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SYMBOLOS

Revista internacional de Arte - Cultura - Gnosis

Vuelta de Persfone a la luz. Pintura de un vaso, fragmento.

EN POS DE DEMTER (y 3)
M ANGELES DIAZ Dionisos-Baco de grito primigenio Dionisos es otro de los grandes dioses venerados en todo el mundo grecolatino quien pas a ser conocido tambin con el nombre de Baco. Su culto se extiende por todas las regiones del Mediterrneo aunque es Nisa el lugar que se da como lugar de su nacimiento. Sin embargo esta ciudad de Nisa no deja de ser sino un lugar mtico ubicada tanto en el Parnaso, como en el Helicn, en Delfos, Eleusis, Tebas, Eubea y otras varias regiones. En realidad se dice que el nombre de Nisa proviene de Dio-Niso o Nisa Divina, como la llama Homero en una de sus rapsodias27, es decir que estas diferencias en cuanto a los lugares de su nacimiento, designan sitios donde este dios era venerado por ser uno de sus dioses

fundadores,28 como lo era Demter, ambas deidades completamente impregnadas de un simbolismo vinculado con los distintos aspectos de la agricultura, a la que nos hemos referido como agricultura celeste, pues no slo es la semilla al salir a la luz haciendo florecer los campos lo que anuncia el regreso de Persfone sino que una estrella, la ms brillante de la constelacin de Virgo llamada Spica (Espiga) aparece en el cielo anunciando el acontecimiento de la Primavera. Y otra estrella de la misma constelacin, Vindemiatrix, asciende en el cielo justo en el momento en que las uvas ya estn a punto para ser cosechadas. Es por eso que el nombre popular dado a esta estrella es "la vendimiadora." Dionisos es un dios inabarcable, sus mltiples nombres, referidos a sus otros tantos aspectos, as lo ponen de manifiesto. Como a Demter, a l tambin se le construyeron numerosos santuarios, constituyendo las fiestas celebradas en su honor grandes acontecimientos populares que repartidos a lo largo del ao, igualmente ordenaron el calendario romano entreverando el ciclo anual de alegra y divertimento. Aunque con el tiempo, y a medida que se fue perdiendo el sentido profundo y espiritual que estos actos festivos tenan, la propia desproporcin del festejo fue acabando definitivamente con ellos, especialmente los conocidos como Bacanales, unas fiestas nocturnas trienales en las que al principio solo participaban mujeres, entre otras cosas porque Dionisos es el dios que con ms fuerza representa el espantoso y cruel trance de los partos, cuando el dolor y la sangre se mezclan con el amor y la luz. Es este un brete por el que todo ser humano pasa siendo esa madre que pare la que da al nio tanto la vida como la muerte, ya que ambas nacen al mismo tiempo con cada uno de nosotros. Es por eso que las Mnades, compaeras de Dionisos, tanto secuestran, persiguen y atemorizan a los infantes como los alimentan. Con el tiempo este rito de las Bacanales termin por sucumbir a la exageracin, degenerando de tal modo que llegaron incluso a ser prohibidas por las leyes romanas. Sin embargo esta degeneracin populista y exotrica en la que cay Roma tras haber perdido el sentido trascendente y universal representado en sus dioses, en cuanto que son aspectos de la Unidad, no impidi que los misterios simbolizados por Dionisos-Baco continuaran irrigando el alma de los pueblos influidos por el dios, y por consiguiente que la doctrina inicitica y sapiencial representada por l continuase. Los Centros consagrados a Dionisos representan un importantsimo eslabn de la cadena inicitica de Occidente, pues se trata de un dios directamente injertado o enraizado en la tradicin Primordial, siendo Orfeo, el rapsoda mtico, a quien se debe la creacin de los ritos destinados a invocarlo.

