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Revista Nomadas

Noviembre 2011, Nmero 14, 59 - 77

Ciudadana Femenina y Maternidad en los Inicios del Siglo XX: las Dos Caras de la Moneda
Female citizenship and motherhood at the beginning of the XX century: the two faces of the coin
Marina Becerra

CONICET/Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero-Facultad de Filosofa y Letras-Universidad de Buenos Aires. marinabbecerra@yahoo.com.ar Resumen Aqu estudio las relaciones producidas histricamente entre maternidad, ciudadana y gnero en la Argentina de la modernizacin liberal. Analizo el concepto de ciudadana femenina, as como el de maternidad, que es considerada como uno de los mandatos centrales de la sociedad patriarcal, y fue construida polticamente como contracara de la exclusin de las mujeres del ejercicio efectivo de los derechos proclamados universales. Para ello, se analiza la autobiografa de una inmigrante francesa de la poca, pues las hoy llamadas escrituras de la intimidad permiten pensar las estrategias de las mujeres, confinadas por ley al espacio domstico, de proyectar sus voces en el espacio pblico. Se trata de su posible constitucin subjetiva, en camino hacia la produccin de una ciudadana que incluya tambin a las mujeres en tanto sujetos de derecho derecho a la propia voz, para empezar-. Abstract Here, I study the historically produced relations between motherhood, citizenship, and gender in liberal-modernization Argentina. I analyze the concept of female citizenship as well as that of motherhood, considered one of the central mandates in patriarchal society and one that has been politically produced as the counterpart of womens exclusion from the effective enjoyment of the rights proclaimed as universal. In order to do so, a contemporary French woman immigrants autobiography is analyzed, as what today is called intimate writing allows for considering the strategies of women, legally confined to the domestic space, to project their voices in the public space. It is their possible subjective constitution on the road
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to producing a citizenship that also includes women as subjects of lawwith the right to have a voice of their own, to begin with. Palabras clave: ciudadana, autobiografa, maternidad, exclusin. Keywords: citizenship, autobiography, motherhood, exclusion.

Introduccin

Qu libertades tenan las mujeres para salir de la figura estereotipada de la Madre (aquella que da todo por los hijos), en el entramado histrico de la modernizacin liberal, caracterizado por la secularizacin social, y la consiguiente regulacin estatal de la vida privada? La desobediencia del mandato de maternidad obligatoria podra ser interpretada como un acto de resistencia frente al discurso biologicista hegemnico que circunscribe lo femenino a lo maternal, segn cmo fuese narrada esta eleccin. Pero este tema lleva a un problema mayor: la estructuracin social del deseo, aquello que aparece como lo ms ntimo. Por un lado, este problema se puede abordar desde las polticas pblicas, es decir, cmo se construye la complementariedad entre determinada forma de produccin en una sociedad, y la formacin del imaginario social. En relacin al problema que se analiza a continuacin, este punto se vincula con los nuevos modos de organizacin de la produccin y el consumo posteriores a la revolucin industrial, donde la produccin y la reproduccin se separan en mbitos especficos, bien diferenciados: la fbrica y el hogar. Asimismo, como ha planteado Hobsbawm (1999) siguiendo el anlisis realizado por Marx, la igualdad formal, proclamada desde la revolucin francesa para todos los individuos en la esfera pblica, tiene como contracara una desigualdad que a partir de entonces se refuerza en el mbito privado. En este nuevo modo de produccin y de reproduccin social que constituye el capitalismo, una de las adaptaciones del patriarcado ha implicado la produccin de la mujer/madre ideal recluida en el espacio privado, y la consiguiente invisibilizacin del trabajo domstico, vigente hasta hace muy pocos aos. En esta direccin, y con especial nfasis en el siglo XIX y principios del XX, los discursos cientficos abonan las ideas sobre la naturaleza maternal femenina, as como tambin sobre la inferioridad de las mujeres.
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Por otro lado, este problema se puede abordar desde la perspectiva de las/os ciudadanas/os (y de los grupos excluidos). Esto significa analizar qu dispositivos nos llevan a aceptar -incluso a desear- cumplir con determinadas posiciones en la sociedad, en este caso, la equivalencia esencial entre lo femenino y lo maternal. De modo anlogo, se plantea otra arista de la misma pregunta: por qu fisuras del discurso hegemnico se filtran aquellos actos que se deslizan parcial o totalmente- del cumplimiento de determinados mandatos. Para este anlisis, se revisa a continuacin la autobiografa de la inmigrante francesa Anas Vial (1876-1960). El estudio de las hoy llamadas escrituras de la intimidad -autobiografas, relatos de viaje, diarios ntimos- permite vislumbrar los mandatos hegemnicos, as como tambin aquellos discursos potencialmente disruptores, an en forma parcial, es decir, contrahegemnicos, alternativos, residuales y/o emergentes. Esto incluye el anlisis de los lugares pblicos y privados reservados para los sexos en formas explcitas a travs de los procesos de exclusin de las mujeres de la esfera pblica-, as como tambin, implcitas a travs de la autofiguracin de las mujeres acerca de su propio lugar en la sociedad patriarcal-. En esta direccin, analizar autobiografas u otras escrituras de la intimidad de quienes estaban excluidas/os de la esfera pblica permite establecer puentes entre la esfera privada en la cual se escriben estos relatos como nica posibilidad de vida siguiendo el anlisis de Hannah Arendt (1993) que se desarrollar a continuacin-, y la esfera pblica, espacio poltico, intersubjetivo, de constitucin identitaria1 y por tanto, de produccin de ciudadana. A partir de estos relatos, se puede indagar cmo era vivida la exclusin en tanto experiencia poltica por las propias mujeres. Asimismo, desnaturalizando el presente al narrarlo, aquellas autobiografas, diarios de viajes, etc, nos ofrecen imgenes mltiples. Por un lado, son voces de mujeres que se proyectan en el espacio pblico, reservado a los varones, pero con un sesgo identificado en esos aos como especficamente femenino, que es el relato de la intimidad sentimental. Por otro lado, nos dan imgenes de las vivencias de las propias mujeres de muy distintas procedencias de clase y adscripciones ideolgicas- acerca de la vida cotidiana, esto es, cmo fueron narradas y/o representadas la exclusin y su contracara, el mandato de maternidad obligatoria.
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Paradojas de la modernidad

