peligrosa o amenazante o desafiante, pero cada
una de estas tres posibilidades pueden generar una emocin, Lazarus
(1993, en Brannon y Feist 2001), las defini de la siguiente manera: a)
Peligro: dao psicolgico que ha sido inflingido, como el que produce
una enfermedad o lesin; b) Amenaza: la anticipacin del peligro; c)
Desafo: es la confianza que tiene una persona en superar demandas
difciles. Cada uno de estos factores produce una emocin, sin embargo
la emocin en s no produce el estrs, sino que el estrs es producido
por la valoracin que el individuo hace de una situacin dada. 2)
Valoracin Secundaria: es la segunda fase de la valoracin; ya que una
persona ha valorado inicialmente una situacin, se forma una idea de su
capacidad de controlar o afrontar el peligro, la amenaza o el desafo, a lo
cual Sandn (1993) y Brannon y Feist (2001) marcan que se hace
referencia a tres preguntas: a)Con que opciones cuento?; b) Qu
probabilidad tengo de hacer algo para reducir el estrs?; c) Funcionara
lo que haga para eliminar el estrs?. Lazarus afirmaba que se deben de
considerar estos cuestionamientos ya que cuando las personas
consideraban que son capaces de efectuar algo que cambie las cosas,
es decir, cuando creen que pueden manejar una situacin con xito, se
reduce el estrs. 3) Reevaluacin: Lazarus afirmaba que las
apreciaciones de una situacin cambian constantemente a medida que
se dispone de nueva informacin. Tambin la reevaluacin se pude
conseguir por medio de un factor medioambiental, sin embargo, no hay
que pasar por alto que una reevaluacin no solo puede disminuir el
estrs, sino que tambin lo puede aumentar. Sandn (1993) marca que
una situacin anteriormente valorada como benigna o irrelevante pude
adquirir un carcter amenazador, peligroso o desafiante si las
caractersticas del ambiente cambian o la persona comienza a
considerar la situacin de forma distinta.
El segundo factor que considera Lazarus en su explicacin es el
de vulnerabilidad, que hace referencia segn Brannon y Feist (2001) a
que el estrs puede aumentar si la persona es vulnerable, es decir,
cuando carece de recursos en una situacin de cierta importancia
personal, y estos recursos pueden ser fsicos o morales, sin embargo
aqu juega un papel importante lo psicolgico, ya que segn la
importancia que le de la persona, es la vulnerabilidad de la persona, es
decir, en funcin de como perciba y evalu la situacin va a producir
mayor o menor cantidad de estrs. El factor personal se hace presente,
ya que tanto la percepcin como la evaluacin va a estar determinada
por la persona, y a partir de aqu va a existir una vulnerabilidad cuando
la falta de recursos cree una situacin potencialmente amenazadora o
peligrosa.
Finalmente expondremos el ltimo factor, al cual Lazarus llam
afrontamiento. Lazarus y Folkman (1984, en Brannon y Feist; 2001) lo
definieron de la siguiente manera: es el cambio constante de los
esfuerzos cognitivos y conductuales para responder a las demandas
especificas de carcter externo y/o interno que se valoran como
elementos que exceden los recursos de una persona. Habra que
considerar algunos factores respecto al afrontamiento, tales como: a) es
un proceso que cambia constantemente a medida que los propios
esfuerzos son valorados como actos de mayor o menor xito; b) el
afrontamiento no es automtico, sino que estaramos hablando de un
patrn de respuesta aprendido frente a situaciones estresantes; c) el
afrontamiento requiere esfuerzo; d) el afrontamiento requiere un
esfuerzo pero orientado a manejar una situacin.
Por otro lado, Lazarus y Folkman tambin consideraron otros
factores para que se pueda dar el afrontamiento como por ejemplo: la
salud y la energa, las creencias positivas, la capacidad para resolver
problemas, las habilidades sociales y finalmente el apoyo social.
Finamente Lazarus (1984, en Sandn; 1993) define al estrs
como: el resultado de la relacin entre el individuo y el entorno.
Evaluado por aqul como amenazante, que desborda sus recursos
debido a la presencia de demandas de tareas, roles interpersonales y
fsicos. Y pone en peligro su bienestar".
Sin embargo, para finalizar este punto, el hecho de que a la hora
de buscar las fuentes de estrs en el ambiente se coincide con la
conceptualizacin del estrs como estimulo. Esta visin conduce a los
investigadores a indagar sobre los factores que producen estrs,
cuantificar estas fuentes y relacionarlas con los efectos sobre la salud.
Dichos aspectos se retomaran en el apartado siguiente.
1.2 Causas del estrs
Muchos de los problemas de salud que existen estn
relacionados con el estrs. Por ejemplo, el alcoholismo, la hipertensin,
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la depresin, el consumo de drogas, los trastornos alimenticios, y los
problemas conyugales. Las causas del estrs pueden ser muchas, sin
embargo, Peyr, (2002) dice que el estrs puede ser ocasionado por
cualquier acontecimiento que signifique un peligro para una persona.
Ms que la situacin, lo importante es la trascendencia o significado que
tenga para el individuo. Por ejemplo:
En el trabajo: gran cantidad de trabajo y poco tiempo; conflictos con el
jefe; con los compaeros de trabajo; problemas acumulados que tiene
que resolver.
En la vida personal: divorcio; enfermedad; fallecimiento de un ser
querido;
problemas econmicos; problemas con la pareja; problemas con los
hijos.
Paradjicamente, tambin eventos que traen gran felicidad
pueden llevar a un gran estrs, como por ejemplo, casarse; salir de
vacaciones; ganar la lotera u obtener un premio importante.
No slo las cuestiones personales o individuales pueden ser
causas de estrs, sino tambin eventos que acontecen en el medio
ambiente: el clima de tensin; el ruido; la multitud de autos y gente;
noticias polticas, econmicas.
Autores como Logategui (2001), dicen que la causa del estrs,
proviene directamente de factores estresantes, los cuales son agentes
que estimulan los procesos del estrs. Los estresantes se pueden dividir
en tres categoras, psicosociales (mentales y sociales), bioecolgicas
(funcin orgnica y medio ambiente) y personalidad (manejo de
ansiedad/distrs), a continuacin se describirn cada una de estas
categoras:
a. Causas Psicosociales del Estrs: Estos son el resultado de una
interaccin entre el comportamiento social y la manera en que
nuestros sentidos y nuestras mentes interpretan estos
comportamientos. En otras palabras, el estrs social se determina
por el significado que le asignamos a los eventos de nuestras vidas.
Algunos ejemplos de estos tipos de estresantes que con frecuencia
surgen durante el transcurso de nuestra vida son: desengaos,
conflictos, cambios de trabajo, prdidas personales, problemas
econmicos, presin de tiempo, jubilacin, dificultades para tomar
decisiones, cambios en la familia.
b. Causas Bioecolgicas del Estrs: Las causas bioecolgicas se
originan de toda actividad derivada de las funciones normales y
anormales de los rganos y del sistema del organismo humano,
incluyendo los que produce el ejercicio, y de aquellos estresantes
que surgen de nuestro ambiente fsico o ecolgico. Se pueden incluir
todo tipo de enfermedad causado por bacterias, virus, sustancias
txicas (drogas, nicotina, alcohol), deficiencias alimenticias
(vitaminas,), obesidad, hambre, sed y todo tipo de estmulo qumico-
fisiolgico que cause dolor (ejemplo: enfermedades). Tambin puede
representar cualquier tipo de actividad fsica, ejercicio o deportes, en
la que los estresores son aquellos que demandan al cuerpo una
mayor cantidad de energa para realizar un esfuerzo deportivo o
actividad fsica, como lo son el correr, nadar, recortar la grama, entre
otros. Y finalmente los factores ambientales, los cuales son
condicionamientos del medio fsico que nos obligan, de vez en
cuando, a una reaccin de estrs, tales como: calor, fro, ruido,
estmulos pticos, contaminacin del aire, heridas o traumas, entre
otras.
c. El Tipo de Personalidad Como Causas del Estrs: Se originan de la
dinmica del propio individuo, su percepcin sobre s mismo, y el
significado que le asigna a las situaciones estresantes, lo cual se
manifiesta en actitudes y comportamientos de riesgo que resultan en
alteraciones psquicas y somticas. Es por eso que algunas
personalidades parecen ser ms propensas al estrs que otras.
Finalmente, Suzuky y Sakano (2001) dicen que el estrs ocurre
cuando las personas perciben que las demandas externas a las que
ests sometido, son mayores que los recursos con los que cuentas. Es
la reaccin fsica y psicolgica que aparece ante estas situaciones de
desbalance. Puede durar poco tiempo e incluso puede durar varios aos,
y puede ser causado por una infinidad de factores, incluyendo hechos
pasados, presentes o futuros, positivos o negativos, agudos o crnicos,
a continuacin, se explica en qu consisten estos factores.
Desde las cosas ms simples de la vida cotidiana, hasta los
eventos de importancia crucial, pueden desencadenar una crisis. Los
detonantes de origen psicolgico y fsico van desde la falta de sueo
hasta someterse a una operacin riesgosa. Los factores psicolgicos
ms comunes incluyen aquellas condiciones que evocan emociones
negativas tales como el odio, el miedo, el enojo y la tristeza.
Los detonantes del pasado, son eventos que ya ocurrieron -
como por ejemplo una experiencia traumtica en la niez- pero que
continan manifestndose en el presente de alguna forma. Tambin
existen eventos estresantes del presente -como retos laborales o
personales- y otros que an no han ocurrido pero que son motivo de
preocupacin.
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Tambin existe el estrs positivo, el cual ocurre como
consecuencia de un evento de connotacin positiva -como la graduacin
o la boda- . El negativo, en cambio, aparece tras situaciones molestas o
perjudiciales para la persona o para algn familiar cercano a ella.
Los detonantes clasificados como agudos, son aquellos que
aparecen de repente y que duran relativamente poco tiempo. Los
crnicos son los que se extienden en el tiempo y nos dan la impresin de
que nunca acaban.
Es muy importante tener en cuenta que el efecto de cada uno de
estos factores vara de persona en persona, es decir, lo que resulta
estresante para una persona no necesariamente lo es para otra, lo cual
depende en gran medida de las herramientas con que cada individuo
cuenta para enfrentar las situaciones y eventos que aparecen la vida.
1.3 Consecuencias del estrs
Las consecuencias negativas del estrs son mltiples, pero a
grandes rasgos, cabe sealar su influencia negativa sobre la salud, as
como sobre el deterioro cognitivo y el rendimiento. El estrs puede influir
negativamente sobre la salud por varias vas (Cano, 2002), como son:
1) por los cambios de hbitos relacionados con la salud,
2) por las alteraciones producidas en los sistemas fisiolgicos
3) por los cambios cognitivos (pensamientos) que pueden afectar a la
conducta, las emociones y la salud
En primer lugar, el estrs modifica los hbitos relacionados con
la salud, de manera que con las prisas, la falta de tiempo y la tensin,
aumentan las conductas no saludables, tales como fumar, beber, o
comer en exceso, y se reducen las conductas saludables, como hacer
ejercicio fsico, guardar una dieta, dormir suficientemente, conductas
preventivas de higiene. Estos cambios de hbitos pueden afectar
negativamente a la salud y, por supuesto, pueden desarrollarse una
serie de adicciones, con consecuencias muy negativas para el individuo
en las principales reas de su vida, como son la familia, las relaciones
sociales, el trabajo y la salud, por ejemplo, en algunas profesiones
altamente estresantes hay tasas ms altas de tabaquismo, alcoholismo y
otras adicciones; esto tambin es cierto en trabajadores desempleados,
frente a lo que tienen trabajo; las personas con obesidad presentan
niveles de ansiedad ms altos que las personas que no presentan
obesidad; los trastornos de alimentacin (anorexia y bulimia) tambin
estn muy ligados con ansiedad; muchas personas con fobia social
tienen problemas con el alcohol.
En segundo lugar, el estrs puede producir una alta activacin
fisiolgica que mantenida en el tiempo, puede ocasionar disfunciones
psicofisiolgicas o psicosomticas, tales como dolores de cabeza,
problemas cardiovasculares, problemas digestivos, problemas sexuales,
etc. (Labrador y Crespo, 1994); a su vez, el estrs puede producir
cambios en otros sistemas, en especial puede producir una
inmunodepresin que hace aumentar el riesgo de infecciones (como la
gripe) y puede aumentar la probabilidad de desarrollar enfermedades
inmunolgicas, como el cncer, por ejemplo, los pacientes hipertensos
presentan niveles de ansiedad e ira ms altos que las personas con
presin arterial normal; las personas que sufren arritmias, cefaleas,
asma, trastornos de piel, disfunciones sexuales, trastornos digestivos,
contracturas musculares, por lo general presentan altos niveles de
ansiedad; los estudiantes en poca de exmenes son ms vulnerables a
la gripe o a enfermedades infecciosas de tipo pulmonar, siendo ms
vulnerables las personas con alta ansiedad a los exmenes.
En tercer lugar, el estrs puede desbordar al individuo de
manera que comience a desarrollar una serie de errores cognitivos en la
interpretacin de su activacin fisiolgica, o de su conducta, o de sus
pensamientos, o de algunas situaciones, que a su vez le lleven a adquirir
una serie de temores irracionales o fobias, por ejemplo, una persona
sometida a estrs prolongado puede llegar a desarrollar ataques de
pnico, o crisis de ansiedad, que son fuertes reacciones de ansiedad.
Durante esta crisis el individuo interpreta errneamente su activacin
fisiolgica y piensa que le faltar el aire (cuando realmente est
hiperventilando), o que morir de un ataque al corazn, o que se
marear y caer al suelo, o que se volver loco.
1.4 Estrategias de intervencin
Los Trastornos de Ansiedad, generados a partir del estrs
responden muy bien a los tratamientos especficos, la gran mayora de
los afectados obtiene una recuperacin notable en los primeros meses.
En algunos casos, cuando coexiste ms de un trastorno en la misma
persona, la mejora puede requerir ms tiempo de trabajo teraputico, en
la actualidad, entre los profesionales de todo el mundo especializados en
los Trastornos de Ansiedad, no existen dudas acerca de que el
Tratamiento Cognitivo-Conductual, integrado cuando es necesario con la
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indicacin de frmacos anti-ansiosos, resulta el mtodo de eleccin por
su eficacia y rapidez en la obtencin de resultados positivos (Barlow,
2002).
La indicacin de uno u otro plan de tratamiento slo debe
efectuarse luego de una completa evaluacin de cada caso en particular,
realizada por un profesional competente en la materia, el tratamiento del
estrs puede ser abordado de muchas formas, tales como:
1.4.1Terapia Cognitivo-Conductual:

Est dirigida a identificar y cambiar las ideas errneas o
pensamientos automticos (aspectos cognitivos) y las conductas no
deseadas, limitadas o condicionadas por la ansiedad o el temor
(aspectos conductuales) que contribuyen a generar sntomas y
circunstancias propicias para el desarrollo y mantenimiento del estrs. El
objetivo final es la recuperacin de la vida y movilidad normales, libre de
estados de ansiedad inapropiada o preocupacin excesiva, que son
generadas a partir del estrs mediante ejercicios de exposicin o
afrontamiento, pensados y diseados para cada caso en particular, se
enfocan y resuelven las conductas de evitacin (la huida a la situacin
de estrs) de determinadas situaciones.
1.4.2Psicoeducacin y Ejercicios de Relajacin-Respiracin:

Constituyen elementos fundamentales en las primeras etapas
del abordaje cognitivo-conductual. La Psicoeducacin implica brindar al
paciente informacin detallada y sistematizada acerca del origen de sus
sntomas, los mecanismos que los sostienen, y las posibles
consecuencias de los mismos. Esto es importante ya que las personas
estresadas tienden a interpretar en forma distorsionada distintas seales
anmicas o fsicas, y son proclives a suponer, errneamente, los peores
desenlaces para sus problemas. Gracias a una correcta Psicoeducacin,
sabrn por fin, sobre datos de la realidad, a qu atenerse y qu hacer
para mejorar.
Adems el estrs se acompaan, por lo general, de aumento de
la frecuencia respiratoria con alteraciones en su dinmica normal
(movimientos respiratorios poco amplios) y aumento de la tensin
muscular, hechos ambos que contribuyen al sostn o incluso
incremento, es por ello que los ejercicios de relajacin y respiracin se
utilizan casi siempre como primera herramienta, junto con la
Psicoeducacin (Hawkins y Singer, 1999).
Adems Puchol, (2002) dice que el enfoque psicoeducativo
implica promocionar al paciente/familia informacin bsica sobre su
enfermedad, sntomas bsicos y diversas estrategias de afrontamiento,
esta primera categora de tratamientos incluye compartir informacin
bsica con el sujeto, a travs de libros, artculos y otros documentos de
inters que permita adquirir al paciente nociones esenciales de
conceptos relacionados con el trastorno como conocimientos de
psicofisiologa, introduccin al concepto de respuesta de estrs,
conocimientos jurdicos bsicos relacionados con el problema. A nivel
familiar incluye la enseanza de estrategias de afrontamiento y
habilidades de solucin de problemas para facilitar la relacin con la
persona afectada por el trastorno.
Este enfoque psicoeducativo, a nivel familiar, reduce
considerablemente las sensaciones de estrs, confusin y ansiedad que
suelen producirse dentro de la estructura familiar y que pueden llegar a
desestructurarla, ayudando de manera significativa en la recuperacin
del paciente.
1.4.3Taller de prevencin y manejo del estrs:

Para este tipo de talleres deben tomarse dos aspectos
importantes; la vida cotidiana y el mbito laboral, ya que es frecuente
que las personas que padecen de estrs piensen que resultara muy
difcil, casi imposible, cambiar las condiciones que los rodean, o lo que
es ms importante, su modo de asimilarlas o reaccionar a las mismas, el
objetivo de estos talleres es ofrecer un espacio donde pueda incorporar
nuevos enfoques y habilidades en la resolucin de sus problemas,
apuntando a establecer una buena alianza entre l y su entorno. Al
conocer mejor lo que quiere, lo que le es posible realizar y lo que el
ambiente le ofrece, podr tener una actitud realista con sus expectativas
y decisiones para el futuro; el compartir experiencias, xitos, fracasos,
informacin y recursos son algunas de las posibilidades que ofrecen
estos grupos, el hecho de unirse permite, una mayor efectividad en la
lucha por erradicar los estigmas que an permanecen en la sociedad
sobre las personas con problemas psicolgicos (Puchol, 2002).

MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 8


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

1.4.4Terapias alternativas / holsticas:

Bajo esta concepcin, se esconden todo un conjunto de
mtodos, tcnicas, filosofas y procedimientos con mayor o menor apoyo
cientfico y que pueden ser utilizados, en solitario o en conjuncin con
otras estrategias, para el tratamiento de los problemas asociados al
estrs. A continuacin se presenta una breve definicin de algunas de
las ms comunes (Puchol, 2002):
Acupuntura. Mtodo teraputico milenario, y parte integrante de la
medicina tradicional china, basada en el uso de agujas para prevenir
y tratar las enfermedades, estimulando los "canales energticos" del
cuerpo.
Aromaterapia. Sistema amplio de masajes a travs de aceites
naturales adaptados a fines especficos, los aceites esenciales
utilizados son destilados aromticos extrados de las plantas
medicinales que concentran sus principales virtudes.
Ejercicio fsico. El uso de la actividad fsica para mantenerse en
forma, liberar tensin y mejorar el estado de nimo.
Herboterapia. Uso de plantas y extractos vegetales para el
tratamiento de trastornos especficos a partir de sus propiedades
medicinales y/o nutritivas.
Homeopata. Trmino derivado de dos vocablos griegos homeo
(similar) y pathos (sufrimiento), se usan remedios preparados a partir
de sustancias que se presentan en la naturaleza para tratar a toda la
persona, estimulando la tendencia del cuerpo a curarse por s
mismo, utiliza dosis muy concretas de sustancias que en masivas
dosis producen efectos similares a aquellos producidos por la
enfermedad a tratar.
Masaje. Tcnica manual dirigida fundamentalmente a la liberacin
de la tensin en los msculos.
Medicina holstica. El objetivo es tratar a la persona en su
"globalidad", se parte de la premisa de que mente, cuerpo y espritu
estn ntimamente unidos y deben ser tratados "conjuntamente". Se
utilizan diversas estrategias de tratamiento alternativas como la
meditacin, yoga, plegarias, ciertas combinaciones dietticas,
vitaminas, minerales hierbas y otros suplementos
dietticos/naturales evitando aproximaciones tradicionales basadas
en el uso de frmacos.
Naturopata. Enfatiza la "curacin natural" y emplea tratamientos
naturales tales como dietas especficas, masajes, hidroterapia,
ejercicios y asesoramiento.
Programacin Neurolingstica. Modelo psicoteraputico,
desarrollado en la dcada de los 70 a partir de los trabajos de
Richard Bandler y J ohn Grinder y fundamentado en el estudio de la
estructura de la experiencia subjetiva.
Reflexologa. Un tipo de masaje, focalizado en "desbloquear" las
7.200 terminaciones nerviosas concentradas en los pies, con el
objetivo de estimular los propios procesos curativos del cuerpo, y
alcanzar un "estado equilibrado" usado para el tratamiento de
afecciones especficas y sentimientos generales de malestar.
Remedios florales de Bach. Se preparan con flores de hierbas
silvestres, arbustos y rboles. Suelen utilizarse para dosificar al
humor del individuo y su estado mental, puesto que se sabe que el
miedo, la aprehensin y la preocupacin suelen interferir con los
procesos curativos del cuerpo.
Shiatsu. Un enfoque, basado en el masaje, dirigido a corregir el flujo
de la energa del cuerpo, a travs de un tratamiento de contacto
corporal. En japons, "shiatsu" significa presin con los dedos,
una presin que sustituye a las agujas de acupuntura en la
estimulacin de los canales energticos.
Tai chi. Sistema tradicional chino basado en un movimiento fsico
suave, que permite al individuo canalizar su energa, su fuerza y su
poder de modo ms positivo.
Tratamiento nutricional. Se centra en mejorar el estado de nimo a
travs de unos buenos hbitos dietticos y una suplementacin
especifica de determinados nutrientes, tales como vitaminas,
minerales o sustancias naturales.
Yoga. Antiguo sistema de posturas corporales, control de respiracin
y prcticas de meditacin que fomentan el bienestar general y el
equilibrio interior.
Finalmente, una vez revisado las distintas formas en las que se
puede abordar el estrs, quisiera puntualizar que:
a) Se puede observar la gran cantidad de estrategias que hay
para poder intervenir el estrs, ninguna es mejor o peor, simplemente
son formas de abordar la problemtica que bien o mal han sido
funcionales hasta nuestros das, cada uno esta basado en una visin
muy diferente del fenmeno, y a partir de dicho enfoque se comienza la
intervencin. Las tcnicas difieren en muchos aspectos pero cada una
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 9


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

tiene sus pros y contras, con lo que una persona puede tratar su estrs
de diferentes formas.
b) Puede haber estrategias que incidan dentro del rea
fisiolgica, psicolgica, o desde una perspectiva holstica o dualista al
cuerpo y a los psicolgico paralelamente, lo que da pauta a la
construccin de metodologas cientfica y no cientfica dentro de las
intervenciones, sin embargo, las metodologas no cientficas no son
susceptibles de considerarse dentro de la investigacin del estrs, a
pesar de que en muchos de los casos estas funcionen adecuadamente,
por ende la visin de las estrategias cientficas segmenta la posibilidad
de explorar nuevas alternativas, pero por otro lado las metodologas
cientficas dan la posibilidad de comprobar, generalizar y repetir dicho
tratamiento, de tal manera que la investigacin y los mtodos de
tratamiento fueran funcionales para todas las personas que sufren de
estrs.
2. Prevencin del VIH/SIDA

La salud sexual y reproductiva de la poblacin adolescente se ha
considerado en Mxico como una prioridad de atencin dentro del Plan
Nacional de Salud (Nez, Hernndez, Garca, Gonzlez y Walter,
2003), ya que se estima que diariamente en el mundo ocurren 100
millones de relaciones sexuales y cerca de medio milln terminan en
alguna Infeccin de Transmisin Sexual (ITS) (Esquivel, Casanova y Uc,
2001), trayendo consecuencias como: esterilidad, ceguera, desrdenes
mentales, defectos fsicos de nacimiento, aumento en las probabilidades
de desarrollar un cncer, enfermedades cardacas e inclusive la muerte.
Algunas de las ITS ms importantes y comunes son: hongos, gonorrea,
sfilis, uretritis no especfica, herpes genital, Virus del Papiloma Humano
(VPH), chancro blando, hepatitis, candidiasis y Tricomoniasis
4
(Del amo,
1999). Estas ITS constituyen las ms comunes dentro de la poblacin
mexicana, sin embargo, la mayora son curables (Arenas, 1987; Prez,
1986; Sal, 2001), no obstante, otra ITS que actualmente es un
problema de salud a nivel mundial por no tener cura y ser mortal es el