Orfeo, a quien perfectamente puede identificarse con Dionisos, es el impulsor de los Misterios dionisacos, del mismo modo que el Pitagorismo supuso una nueva readaptacin de estos misterios, por otro lado conocidos desde siempre, de ah que las iniciaciones debidas a Dionisos sean llamadas igualmente rficas. Se trata aqu de sendos ejemplos que documentan los cambios y renovaciones peridicas a los que se ha visto abocaba la tradicin para renovar su mensaje, conservndose siempre en la tradicin emergente lo ms esencial de aquella a la que sustituye. Hijo de la musa Calope, la de los cantos sagrados, Orfeo recibi la lira de Apolo quien a su vez la recibiera de Hermes, componiendo con ella la msica y la danza que serviran para invocar a Dionisos. Pues es as con danzas circulares y ritmo frentico, los llamados ditirambos, como se celebra al dios. Las mismas danzas y giros se hacan en torno al trono de Demter. Podramos decir que tanto la tradicin de Dionisos como la de Demter, suponen un nudo o lazo que religa los ancestrales cultos y misterios y prefigura las nuevas grandes formas que ha ido adoptando la tradicin inicitica de Occidente para continuar vehiculando a travs de sus ritos, mitos y smbolos, el Conocimiento espiritual. Nos referimos claro est al Judasmo, el Cristianismo y a la Masonera. En especial existen en relacin con la diosa de las espigas y el dios del vino, un vnculo evidente con los misterios de la Eucarista que instituy Jess mediante el pan (cuerpo) y el vino (sangre-espritu), ambos productos vegetales naturales, pero elaborados y fermentados por el fuego. Dionisos-Baco a quien como a Jess tambin se le atribuyen prodigios de mutar el agua en vino,29 cuenta con numerosas leyendas; una de ellas, la ms difundida, es aquella que le hace vstago de Zeus y de la princesa Smele, hija del rey Cadmo de Tebas. Cuenta esta leyenda que Zeus cautivado por la belleza de la mujer quiso que sta concibiera un hijo suyo. Un da, cuando an no se haba cumplido el tiempo de gestacin, Smele, influida malvolamente por Hera, pidi al dios que se manifestara ante ella con todo su esplendor. Zeus accedi y la madre de Dionisos qued inflamada con las llamas que su olmpico compaero despeda. "Pdele le dice la diosa a Smele que con toda la grandeza y la gloria que tiene cuando Juno (ella misma) lo recibe, con las mismas te d sus abrazos vistindose con sus galas distintivas."30 Antes de que Smele ardiera totalmente, Zeus tom al hijo del vientre de la madre y se lo implant en su muslo donde l mismo acab de gestarlo. Es por eso que Proclo en su himno al Dios dice:

"Cantemos un ditirambo a Dionisos porque procede de dos casas: de la de Smele y la del muslo de Zeus." Autores modernos que relatan este hecho quieren encontrar en l un paralelismo con el nacimiento de Atenea, diosa parida por la cabeza del propio padre Zeus; sin embargo, este hecho se explica teniendo en cuenta que para los antiguos egipcios la Osa Mayor era llamada la constelacin del Muslo lo cual corrobora la idea de que Dionisos es un dios primordial. Ren Gunon se refiere a este hecho extrao diciendo que esta leyenda segn la cual el nacimiento de Dionisos se produce despus de haber sido gestado en el muslo de Zeus, "descansa sobre una asimilacin verbal de las ms curiosas: el trmino mros, muslo, ha sustituido a Mru, la montaa polar, al cual es casi idntico fonticamente."31 El Mru es para los hindes un monte celeste y mtico adems de eje del Mundo, pues representa la parte de la tierra cuya prominencia ms se acerca al Cielo. Idntico significado tuvo para los persas el monte Alborj, o para los hebreos el Sina y Moriah, el Qaf para los rabes o el Uluru para los aborgenes australianos. Las vicisitudes para que el nio sagrado crezca y se desarrolle no se acaban con este segundo nacimiento ya que Zeus se ve obligado a ocultar a Dionisos a su esposa Hera, por ser sta, como hemos dicho, tan terriblemente celosa del orden matrimonial. Por lo que Zeus confa al recin nacido a su otro hijo, Hermes, nacido de su relacin con la Plyade Maya. Pues se da la sorprendente circunstancia de que Hermes es el nico de los hijos que Zeus tuviera fuera del matrimonio con Hera a quien la diosa estima y el nico que incluso aliment con su propia leche. El encargo que Hermes lleva de Zeus es el de entregar al nio dios Dionisos en los brazos de la hermana de Smele de nombre Io o Ino, quien tena un hogar con su marido Atamante y sus dos hijos. Se cuenta que Hermes persuadi al matrimonio para que criasen a Dionisos como si fuera una nia, para que no pudiera ser reconocido por Hera. Aunque es este un hecho simblico que se relaciona con el carcter hermafrodita de la deidad remarcado en estas palabras que le dedica Ovidio: "Porque t gozas de juventud imperecedera, t eres el eterno nio, t bellsimo, eres admirado en el alto cielo, y tu rostro, cuando te muestras sin cuernos, es como una virgen"32 Sin embargo la diosa que acaba por enterarse del paradero del nio trama contra ste un plan perverso: volver locos a los dos tutores del pequeo para que sean ellos mismos quienes acaben con la vida de su protegido.