Desde las revoluciones burguesas, hemos asistido a una doble paradoja. La primera se plantea a partir de la contradiccin sealada por Karl Marx en sus cartas y escritos de juventud2 segn la cual las revoluciones burguesas -procesos de emancipacin poltica- dieron vida a un ciudadano abstracto, opuesto al burgus egosta que se gua por sus intereses econmicos, particulares, en la esfera de la sociedad civil. En este sentido, abolido el Antiguo Rgimen, basado en un orden particularista de privilegios feudales, con las revoluciones burguesas aparece la idea de la igualdad abstracta de todos los individuos ante el Estado versin laica del cielo cristiano- que, sin embargo, excluye del ejercicio de dichos derechos a importantes grupos de la poblacin. Y es esta igualdad formal sobre la cual se funda el orden poltico burgus- aquello que habilit durante los siglos posteriores (XIX y XX) el horizonte de posibilidad para los reclamos por iguales derechos por parte de sectores sociales excluidos y/o subordinados (proletarias/os, mujeres, entre otros). En otros trminos, quienes se hallan en relaciones desiguales de acceso al capital cultural y/o econmico, y por consiguiente no pueden ejercer los derechos proclamados formalmente para todos los individuos, lucharon por su inclusin como ciudadanas/os, en las fisuras abiertas por esta paradoja. En el caso de las mujeres, se suma otra paradoja: en 1792, la pionera Mary Wollstonecraft public su Vindicacin de los derechos de las mujeres, donde reclamaba la igualdad de derechos con los varones, pero su argumentacin se basaba en la centralidad de las mujeres en tanto madres para la reproduccin del orden social: la paradoja alude a que resultan poco conciliables los mandatos obligatorios de la maternidad con la autodeterminacin femenina que puede renunciar a la reproduccin (Barrancos, 2007A, 205). Comenz as una larga tradicin de luchas femeninas en torno al argumento maternal, como se analizar en el prximo apartado. Por otra parte, esta ficcin jurdica, la igualdad formal de los individuos ante la ley que se dara en el orden poltico, prosigue Marx, tiene su fundamento precisamente en un orden de desigualdades (econmicas, culturales, sociales) en la vida civil, esfera de las diferencias, lo cual constituye la escisin fundante de la modernidad. En sntesis, esos derechos declarados universales durante la revolucin francesa, paradjicamente excluyen
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a las mayoras de su real ejercicio, porque las bases materiales de la ciudadana no garantizan los derechos para todos. Sin embargo, en las grietas abiertas por esta contradiccin, comienzan las luchas por la inclusin por parte de las mayoras excluidas. Y esta tradicin liberal que anuncia la igualdad de todos los individuos enunciando como universal el gnero masculino- en el orden poltico, proclama la libertad como otro de los derechos fundamentales. Esta es comprendida en tanto libertad negativa, es decir que, como reza la conocida frmula contractualista, mis derechos terminan donde empiezan los derechos del otro. Contrariamente, desde la tradicin marxista, no existe el individuo aislado -que es una representacin propia de la filosofa poltica liberal- sino que la libertad es una construccin intersubjetiva, donde el sujeto mismo slo existe en tanto ser social. Ese es precisamente el corrimiento que realiza el joven Marx desde el sujeto hegeliano reducido a la ratio (a sus actividades espirituales y/o intelectuales), hacia otro que slo existe como sujeto en plural, considerado en sus relaciones sociales, esto es, corporales -en tanto se define a partir de sus necesidades de alimentarse y producir los medios para satisfacer esas necesidades corporales (Marx, 1985)- lo cual ha marcado el paso de la filosofa a la sociologa (Elas, 1998, 142). En este sentido, Marx construye un nuevo sujeto que slo se constituye en sus relaciones con los otros, en una totalidad determinada histricamente la formacin econmico social. En esta direccin, Derrida ha sealado que no existira una esencia del sujeto, pues no habra un centro de sentido absoluto, un sentido pleno: no hay ms que contextos, sostiene el filsofo (1998, 362). En el siglo XIX, Marx ilustraba esta idea con el ejemplo de un viajero:
Mr. Peel clama ante nosotros Wakefeld- transport de Inglaterra al Swan River, en Nueva Holanda, medios de vida y de produccin por valor de 50.000 libras esterlinas. Fue lo suficientemente previsor para transportar adems 3000 individuos de la clase trabajadora, hombres, mujeres y nios. Pero, apenas lleg la expedicin al lugar de destino Peel se qued sin un criado para hacerle la cama y subirle agua del ro Pobre Mr. Peel! Lo haba previsto todo, menos la exportacin al Swan River de las condiciones de produccin imperantes en Inglaterra! (Marx, 1956, 613)

