Está en la página 1de 6

Nuevas censuras, sutiles manipulaciones

Reflejan los media la realidad del mundo?


Ryszard Kapuscinski

En qu medida los medios de comunicacin son un espejo fiel del mundo? Desde que
las nuevas tecnologas han convulsionado el periodismo y permitido la constitucin de grandes grupos mediticos con ambiciones planetarias, esta cuestin resulta ms pertinente que nunca !a instantaneidad y el directo han cambiado las condiciones del periodismo de investigacin " el imperativo del beneficio ha reempla#ado a las ms nobles e$igencias cvicas %ero, en todas partes, resiste otro periodismo, ms preocupado por la verdad y el rigor, como se ha constatado en &rn, en 'ur(ina )aso, en *rgelia y en otros lugares En los debates sobre los media se concede una atencin excesiva a los problemas tcnicos, a las leyes del mercado, a la competencia, a las innovaciones y a la audiencia. Y una atencin insuficiente a los aspectos humanos. No soy un terico de los media sino un simple periodista, un escritor que, desde hace cuarenta anos, se dedica a recoger y tratar la informacin (y tambin a consumirla . !e gustar"a compartir las conclusiones a las que he llegado al final de esta larga experiencia. !i primera observacin se refiere a las dimensiones. #firmar, como se hace a menudo, que $toda la humanidad$ est% pendiente de lo que hacen o dicen los media es una exageracin. &ncluso cuando acontecimientos como la apertura de los 'uegos (l"mpicos son vistos por dos millardos de telespectadores, eso no representa m%s que un tercio de la poblacin del planeta. (tros mega acontecimientos ()opa del !undo de *+tbol, matrimonios o funerales de personalidades son difundidos masivamente en las pantallas, y apenas un ,- o un .-/ de humanos los miran. )iertamente eso representa masas gigantescas pero no $toda la humanidad$. )ientos de millones de personas no tienen ning+n contacto con los media. En diversas regiones de 0frica, la televisin, la radio e incluso los peridicos, son inexistentes. En !alaui no hay mas que un peridico1 en 2iberia, dos, bastante mediocres por otra parte, pero ninguna televisin. En numerosos pa"ses la televisin no funciona m%s que dos o tres horas al d"a. Y en vastas extensiones de #sia 3 por e4emplo en 5iberia, en 6a7a4st%n o en !ongolia 3 hay algunas redes de televisin pero las personas no disponen de receptores que les permitan captar los programas. En la poca de 2eonidas 8re7nev, en los grandes espacios de la 5iberia sovitica, los programas de las radios occidentales no se interceptaban porque, a falta de receptores, nadie pod"a escucharlos. 9na gran parte de la humanidad vive todav"a fuera de la influencia de los media y no tiene ninguna ra7n para inquietarse por las manipulaciones medi%ticas o la mala influencia de los medios de masas. # menudo, en particular en #mrica 2atina y en 0frica, la +nica funcin de la televisin es divertir. 5e encuentran televisores en los bares, los restaurantes y los hoteles. 2as personas tienen la costumbre de ir al bar para tomar una copa y mirar la televisin. Y a nadie se le ocurre la idea de exigir que este media sea serio o que tenga cualquier funcin informativa o educativa. 2a mayor parte de los africanos o latinoamericanos no esperan de la televisin una interpretacin seria del mundo, lo mismo que no la esperar"an de un circo. 2a gran revolucin de las nuevas tecnolog"as es un fenmeno reciente. 5u primera consecuencia importante ha sido un cambio radical en el universo del periodismo. :ensemos en la primera cumbre de 4efes de Estado de 0frica. 5e celebr en ,;<=, en #ddis #beba (Etiop"a . :ara cubrirla llegaron periodistas del mundo entero. )erca de doscientos enviados especiales y corresponsales de grandes peridicos internacionales, de agencias de prensa y de estaciones de radio. #lgunos equipos rodaban para documentales informativos