4
En los hombres las ITS ms comunes son: la candidiasis, la tricomoniasis, la
sfilis y el herpes genital. En las mujeres: gonorrea y la clamidiasis y la infeccin
asociada al cncer crvico-uterino y, sealada como la segunda causa de muerte
entre las mujeres mexicanas, el papiloma humano (Esquivel, Casanova y Uc,
2001).
Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, mejor conocido como SIDA
(CONASIDA, 2003; Herrera y Campero, 2002; ONUSIDA, 2003).
Esta enfermedad es causada por el VIH (Virus de
Inmunodeficiencia Humana) y como todos los retrovirus, posee
capacidad de mutacin, lo que hace difcil su control y la elaboracin de
una vacuna eficaz (Ponce de Len y Rangel, 2000). El VIH slo puede
transmitirse de tres formas, la primera es mediante el uso compartido de
agujas, jeringas, instrumentos contaminados o transfusin sangunea; la
segunda, es por va perinatal y la tercera por va sexual (CENSIDA,
2003; Ponce de Len y Rangel, 2000), ocupando esta ltima el 91.4% de
los casos acumulados en Mxico.
CENSIDA (2005) reporta que desde el inicio de la epidemia
hasta noviembre del ao 2004, en nuestro pas se han registrado de
manera acumulada 90,043 casos de SIDA. Existen 160,000 personas
infectadas por el VIH entre los 15-44 aos, siendo esta la poblacin ms
afectada por el VIH (79.1% de casos de VIH/SIDA). El 83.8% de los
casos acumulados de SIDA corresponden a hombres y el 16.2% a
mujeres, establecindose una relacin hombre-mujer de 6 a 1.
De acuerdo con CENSIDA (2005), el uso del condn es una de
las formas ms efectivas para prevenir el VIH/SIDA y otras ITS, siempre
y cuando se utilice correcta y consistentemente; sin embargo, a pesar de
las distintas campaas para promover su uso los jvenes continan
teniendo conductas sexuales de riesgo (Caballero y Villaseor, 2001;
Santos, Villa, Garca, et al., 2003).
Algunas investigaciones han reportado distintas razones por las
que los jvenes no usan el condn: no es placentero (Gonzlez y
Rosado, 2000; Villagrn y Daz, 1999), su religin no les permite usarlo,
creen que no es apropiado usarlo con parejas ocasionales, al usarlo el
hombre pierde la ereccin (Flores y Leyva, 2003; Villagrn y Daz, 1999);
se puede romper, el VIH puede atravesar el ltex (Martinez, Villaseor y
Celis, 2002); no tienen la capacidad percibida para usarlo, es decir, no
se creen capaces de utilizarlo (Bandura, 1994, 1999; Torres y Daz,
1999; De Visser y Smith, 2001); solo por mencionar algunos de los ms
importantes.
Dentro de los factores psicosociales que han estado asociados
con no usar el condn estn: la abnegacin por parte de la mujer, ya que
se asocia con la baja moralidad (Ramos, Daz, Saldvar, y Martnez,
1999), el estrato socioeconmico (Villaseor, Caballero, Hidalgo, Santos,
2003), la mala educacin sexual (Gonzlez y Rosado, 2000), asociar al
SIDA con una imagen gay (Daz y Alfaro, 1999), los roles culturales
como por ejemplo, que el hombre ve al condn como un mtodo
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 10


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

anticonceptivo ms que como un mtodo para prevenir el VIH/SIDA, el
poder de decisin en el terreno sexual y la subordinacin de la mujer en
la eleccin dentro de la pareja (Rico, 1995).
Tambin se han considerado factores conductuales que estn
asociados al no uso del condn, como un dficit en habilidades para
solicitar condones en la farmacia (Flores y Leyva, 2003), falta de
habilidades sociales para solicitarlo o negociarlo con la pareja (Carter,
McNair y Corbim, 1999; Hovell, Blumberg, Liles, Powell, Morrison, Duran,
Sipan, Burkham, y Kelley, 2001; Lam, Mak, Lindsay y Russell, 2004),
incompetencias en habilidades de comunicacin o falta de estrategias de
negociacin (Fras, Robles, Rodrguez et al., 2004; Tulloch, McCaul,
Miltenberger, y Smyth; 2004), no saber usarlo correctamente (Rodrguez,
Robles, Fras et al., 2004; De Visser y Smith, 2001, 2004).
Bajo este contexto, la investigacin en comportamientos
sexuales preventivos se torna particularmente importante ya que
actualmente la pandemia continua creciendo a nivel mundial, sobre todo
en adolescentes y el debut sexual se ha ido presentando a edades ms
tempranas (en hombres a los 16 aos y en mujeres a los 19 aos), lo
que ha posibilitado que la edad del matrimonio se postergue y se
incrementen las relaciones sexuales con diversas parejas (Nez
Hernndez, Garca, Gonzlez y Walker, 2003). Debe considerarse,
adems, que a pesar de haber una mayor prevaleca de VIH en los
varones (CENSIDA, 2003), las mujeres estn ms en riesgo porque son
ms vulnerables de dos a cuatro veces ms a la infeccin por VIH que
los hombres, ya que el semen de un varn infectado contiene una
cantidad de clulas infectadas por VIH muy superior a la presente en los
fluidos vaginales de una mujer infectada (Del Rio, Liguori, Magis,
Valdespino, Garca y Seplveda, 1995). Adems, el epitelio vaginal y
rectal es mucho ms vulnerable a infecciones que el que cubre el pene,
y el virus puede mantenerse vivo por ms tiempo en esos tractos,
dejando a los hombres en posicin de excelentes portadores del virus
Brody (1995) seala que la prctica sexual donde hay mayor
posibilidades de transmisin del VIH es el sexo anal, siguindole el sexo
vaginal y posteriormente el sexo oral.
Lo anterior sugiere la necesidad, de poner especial atencin en
el tipo de prctica sexual que realizan tanto hombre como mujeres e
investigar en qu medida se utiliza el condn en cada una de ellas. Sin
embargo, adems del tipo de prctica sexual que se realiza, deben
evaluarse conjuntamente otras conductas de riesgo que tambin han
sido objeto de inters en la investigacin sobre la prevencin del
VIH/SIDA, particularmente lo referente al comportamiento sexual, que
incluye la edad del debut sexual, planeacin y lugar de la primera
relacin sexual, el nmero de parejas sexuales, la preferencia sexual, la
frecuencia de las relaciones sexuales y la frecuencia del uso del condn,
ya que se ha encontrado que los jvenes estn mas en riesgo cuando
inician sus relaciones sexuales a edades ms tempranas, cuando tienen
mayor nmero de parejas sexuales y cuando reportan frecuencias altas
de relaciones sexuales con frecuencias bajas del uso del condn, es
decir, inconsistencia en el uso del condn.
La evaluacin conjunta de estos aspectos del comportamiento
de riesgo, permitir tener una visin integral del comportamiento de
riesgo o preventivo de los jvenes. En este sentido, el propsito del
presente estudio es evaluar en una muestra de estudiantes universitarios
sexualmente activos el tipo de prctica sexual que realizan y el patrn de
comportamiento sexual que los caracteriza, determinando las diferencias
entre hombres y mujeres.
2.1. Mtodo
La poblacin universo estuvo constituida por estudiantes universitarios
inscritos en las seis carreras (Biologa, Cirujano Dentista, Enfermera,
Mdico Cirujano, Optometra y Psicologa) de la FES Iztacala del turno
matutino; quedaron excluidos aquellos estudiantes de las carreras de
Cirujano Dentista, Enfermera y Mdico Cirujano que asisten a hospitales
y clnicas. La poblacin total aproximada de alumnos del turno matutino
de la FES Iztacala es de 7000, de stos, alrededor de 4200 toman sus
clases en las instalaciones de la FES Iztacala y ellos son los que
constituyeron la poblacin universo del estudio. Se utiliz un
procedimiento de seleccin de la muestra llamado muestreo por
conglomerados o "muestreo de conjunto" (Garca, 1983), en donde se
considera como unidad de anlisis, no la identificacin particular de cada
estudiante, sino el grupo formal en el que estn inscritos. Se determin
el total de grupos que hay en cada semestre de las seis carreras en el
turno matutino y se seleccion aleatoriamente al 50% de ellos. De los
1168 estudiantes que respondieron el cuestionario sobre
comportamiento sexual, se seleccionaron nicamente a aquellos que
reportaron tener relaciones sexuales. En total fueron 691 estudiantes
sexualmente activos; el 37.3 % fueron hombres y el 62.7 % mujeres,
ambos con una edad promedio de 20. 58 aos (SD=2.23). Se consider
como variable independiente atributiva el sexo de los estudiantes. Para
evaluar las siguientes variables se utiliz un instrumento con 31
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 11


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

reactivos, 13 para evaluar patrn de comportamiento sexual y
consistencia del uso de condn; y 8 para evaluar practicas sexuales y
uso del condn en cada prctica sexual.
2.2 Resultados
De los 691 estudiantes que participacin en el estudio, 218
fueron hombres y 433 mujeres. En cuanto al patrn de comportamiento
sexual, se encontr que la edad de inicio de las relaciones sexuales fue
menor en los varones (16.87) que en las mujeres (17.75), resultando
significativa esta diferencia (t=5.99, p<00.1). Por otro lado, el 54.2% de
la muestra evaluada planearon su primera relacin sexual, sin embargo,
al hacer la comparacin entre hombres y mujeres se encontraron
diferencias significativas (x
2
=24.03, p<.001), ya que fue mayor el
porcentaje de mujeres que planearon el primer encuentro sexual (62.5%)
en comparacin con los hombres (41.3 %). Asimismo se les pregunt
sobre el lugar de la primera relacin sexual y se encontr que fue mayor
el porcentaje de hombres y de mujeres que tuvieron su primer encuentro
sexual en casa (hombres 72.4% y mujeres 71.2%), seguido del hotel
(hombres 12.9% y mujeres 22.4%), encontrndose diferencias
significativas entre los lugares (x
2
=18.72, p<.002). El porcentaje restante
corresponde a las respuesta: calle, despoblado y auto; 14.7% de
hombres y 6.5% de mujeres respectivamente.
Los hombres resultaron tener en promedio un mayor nmero de
parejas sexuales en toda su vida (3.94, SD=4.58), que las mujeres (1.95,
SD=2.18), resultando significativa esta diferencia (t=7.51, p<.001). Los
datos relativos al uso del condn en las relaciones sexuales en general y
en la ltima relacin sexual en particular, los hombres lo usan ms que
las mujeres; ante la pregunta cuando tienes relaciones sexuales usas
condn?, el 83.5% de los hombres y el 74.3% de las mujeres reportaron
usarlo (x2=7.84, p<.005), y en la ltima relacin sexual lo utilizaron el
77.8% de los hombres y el 68.2% de las mujeres (x2=5.99, p<0.05).
Los resultados anteriores indican que el porcentaje de
estudiantes que usan condn en sus relaciones sexuales en general y
en la ltima relacin sexual, es alto tanto en hombres como en mujeres;
sin embargo, muchos de los estudiantes que dijeron usar proteccin lo
hicieron de manera inconsistente. Al evaluar consistencia en el uso del
condn, se observ que hay un porcentaje mayor en los hombres
(62.79%) que en las mujeres (45.33%) que utilizan condn
consistenemente, resultando significativa esta diferencia (t=3.23,
p<0.001). Esto indica que el 37.21% de los hombres y el 54.67% de las
mujeres no usaron proteccin en todas y cada una de sus relaciones
sexuales. En relacin con las prcticas sexuales evaluadas, se observa
que es significativamente mayor el porcentaje de hombres que de
mujeres que llevan a cabo relaciones sexuales anales, orales y
masturbacin.
Finalmente, se evalu el uso del condn en cada una de las
prcticas sexuales; se observa un porcentaje muy bajo de estudiantes
que usan el condn cuando tienen relaciones orales, anales y
masturbacin con la pareja, el porcentaje es mayor slo en relaciones
vaginales; en todos los casos, excepto en relaciones orales, es mayor el
porcentaje de hombres que usaron el condn comparado con el
porcentaje de mujeres.
2.3. Discusin
Uno de los propsitos centrales de la presente investigacin
consisti en evaluar diferentes variables asociadas al riesgo para
contraer VIH/SIDA y determinar las diferencias entre hombres y mujeres
universitarios sexualmente activos. Identificar este tipo de variables en
jvenes universitarios resulta ser de particular importancia en la
investigacin sobre la prevencin de este problema de salud, ya que
esto permite obtener datos que pueden ser utilizados dentro de la
planeacin y diseo de estrategias de prevencin.
En el presente estudio se encontr que los hombres tienen un
patrn de comportamiento sexual de mayor riesgo que las mujeres, ya
que es mayor el porcentaje de hombres que inicia su vida sexual a
edades tempranas (en promedio, 16 aos y en mujeres 17 aos) y que
tienen mayor nmero de parejas sexuales en toda la vida (en promedio 4
parejas, y en mujeres 2 parejas). Resultados semejantes han sido
reportados con poblaciones de jvenes (Garca, Figueroa, Reyes,
Brindis y Prez, 1993; Ibez, 1996; Micher y Silva, 1997; Odriozola e
Ibez, 1992; Villagran, Cubas, Daz y Camacho, 1990) y se considera
que el hecho de que los estudiantes inicien su vida sexual a edades
tempranas implica que tengan mayor oportunidad de relacionarse
sexualmente con varias parejas. De acuerdo con Daz y Alfaro (1999) y
Villagrn y Daz (1992), este es un patrn de comportamiento sexual que
corresponde a la sociedad mexicana, donde culturalmente al hombre se
le ha permitido una mayor libertad sexual, mientras que en las mujeres
existe la premisa sociocultural que expresa directamente que ellas
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 12