Es decir que sin esas condiciones de produccin de sentido- esto es, sin determinadas redes de significacin, un negro
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es un negro; y tan slo en determinadas condiciones histricas de produccin -de sentido- un negro se convierte en esclavo, una mquina de hilar algodn en capital, y el oro en dinero. Marx nos dice, en fin, que lo que se olvid Mr. Peel es que el capital no es una cosa sino una relacin social entre personas a las que sirven de vehculo las cosas (Marx, 1956, 613). Este es otro modo de decir que los signos slo significan en determinadas relaciones sociales que posibilitan (y por tanto tambin limitan) la produccin de determinados significados. En este sentido, el lenguaje, forma de la conciencia prctica, es ya de antemano un producto social -en tanto el lenguaje slo nace en (las relaciones entre) los sujetos- (Marx, 1985). Desde aqu Bajtin siguiendo un cierto espritu marxiano- desarrolla su anlisis acerca de la otredad constitutiva del discurso propio: () porque nuestro mismo pensamiento (filosfico, cientfico, artstico) se origina y se forma en el proceso de interaccin y lucha con pensamientos ajenos, lo cual no puede dejar de reflejarse en la forma de la expresin verbal del nuestro. (Bajtin, 1998, 282)3. En esta lnea, a partir de la conceptualizacin del lenguaje, y de las mujeres y los hombres concretos, en tanto instancias sociales, a continuacin analizo la ciudadana de las mujeres como construccin intersubjetiva. Segn Hannah Arendt (1993), la ciudadana es ms que el derecho al voto: se vincula con un ejercicio continuo que se produce en la esfera pblica, y se trata de una ciudadana autorreflexiva acerca de cules podran ser los intereses polticos de las personas. Entonces, ms all de una concepcin puramente normativa de la ciudadana, se pueden plantear otras preguntas, por ejemplo, a travs de qu procesos se construye la ciudadana, cmo las mujeres se produjeron como sujetos de derechos, como ciudadanas. Si bien Arendt no analiza en particular la ciudadana de las mujeres, su conceptualizacin constituye una va especialmente productiva y poco abordada- para indagar estos procesos, al vincularlos con la esfera de la subjetividad. Plantea que la identidad se construye narrativamente, a travs del relato: Aunque las historias son los resultados inevitables de la accin, no es el actor, sino el narrador, quien capta y hace la historia (Arendt, 1993, 215). As, explica que el hroe en la narracin de Homero (Aquiles) no requera de cualidades especiales para ser tal, sino que cualquier hombre libre que participaba en la empresa troyana y sobre el cual poda contarse una historia, era denomi64

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nado de ese modo. Y adems, es a travs del discurso y de la accin que se constituyen las identidades, y esto slo es posible intersubjetivamente, pues, retomando lo planteado ms arriba, es la mirada de los otros la que significa discursos y acciones propios; son los espectadores quienes le dan sentido a la obra teatral, a los relatos que transmiten los actores. En su conceptualizacin, partiendo de la polis como metfora, plantea que se puede pensar un espacio de aparicin en el cual las personas pueden actuar y hablar colectivamente:
El espacio donde yo aparezco ante otros como otros aparecen ante m, donde los hombres no existen meramente como otras cosas vivas o inanimadas, sino que hacen su aparicin de manera explcita (...) Estar privado de esto significa estar privado de realidad, que, humana y polticamente hablando, es lo mismo que aparicin (Arendt, 1993, 221).