pero no hab"a ni un solo equipo de televisin. Nos conoc"amos todos1 sab"amos lo que hacia cada uno y ramos incluso amigos. #utnticos maestros de la pluma y verdaderos expertos de las grandes cuestiones internacionales estaban presentes. )uando pienso en ello, y sin ninguna nostalgia de una edad de oro que nunca existi, me parece que fue la +ltima gran reunin de reporteros del mundo, el final de una poca heroica en ,a que el periodismo estaba considerado como un profesin reservada a los me4ores, una vocacin elevada, noble, a la que el interesado se consagraba plenamente, de por vida. >espus ha cambiado todo. 2a b+squeda y la difusin de informacin se han convertido en una ocupacin practicada en cada pa"s por miles de personas. 2as escuelas de periodismo se han multiplicado formando, a?o tras a?o, a noveles que llegan a la profesin. Esto no tiene ya nada que ver. En otros tiempos, el periodismo era una misin, no una carrera. @oy, no se cuentan los individuos que practican el periodismo sin identificarse con esta profesin, o sin haber decidido dedicarle plenamente su vida y lo me4or de ellos mismos. Es, para algunos, una especie de hobby, que pueden abandonar en cualquier momento para hacer otra cosa. Numerosos periodistas actuales podr"an traba4ar ma?ana en una agencia de publicidad y convertirse, pasado ma?ana, en agentes de cambio. 2as tecnolog"as punta han provocado una multiplicacin de los media. A)u%les son las consecuenciasB 2a principal es el descubrimiento de que la informacin es una mercanc"a cuya venta y difusin pueden proporcionar importantes beneficios. #nta?o, el valor de la informacin iba asociado a diversos par%metros, en particular al de la verdad. Cambin se conceb"a como un arma que favorec"a la lucha pol"tica. Codav"a est% fresco el recuerdo de los estudiantes que, en la poca del comunismo, quemaban en la calle e4emplares de los peridicos del partido al grito de $la prensa miente$. @oy todo ha cambiado. El precio de la informacin depende de la demanda, del inters que suscita. 2o que prima es la venta. 9na informacin ser% 4u7gada sin valor si no consigue interesar a un publico amplio. El descubrimiento del aspecto mercantil de la informacin ha motivado la afluencia del gran capital hacia los media. 2os periodistas idealistas, esos dulces so?adores en b+squeda de la verdad que antes dirig"an los peridicos, han sido reempla7ados, a menudo, a la cabe7a de las empresas, por hombres de negocios. Codos los que visitan las redacciones de los soportes m%s diversos, pueden constatar estos cambios. #ntes, los media estaban instalados en inmuebles de segunda categor"a y dispon"an de oficinas estrechas, oscuras y mal amuebladas, donde hormigueaban periodistas andra4osos y sin dinero, rodeados de monta?as de papeles en desorden, de peridicos y de libros. @oy, basta visitar los locales de una gran cadena de televisinD los inmuebles son palacios suntuosos, todos de m%rmol y espe4os. #l visitante le gu"an maniqu"esEa7afatas a travs de largos pasillos enmoquetados. Estos palacios son ahora las sedes de un poder del que antes solo dispon"an los presidentes de los Estados o los 4efes de gobierno. Este poder se encuentra ahora en manos de los patronos de los nuevos grupos medi%ticos. Es el mercado quien verifica >esde que esta considerada como una mercanc"a, la informacin ha de4ado de verse sometida a los criterios tradicionales de la verificacin, la autenticidad o el error. #hora se rige por las leyes del mercado. Esta evolucin es la m%s significativa entre todas las que han afectado al terreno de la cultura. )onsecuenciaD se ha sustituido a los antiguos hroes del periodismo por un n+mero imponente de traba4adores de los media, pr%cticamente todos hundidos en el anonimato. 2a terminolog"a utili7ada en Estados 9nidos es reveladora de este fenmenoD el media ForGer suplanta, frecuentemente, al periodista. El mundo de los media ha explotado, de tal manera, que comien7a a vivir por si mismo, como una entidad autosuficiente. 2a guerra interna entre los grupos medi%ticos es una realidad m%s intensa que la del mundo que les rodea. &mportantes equipos de enviados especiales recorren el mundo. *orman una gran 4aur"a, en el seno de la cual cada reportero vigila al otro. @ay que tener la informacin antes que el vecino. El scoop o la muerte. :or