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

deben ser vrgenes hasta el matrimonio. De acuerdo con los estudios de
McPhail y Campbell (2001); Moss (2002); Noar, Morokoff y Redding,
(2002) y Stern, Fuentes, Lozano y Reysoo (2003) las variables
socioculturales han resultado ser un factor que impacta diferencialmente
el patrn de comportamiento sexual en hombres y mujeres.
A pesar de que los hombres tienen un patrn de
comportamiento sexual ms riesgoso que las mujeres, al evaluar el uso
del condn en el presente estudio, se encontr que es mayor el
porcentaje de mujeres que no usan el condn en sus relaciones
sexuales ni en su ltima relacin sexual; asimismo se encontr que es
mayor el porcentaje de hombres que son consistentes en el uso del
condn, resultados que concuerdan con diversas investigaciones
(Caballero y Villaseor, 2001; Gayet, J urez, Pedrosa y Magis, 2003; De
Visser y Smith 2004). Esto indica que las mujeres son las que estn en
mayor riesgo de contraer VIH/SIDA debido a que es mayor el porcentaje
de mujeres que no usa el condn en todas y cada una de sus relaciones
sexuales, es decir, son inconsistentes.
Entre los factores que posibilitan que sea mayor el porcentaje de
mujeres inconsistentes para usar el condn que los hombres, se
encuentran: el poder en la toma de decisiones en el mbito sexual en
donde es el hombre quien decide qu se va a hacer y cmo se va a
hacer (Blanc, 2001; Coker, 2000; Fei-ling Go, Vu Minh, Chung,
Zenilman, Vu Thi y Celentano, 2002; Maman y Campbell, 2000 Moss,
2002; Pulerwitz, 2002); no se perciben en riesgo, ya que creen que solo
les da a homosexuales y a prostitutas (Ramos, Daz, Saldvar y
Martnez, 1999); la libertad que se le ha otorgado al hombre en el terreno
sexual, por lo tanto, las mujeres consideran que es ms probable que los
hombres lleven y guarden condones que ellas (Noar, Morokoff y
Redding, 2002); porque les da pena comprarlos o porque son costosos
(Toledo, Navas, Navas y Prez, 2002); porque no se sienten en riesgo
de contraer VIH o alguna ITS porque las mujeres consideran que es un
mtodo anticonceptivo (Flores y Leyva, 2003; Gonzlez y Rosado, 2000)
y porque disminuye la sensibilidad en el acto sexual (Gonzlez y
Rosado, 2000; Lpez, 2001; Noar, Morokoff y Redding, 2002).
Con el propsito de tener una visin ms integrada del
comportamiento sexual de riesgo que caracteriza a hombres y mujeres
universitarios, se obtuvo informacin sobre el uso del condn en distintas
prcticas sexuales y se encontr en primera instancia, que hay
diferencias entre el porcentaje de las personas que reportaron usar el
condn en sus relaciones sexuales en general y el uso del condn
reportado en cada prctica sexual; es decir, al evaluar el uso del condn,
los porcentajes de los estudiantes obtenidos son elevados (mas del
80%) sin embargo, al especificar el uso el condn por prctica sexual , el
porcentaje disminuye de entre 15 y 75 %. Lo anterior sugiere que la
evaluacin del uso del condn en general no da informacin especfica
sobre en que prctica se emplea el condn. La crtica que se hace a
diversas investigaciones (Caballero y Villaseor, 2001; Gebhardt, Kuyper
y Greunsven, 2003; Gkengin, Vamazhan, zkaya, Aytug, Ertem et al.,
2003; Gurman y Borzekowski, 2004; Kordoutis, Loumakou y Sarafidou,
2000) con respecto a este punto, radica en que nicamente se evala el
uso del condn en las relaciones sexuales, sin especificar el tipo de
prctica sexual en la que lo usan, dando por sentado que tener
relaciones sexuales es sinnimo de tener relaciones vaginales por ser la
prctica sexual ms comn, (Prez y Arriola, 2001; Robles, 1999;). Con
base en lo anterior, la evaluacin del tipo de prctica sexual, puede dar
indicadores de niveles de riesgo y de aspectos conductuales, referente a
lo que la gente hace en momentos especficos; por ejemplo, en el
presente estudio, se encontr que las prcticas en las que ms se
reporta usar el condn son sexo vaginal y sexo anal.
Hay que considerar que es mayor el porcentaje de hombres que
realizan las prcticas sexuales en comparacin con las mujeres; por
tanto, se pude llegar a la conclusin de que a pesar de que usan condn
y tienen diversas prcticas protegidas, no son consistentes, asimismo, al
evaluar el uso del condn en distintas prcticas sexuales nos dan
indicadores de probabilidades de contagio del VIH/SIDA, en funcin del
riesgo de la prctica sexual (Brody, 1995), por lo que es importante
comenzar a informar a los adolescentes sobre los riesgos que conlleva
tener cada una de las prcticas sexuales.
3. Dolor crnico

El dolor crnico est catalogado como uno de los ms
importantes problemas del la salud pblica contempornea. El dolor
crnico, que representa el fracaso del modelo medico tradicional, oblig
a reconceptualizar las enfermedades desde otra perspectiva, a tener en
cuenta su origen multicausal, a establecer diversos niveles y
procedimientos de intervencin dirigidos hacia la meta final: la
rehabilitacin del paciente.
Los psiclogos han ocupado un lugar crecientemente reconocido
en la atencin al dolor crnico, especialmente en el trabajo de las
llamadas clnicas del dolor, como una llamada organizativa del trabajo
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 13


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

con estos pacientes. Hoy en da se reconoce a la psicologa del dolor
como uno de los campos ms importantes y trabajados en la psicologa
de la salud contempornea.
3.1 Aspectos conceptuales del dolor crnico
El dolor acompaa a la existencia y nadie est inmunizado
contra l; sin embargo, la forma en que surge, se manifiesta y se alivia;
es dependiente de variaciones culturales. El dolor, en tanto puede ser el
resultado de accidentes y enfermedades, est relacionado con los
comportamientos humanos y estilos de vida.
La conceptualizacin que ofreci en 1979 la Asociacin
internacional para el Estudio del Dolor define el dolor como una
experiencia sensorial y emocional desagradable, asociada a una lesin
hstica presente o potencial o descrita en trminos de la misma.
A partir de que el dolor es un fenmeno multicausal, se han
creado una serie de modelos complejos que y multidimensionales para
abordar el dolor. El ms conocido de estos modelos es el de Melzack y
Casey (1986), que define tres categoras o niveles que intervienen en la
experiencia del dolor: nivel sensorial-discriminativo, nivel motivacional-
afectivo y nivel cognitivo-evaluativo.
Por otro lado, Loesser (1980), sugiere un esquema jerrquico de
cuatro niveles, correspondientes a sustratos anatmicos especficos:
nocicepcin (energa trmica o dinmica potencialmente destructiva,
tisular, que acta sobre las terminaciones nerviosas de las fibras A, delta
y C), dolor sufrimiento y conductas de dolor; estos cuatro niveles estn
en interaccin.
Asimismo, la investigacin del dolor ha desarrollado dos
enfoques fundamentales para su estudio, el experimental, que intenta
comprender los misterios sobre el dolor a partir de investigaciones de
laboratorio, y el clnico, consistente en la investigacin con pacientes en
el contexto del tratamiento medico del dolor.
El dolor es usualmente clasificado en funcin de los servicios
mdicos en que habitualmente se atiende. As, se habla de dolor
reumtico, dolor oncolgico, dolor neurolgico, etc. Tambin se suele
clasificar el dolor, en funcin de un criterio de localizacin general, en:
cutneo o perifrico, somtico o profundo y visceral.
Asimismo, por su progresin temporal, los dolores pueden
distinguirse por su inicio (brusco o progresivo), su curso (intermitente,
continuo o con exacerbaciones espordicas) o por su ritmicidad (diaria o
estacional). Sin embargo a la clasificacin que se le presta ms atencin
es a la de dolor crnico y agudo.
El dolor crnico, por tanto se define, como aquel que se extiende
despus del tiempo en que normalmente deba haberse extinguido,
generalmente con una duracin de ms de seis meses o ms. El en
dolor agudo o de reciente aparicin, generalmente es posible identificar
una lesin, a menudo hay signos externos y observables de dao tisular
como la inflamacin o manifestaciones neurovegetativas que avalan las
quejas del paciente. El dolor crnico por tanto es puesto del agudo, no
responde a los tratamientos de la manera que se espera.
3.2 Principales aportes de la psicologa
El modelo psicodinmico puede ser considerado el primero que
enfatiza la importancia de los factores psicolgicos en la gnesis del
dolor. Con base en el estudio de casos, Fred postul que determinados
problemas de dolor podran tener su origen en conflictos inconscientes.
La literatura psicodinmica ha intentado mostrar cmo ciertas
dificultades emocionales estn asociadas a problemas de dolor crnico.
Uno de los asuntos ms relevantes en el estudio del dolor es su nexo
con los estados emocionales.
Tambin se ha estudiado el dolor desde la perspectiva familiar
sistmica. Se supone que los sntomas cumplen un papel especfico
dentro del sistema familiar. Warning (1977) se refiere al dolor crnico en
su modelo, segn el cual los sntomas del paciente cubren necesidades
emocionales de otros miembros de la familia. Estas necesidades llevan
al refuerzo del sntoma y al subsiguiente rol homeosttico de la
enfermedad.
Para los partidarios del enfoque conductista, el objeto de estudio
de la psicologa en el dolor son las conductas de dolor. La conducta de
dolor, como manifestaciones observables y mensurables del dolor,
cumple un papel central cuando se habla de dolor. El modelo cognitivo
conductual del dolor no niega lo planteado por el enfoque conductual,
pero considera relevantes para la evaluacin psicolgica no slo las
conductas de dolor, sino tambin las creencias, expectativas y actitudes,
las atribuciones, estrategias de afrontamiento, apoyo social, etc. Parten
de la hiptesis de que las cogniciones (creencias, evaluaciones,
expectativas) de una persona acerca del dolor, pueden tener un impacto
sobre su ajuste a partir de su influencia en los esfuerzos de
afrontamiento.
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 14


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

Los investigadores que estudian el dolor crnico partiendo del
enfoque cognitivo-conductual, consideran que la evaluacin debe tener
en cuenta la experiencia de dolor (tipo, intensidad, etc.), las conductas
de dolor, estados de animo, el uso de medicamentos, las expectativas, el
apoyo social, los recursos de afrontamiento, los hbitos sociales, la
situacin familiar y social; de todos los enfoques l que ha mostrado
mejores resultados ha sido el enfoque cognitivo-conductual.
3.3 La evaluacin psicolgica del dolor
El diagnostico psicolgico del dolor parte de la premisa general
de que hay que pedirle a la persona que lo describa u observar su
conducta; en otras palabras, el reporte del paciente debe ser la fuente
primaria de evaluacin, por lo que los profesionales de la salud deben
animar a sus enfermos a responder a sus preguntas acerca del dolor.
Para caracterizar y controlar cualquier tipo de dolor, hay que
medir no slo su intensidad y describir sus caractersticas, sino tambin
estudiar cmo influye este dolor en la disminucin de la alegra y de la
capacidad de disfrute de la vida, cmo y por qu aumenta el temor y la
ansiedad, en qu medida genera depresin y sufrimiento, cunto afecta
a la concentracin y a otras funciones cognitivas, cmo se somatiza en
otras quejas y se asocia a otros sntomas, en qu medida se percibe
control de la situacin, etc.
El objeto de la evaluacin psicolgica se centra en aquellos
factores psicosociales que intervienen en su cronificacin y
manifestacin: factores contextuales (ambiente, familia, relaciones
maritales), cognitivos (creencias, atribuciones, expectativas),
emocionales (depresin, ansiedad, ira), personales (estilos de
afrontamiento, actitudes, recursos de resistencia).
Las tcnicas preferidas por psiclogos para evaluar la intensidad
del dolor, son las escalas y para la evaluacin de la frecuencia y
duracin del dolor, conociendo los factores contingentes, se usan
comnmente mtodos de autorregistro, como los diarios de dolor.
Asimismo, resulta necesario incluir el papel de la pareja y los efectos en
el funcionamiento familiar y el estado psquico de los allegados al
paciente en la evaluacin psicolgica de cualquier dolor. Hay que
evaluar el impacto del dolor sobre las diferentes reas de la vida del
enfermo y las respuestas de otras personas significativas ante las quejas
del paciente.
3.4 Intervencin psicolgica del dolor
Las intervenciones psicosociales constituyen una vertiente
importante del tratamiento multimodal en el manejo del dolor. Tales
intervenciones no estn dirigidas a reemplazar la terapia farmacolgica,
sino a ser utilizadas conjuntamente con los analgsicos apropiados para
el control del dolor, potenciando la efectividad de stos. Con las
intervenciones psicosociales se ayuda al paciente a ganar sensacin de
control sobre el dolor, a cambiar la forma en que l piensa sobre su
dolor, lo que tiene un impacto positivo sobre su sensibilidad, sus
emociones y reacciones hacia el dolor.
Al recomendar intervenciones psicosociales, el equipo de
atencin debe considerar especficamente:
La intensidad del dolor
El pronstico de duracin del dolor
La lucidez mental del paciente
La experiencia previa del paciente con estas tcnicas
La capacidad fsica del paciente
El deseo del enfermo de utilizar tcnicas pasivas o activas
Tales intervenciones deben ser puestas en practica desde
etapas tempranas de la enfermedad, para que los pacientes puedan
aprender y practicar estas tcnicas mientras tienen suficiente fortaleza y
energa.
Los enfoques ms empleados para el manejo psicolgico de
cualquier dolor son: las terapias de modificacin de conducta, las
tcnicas cognitivo-conductuales, la hipnosis y la relajacin, y, en menor
medida, las terapias de orientacin psicodinmica.
4. Cncer