En este sentido, la constitucin subjetiva requiere la presencia en este espacio, la esfera pblica, pues all se producen las relaciones con los otros en tanto sujetos no en trminos instrumentales, es decir, como meros intermediarios para el intercambio de mercancas-. Asimismo, se trata de una subjetividad eminentemente poltica, ya que se produce y desarrolla en la esfera pblica. Y a su vez, la esfera pblica surge de actuar juntos, de compartir palabras y actos (Arendt, 1993, 221). Arendt tambin seala que en la antigedad el esclavo, el extranjero y el brbaro estaban privados de este espacio, es decir, estaban excluidos de la posibilidad de narrar sus propias historias, de la palabra y de la accin en el espacio pblico. Y podemos agregar que esta exclusin, que tambin fue la exclusin de las mujeres hasta principios del siglo XX, tiene efectos polticos. De madres a ciudadanas En la historia de las mujeres posterior a las revoluciones burguesas, se pueden ver ciertas acomodaciones estratgicas, es decir que si bien todos los sectores sociales y ambos sexos aceptaban el mandato de maternidad considerado como natural, las feministas lucharon estratgicamente desde ah, en base a la responsabilidad de producir y reproducir al ciudadano como madres y como maestras- por conquistar derechos civiles fundamentales. As, lucharon por el reconocimiento de su condicin en tanto sujetos de derechos, para poder educarse, trabajar, recibir
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herencias, entre otros derechos que les estaban vedados. Y este posicionamiento de lucha de las mujeres frente a la exclusin de los derechos civiles, es decir, en tanto madres, vena de una larga tradicin, iniciada con la paradoja Wollstonecraft a fines del siglo XVIII. En este sentido, aquellas pioneras del feminismo y luego tambin las feministas sufragistas de fines del siglo XIX y principios del XX- defendan la condicin femenina desde una visin esencialista de la mujer la maternidad-, y de ese modo asuman de hecho las implicaciones del discurso patriarcal que esencializa y define roles naturalizados para cada sexo. Pero a su vez, podemos ver la doble cara de los procesos sociales pues las luchas de aquel feminismo maternalista contribuyeron decisivamente en la conquista de derechos fundamentales para las mujeres, tales como la proteccin de la maternidad, de los nios, asignaciones especiales para la educacin bsica y proteccin familiar, entre otros derechos que se efectivizaron con el Estado de Bienestar, a mediados del siglo XX (Nari, 2004). En este punto, cabe sealar que las relaciones entre ciudadana y maternidad histricamente fueron complejas, pues los Estados modernos interpelaron a las mujeres por primera vez en tanto madres, pero sin nombrarlas como ciudadanas (Nari, 2004). Esto se vincula con la estructuracin patriarcal de las relaciones entre los sexos, donde al sexo femenino se le imprimi un destino de confinamiento en el mbito domstico, mientras que el espacio pblico se reserv exclusivamente a los varones. En este sentido, si la maternidad fue el argumento por el cual las mujeres estaban excluidas del espacio pblico, fue, a su vez, el significante que pudo articular las luchas de las mujeres por sus derechos especficos (en primer trmino derechos civiles4, y luego de los aos 20 tambin derechos polticos y sociales). Por otra parte, maternidad remite a una imagen hegemnica afianzada durante el siglo XIX con el ascenso de la burguesa y los cdigos civiles basados en el cdigo napolenico de 1804-, que es la de la madre dedicada pura, amorosa y exclusivamente a la reproduccin domstica, es decir que maternidad naturalmente sera equivalente a reclusin en el mbito privado. En efecto, una de las operaciones ms exitosas de la hegemona patriarcal consiste en la presentacin de la dicotoma privado/ pblico como equivalente de lo natural/civil, que es una dicotoma que hoy, todava, tenemos naturalizada. Se naturaliza la maternidad, y adems se naturaliza determinada imagen ideal
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de maternidad. A su vez, se esencializa lo femenino, y esa esencia sera la maternidad en su versin tierna y sumisa-, como destino natural de las mujeres. Sin embargo, histricamente es posible ver a las mujeres desestabilizando esta metfora de la madre domstica, para dar lugar a otras imgenes posibles, que vincularon la maternidad con la esfera pblica. Tal es el caso de las Madres y Abuelas de Plaza de Mayo (Barrancos, 2008, 152). Esta vinculacin se basa en la reelaboracin de la figura de la madre -ms all de la casa, cuestionando de este modo uno de los pilares de las relaciones de poder entre los sexos. Asimismo, se ha sostenido que la maternidad puede ser una prctica para la construccin de la ciudadana femenina en la medida en que se reconoce a las mujeres (y ellas a s mismas) como un colectivo que define intereses y necesidades, y haciendo esto, se coloca en la agenda de la sociedad y se convierte en sujeto poltico (Di Marco, 2007, 212). Esta idea tiene estrecha vinculacin con la conceptualizacin de ciudadana de H. Arendt, en la medida que se trata de procesos de accin/reflexin intersubjetiva, donde la participacin en el espacio pblico habilita nuevas prcticas de constitucin identitaria. Las madres/maestras del Centenario A principios del siglo XX, incluso aquellas/os que luchaban por la emancipacin de la mujer, participaban del argumento maternalista, y desde all, reclamaban iguales derechos civiles, y luego polticos, para ambos sexos. En este sentido, el concepto de ciudadana implicado en estas luchas era neutral desde el punto de vista del gnero, por lo que, en principio, tena un sesgo universalista. En este aspecto, esto significa que no luchaban por una posicin diferencial especfica segn el gnero (en tanto mujeres) sino que, por el contrario, luchaban por la inclusin de las mujeres con iguales derechos que los hombres -votar, divorciarse, disponer de bienes y salario propios, ejercer su profesin, realizar acciones judiciales, educarse- tanto en la esfera pblica como en la privada. Sin embargo, entre las feministas se planteaba una tensin entre dos tendencias: por un lado, la ciudadana deba ser universal, partiendo del supuesto liberal de igualdad entre todos los individuos, considerados por ello como individuos abstractos, bajo el modelo de individuo moderno, esto es,
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masculino. Por otro lado, este modelo universalista de ciudadana conviva en tensin con una concepcin particular, basada en el gnero (Becerra, en prensa), es decir que se podra fundar en las capacidades diferenciales de los individuos concretos, sexuados, pues las mujeres eran consideradas diferentes a los hombres, a partir de la ceida definicin de lo femenino como lo maternal. Esta definicin se hace extensiva al magisterio, pues desde las polticas educativas a travs del normalismo- se arma una cadena (literal) de equivalencias: mujer madre maestra. Es decir que el Estado interpelaba a las mujeres como reproductoras (fsica y simblicamente) de ciudadanos, en un contexto en el que, sin embargo, todava eran excluidas de la ciudadana. Esta aparente contradiccin se cruza entonces con la construccin social y poltica de la mujer en tanto madre: la exclusin sobre la que se sostena la hegemona patriarcal, que haba sido perfeccionada durante el siglo XIX con la configuracin de la familia nuclear y la reclusin femenina en el espacio privado, implic movimientos compensatorios hacia las mujeres. Estos movimientos eran visibles, entre otras formas, en la celebracin de la figura de la madre (Barrancos, 2007B). En esa poca, la invocacin a la naturaleza constitua una de las argumentaciones cientficas ms eficaces para la produccin social de lo masculino y lo femenino. A travs de la naturalizacin de las construcciones imaginarias, se construy el ideal de mujer como equivalente a la madre, apelando a una objetividad incuestionable -la naturaleza- que oculta los fundamentos histricos, en el mismo acto en que se presenta lo existente como lo natural. A travs de esta operacin basada en la violencia simblica se construy y se construye- lo femenino como esencia, y adems, esa esencia estara dada por la maternidad. A su vez, el magisterio sera la vocacin natural- de las mujeres, pues era considerada como la extensin de las cualidades maternales por otros medios. En esta direccin, se ha sostenido que el ejercicio de esta maternidad social, es decir, la funcin poltica y social de formar ciudadanos que se asign a las mujeres -que seran entonces maestras-, fue el inicio del largo camino hacia la ciudadana (Lionetti, 2006). Dado que las mujeres deban educar al ciudadano, se impuls su ingreso a las escuelas en forma masiva por primera vez en la historia, para obtener al menos una educacin bsica. Y de esta manera, en el mismo proceso en el que se afirmaba la ideologa maternal, la educacin les daba a las mujeres
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herramientas que les permitiran expandir el universo simblico, y desde all, escribir sus propias historias y luchar por sus derechos. Narracin de mi vida. 1884-1937
Pudo ser, si no feliz, pasable, como tantas [vidas], y fue en cambio una cadena de contrastes y amarguras, cuyos eslabones no pudo cortar la ternura de un amor que no existi ni suavizar la alegre algaraba de los hijos que muchas veces so pero que nunca vinieron (Vial, [1938] 2002, 45)