eso, aunque varios acontecimientos se producen simult%neamente en el mundo, los media slo cubrir%n unoD el que haya atra"do a toda la 4aur"a. En m%s de una ocasin he formado parte de esa 4aur"a. #dem%s la he descrito en mi libro H>Iune guerre a lIaurtre$ (, y s cmo funciona. 2a crisis provocada en ,;J; por la captura de rehenes norteamericanos en Ceher%n es un e4emplo. #unque, en la pr%ctica, no pasaba nada en la capital de &r%n, miles de enviados especiales llegados del mundo entero permanecieron durante meses en la ciudad. 2a misma 4aur"a se despla7, a?os m%s tarde, al Kolfo, durante la guerra de ,;;, a pesar de que no se pod"a hacer nada porque los norteamericanos prohib"an a cualquiera acercarse al frente. En el mismo momento, se produc"an acontecimientos atroces en !o7ambique y 5ud%n1 pero eso no emocion a nadie porque la 4aur"a se encontraba en el golfo. En diciembre de ,;;,, durante el golpe de Estado, Lusia tuvo derecho a las mismas atenciones. !ientras que los hechos realmente importantes, las huelgas y las manifestaciones, ten"an lugar en 2eningrado, el mundo lo ignoraba porque los enviados de todos los media no se mov"an de la capital, esperando que ocurriera algo en !osc+, donde reinaba una calma absoluta. 2as nuevas tecnolog"as, sobre todo el telfono mvil y el correo electrnico, han transformado radicalmente las relaciones entre los reporteros y sus 4efes. #ntes, el enviado de un peridico, el corresponsal de una agencia de prensa o de una cadena de televisin, dispon"a de una gran libertad y pod"a dar libre curso a su iniciativa personal. 8uscaba la informacin, la descubr"a, la verificaba, la seleccionaba y le daba forma. #ctualmente, y cada ve7 m%s a menudo, no es m%s que un simple pen que su 4efe despla7a a travs del mundo desde sus oficinas, que pueden encontrarse en la otra punta del planeta. :or su parte, este 4efe tiene al alcance de su mano informaciones procedentes de multitud de fuentes (cadenas de informaciones en continuo, despachos de agencias, &nternet y puede, de esta manera, tener su propia visin de los hechos, eventualmente muy distinta de la del reportero que cubre el acontecimiento en el lugar de los hechos. # veces, el 4efe no puede esperar pacientemente a que el reportero termine su traba4o. Y es l quien informa al reportero del desarrollo de los acontecimientos y lo +nico que espera de su enviado especial es la confirmacin de la idea que se ha hecho sobre el asunto. !uchos reporteros, hoy, tienen miedo a buscar la verdad por s" mismos. En !xico, uno de mis amigos traba4aba para las cadenas de televisin norteamericanas. !e lo encontr en la calle1 estaba a punto de filmar enfrentamientos entre estudiantes y polic"a. HAMu ocurre, 'ohnB$, le pregunt. HNo tengo la menor idea, me respondi sin de4ar de filmar. No hago m%s que grabar, me contento con tomar las im%genes1 despus, las env"o a la cadena que hace lo que quiere con este material$. 2a ignorancia de los enviados especiales sobre los acontecimientos que est%n encargados de describir es, a veces, sorprendente. )uando las huelgas de KdansG, en agosto de ,;N,, que dieron nacimiento al sindicato 5olidarnosc, la mitad de los periodistas extran4eros llegados a :olonia a cubrir el acontecimiento no pod"an situar KdansG (el antiguo >ant7ig en un mapa. #+n sab"an menos sobre Luanda cuando las masacres de ,;;OD la mayor parte de ellos pisaban por primera ve7 el continente africano y hab"an desembarcado directamente en el aeropuerto de 6igali, en aviones fletados por la (N9, sabiendo apenas dnde se encontraban. )asi todos ignoraban las causas y las ra7ones del conflicto. :ero el defecto no es culpa de los reporteros. Ellos son las primeras v"ctimas de la arrogancia de sus patronos, de los grupos medi%ticos y de las grandes redes de televisin. $AMu m%s me pueden exigirB, me dec"a recientemente el c%mara del equipo de una gran cadena de televisin norteamericana. En una semana he tenido que filmar en cinco pa"ses de tres continentes distintos $. La historia telefalsificada Esta metamorfosis de los media plantea una cuestin fundamentalD A)mo entender el mundoB @asta ahora se aprend"a la historia gracias al saber que nos legaban nuestros ancestros, a lo que conten"an los archivos y a lo que descubr"an los historiadores. @oy, la