La enfermedad que denominamos cncer se define por cuatro
caractersticas que describen la forma en la que las clulas cancerosas
se comportan de manera distinta a las clulas normales de las que
proceden. Ests caractersticas son la capacidad para formar
metstasis, la anaplasia, la autonoma y la clonalidad.
Mientras las clulas sanas se multiplican de modo ordenado, las
clulas cancergenas siguen su propio proceso, de tal modo que emigran
del sitio donde se producen, para invadir nuevos tejidos y formas masas
en lugares distantes (metstasis). Asimismo, las clulas cancergenas
presentan alteraciones histolgicas (anaplasia), sta equivale a una
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 15


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

diferenciacin celular anormal y no coordinada, que hace que las clulas
tumorales aparezcan muy distintas de las clulas normales.
Las clulas cancerosas tienen un alto grado de autonoma, lo
que implica que su crecimiento celular no est regulado de manera
adecuada por las influencias fsicas y bioqumicas normales del
ambiente. Finalmente, la clonalidad es una propiedad de las clulas
cancerosas que implica que el cncer se origina de una nica clula
progenitora que prolifera y da lugar a un clon de clulas malignas.
Asimismo, se utiliza el trmino oncogenes para referirse a los
genes humanos con capacidad para malignizar una clula sana, de los
que se han descrito unos cien tipos distintos. Los antioncogenes,
impiden que los oncogenes lesiones las clulas sanas; as para que se
produzca un cncer no slo es preciso que exista un oncogn activado,
se necesita adems un antioncogn desactivado.
4.1 Etiologa del cncer, factores del riesgo
El cncer es considerado como una enfermedad
multideterminada y los factores que pueden determinar su aparicin se
han agrupado en varias categoras: factores genticos, factores
hormonales y de reproduccin, factores infecciosos, exposicin a
agentes ambientales y factores dependientes del comportamiento del
individuo. El conocimiento de la capacidad etiolgica de cada uno de
estos factores es an muy impreciso, de tal manera que en ocasiones
podemos encontrar relaciones causales (verdaderas etiologas), pero en
la mayora de los casos tendremos que tratar estos factores como meros
factores de riesgo que se asocian con la aparicin y el desarrollo del
cncer.
Los factores genticos, es sabido que las mutaciones somticas
que tienen como consecuencia la transformacin maligna celular se
adquiere durante la vida de los individuos, mientras que existe otro tipo
de mutaciones que se heredan y que constituyen la base de tumores
hereditarios; es mucho mayor en pacientes que tienen antecedentes
familiares.
En cuanto a los factores hormonales y reproductivos se ha
demostrado que ciertas hormonas tienen capacidad carcingena. As los
estrgenos parecen estar implicados en el desarrollo de tumores
malignos como el de endometrio o el del mama, en tanto que los
andrgenos seran, en el caso de los varones, los responsables de los
cnceres de prstata. Factores relacionados con el ciclo reproductivo de
la mujer, como una menarquia precoz, una menopausia tarda, la
ausencia de embarazos o embarazos en edades superiores a 35 aos,
pueden estar implicados en la aparicin de cnceres como el de mama,
en tanto que la lactancia natural podra tener un efecto protector.
La exposicin a ciertos agentes ambientales, como los qumicos
y las radiaciones, es responsable de algunos los tumores malignos
diagnosticados. Entre los factores de riesgo comportamentales o del
estilo de vida, sobresalen con especial importancia el consumo de
tabaco y ciertos aspectos de la dieta, de hecho la dieta puede influir en
la aparicin de tumores a travs de varias vas o mecanismos: 1) por
contaminacin de los alimentos con sustancias de propiedades
carcingenas; 2) mediante la incorporacin a los alimentos de sustratos
que son transformados en agentes cancergenos por el propio
organismo tras su ingestin; y 3) por el consumo de abundantes
cantidades de componentes relacionados con la produccin o facilitacin
del cncer, como es el caso de las grasas animales o los ahumados.
4.2 Caractersticas de personalidad y cncer
Entre depresin, prdidas importantes, frustracin, abatimiento,
desanimo o desaliento, cuando se producen en forma sostenida y
severa, y el desarrollo de cncer hay una cierta relacin. Asimismo,
existe una fuerte correlacin entre un comportamiento racional y
antiemocional y la incidencia de cncer, considerando que dicho
comportamiento es congruente con el tipo C.
Por otro lado, la personalidad Tipo I se caracteriza por la
infraestimulacin, es decir, las personas de este tipo muestran una
tendencia permanente a considerar un objeto, una persona, una
ocupacin o cualquier otra cosa, que posea un elevado valor emocional,
como la condicin ms importante para su bienestar y felicidad. Los
individuos Tipo I, no se distancian del objeto y permanecen en un estado
de dependencia respecto a l; por lo que es proclive a que las personas
con este tipo de personalidad tambin desarrollen cncer.
4.3 Depresin, estrs y cncer
Las relaciones entre depresin y cncer han sido exploradas en
dos direcciones posibles. Por un lado, se ha estudiado la posibilidad de
que la depresin sea una variable premrbida, buscando la posible
relacin de carcter etiolgico entre depresin y cncer. Por otro lado,
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 16


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

se ha estudiado tambin la aparicin de depresin como reaccin
psicolgica al diagnostico y/o al tratamiento de cncer, en tanto pueda
producir un efecto cruzado de empeoramiento del curso de la
enfermedad, o bien repercutir en la calidad de vida del enfermo
canceroso que se ver sensiblemente empeorada con el aadido de la
depresin. Por tanto, la depresin y los fenmenos de separacin o
prdida deben ser considerados como ejemplos de estresores, de los
cuales se ha encontrado cierta relacin con el desarrollo de cncer, pero
tambin el cncer lleva al desarrollo de cierto estrs.
Las caractersticas del cncer que llevan a considerarlo como un
acontecimiento estresante son las siguientes
1. Se trata de una enfermedad que atenta directamente contra la
propia supervivencia.
2. La etiqueta de la enfermedad supone connotaciones de muerte e
incluso supone un padecimiento vergonzoso, a la que se han
aplicado mltiples enfermismos.
3. El padecimiento puede suponer mutilacin para el sujeto, al menos
en aquellos casos en que se aplica ciruga.
4. El curso y el pronostico normalmente son inciertos.
5. Los tratamientos son aversivos, producen efectos colaterales y
disonancia en los esquemas habituales de enfermedad de los
pacientes. A corto plazo se experimenta que se pone enfermo, en
lugar de mejorar con el tratamiento.
6. Los tratamientos interrumpen la vida cotidiana del sujeto. En el mejor
de los casos, el paciente debe acudir al centro hospitalario una vez
al mes, a sesiones de quimioterapia o radioterapia.
7. Como consecuencia de lo anterior, los hbitos de los pacientes
deben cambiarse, incluso en algunos casos, como en el del cncer
de mama cuando se ha sufrido mastectoma radical, la mujer ha de
cambiar hasta su modo de vestir, provocando cambios en la
autoimagen.
4.4 Intervencin psicolgica en pacientes con cncer
La mayor parte de las propuestas teraputicas se dirigen a
reducir los efectos entresores del cncer, por ejemplo, disminuyendo el
nivel de incertidumbre mediante informacin clara sobre la enfermedad y
los procesos teraputicos que se derivan una vez establecido el
diagnostico. Adaptarse o aprender a vivir con la enfermedad sin merma
significativa de las diferentes reas vitales, salvo las obligadas por
convalecencias especificas, es otro de los objetivos de intervencin,
especficamente, en personas que muestran tendencias emocionales de
supresin o depresivas.
Son diversas las tcnicas y estrategias que han venido
utilizndose a la hora de intervenir con pacientes aquejados al cncer.
Entre ellas cabe destacar:
1. El uso del biofeedback, para disminuir la activacin fisiolgica
actuando de refuerzo de otras tcnicas (como la relajacin o la
imaginacin guiada).
2. Tcnicas de relajacin, tales como la relajacin muscular progresiva,
el entrenamiento autgeno, la imaginacin guiada o las tcnicas de
meditacin. La imaginacin guiada incluye dos tipos de
procedimientos: uno en el que el sujeto crea una imagen mental
agradable y placentera, y otro en el que se hace imaginar al sujeto
su sistema inmunitario actuando sobre las clulas cancergenas y
destruyndolas.
3. Hipnosis: es un estado mental que se caracteriza por la disminucin
en la capacidad atencional y de concentracin del sujeto y de
concentracin del sujeto, un estado de relajacin mental y un
incremento en el nivel de susceptibilidad.
4. Estrategias cognitivas: incluyen diversas tcnicas como el
entrenamiento en respuestas de afrontamiento, el control de
pensamientos negativos, la expresin de sentimientos y el
entrenamiento en solucin de problemas.
4.5 Terapia psicolgica adyuvante
En 1989, Moorey y Creer proponen la Terapia Psicolgica
Adyuvante (TPA) como un modo sistemtico de actuacin psicolgica
encuadrada en un modelo cognitivo-conductual basado en la terapia
para la depresin desarrollada por Beck. El objetivo del procedimiento
era aliviar el estrs y los trastornos psiquitricos de estos enfermos,
partiendo del supuesto de que dicha terapia deba ser breve, aceptable
para los pacientes y sus familias, fcil de realizar en los servicios de
oncologa y, por encima de todo, deba ser eficaz. Desde est
perspectiva se asume que las consecuencias psicolgicas del cncer
pueden ser: 1) de la percepcin o significado que el paciente d de la
enfermedad; y 2) de las estrategias de afrontamiento del enfermo, esto
es, de lo que piensa y hace para reducir la amenaza que supone dicha
enfermedad. En este sentido, los autores proponen cinco tipos de
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 17


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

respuestas de afrontamiento posibles ante el cncer, los cuales son:
espritu de lucha, desamparo/desesperanza, preocupacin ansiosa,
fatalismo y evitacin.
Los objetivos de la TPA se centran por tanto en los siguientes
elementos:
1. Mejorar la calidad de vida de los pacientes con cncer reduciendo la
ansiedad, la depresin y cualquier otro sntoma de estrs
psicolgico.
2. Mejorar el ajuste mental al cncer induciendo un espritu de lucha
positivo.
3. Promover en los pacientes un sentido de control personal sobre sus
propias vidas, incluyendo la participacin activa en el tratamiento de
su cncer.
4. Ensear al paciente a expresar sus emociones, especialmente la ira.
5. Facilitar la comunicacin entre el paciente y su cnyuge.
Son tres fases de las que se compone la TPA:
Fase inicial. Establecer la alianza teraputica, explicar al paciente
qu es lo que se va a realizar durante la sesin, as como maximizar
la calidad de vida y alentar la expresin de sentimientos.
Fase intermedia: En esta fase se ensea al paciente a desafiar sus
pensamientos automticos, principalmente los negativos.
Fase final: Dirigida a prevenir las recadas y planificar el futuro.
4.6 La informacin tras el diagnostico
Se requiere proveer de informacin sobre el trastorno con el fin
de que el sujeto pueda ejercer algn control sobre el problema, as como
informacin clara y concisa sobre los tratamientos, efectos secundarios y
modos de paliarlos. Dicha informacin debe proporcionarla el medico
especialista. Se debe insistir en las posibilidades de intervencin
actuales y en las elevadas tasas de recuperacin, dando relevancia a la
actuacin del propio paciente.
Conocer de forma clara los diferentes aspectos de la
enfermedad supone mayores reacciones inmediatas de ansiedad,
atribuciones causales, alteraciones psicolgicas, interpretacin anmala
de sensaciones corporales, etc., mientras que, por el contrario, se
mejoran las relaciones de pareja, la sexualidad, las relaciones familiares
y las profesionales.
A medida que pasa el tiempo, la informacin puede actuar como
si se tratara de una situacin de estrs crnico, de modo tal que los
pacientes aprender a vivir en esta situacin, adaptndose a la misma, si
bien en muchas ocasiones esto implica que no desean tener ms
informacin de la que ya poseen.
En cualquier caso, lo que no parece ponerse en duda
actualmente es el hecho de que la cantidad de informacin que se
facilite a los pacientes ha de adecuarse a las demandas informativas de
stos.
4.7 Aspectos especficos en la intervencin en cncer
Una de las consecuencias del tratamiento mdico del cncer
suele ser los efectos secundarios de la quimioterapia; esto es,
reacciones de ansiedad y nuseas y vmitos condicionados. Entre las
tcnicas de intervencin propuestas encontramos la relajacin muscular,
la hipnosis, la desensibilizacin sistemtica, biofeeedback EMG y
tcnicas de control atencional, todas ellas destinadas a evitar que se
produzca el condicionamiento de las respuestas emticas.
5. Depresin