En la autobiografa de la inmigrante francesa Anas Vial (1876-1960) podemos ver formas particulares de asumir la opcin por la no-maternidad en un momento histrico en el que la inferioridad de las mujeres se justificaba invocando argumentos pretendidamente cientficos, en especial, vinculados al evolucionismo en boga. Adems, las hiptesis naturalistas eran corroboradas por experimentos cientficos que reforzaban los estereotipos y los prejuicios de gnero de la poca: la mujer era definida por la carencia, y su esencia era la maternidad. Cabe aclarar que si bien no se argumentaba en trminos de gnero5, s se debatan las diferencias entre los sexos de diversas maneras. Asimismo, la forma de concebir dichas diferencias tena una importancia fundamental, ya que la produccin de ciudadana era atravesada en primer plano por la dimensin de gnero. Esto significa que la produccin histrica de las relaciones entre lo masculino y lo femenino se vincula con la construccin de las esferas de lo pblico y lo privado asociadas al ejercicio de determinados derechos en funcin del sexo (Becerra, 2009). Anais Viala6 lleg con su familia al sudoeste bonaerense en 1884, con el primer contingente de inmigrantes procedentes de Aveyron (Francia) que vena a la Argentina. En Pig, provincia de Buenos Aires, fundaron la primera colonia aveyronnense de nuestro pas. A.V. financi la impresin de su propia autobiografa, que se termin de imprimir el 25 de abril de 1938 en los talleres de la Compaa Impresora Argentina S.A. de la ciudad de Buenos Aires. Sin embargo, sus bigrafas cuentan que fue muy
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difcil encontrar algn ejemplar, pues las fuentes orales consultadas indican que los allegados a A.V. hicieron desaparecer todo el tiraje (Di Liscia y Lassalle, 2002). Esta inmigrante francesa se reconoce como testigo de los orgenes y del desarrollo de la colonia. Relata que las 40 familias recin llegadas se albergaron en un gran galpn sin divisiones. Durante el primer ao, Pig contaba slo con el galpn, la estacin, la casa de Clemente Cabanettes (quien haba venido desde Francia en 1880) donde funcionaba la escuela, y la cantina. En ese momento, la sociedad de Pig estaba claramente jerarquizada: por un lado, haba propietarios de varios lotes, que podan hacer inversiones productivas en ganado o en material; por otro lado, haba proletarios, quienes disponan slo de su fuerza de trabajo, y que haban viajado como personal domstico al servicio de alguna familia o que slo haban podido pagarse el pasaje, con la esperanza de conseguir un buen trabajo en la Argentina. La organizacin familiar se vinculaba con esta situacin: quienes deseaban hacer fortuna, y/o ser propietarios, requeran la mayor fuerza de trabajo posible, por lo cual eran enviados a trabajar hijos e hijas, desde pequeos, como es el caso de A.V. Por otra parte, las mujeres daban a luz en condiciones precarias, asistidas por matronas, que muchas veces desconocan los desafos de la situacin. Las duras condiciones de vida, a las cuales se sumaba la ausencia de mdicos, hacan que los ndices de mortalidad infantil y de mujeres en los partos, fuesen muy altos. Los matrimonios se establecan segn intereses familiares, y dentro de la propia colonia. Cuando era necesario traer ms mujeres, se las importaba directamente de Aveyron. Dado que la presencia de la mujer en la casa significaba la duplicacin de la fuerza de trabajo, los hombres se esforzaban en conseguir esposas. Adems, significaba la reproduccin de la fuerza de trabajo a travs de las/ os hijas/os. Generalmente, haba una importante diferencia de edad entre el marido y la esposa: las mujeres de la colonia se casaban entre los 14 y los 19 aos, y los varones entre los 25 y los 30 (Lassalle, 2002, 13). As, el sometimiento que las nias, luego jvenes, vivan en sus familias de origen, se prolongaba en el seno del matrimonio. Este es el caso que A.V. denuncia en su autobiografa: A.V. tena 17 aos cuando se cas con su cuado Herni Couderc, que contaba con 30 aos y haba enviudado de la hermana de Anais, Albina Viala, que haba muerto durante un parto, como tantas otras mujeres. Por otra parte, en su autobio70