peque?a pantalla es la nueva (y pr%cticamente la +nica fuente de la historia, destilando la versin concebida y desarrollada por la televisin. !ientras que el acceso a los documentos sigue siendo dif"cil, la versin que difunde la televisin, incompetente e ignorante, se impone sin que podamos cuestionarla. El e4emplo m%s esclarecedor de este fenmeno es, qui7%, Luanda, pa"s que cono7co bien. )ientos de millones de personas en el mundo han visto las im%genes de las v"ctimas de las matan7as tnicas con comentarios, en su mayor parte, completamente errneos. A)u%ntos telespectadores han completado esta visin recurriendo a obras fiables sobre LuandaB El peligro es que se consumen mucho mas f%cilmente los media que los libros. 2a civili7acin se vuelve cada ve7 dependiente de la versin de la historia imaginada por la televisin. 9na versin a menudo falsa y sin fundamento. El telespectador de masas, al filo del tiempo, no conocer% m%s que la historia $telefalsificada$, y slo un peque?o n+mero de personas tendr%n conciencia de que existe otra versin m%s autntica de la historia. Ludolph #rnheim, gran terico de la cultura, ya predi4o, en los a?os =-, en su libro *ilm as #rt (. , que el ser humano confundir"a el mundo percibido por sus sensaciones y el mundo interpretado por el pensamiento, y creer"a que ver es comprender. :ero eso es falso. 2a televisin, escribi #rnheim, $ser% un examen m%s riguroso para nuestro conocimiento. :odr% enriquecer nuestros esp"ritus, lo mismo que podr% volverlos let%rgicos $. Cen"a ra7n. 2a confusin, en general inconsciente, entre ver y saber, y ver y comprender, la utili7a la televisin para manipular a las personas. En una dictadura se sirve de la censura1 en una democracia de la manipulacin. El blanco de estas agresiones es siempre el mismoD el ciudadano de a pie. )uando los media hablan de ellos mismos, enmascaran el problema de fondo con la forma, sustituyen con la tcnica, la filosof"a. 5e preguntan cmo editar, cmo montar o como imprimir. >iscuten problemas de monta4e, de bases de datos o de la capacidad de los discos duros. En cambio, cuestionan el contenido de lo que quieren editar o imprimir. El problema del mensa4ero es reempla7ado por el del mensa4e. >esgraciadamente, como lamentaba !arshall !c2uhan, el mensa4ero tiene tendencia a convertirse en el contenido del mensa4e. Comemos el e4emplo de la pobre7a en el mundo que es, sin duda, el problema m%s grave de este fin de siglo. A)mo lo tratan las grandes redes de televisinB 2a primera manipulacin consiste en presentar la pobre7a como sinnimo del drama del hambre. :ero los dos tercios de la humanidad viven en la miseria a causa de un reparto no equitativo de las rique7as en el mundo. 2a hambruna, en cambio, aparece en ciertos momentos y en regiones muy precisas, pero es generalmente un drama de dimensin local. #dem%s, sus causas se deben, la mayor"a de las ocasiones al clima, a cataclismos como la sequ"a o las inundaciones1 y a veces tambin a las guerras. @ay que a?adir que los mecanismos de lucha contra el hambre, en tanto que plaga imprevista y puntual, son relativamente eficaces. :ara combatirla, se utili7an los excedentes alimentarios de que disponen los pa"ses ricos y se les env"a masivamente all" donde la necesidad se de4a sentir. Estas operaciones de lucha contra el hambre, como en 5ud%n o en 5omalia, son las que se nos han ense?ado en las pantallas de televisin. En cambio, no se ha pronunciado ni una palabra sobre la necesidad de erradicar la miseria mundial. 2a segunda estratagema utili7ada por los manipuladores de la miseria es su presentacin en emisiones de car%cter geogr%fico, etnogr%fico y tur"stico, que descubren regiones exticas del planeta. >e esta manera, la miseria es asimilada al exotismo, y la televisin difunde el mensa4e de que los lugares predilectos de la miseria son las regiones exticas. Pista desde este %ngulo, la miseria aparece como un fenmeno curioso, una atraccin casi tur"stica. Cales im%genes abundan, particularmente, en cadenas tem%ticas como Cravel, >iscovery, etc. 2a ultima artima?a de estas manipulaciones consiste en presentar la miseria como un dato estad"stico, un banal par%metro del mundo real. Esta manera de ver la miseria la condena a perpetuidad1 el ser humano no puede as" sentirla m%s que como una amena7a para la