La frecuencia de la depresin ha aumentado paulatinamente
hasta constituirse en un problema de salud publica y se reporta una
elevada tasa de depresin en este grupo etario. La depresin en la
adolescencia es una entidad que debe ser considerada como especfica
de esta etapa, con base en dos factores: a) ka edad, como variable
moduladora del modo en que se presenta la depresin en los jvenes; y
b) la vulnerabilidad de los adolescentes, considerados como poblacin
de alto riesgo, con caractersticas de factores intrnsecos, que pueden
tener funcin inductora de la depresin sobre la conducta, favoreciendo
la emergencia de pensamientos, sentimientos y conductas tpicamente
depresivas.
En la depresin aquellos factores que vinculan aspectos
emocionales (prdida de alegra, perodos de llanto), cognitivos (baja
autoestima, indecisin, exceso de autocrtica), motivacionales (deseos
de fuga de la realidad, ideas suicidas), neurovegetativos (prdida de
apetito, insomnio) y conductuales (menor participacin en tareas que
antes eran realizadas). Se debe considerar que en el origen de la
depresin se encuentra una multiplicidad de causas con el predominio
de unas sobre otras; no obstante, todos los factores se encuentran
mutuamente interrelacionados.
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 18


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

Los modelos cognitivos atribuyen la depresin a un dficit en los
procesos cognitivos, mediante los cuales la persona distorsiona la
informacin generada de sus experiencias, alterando negativamente la
imagen propia y la de su mundo circundante. Dentro de los factores que
tienden a precipitar la depresin en la adolescencia, se encuentran: los
problemas familiares, los escolares, y los sociales en general. Los
factores precipitantes pueden clasificarse en tres grupos: 1) el tipo de
situacin ms comn es el que deteriora la autoestima de una persona;
2) aquellos que interfieren con planes importantes y 3) la enfermedad
fsica, que puede hacer que una persona piense en el deterioro fsico o
en la muerte,
Diversas investigaciones han documentado que los adolescentes
con nivel alto de ansiedad social presentan: a) deterioro en es aspecto
acadmico debido a la escasa participacin en los salones de clase,
resistencia a presentaciones en pblico y la tendencia a evitar las
preguntas del profesor, impidiendo el esclarecimiento de dudas, b)
fracaso en los encuentros heterosexuales, c) evitacin de la relacin
con sus compaeros, aspecto que genera aislamiento y sentimientos de
soledad, d) depresin causada pos tasas bajas de refuerzo social y e) el
dficit de habilidades sociales alternativas, que generan una pobre
relacin con los padres, al hacer ms difcil la comunicacin, la
negociacin y la solucin de problemas.
Con frecuencia los educadores, psiclogos y mdicos observan
la dificultad que presentan muchos adolescentes para manejar las
relaciones interpersonales. En este sentido, para ellos, el claro que gran
numero de estos adolescentes carecen de habilidades sociales
necesarias para relacionarse adecuadamente con los dems en las
interacciones cotidianas, especialmente por que en esta etapa del
desarrollo, el individuo se enfrenta con situaciones nuevas que requieren
el manejo de habilidades sociales ms complejas de aquellas que
requeran cuando eran nios, incluyendo el inicio de la conducta
heterosexual, las habilidades de conversacin y para hacer amigos. La
presencia en el adolescente de cierto tipo de habilidad individual y social,
asociada a episodios depresivos y problemas interpersonales, puede ser
caracterstica definitorio de trastornos emocionales y de conducta.
El trabajo que se realiz sobre este tema tuvo como objetivo
analizar la relacin entre indicadores de habilidades sociales y los de
depresin en una muestra de estudiantes de nivel medio bsico y de
describir las condiciones y los resultados de un programa de
entrenamiento en habilidades sociales y los de depresin en una
muestra de estudiantes de nivel medio bsico, y describir las
condiciones y los resultados de un programa de entrenamiento en
habilidades sociales en grupo, como estrategia para disminuir los valores
de depresin encontrados en la sub-muestra con valores elevados.
5.1 Mtodo
El estudio fue realizado en un diseo de dos grupos de
comparacin: experimental y control con 16 sujetos de ambos sexos en
cada uno de los grupos con una edad promedio de 12 aos y 3 meses.
Fueron tomadas medidas antes y despus del entrenamiento y de
seguimiento tres meses despus de la intervencin.
Las habilidades sociales fueron evaluadas mediante la escala de
evaluacin de habilidades sociales para adolescentes. Para medir los
indicadores depresivos, se utiliz el Inventario de Depresin para Nios.
Las evaluaciones fueron realizadas dentro del propio saln de clases de
los educandos.
El entrenamiento de habilidades sociales fue realizado de
acuerdo con el modelo de aprendizaje estructurado. En trminos
generales, el entrenamiento incluy una fase inicial de presentacin de
los participantes y el establecimiento de un clima de confianza entre
ellos por medio de tcnicas vivenciales. En cada sesin se sigui un
esquema general de procedimiento que incluy: a) modelamiento de la
habilidad a ser entrenada, b) ensayo conductual, c) retroalimentacin, d)
entrenamiento para la generalizacin.
5.2 Resultados y Discusin
En trminos generales, los resultados de este estudio apoyan la
hiptesis de una relacin entre habilidades sociales e indicadores
depresivos , lo que es corroborado con los resultados de la intervencin:
la adquisicin de habilidades sociales parece haber tenido un efecto
favorable en la reduccin de los indicadores depresivos.
Los resultados permitieron tambin verificar que los dficits en
los repertorios prosociales estaban asociados con indicadores
especficos de la depresin: al conjunto de cogniciones negativas y la
pasividad del comportamiento en trminos de menor participacin de los
adolescentes en diversas actividades que antes acostumbraban hacer.
Los adolescentes pueden, de manera general, no emitir
respuestas prosociales adecuadas categoras de habilidades sociales
que se encontraron relacionadas con los indicadores depresivos en esta
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 19


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

muestra de estudiantes, lo que podra indicar que esas habilidades (las
de inicio, para manejar, los sentimientos, alternativas a la agresin y
para enfrentar el estrs) se inhiben con mayor frecuencia ante la
presencia del trastorno depresivo, o no se han desarrollado como una
forma alternativa a la depresin, en otras palabras, en lugar de
deprimirse, poner en prctica todo el espectro de habilidades sociales
necesarias para enfrentar la depresin.
En ese caso, las habilidades para escuchar, iniciar, y mantener
conversaciones, autovalorarse, entender los sentimientos propios y los
de los dems, negociar, enfrentar las burlas de los compaeros,
defender sus derechos y resistir a la presin individual y del grupo, se
encontraron disminuidas en estos; razn por la cual se deprimen en
lugar de ponerlas en prctica. De cualquier modo, el entrenamiento les
fue de utilidad para enfrentar de forma social y personal ms saludable,
las demandas escolares y familiares. Sera conveniente realizar estudios
preventivos de este y otros problemas de conducta en la poblacin
adolescente, y analizar de manera ms puntual el efecto particular de las
habilidades sociales en la depresin y el papel de los otros factores
vinculados con este trastorno.
6. Adicciones

La produccin, el comercio y el consumo de drogas crecen y se
disemina por todas las redes y los tejidos sociales, y est a punto de dar
un golpe mortal a la estabilidad social y a las polticas de desarrollo y
crecimiento en el mundo. El fenmeno de las drogas se comporta ya
como el eje de las economas de los pases productores y
consumidores. Esto corrompe a instituciones y funcionarios pblicos;
favorece la escalada de violencia y delincuencia; desarticula la cohesin
social y destruye los lazos familiares. Un indicador de su efecto
devastador en la sociedad es su emergencia como un problema de salud
pblica que no respeta edad, sexo, nivel de ingreso, procedencia
geogrfica, nivel educativo ni condicin social (Gmez, 1999) y Mxico
no es la excepcin.
Las drogas que se ms se consumen son drogas legales, o
comnmente llamadas drogas sociales. Laurie (1996) explica que las
drogas se utilizan de forma diferente segn la situacin social, como por
ejemplo en clubs, bares y/o fiestas, y la sociedad acepta por ejemplo el
alcohol como una medio de relacionarse, que puede facilitar distintos
comportamientos potencialmente peligrosos. El peligro podra radicar en
lo expuesto por Becoa y Vzquez (2001) quienes marcan que el
consumo principalmente de alcohol y tabaco producen cada ao ms
muertes, enfermedades y discapacidades por enfermedades, accidentes
coronarios y de trfico, agresiones entre personas, solo por mencionar
algunas consecuencias. Aunado a lo anterior, hay que tener en cuenta el
hecho de que un consumidor puede administrarse no solamente un tipo
de droga sino varias. Esto podra afectar los estadsticos en La
Encuesta Nacional de Adicciones por lo que podra haber ms adictos a
cada una de las sustancias, y finalmente el 95% de la poblacin
encuestada acepto no haber solicitado ayuda, lo que podra indicar un
gran nmero de personas que potencialmente tendrn problemas a nivel
personal y/o social si no es que ya los tienen, y en el peor de los casos
pueden llegar a la muerte en funcin de las dosis y el tipo de droga que
se administren.
La pregunta a plantear es: es lo mismo ser un dependiente a
ser un adicto a la droga?, o si abuso de la droga entonces soy
drogadicto o dependiente?, y finalmente Cundo se puede decir que se
abusa de una droga sin caer en ser adicto o dependiente?.
Estas preguntas dejan mucho para la reflexin, ya que a partir de
cmo se comienzan a conceptuar esto hechos, se aborda la
problemtica que socialmente se enfrenta, pero la importancia radica en
que no se puede luchar con molinos de viento, si no que hay definir
claramente y homogenizar contra qu vamos a luchar.
6.1. Ser adicto o dependiente?
Generalmente se suele encontrar conceptos como adiccin,
abuso y dependencia
5
cuando se trabaja con el tpico de las drogas. En
diversos escritos se utiliza sin distincin adiccin y dependencia, es
decir, confiere el mismo significado, cuando se habla de adiccin se
hace referencia a dependencia y viceversa. Por ejemplo Medina-Mora
(1994) lo utiliza como sinnimo, el ejemplo seria el siguiente: el
potencial adictivo de las drogas que se usan por inhalacin o por
inyeccin intravenosa es mayor que de otras drogas con igual potencial
de dependencia pero que se toman por va oral (p. 31). Medina-Mora

5
O tambin se le conoce a la dependencia como drogodependencia,
esto segn el acuerdo de la Organizacin Mundial de la Salud (1982,
citado en Becoa y Vzquez, 2001).

MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 20


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

(1994) marca el potencial adictivo igual que el potencial de dependencia
sin establecer distincin, reglas o descripciones para su uso.
Otro problema muy frecuente en la definicin es en cuanto a la
cantidad de droga, por ejemplo Coleman (1987) quien intenta definir
dependencia qumica chimical dependency is a term that encompasses
alcoholism and/or drug dependency. The individual may be
psychologycally and/or physically dependency on a drug. (Note that in
these definitions of abuse, dependency or addiction the amount of
use is not specified (p. 15). En la ltima parte de la cita textual, el autor
remarca que no hay una especificacin de la cantidad de la sustancia
para considerarse abuso, dependencia o adiccin, es decir, no hay un
criterio para poderla definir y clasificar a las personas en cada uno de las
categoras.
Por otro lado, Becoa y Vzquez, (2001) nicamente hablan de
dependencia y la definen como un sndrome caracterizado por un
esquema de comportamiento en el que se establece una gran prioridad
para el uso de una o varias sustancias psicoactivas determinadas, frente
a otros comportamientos considerados habitualmente como ms
importantes (p.12), y a lo largo de sus estudios no hablan de otro
concepto como adiccin. Laurie (1996) sustituye la palabra adiccin por
la de toxicomania, y posteriormente considera la dependencia como
una caracterstica de la toxicomana. Mack ; Franklin y Frances (2003)
esta de acuerdo al igual que Laurie (1996) en el hecho de que la
dependencia es una caracterstica de adiccin y la define adiccin
como la estabilidad del adicto, de ausencia de buna salud, de malestar,
de desvo de la norma, de componentes biolgicos que predisponen a la
adiccin o de respuesta al tratamiento.
Finalmente el hecho de no poder conciliar u homogenizar las
definiciones llevan a un grave problema categorial del lenguaje, es decir,
pueden estar hablando de cosas similares pero diferentes, o en otras
ocasiones pueden hablar de lo mismo pero con distinto nombre; por
tanto esto afecta en el momento de hacer estudios en el sentido de que
al compara datos o elegir participantes se tiene que delimitar las
caractersticas de la poblacin as como el fenmeno a estudiar, lo que
puede llevar a problemas en cierto sentido de validez ya que lo que para
uno puede ser adiccin, para otro puede ser dependencia (una
caracterstica de la adiccin) o para otros ni si quiera pudiese existir
dicho concepto.