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grafa, A.V. expresa que tanto las relaciones laborales como las relaciones familiares estaban atravesadas por el sometimiento (de la autora a su padre, y luego a sus maridos). Esta situacin no era exclusiva de A.V., sino que sus hermanas tambin se dedicaban full time a las tareas agrcolas. Y como seala Lassalle (2002, 15), ni la corta edad ni la condicin femenina aliviaban a las hijas de la rudeza de los trabajos rurales. La adversa situacin de las mujeres en la poca se visibiliza claramente en el relato de A.V. cuando nos cuenta con detalles las mltiples humillaciones vividas en su primer matrimonio: su marido se emborrachaba con frecuencia, iba al prostbulo, y dejaba a A.V. en situaciones de riesgo. A.V. relata las mltiples veces en las que peones, visitantes, y tambin su cuado, quisieron violarla. No tena a quin pedir ayuda: su marido, borracho, no la defenda. Su padre, tampoco. A.V. cuenta entonces que tuvo que encontrar valor en s misma para empezar a defenderse de algn modo: se empezaba a despertar en m cierta serena rebelda al mismo tiempo que un espritu de defensa o instinto de conservacin (Vial, [1938] 2002, 69). Finalmente, la salida que encontr A.V. fue la partida. Se march con otro hombre, con quien compartira los siguientes 25 aos de su vida. Dado que no exista ley de divorcio, esta salida ilegal que narra A.V. tener un amante y marcharse con l- estaba muy mal vista socialmente, por lo que ella misma senta la obligacin moral de partir: ...y en la necesidad, ms, en la obligacin moral de alejarme del teatro de las escenas que he narrado para acallar murmuraciones. (Vial, [1938] 2002, 80). Por esta razn, an despus del fallecimiento de su primer esposo, A.V. tuvo que esperar y luchar contra su padre quien prolongaba una situacin de castigo con su hija- para lograr casarse legalmente con su segundo compaero. En este sentido, la partida de AV con su amante, F. Caussanel luego segundo marido-, haciendo caso omiso de las leyes, costumbres y sanciones morales para las mujeres, marc un camino de autonoma en la protagonista, quien pudo entonces afirmarse tambin econmicamente, condicin fundamental para poder construir, como ha sealado Virgina Woolf, un cuarto propio. A.V. cuenta que desde su partida se ocup en diversos trabajos: lav ropa en casas de familia, trabaj como ayudante en una chanchera, regente una verdulera, y fue socia de otra que tuvo anexos un despacho de bebidas y casa de comidas. As pudo modificar su posi71

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cin en la sociedad rural a la cual perteneca. Realiz diversas tareas en el campo, como mujer de encargado en una estancia, sin poder contar con su compaero, que, adems de borracho, A.V. caracteriza como un hombre con pocas herramientas para los trabajos rurales. Cabe sealar que el alcoholismo en Pig era un problema social grave. Los hombres se emborrachaban masivamente cada vez que haba grandes prdidas de cosechas, producidas por incendios (accidentales o no), as como tambin debido a las frecuentes peleas ocurridas entre los habitantes de Pig (Lassalle, 2002, 16). A.V. resalta que, casada por segunda vez, se encontraba en una situacin similar a la de su primer matrimonio, pues su marido se emborrachaba cotidianamente. Por lo cual, prosigue la autora, tuvo que hacerse cargo de los trabajos hombrunos del campo, pues ya conoca a la perfeccin esas tareas desde pequea: Nuestro padre no nos ocupaba solamente en cuidar los animales. Fuimos tambin grandes aradoras y sembradoras y trabajadoras en las cosechas: ningn trabajo de la chacra nos era desconocido. (Vial, [1938] 2002, 53) As, al ocuparse ella personalmente de los trabajos de la chacra, afirm su independencia econmica, pasando a ser propietaria de las tierras que haban arrendado en 1902 con Caussanel. Como se puede observar, los lmites que la sociedad patriarcal estableca para las mujeres marcaron tambin la vida de A.V. Cuando vendieron la chacra, en 1918, les qued un capital libre de deuda. Y como Caussanel ya estaba perdido en el alcoholismo, A.V. quiso abrir una cuenta en el Banco para resguardar su capital. Pero para que una mujer casada abriese una cuenta en el Banco la condicin sine qua non era la firma de su marido, an intil y borracho. La exclusin de las mujeres de los derechos civiles, como se puede ver en este relato, estableca para ellas un abanico de posiciones posibles: desde la lucha explcita por alterar esta situacin, hasta la sumisin completa a un orden que las exclua de las decisiones centrales de sus propias vidas. Luego de un largo camino, A.V. obtuvo la firma de su marido, pero relata el padecimiento que le ocasion ese lmite legal:
Cunto vituper en aquel momento, a mi modo, la injusta diferencia que estableca entonces la ley entre marido y mujer, supeditando la indiscutible capacidad de muchas, a la absoluta falta de condiciones, siquiera, medianas, de muchos, por manejar y dirigir las cosas de la familia (Vial, [1938] 2002, 127).
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Pocos aos despus, su marido falleci internado en el Hospicio de las Mercedes, sumido en el alcohol y la locura. La protagonista, liberada al fin de las cadenas de dos matrimonios desafortunados, dice entonces:
Iba a probar una vida nueva, en la que solamente mi voluntad y mi criterio han dirigido mis pasos () Desde los 8 aos hasta los 46, en que enviud, los 38 transcurridos fueron de trabajo rudo, puede decirse, de trabajos forzados y esclavitud, primero con mis padres y despus con mis maridos; pero en los 15 aos de viudez que llevo, he disfrutado y disfruto de aquellos 38 aos de trabajo, lo que me es mucho ms til y necesario ahora que cuando era joven (Vial, [1938] 2002, 138).

