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UN INGENIERO NAVAL QUE CONFORMA AL MOVIMIENTO MODERNO


Lourdes Daz As como el hierro es el material que revolucion a la arquitectura en el siglo XIX, el concreto armado lo es para el siglo XX. Su introduccin y aceptacin en el medio
Conjunto de la Nacional

mexicano no fue fcil y, para ello, basta revisar el relato que el ingeniero naval Miguel Rebolledo realiza en Cincuentenario del Concreto Armado, 1902-1952. Se trata de un pequeo pero ilustrativo documento editado por el autor que deber incluirse dentro de la historiografa de la arquitectura mexicana, ya que dirige nuestra atencin a obras poco conocidas. Con el propsito de reconocer las obras que Rebolledo menciona, emprendimos un revelador recorrido por el centro de la ciudad de Mxico. Encontramos la mayora de las obras que enorgullecieron a su constructor, pero tambin algunos vacos y descuidos, edificios que ya no existen o se han transformado de tal forma que ya no se advierten en ellos la significacin que

Esta situacin de desconocimiento puede ocasionar la exclusin de obras del catlogo del patrimonio, o simplemente del reconocimiento de la cultura arquitectnica mexicana. Por ello resulta oportuno mostrar algunas de las obras que Rebolledo seala, que

permanecen y se destacan por su tcnica constructiva, as como por el uso del material que revolucion a la arquitectura del siglo XX. Segn se anota en Cincuentenario, la primera obra de cemento armado en la capital fue un stano en una pequea casa comercial ubicada en la esquina de la entonces calle de Artes, hoy Antonio Caso, y Pars, en 1902. Es probable que los dueos de la propiedad supieran de la novedad del experimento que se llevaba a cabo en su interior, pero la singular casa cuya foto es reproducida en el folleto, ya no existe. Varias edificaciones ms conocidas aparecen a continuacin, mismas que emplean el concreto en sus estructuras como el Anfiteatro Simn Bolivar (1907) de la Escuela Nacional Preparatoria del arquitecto Samuel Chvez y la Iglesia de la Sagrada

tuvieron en su momento. El concreto armado es tan intrnseco a las estructuras de la arquitectura del movimiento moderno que poca referencias se hace a su uso, salvo los casos notorios de cubiertas alabeadas, que salvan grandes claros, o estructuras muy diferentes a las ortogonales.

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Familia (1908) de Manuel Gorozpe en la esquina de Puebla y Orizaba de la colonia Roma. La cimentacin de esta Iglesia se realiz con pilotes y plataforma de cemento que soporta una ligera estructura de

columnas y bvedas del mismo material, recubierta por un esplndido trabajo de estilo neogtico; este tipo de elementos
Madero frente al nmero 54

acadmicos, usuales en la poca, hacen olvidar la osada y vanguardista estructura.

La lista del ingeniero es amplia y nos lleva a la calle Madero frente al nmero 54, que resulta un caso difcil para apreciar en este su estructura, debido a la remodelacin que sufri su fachada. Por su parte, el edificio Thermidor de Jos Luis Cuevas, en la esquina de Palma y 16 de Septiembre es un buen ejemplo para apreciar el potencial expresivo del concreto. Las columnas en planta baja, en cuyos intercolumnios se ubican grandes

Edificio de oficinas y accesorias. Lpez y Avenida Jurez

ventanales, dejan ver el interior; los repisones de las ventanas de los pisos superiores enfatizan la horizontalidad y la prgola de la azotea muestra los criterios arquitectnicos que prevalecieron entre los arquitectos y los ingenieros que integran el Movimiento

Ya dentro de los lineamientos caractersticos del movimiento moderno, est el edificio de oficinas y accesorias de la esquina de Lpez y Avenida Jurez, frente a la Alameda Central. De planta baja con entrepiso y cinco pisos, la marquesina en la esquina destaca la entrada principal y los comercios ubicados en la planta baja; este edificio forma parte del imaginario colectivo de los habitantes de la ciudad de Mxico, ya que se integra a los edificios de La Nacional en la cuadra siguiente, gracias al tratamiento de sus fachadas y a pesar de su relativa poca altura.

Moderno en Mxico.

Edificio Thermidor

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Al abrirse 20 de Noviembre para dar paso al flujo vehicular, se realizaron varios edificios que engalanaron la vertebral avenida. De ello nos da cuenta Rebolledo al igual que de su participacin en la remodelacin de las tiendas Al Puerto de Liverpool de Enrique de la Mora (1934-1935) y el Palacio de Hierro de Paul Dubois (1921), cuyos edificios haban sido afectados por la apertura de la nueva calle. Menciona asmismo el edificio de comercios y despachos Industrial, propiedad de los seores del Valle, sobre esta misma avenida y esquina con Repblica del

Antonio Muoz Garca. Al momento que editaba Cincuentenario, participaba en el edificio Juana de Arco en la Plaza 20 de Noviembre, de estilo neocolonial; asimismo trabajaba en la nueva Ciudad Universitaria que, a su parecer, era la consagracin del cemento armado.

Salvador. Estos inmuebles se caracterizan por acatar la normatividad establecida para las fachadas en el Centro, como el empleo de cantera. Las obras
Orfanatorio de San Antonio y Santa Isabel

que

el

ingeniero

anota,

por

supuesto, no son las nicas que emplean el concreto armado en sus estructuras. Sin temor a equvocos se puede asegurar que el movimiento moderno del siglo XX se expresa y significa con l. De este modo, el interesante recuento de este pionero, un tanto nostlgico a la vez que propagandstico, nos detiene a reconsiderar la importancia que este material
Al Puerto de Liverpool

tuvo para el desarrollo de la vida moderna, lo que resulta particularmente aparente en la arquitectura de la ciudad de Mxico. Resulta as apropiado cerrar con las palabras de Miguel Rebolledo quien expresa: El concreto armado tiene un lenguaje, que slo sus adeptos lo entienden; tiene odos, tiene voz, una voz misteriosa que nos dice de sus triunfos.

Fuera del permetro del Centro Histrico, el ingeniero reconoce como poseedores de la mejor tcnica constructiva en concreto

armado por una parte al Orfanatorio San Antonio y Santa Isabel de Manuel Cortina (1929), y por la otra a las Iglesias de Cristo Rey en la colonia Portales y Corazn de Mara en la colonia Del Valle, ambas de