6.2 Definicin de conceptos: abuso, dependencia, dependencia psicolgica y
adiccin.
Para aclarar estas dudas conceptuales, el presente trabajo se
remitir a las definiciones propuestas por Erickson, J avors, y Moregan
(1990) para tener claridad en conceptos fundamentales como: abuso,
dependencia, dependencia psicolgica y adiccin.
Erickson, J avors, y Moregan (1990) definen claramente haciendo
distinciones entre estos conceptos, los cuales son definidos de la
siguiente manera:
Abuso de drogas: este trmino es usado cuando la droga que se
consume es daina pero no en extremo como para lograr un criterio
de dependencia.
Dependencia de drogas: es un estado psicolgico de adaptacin a
una droga, algunas veces caracterizado por el desarrollo de
tolerancia
6
a la droga, as como por la emergencia de suprimir los
sntomas del sndrome de abstinencia
7
.
Dependencia psicolgica: esto describe la administracin de drogas
de forma crnica, y esta conducta es reforzada por los efectos de la
droga. Este trmino involucra cronicidad y compulsividad en la
administracin de drogas y hay un dao en la persona al tratar de
controlar el hecho de tomar drogas.
Adiccin a las drogas: es una descripcin global de un patrn
crnico, y compulsivo en la administracin de drogas que es
peligroso.
Siguiendo la lgica de J avors, y Moregan (1990) se puede hacer
el siguiente razonamiento: se puede abusar de una droga, y esto no
quiere indicar que la persona sea dependiente, sin embargo, el consumo
excesivo puede llevar a una dependencia, en otras palabras a que el
cuerpo se comience a adaptar a sta y que inicie una aceptacin de
mayores cantidades de la droga para sentir el efecto (tolerancia),
sintiendo que necesita consumirla para tener el estado de bienestar
(esto por los sntomas de abstinencia). Esto lo puede llevar a una

6
La tolerancia es la habituacin del organismo a cualquier sustancia, debido a
ellos necesita administrase una dosis mayor para obtener los efectos iniciales.
7
El sndrome de abstinencia es sinnimo de sndrome de carencia. Se caracteriza
por un conjunto de sntomas y signos que aparecen cuando se interrumpe la
administracin de la sustancia psicoactiva o se administra un antagonista
especfico.
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 21


UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

dependencia psicolgica por la compulsividad y cronicidad en la
administracin de la droga. Finalmente el abuso de drogas al volverse en
dependencia llevara a la cronicidad y a la impulsividad de drogarse, a
todo este patrn se le llamara adiccin a la droga.
6.3 Adiccin al alcohol
Entre las drogas que se consumen en nuestro pas y en el
mundo podemos encontrar dos clases segn Becoa y Vzquez (2001),
las ilegales y las legales, dentro de esta ltima clasificacin se pueden
ubicar el tabaco y el alcohol. Lo anterior es importante por el hecho de
que el consumo es aceptado por personas, grupos e instituciones, lo que
complica el trabajo preventivo e incluso de intervencin, gracias al apoyo
de trasfondo que se tiene con esta clase de drogas.
Incluso un buen ejemplo es Laurie (1996, p. 11) quien marca
Excluimos el alcohol como drogas, ya que nuestra sociedad depende de
l, y como parece haberlo demostrado la Ley Seca, su ausencia forzosa
perjudica ms todava que su presencial legal. Laurie (1996) con lo
anterior, pone de manifiesto lo difcil que es luchar con una droga social
como el alcohol, ya que forma parte de nuestra sociedad y se encuentra
arraigada, de tal manera de que se llega a una dependencia de la
sustancia, perjudicando a las personas cuando se encuentra ausente
como en el caso de los desmanes o problemas que se pueden suscitar
al conseguir alcohol cuando hay Ley Seca.
Hablar de el alcohol se torna importante por: a) como lo marca
Laurie (1996), forma parte de nuestra sociedad, b) como explicita
Menndez (1990), el alcoholismo en forma directa (cirrosis heptica,
psicosis alcohlica entre otras) e indirecta (accidentes, homicidios, solo
por mencionar algunas) constituye una de las primeras causas de
muerte en pases latinoamericanos como Mxico, c) porque tiene
prevalecas importantes de consumo (Becoa y Vzquez, 2001), d)
segn Gmez (1999) es un problema de salud, e) porque produce
muchas muertes cada ao (Becoa y Vzquez, 2001; Menndez, 1990),
y, e) segn Becoa y Vzquez (2001) y Bowen (1989) uno de los
principales problemas del abuso y dependencia del alcohol, son los
graves problemas personales, familiares y sanitarios que acarrea.
El problema se agudiza si se considera que la poblacin con
mayor riesgo y prevalencia es la de los adolescentes y jvenes (Pineda;
Ramos; Fras y Cant, 2000; Cant; Rojas y Moreno, 2002) que
posteriormente y muy probablemente continuarn bebiendo y
adquiriendo problemas que sern reflejados en muchas de sus reas de
desarrollo personal como la familia
8
.
6.3.1Qu es el alcohol?

El alcohol es un depresor del Sistema Nervioso Central y no un
estimulante como normalmente se cree. Es un lquido incoloro que se
obtiene de la fermentacin de frutos y granos, o bien en el laboratorio a
partir de acetileno o etileno. El contenido de alcohol puro vara de una
bebida a otra y se expresa en grado. Por ejemplo, la cerveza tiene 4.8%
de alcohol y loas bebidas destiladas (coac, ginebra, ron, entre otras)
contiene un 40%9 (Larger y Lpez, 2002).
6.3.2Qu es el alcoholismo?

Hasta el momento se puede apreciar en apartados anteriores
que: a) las adicciones son un problema grave de salud, b) el alcohol es
una sustancia muy consumida en nuestra poblacin que lleva a grandes
consecuencias de salud, y c) hay problemas de definiciones entre
adiccin y dependencia, lo que confunde y complica la realizacin de
estudios gracias a este problema conceptual, sin embargo hasta el
momento no se ha definido que es el alcoholismo, por lo que este
apartado de manera general lo har.
Con el paso del tiempo ha ido cambiando la conceptualizacin
de lo que es el alcoholismo, por ejemplo, a mediados del siglo pasado
se pensaba que era una enfermedad fsica, psquica y espiritual, sin
embargo con los avances mdicos poco a poco se ha ido construyendo
como una enfermedad que afecta al individuo de manera biolgica
incluso pudindole causar la muerte (Velasco,1983; Caldern, 1983).
La OMS en 1952 (citado en Velasco, 1992, p. 24) defini el
alcoholismo como un problema de los alcohlicos, quienes son
bebedores excesivos cuya dependencia del alcohol es suficiente para
afectar su salud fsica y mental, as como sus relaciones con los dems y

8
Se hace hincapi en el aspecto familiar ya que en el ltimo apartado del
presente trabajo se profundizara en el aspecto de la adiccin vinculado con la
familia.
9
Se marcaron como ejemplos cerveza y bebidas destiladas ya que hay que
recordar que en La Encuesta Nacional de Adicciones se explicito que entre los
encuestados son las dos bebidas ms consumidas.
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UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

su comportamiento social y en el trabajo, o bien que ya presentan los
inicios de tales manifestaciones. Esta definicin rompi un tanto con
definiciones netamente medico-biolgicas sobre el alcoholismo, a parte
de que a partir de dicho concepto se comienza a considerar a la
dependencia que posteriormente se incluye en la mayor parte de las
conceptualizaciones.
Por otro lado, Larger y Lpez (2002) consideran que el
alcoholismo se construye a partir de un proceso y de ciertas
caractersticas en cada una de diversas etapas. La primera etapa es
denominada Prealcoholica la cual la persona es un bebedor social y su
consumo es controlado; posteriormente toma para escapar
ocasionalmente de las tensiones y posteriormente bebe con frecuencia
para escapar de algo.
En una segunda fase denominada alcohlica temprana la
persona comienza con la perdida del conocimiento (amnesia temporal),
sus acciones van encaminadas a una preocupacin constante por el
alcohol, comenzar a beber solo, a tomar los primeros tragos de golpe.
Tambin pueden aparecer sentimiento de culpa, comenzar a ofrecer
buenas excusas para beber, comienza a restar importancia a la cantidad
de alcohol que ha bebido.
La ltima fase que proponen Larger y Lpez (2002) es la de
alcohlica verdadera en la cual la vida de las personas gira en torno al
alcohol, su aspecto fsico, sus relaciones familiares, su trabajo y sus
posesiones, son descuidados y comienzan a deteriorarse, bebe para
consolarse por autocompasin, la familia evita discusiones con el/ella, ya
no puede parar despus de la primera copa. Conforme pasa el tiempo
comienzan por ingerir alcohol por la maana y continan a lo largo del
da, esconden botellas en la casa o la oficina, descuidan su nutricin, su
vida familiar se deteriora completamente, el alcohol se convierte en el
objetivo principal y vital. Finalmente llegan a un punto en el que
requieren ayuda social, medica y psicolgica para evitar la muerte por
alcohol, para este entonces ya se presentan daos hepticos y posible
dao en el tejido cerebral
10
.
Una vez expuesto todo lo anterior se puede decir que el
alcoholismo es: a) una enfermedad (Velasco,1983; Caldern, 1983), b)
se produce una dependencia que afecta a su salud fsica y mental
(OMS, 1952, citado en Velasco, 1992) y c) produce problemas no

10
La que aqu se presenta es el desglose de Larger y Lpez (2002) pero por
ejemplo Velasco (1992) refiere este proceso como alcoholismo alfa, beta, gama,
delta y epsiln
solamente de forma individual sino en distintas esferas de la vida de la
persona etiquetada como alcohlica (Larger y Lpez, 2002; OMS,
1952, citado en Velasco, 1992).
Finalmente la definicin de Keller (1958, citado en Velasco,
1992, p.25) parece ser la mas adecuada El alcohlico es una
enfermedad crnica, un desorden de la conducta caracterizado por la
ingestin repetida de bebidas alcohlicas hasta el punto de que excede
a lo que est socialmente aceptado y que interfiere con la salud del
bebedor, as como con sus relaciones interpersonales o con su
capacidad para el trabajo. Lo importante de esta definicin radica en
que por un lado destaca la importancia de la conducta del alcohlico, es
decir, el lado psicolgico, y por otro la relevancia de interferir con sus
actividades interpersonales y de trabajo, que sera un punto crucial en
donde la persona alcohlica podra definir su situacin como un
problema (considerando las consecuencias de salud que esto conlleva).
El problema se vuelve ms complejo cuando se toman en cuenta
aspectos como el sndrome de abstinencia, la dependencia y la
tolerancia, ya que son factores que dificultan que la persona pueda dejar
de consumir alcohol.
6.4 Tolerancia, dependencia y Sndrome de abstinencia.
Los pacientes que beben grandes cantidades de alcohol de
forma repetida adquieren cierta tolerancia a sus efectos, un fenmeno
tambin sealado con otros depresores del SNC (opiceos, barbitricos,
meprobanato, etc.) (Goodman, 1974). Las personas pueden soportar
estas cantidades tan altas, gracias a que se habitan a la sustancia, de
tal manera que necesitan mayor consumo para sentir los efectos del
alcohol (Larger y Lpez, 2002).
Muy ligada con la tolerancia se encuentra la dependencia,
J avors, y Moregan (1990) y Goodman (1974) marcan que la
dependencia es el estado de adaptacin a la droga, en este caso al
alcohol, incluso se puede desarrollar tolerancia como ese proceso
adaptativo del organismo. Los efectos de la droga aumentan la
posibilidad de volverlo a hacer en posteriores ocasiones, de tal manera
que lleva al individuo a un impulso y a una cronicidad de nuevamente
tomar alcohol. Un punto crucial en la dependencia es la necesidad de
suprimir los sntomas del sndrome de abstinencia.
El sndrome de abstinencia del alcohol es un conjunto de
sntomas que las personas presentan cuando dejan de consumir alcohol
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UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