Por otra parte, A.V. declara explcitamente que su autobiografa tiene un objetivo definido, y est dirigida a sus descendientes (sus sobrinos y sobrinos nietos): les deba la explicacin que encierran las pginas del mismo, que fuera a la vez la vindicacin de mi conducta (Vial, [1938] 2002, 139). Se puede ver un intento de (auto) justificar ciertas decisiones: si bien hay gran certeza en el relato, todava muchos aos despus- la autora parece necesitar la aprobacin social para las decisiones que tom aos atrs. De igual modo, la nica referencia a los hijos propios aparece en el prlogo de su autobiografa (citado al inicio de esta seccin), pero luego es significativa la ausencia de mencin respecto de la no maternidad. Ese deseo irrealizado que aparece en el prlogo se disuelve luego durante todo el relato. Esa aoranza inicial, ausente despus, podra ser una concesin formal a una sociedad patriarcal que dictaminaba que las mujeres deban tener obligatoriamente (muchos) hijos? Es un relato que busca la (auto)justificacin por la va de la autonoma y la libertad: tal vez, la ausencia de referencias al tema de la maternidad podra estar significando que habra otros caminos para afianzar su identidad como mujer, ms all de la maternidad. Conclusiones Las escrituras de la intimidad forman parte de y contribuyen a cuestionar o reproducir ciertos estereotipos femeninos y masculinos, parmetros obligatorios de normalidad construidos histricamente, y cuya violencia simblica se encuentra en la base de la estructuracin patriarcal de las relaciones entre los sexos. Si el sentido de narrar la propia historia proviene de la
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intencin de dotar de una voz a algo que previamente no lo tiene (Catelli, 2007, 226), el anlisis aqu propuesto resulta provechoso para explorar las distintas posiciones construidas por mujeres de principios del siglo XX entre sus voces que se abren paso en la esfera pblica-, la identidad y la ciudadana femenina. La escritura de A.V. es testimonial, sin pretensiones literarias, a diferencia de las autobiografas de otras mujeres de la poca: Norah Lange, Mara Rosa Oliver, Victoria Ocampo pertenecientes a otra clase social-. Por eso, en la autobiografa de A.V., hay una clara pretensin realista, cuya funcin podra ser acreditar la realidad de lo histrico. Al denunciar las injusticias que debi padecer como mujer en la sociedad rural patriarcal de la poca, A.V. reivindica su derecho a la libertad y a la igualdad. En este sentido, Lassalle (2002) plantea que su discurso traspasa lo individual y se hace extensivo a los reclamos de derechos de tantas otras mujeres que padecieron similares relaciones de subordinacin y/o exclusin. Asimismo, permite visibilizar no slo las relaciones de gnero -basadas en el sometimiento- dentro de la familia, sino tambin en el mbito del trabajo, ms especficamente, del trabajo rural. Adems, este relato documenta formas de autorrepresentacin de mujeres que, a pesar de no contar con las herramientas educativas del normalismo de la poca, buscaron caminos para expresar las injusticias padecidas por las desiguales relaciones entre los gneros. Es decir, recuerda la posibilidad de expansin de la voz de aquellas mujeres ms all de los estrechos muros del mbito privado o de la mera reproduccin como mano de obra barata o gratis, como esposa- en los trabajos rurales. Y tambin, aparece la voz femenina ms all de la maternidad. La posibilidad, por consiguiente, de constituir una identidad, que, retomando lo planteado ms arriba, slo se construye narrativamente a travs del relato, en este caso, sobre su propia vida. Por tanto, la apuesta de la escritura y de la publicacin del texto es tambin la posibilidad de formar parte del mundo pblico, de ese espacio de aparicin que slo existe en la intersubjetividad, y que constituye la apertura hacia la ciudadana de las mujeres. Pero adems, es preciso vincular el anlisis de las escrituras de la intimidad con las contradicciones que atravesaban a las mujeres en la elaboracin romntica de un lenguaje de subjetividad desde el siglo XVIII (Kirkpatrick, 1991, 20): por un lado, habra una mayor participacin de las mujeres mediante la revalorizacin del sentimiento y de la individuali74

