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PRUEBA DE PAPANICOLAOU La prueba de Papanicolaou (llamada as en honor de Georgios Papanicolaou, mdico griego que fue pionero en citologa y deteccin

temprana de cncer), tambin llamada citologa exfoliativa o citologa vaginal, se realiza para diagnosticar el cncer cervicouterino. El objetivo de esta prueba consiste en encontrar los cambios de las clulas del cuello que son precursores del cncer, antes de que empiecen a causar sntomas y permitiendo que los tratamientos sean eficaces. El cncer cervico uterino es una enfermedad que es 90% prevenible, si la prueba de papanicolaou se realiza regularmente. Esta prueba deben realizrsela todas las mujeres que hayan iniciado su vida sexual una vez al ao durante dos o tres aos consecutivos, y si los resultados son negativos se repetir cada tres a cinco aos en caso de no haber factores de riesgo y hasta los 65 aos. Si existen factores de riesgo para cncer de cuello de tero (Factores hereditarios, edad, inicio a temprana edad de relaciones sexuales, infeccin por VPH o historia personal de ETS, tabaquismo, multiparidad, inmunodepresin o toma de anticonceptivos orales) el seguimiento tendr que ser anual. ANLISIS Las muestras utilizadas para esta prueba se toman de tres sitios: Endocrvix, que es el orificio que comunica con el tero. Crvix, que es la parte ms externa del tero, y que comunica directamente con la vagina. Vagina Si el estudio se realiza durante el embarazo, la muestra no se tomar del endocrvix, sino nicamente del cuello uterino externo y la vagina. Aunque se trata de una prueba con baja sensibilidad (50-60%) y una alta tasa de falsos negativos (30%), en muchos casos se trata de errores en la toma de muestra o del laboratorio. Puede mejorarse la tcnica usando la citologa en medio lquido que consiste en diluir la muestra en una solucin fijada para su procesamiento (eso permite adems el estudio de infeccin por VPH). Si el resultado es positivo, segn las circunstancias particulares y el resultado concreto de cada caso, existen diversas opciones: puede realizarse de nuevo la toma despus de transcurridos seis meses o incluso realizarse un examen llamado colposcopia, que permite observar la lesin sospechosa in situ y tomar biopsia. Un profesional de la salud es quien debe orientar al paciente, teniendo en cuenta todos los datos de la historia clnica. La prueba de Papanicolaou es un examen barato, fcil y simple que cualquier mdico o enfermera puede realizar y que contribuye eficazmente al diagnstico precoz del cncer del cuello uterino. La muestra obtenida debe ser analizada por mdicos especializados en

anatoma patolgica con formacin especfica. Su uso ha reducido las muertes por cncer de crvix en ms del 50%. La irrupcin de las vacunas contra el VPH podra cambiar en los prximos aos las estrategias en el diagnstico precoz del cncer de crvix y por tanto modificar la relevancia de esta tcnica en favor de la deteccin de VPH. Para obtener la muestra La muestra no debe tomarse durante el ciclo menstrual. La paciente debe evitar el estarse aplicando vulos por va vaginal. En el periodo de posparto se deber de esperar de seis a ocho semanas, para dar tiempo a los cambios reparativos en el cuello del tero. En la postmenopausia, si a la primera muestra, no se observaron clulas endocervicales,debe aplicarse una crema a base de estrgenos intravaginal como tratamiento por tres semanas, posteriormente se tomar una muestra nuevamente.