despus de usarlo durante un largo periodo de tiempo. Estos sntomas y
signos comienzan generalmente de 12 a 48 h. tras el cese de la ingesta
(Goodman, 1974). Segn Mack; Franklin y Frances (2003) esto se
presenta por que hay una disminucin de alcohol en la sangre.
Entre los sntomas ms comunes del sndrome de abstinencia se
encuentran segn Mack; Franklin y Frances (2003); Larger y Lpez
(2002) y Goodman (1974): ansiedad, depresin, presencia de temblores,
palpitaciones, sudoracin, irritabilidad, hipertensin, convulsiones, ideas
delirantes (sobre todo paranoides), alucinaciones (auditivas y visuales),
el delirium tremens, e incluso la muerte.
A manera de resumen podemos concluir que hay factores que
dificultan dejar de beber, considerando la informacin expuesta
anteriormente se puede marcar el siguiente proceso: a) la persona que
ha bebido durante mucho tiempo desarrolla tolerancia, por tanto necesita
dosis ms altas de alcohol en la sangre para sentir los efectos, b) lo
anterior lo lleva a consumir ms cantidad de alcohol, y se produce una
dependencia, ya que se comienza a habituar a la sustancia, y los efectos
en el cuerpo son reforzantes para que la persona continu consumiendo
dosis altas, hasta que desarrolla el sndrome de abstinencia, c) este
sndrome termina atrapando totalmente a la persona, ya que si no bebe
comenzar a sentir malestares que incluso lo pueden llevar a la muerte.
6.5 Consecuencias.
Las consecuencias para fines didcticos las dividiremos en dos:
biolgicas y sociales.
Entre las consecuencias biolgicas de mayor importancia se
ubican: hepatitis alcohlica, cirrosis, lceras ppticas, cncer esofgico,
gastritis crnica, pancreatitis crnica, deficiencias nutricionales, anemia,
neuropata, depresin de funciones celulares y hormonales, afecta al
msculo cardiaco, arritmias, hipertensin, afecta al sistema inmunitario y
endocrino, demencia, convulsiones, alucinaciones (Kersbenobich y
Vargas, 1994). Por otro lado produce severos daos neuronales en el
lbulo frontal que afectan el raciocinio, la coordinacin motora, la
capacidad de abstraccin y de concentracin, lenguaje incoherente. En
el lbulo parietal causa daos tales como una sensacin de separacin
entre el cuerpo y uno mismo, dificultad para pensar lgica y
coherentemente. En el lbulo temporal se afecta la memoria de
retencin, dificultad para comprender o escuchar lo que se dice. En el
lbulo occipital afecta en la capacidad para discernir los objetos. En el
sistema lmbico se afecta el estado de animo y parte de la memoria,
por tanto se puede encontrar afectados estados de ansiedad, depresin,
ira, afecto y otras emociones
11
(Larger y Lpez, 2002).
Como se puede observar las consecuencias son mltiples,
incluso la muerte. Hay que recodar que una vez que la persona se
encuentra atrapada entre la tolerancia, la dependencia y el sndrome de
abstinencia, y que esto ha comenzado a afectar sus relaciones
interpersonales y varias esferas de su vida
12
, se obtienen otro tipo de
consecuencias, como las sociales: en el trabajo se pueden presentar
ausentismo, accidentes, bajo rendimiento y productividad y en lo familiar
podra posibilitar la disolucin del ncleo familiar, deterioro de la
economa familiar, violencia y maltrato a los nios, trastornos de
conducta, maduracin, y desarrollo de los hijos, desercin escolar o
laboral (Narro, Meneses y Gutirrez, 1994).
Por tanto se torna importante el trabajo con las personas
considerando el ncleo familiar que es una de las reas que ms
afectadas se ve por el consumo excesivo de alcohol, ya que no
solamente afecta a la persona, si no a cada uno de los integrantes de su
familia, por lo que en el siguiente apartado se profundizar sobre estos
aspectos.
6.6 Aadicciones y familia: alcoholismo.
Como se ha podido observar la adiccin al alcohol (y cualquier
otra) ha sido abordada desde una posicin mdica hegemnica, definida
por las caractersticas de dicha cosmovisin, es decir, desde un punto de
vista mdico, caracterizndola como una enfermedad (Velasco, 1992;
Caldern, 1983; Velasco, 1983). Por otro lado, la visin mdica no es la

11
Se remarcaron aspectos neurolgicos, ya que estos se relacionan ms con los
aspectos psicolgicos de las personas en cuanto a su forma de comportarse y/o
relacionarse con otras.
12
Hay que recordar que esto ltimo va ligado con las definiciones de
alcoholismo propuestas por la OMS (1952, citado en Velasco, 1992, p.
24), Keller (1958, citado en Velasco, 1992, p.25) y Velasco (1983)
Caldern (1983) en donde se torna importante la afectacin de su vida,
como una caracterstica importante dentro de las definiciones de lo que
es un alcohlico.

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UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

nica manera de abordarla, si no que se puede hacer de forma orientada
a la conducta o en su caso desde una visin familiar.
6.6.1Enfoques centrados en la persona (individuales)

Los enfoques individuales han tenido variados grados de xito,
donde por lo general se centran en factores de personalidad o en
factores cognitivo, partiendo de la lgica de modificar dicha variables
para tener un cambio de conducta.
Entre las variables ms estudiadas a travs de programas de
intervenciones o anlisis de regresin mltiple se han podido describir
que el a nivel conductual se pueden ubicar dficit en habilidades
sociales, sobre todo asertividad los llevan al consumo y adiccin, as
mismo se puede ubicar problemas en las estrategias de afrontamiento
de las personas as como en el autocontrol (Llorens; Perell y Palmer,
2004; Lpez; Peralta; Muoz y Godoy 2004). Sin embargo, Ramrez
(2005) marca una critica fuerte a estos modelos ya que: a) se enfocan a
que se centran exclusivamente en la persona, b) se dejan de lado los
aspectos interpersonales, c) se utiliza un modelo lineal causa-efecto, d)
se le toma poca importancia a la familia dentro de la solucin del
problema, e) se juzga valorativamente como conductas buenas o
malas.
Ampliar el foco de anlisis y analizar con otra lgica podra
permitir hacer otro tipo de interpretacin de los hechos o de la
problemtica de una persona, tal como sucede con el abordaje de la
terapia familiar.
6.6.2Enfoque familiar basado en la teora general de los sistemas.

El estudio de este problema estar orientado por el marco
terico desde el que se describa, la terapia familiar sistmica es una
alternativa a las intervenciones centradas en la persona o individuales.
La terapia familiar aparece en los aos cincuenta a partir del
estudio de familias esquizofrnicas (Eguiluz, 2004), y segn Ramrez
(2005) desafa muchas de las conceptualizaciones tradicionales sobre el
tratamiento de diversas problemticas. Sera una labor complicada dar
una explicacin detallada del desarrollo de la Teora General de los
Sistemas, de los modelos de intervencin en terapia familiar que de esto
se deriva, sin embargo se describirn algunos puntos y consideraciones
importantes a considerar desde este enfoque para el trabajo con la
familia con un miembro alcohlico.
De manera general podemos decir que desde esta postura la
familia se aborda como un grupo de individuos con sus relaciones, de tal
manera que se pone mucho nfasis en las relaciones que los individuos
establecen entre ellos, tal como lo menciona Minuchin (1995, p. 25)
una concepcin del individuo en interaccin con su medio, por
tanto como marca Ramrez (2005) se centrara ms en describir lo que
ocurre entre las personas y no dentro de stas, como es el caso de las
propuestas de intervencin individuales
13
.
Segn Ramirez (2005) dentro de estas interacciones se centra
en patrones de interaccin familiar, cercana o lejana de los miembros
(Minuchin, 1995), mensajes digitales y analgicos y paradojas de la
comunicacin (Watzlawick, Beavin y J ackson, 2002), solo por mencionar
algunos de los elementos ms importantes.
Segn Ramirez (2005) se tornan importantes algunos factores
que entran en juego en el momento de trabajar con familias que tienen
un miembro adicto:
Las jerarquas son importantes, esto para establecer lmites y
tomas decisiones (Minuchin, 1995).
Bowen (1984) considera importante el trabajo con las pautas de
comportamiento, alterando los componentes en la interaccin
para obtener resultados diferentes.
Es importante tomar en cuenta el ciclo vital en que la familia se
encuentra y buscar que los miembros respondan a las
exigencias del contexto social en el cul se desenvuelven
(Haley, 1991, citado en Ramrez, 2005).
Para Ramrez (2005) el objetivo principal con el trabajo de
adicciones dentro de la familia es: Resolver el problema por el que se
interviene antes que otros problemas ya sean observados por el
terapeuta o reportados por la familia.
Finalmente para hablar de intervencin desde esta postura
terica sera complicado ya que se pueden ubicar dentro de este marco
contextual distintos modelos de intervencin, sin embargo podemos
decir de forma general lo que expresa Bowen (1984) como lineamientos
generales de la teora familiar sistmica independientemente del modelo:

13
Como en el caso de los estudios de Llorens; Perell y Palmer (2004); Lpez;
Peralta; Muoz y Godoy (2004) que se centran en variables de las personas,
como asertividad, autoeficacia, autorcontrol y habilidades sociales.
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UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

Se puede entender el alcoholismo como un sntoma de una
unidad familiar o social ms grande.
Todos los miembros de la familia son importantes para irrumpir
el sntoma.
El beber es un sntoma que aparece cuando el estrs en la
familia es demasiado.
Influye mucho en la solucin del problema el hecho de que
varios miembros de la familia acudan a consulta.
La familia es un sistema en el que un cambio en uno elemento
viene acompaado automticamente por un cambio
compensatorio de otro miembro de la familia.
Procura centrase en hechos funcionales de las relaciones. Se
fija en lo que ocurri, cmo ocurri, y cuando y donde ocurri, en
tanto estas observaciones se basan en hecho. Evita
cautelosamente la preocupacin automtica de porque ocurri.
Esta es una diferencia fundamental con la teora tradicional. No
busca el porque, porque eso seria pensar de forma lineal causa-
efecto.
7. Investigacin en salud

Hemos visto que la psicologa de la salud ha aprovechado varios
mtodos de investigacin de la psicologa, incluyendo estudios de caso,
estudios correlacionales, estudios transversales y longitudinales, diseos
experimentales y estudios ex post facto. El estudio de caso constituye
una investigacin intensiva relacionada sobre una persona. Los estudios
correlacionales indican el grado de asociacin entre dos variables, pero
no pueden probar una relacin causal. Los estudios transversales
investigan un grupo de gente en un punto temporal determinado. Los
estudios longitudinales, que siguen el desarrollo de los participantes a lo
largo de un extenso periodo de tiempo, son ms, son ms propensos a
producir resultados tiles. Sin embargo, se trata de estudios que
requieren mucho tiempo y un gasto considerable, si se los compara con
los estudios transversales.
Mediante la utilizacin de diseos experimentales, los
investigadores manipulan la variable independiente de tal manera que
cualquier diferencia resultante entre los grupos experimentales y los
grupos de control pueden ser atribuidos a sus distintos grados de
exposicin a la variable independiente. Habitualmente, los estudios
experimentales incluyen un placebo que se administra a las personas
pertenecientes a un grupo de control, de manera que tengan las mismas
expectativas que la gente que participa del grupo experimental. Los
estudios ex post facto son similares a los diseos experimentales, en los
cuales los investigadores comparan dos o ms grupos y luego registran
las diferencia de grupos en la variable independiente.
7.1. Contribuciones de la epidemiologa
Para investigar aquellos factores que contribuyen tanto a la salud
como a la frecuencia y a la distribucin de una enfermedad, los
epidemilogos utilizan mtodos cientficos que son bastante similares a
los que emplean los psiclogos. Entre estos mtodos cabe citar los
estudios observacionales, los experimentos naturales y los estudios
experimentales. Los estudios observacionales, que resultan similares a
los estudios correlacionales, pueden ser retrospectivos o bien
prospectivos. Los estudios retrospectivos comienzan con un nmero de
gente que ya sufre una determinada enfermedad y se efecta una
investigacin para descubrir las caractersticas que hacen que esta
gente resulte distinta de aquellos que no tienen la enfermedad, mientras
que los estudios prospectivos son diseos longitudinales que siguen el
desarrollote un grupo de gente. Los experimentos naturales, que
resultan similares a los estudios ex post facto, se utilizan cuando la
variable independiente no puede ser manipulada. Los diseos
experimentales, que son similares a los diseos experimentales en
psicologa, incluyen ensayos clnicos y ensayos comunitarios.
Los epidemilogos utilizan frecuentemente los conceptos de
factor de riesgo, prevalencia e incidencia. Un factor de riesgo en
cualquier condicin que se produce con mayor frecuencia en
determinada gente que tiene una enfermedad que en aquella gente que
est libre de dicha enfermedad. La prevalencia se refiere a la proporcin
de loa poblacin que tiene una determinada enfermedad en un momento
especifico, mientras que la incidencia mide la frecuencia de nuevos
casos de la enfermedad durante un perodo de tiempo dado.
7.2 Determinacin de la causalidad
Un factor de riesgo es cualquier caracterstica o condicin que
est presente con mayor frecuencia en la gente que tiene un
determinado trastorno en comparacin con la frecuencia con que
aparece en gente que no sufre dicha enfermedad. Si bien el enfoque del
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UNIDAD III. APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD EN CAMPOS ESPECFICOS

factor de riesgo por s solo no puede determinar la relacin causal, los
epidemilogos utilizan varios criterios para determinar una relacin
causa-efecto entre condicin y un trastorno:
1. Debe existir una relacin dosis-respuesta entre la condicin y el
trastorno.
2. La eliminacin de la condicin debe reducir la prevalencia o la
incidencia de la enfermedad.
3. La condicin debe anteceder al trastorno.
4. La relacin causal entre la condicin y el trastorno debe ser
fisiolgicamente plausible.
5. Los datos obtenidos mediante investigacin deben revelar
consistentemente la existencia de una relacin entre la condicin y
el trastorno.
6. El nexo de unin entre la condicin y el trastorno debe ser
relativamente fuerte.
7. La relacin entre condicin y trastorno debe estar basada en
estudios bien diseados.
Cuando se cumplen los siete criterios, los cientficos pueden
inferir la existencia de una relacin causa-efecto entre una variable
independiente (como puede ser el caso de fumar) y una variable
dependiente (como es el caso de los trastornos cardiovasculares o el
cncer de pulmn).
8. Referencias

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