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dad lo cual podra impulsar a las mujeres ilustradas a la escritura, al menos en los gneros aceptados socialmente para ellas-. Pero a la vez, las mujeres haban sido definidas segn su naturaleza maternal, sensible y tierna, produciendo un ideal femenino que se fundaba en la falta de deseo que, en cambio, haba quedado exclusivamente vinculado a la identidad masculina-. De este modo, si la naturaleza de las mujeres era la maternidad, pero su identidad se basaba en la ausencia de deseo propio, qu extrao devenir haca que las mujeres quedaran embarazadas? La respuesta, desde luego, reside en una sexualidad femenina deserotizada, sujeta a los deseos del otro. Esta construccin ideolgica que opone maternidad y deseo est en la base de las imgenes del ideal de mujer de la familia burguesa: la madre abnegada, sacrificada, recluida en el mbito domstico y despojada de derechos. Pero entonces, cmo conciliar esta posibilidad de vida de escritura, de voz- que apareca a travs de la revalorizacin del sentimiento y la individualidad manifestada en numerosas ocasiones en relatos autobiogrficos, diarios ntimos, cartas- con el ideal de mujer basado en la ausencia de deseo? Quizs la propia escritura autobiogrfica de aquellas mujeres remite, de diversas formas, a la elaboracin de este interrogante.

Notas Cabe sealar que la conceptualizacin de la divisin entre esferas pblica y privada como problema eminentemente poltico es bastante reciente. Es probable, adems, que esta formulacin haya sido posible despus del aumento significativo de igualdad civil, debido precisamente a las luchas por la inclusin de las mujeres con iguales derechos que los hombres. Ver Pateman (1995). 2 Ver La Cuestin Juda [1843] 1982; De la crtica de la filosofa del Derecho de Hegel [1843] 1982; y Cartas cruzadas en 1843 [1843] 1982. 3 Asimismo, segn Benveniste: La conciencia de s no es posible ms que si se experimenta por contraste. No empleo yo sino dirigindome a alguien, que ser en mi alocucin un t. Es esta condicin del dilogo la que es constitutiva de la persona () (1991, 180). Es otra forma de plantear uno de los problemas congnitos de la sociologa: la insistente y conflictiva antinomia entre individuo y sociedad. 4 Con un fuerte apoyo de las feministas socialistas, en mayo de
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1918 el senador socialista Enrique Del Valle Iberlucea present en el Congreso de la Nacin su proyecto de emancipacin civil de la mujer, que luego sirvi de base a la futura Ley nro. 11.357, aprobada en 1926. Esta Ley de ampliacin de la capacidad civil de la mujer ampliaba, como su nombre lo indica, los derechos civiles de las mujeres solteras, divorciadas o viudas, reconociendo la igualdad de derechos civiles con los hombres. Si bien esta ley eliminaba restricciones del cdigo civil para las mujeres casadas, an no se les reconoca la plena igualdad civil, puesto que no las habilitaba para disponer a ttulo gratuito de bienes propios, ni a ejercer la patria potestad de sus hijos menores que le corresponda al marido- ni a aceptar herencias sin beneficio de inventario, ni a dejar de habitar con el marido sino en caso de riesgo para su vida, ni a donar bienes o repudiar herencia sin autorizacin del marido, entre otros derechos. (Becerra, 2009) 5 Pues se trata de un concepto acuado a mediados del siglo XX. 6 En adelante, A.V. Bibliografa Arendt, Hannah. La condicin humana. Espaa: Paids, 1993. Bajtin, Mijail. Esttica de la creacin verbal. Espaa: Siglo XXI: 1998. Barrancos, Dora. Maternalismo. Gamba, Susana (coord.) Diccionario de estudios de gnero y feminismos. Buenos Aires: Biblos, 2007A. Barrancos, Dora. Mujeres en la sociedad argentina. Una historia de cinco siglos. Buenos Aires: Sudamericana, 2007B. Becerra, Marina. Marxismo y feminismo en el primer socialismo argentino. Enrique Del Valle Iberlucea. Rosario: Prohistoria Ediciones, 2009. Becerra, Marina. Gnero y ciudadana en la Argentina: Enrique Del Valle Iberlucea (1877-1921) y las luchas por los derechos femeninos. Identidad Nacional: hacia la Argentina del Bicentenario. Reflexiones sobre el concepto de ciudadana. Buenos Aires: Imprenta del Congreso de la Nacin (Primer Premio en el Concurso Nacional de Ensayos Jos Hernndez 2008, organizado por el Senado de la Nacin y auspiciado por CONICET), en prensa. Benveniste, Emile. Problemas de lingstica general II. Mxico: Siglo XXI, 1991. Catelli, Nora. En la era de la intimidad. Rosario: Beatriz Viterbo, 2007. Derrida, Jacques. Mrgenes de la filosofa. Madrid: Ctedra, 1998. Di Lisia, Herminia y Lassalle, Ana Mara. Esta fue mi vida. No se la deseo a ninguna. A propsito de la Narracin de mi vida, 1884-1937 de Anais Vial. La Pampa: Editorial del Instituto Interdisciplinario de Estudios de la Mujer y del Instituto de Estudios Socio-Histricos de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad de La Pampa, 2002.
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