civili7acin dado que necesita aprender a vivir con ella. Polvamos al punto de partidaD A2os media refle4an el mundoB >igamos que de manera muy superficial y fragmentaria. 5e concentran en las visitas presidenciales o los atentados terroristas1 e incluso esos temas parecen interesarles menos. >urante estos cuatro +ltimos a?os, la audiencia de los telediarios de las tres principales cadenas norteamericanas ha ba4ado del <-/ al =N/ el total de telespectadores. El J./ de los temas son de car%cter local y se refieren a la violencia, drogas, agresiones y delitos. 5olo el Q/ de su tiempo est% dedicado a las noticias del extran4ero1 e incluso numerosas ediciones ignoran este apartado. En ,;NJ, la edicin norteamericana del semanario Cime dedic once portadas a temas internacionales1 die7 a?os m%s tarde, en ,;;J, solamente una. 2a seleccin de las informaciones se basa en el principio $cuanta m%s sangre haya me4or se vende$ (= . Los anticuerpos necesarios Pivimos en un mundo parad4ico. :or una parte se nos dice que el desarrollo de los medios de comunicacin ha conseguido unir a todas las partes del planeta entre s", para formar una $aldea global$1 y, por otra, la tem%tica internacional ocupa cada ve7 menos espacio en los media, ocultada por la informacin local, por los titulares sensacionalistas, por los cotilleos, los persona4illos y toda la informacinEmercanc"a. :ero, seamos 4ustos, la revolucin de los media est% en plena carrera. 5e trata de un fenmeno reciente en la civili7acin humana1 demasiado reciente para que ya haya podido producir los anticuerpos necesarios para combatir las patolog"as que generaD la manipulacin, la corrupcin, la arrogancia, la veneracin de la pornograf"a. 2a literatura sobre los media es, a veces muy cr"tica, a menudo incluso implacable. !%s pronto o mas tarde, esta cr"tica influir%, al menos en parte, en el contenido de los media. #dem%s, hay que reconocer que muchas personas se sientan delante del televisor porque esperan ver exactamente lo que la televisin les ofrece. a los anos =-, el filsofo espa?ol (rtega y Kasset escrib"a en su libro 2a rebelin de las masas, que la sociedad es una colectividad de personas satisfechas de ellas mismas, de sus gustos y sus opciones. *inalmente, el mundo de los media es diverso. Es una realidad de varios pisos. 'unto a los $media basura$ hay otros formidablesD existen algunos prodigiosos programas de televisin, excelentes emisiones de radio y destacables peridicos. :ara quien desee realmente una informacin honesta, de reflexin en profundidad y basada en slidos conocimientos, no faltan los media de calidad. # veces es dif"cil disponer del tiempo necesario para asimilar la oferta existente. 2os media son frecuentemente vilipendiados para 4ustificar la letargia en la que han ca"do nuestras propias conciencias, y nuestra pasividad. Y nadie ignora que, en la redaccin de los peridicos, en los estudios de radio y televisin, hay periodistas sensibles y de gran talento, personas que tienen la estima de sus contempor%neos, que consideran que nuestro planeta es un lugar apasionante, que vale la pena que sea conocido, comprendido y salvado. 2a mayor parte del tiempo, esos periodistas traba4an dando muestras de abnegacin y de dedicacin, con entusiasmo y esp"ritu de sacrificio, renunciando a las facilidades, al bienestar, hasta llegar a ignorar su seguridad personal. )on el +nico ob4etivo de dar testimonio del mundo que nos rodea. Y de la multitud de peligros y esperan7as que entra?a. Este te$to retoma, en lo esencial, el discurso pronunciado por el autor, en Estocolmo, durante la ceremonia de entrega de los premios de periodismo +tora ,urnalstpriset Notas (, *lammarion, :aris, ,;;N. (. 2ase de Ludolph #rnheim, 2a :ense visuelle, *lammarion, :aris, ,;J<. (= 2ase a 5erge @alimi, $9n 4ournalisme de racolage$, 2e !onde diplomatique, agosto de ,;;N.

- .%eriodista y escritor polaco/ %ublicado en !e 0onde Diplomatique, ,ulio1*gosto 2333