Hera no consigue llevar a cabo totalmente su plan pues la pareja, enajenada por la diosa, en lugar de dar muerte al pequeo Dionisos-Baco, mata a sus dos propios hijos. Hermes siempre atento a la suerte del infante lo rescata y lo entrega a las Ninfas, a quienes deja el cuidado de proteger y educar en adelante al joven dios. Con el tiempo, dice la leyenda, que Dionisos ira al infierno donde arda su madre, la mortal Smele, inflamada en las llamas ardientes de Zeus, para liberarla y ya por el hijo convertida en diosa la condujo junto a los inmortales. La nutrida mitologa en torno al dios es inconmensurable en cuanto a leyendas, todas ellas llenas de mltiples significaciones hermticas de modo que gran parte de los anales de la historia tanto mistrica o inicitica como popular de los pueblos de Occidente podran ser contados siguiendo las huellas del dios. Orfeo le llama de varias maneras, uno de esos nombres con el que se refiere a Dionisos es el de Lisio Leneo, inventor y protector del lagar; "memorable germen, glorioso, deidad liberadora, retoo sagrado y secreto de los dioses, piadoso Baco, nutricio, fecundo, que acrecientas la grata cosecha, y surges de la tierra en estallido, Ineo, vigoroso, multiforme, que te muestras a los mortales como remedio eliminador de las fatigas, sagrada flor, dios de la alegra."33 Los griegos destinaron en su calendario varios das para celebrar este aspecto del dios estableciendo las llamadas fiestas Leneas o fiestas de los lagares y del prensado de la uva, en diciembre, durante las cuales se ofrecan al dios los vinos nuevos. A finales de febrero se celebraban las Antesterias o fiestas floridas, en las que se probaba el vino de la ltima cosecha y se festejaba el regreso de Dionisos de los infiernos donde fue a rescatar a su madre. Estas duraban varios das en los que se celebraban festivales y se realizaba el anteriormente enunciado ditirambo dionisaco. Rito que consista en una danza alrededor de un altar en el que haba depositado un carnero inmolado al dios. Estos danzantes denominados trasgos, al tiempo que bailaban, cantaban y recitaban. Es as que los cortejos dionisacos han sido reproducidos en las Bacantes de Eurpides y descritos como incluyendo msica, danza, frenes y exaltacin en los ritos campestres en los que se venera a Dionisos como dios de la vendimia. Y no slo la comedia sagrada, la msica y los coros tienen en los ritos de Dionisos-Baco su fuente de inspiracin, sino que ellos nos sitan en el inicio del teatro griego y por extensin del teatro occidental. Con el

tiempo el ditirambo se realiz tanto en representaciones dramticas como en comedias. Hoy en da por ditirambo se conoce a las composiciones poticas inspiradas en un arrebato de entusiasmo y escritas en variedad mtrica. Sin duda todo ello tiene relacin con la lira de Orfeo y con la idea de contrapunto, como una forma o arte de unir los contrarios. Asimismo la palabra trasgo ha pasado a nuestro vocabulario designando un espritu travieso y nio, vivo y enredador, todo lo cual le cuadra perfectamente a uno de los aspectos ms conocidos del joven dios Dionisos. Pero Dionisos es sobre todo el espritu del vino, es la pasin, el mpetu y la vehemencia que provoca el vino. Este espritu de fuego se deja conocer despus de que se ha extrado o evaporado parte del lquido de la uva. Todo esto requiere una tcnica sublime, pues criar o crear un vino es ver nacer una entidad, y por tanto para una mentalidad sagrada es colaborar con la obra del Creador. En cuanto a los misterios del vino simbolizan el Conocimiento y la doctrina tradicional. Gunon dice al respecto que "el vino es a menudo tomado para representar la verdadera tradicin inicitica: en hebreo, las palabras ian, 'vino', y sod, 'misterio', se sustituyen una a otra, en cuanto tienen el mismo nmero; entre los Sfis el vino simboliza el conocimiento esotrico, la doctrina reservada a la lite y que no conviene a todos los hombres, lo mismo que no todos pueden tomarlo impunemente. Resulta de ello que el empleo del vino en un rito confiere a este un carcter claramente inicitico; tal es especialmente el caso del sacrificio 'eucarstico' de Melkisedeq", nombre que en la tradicin judeo-cristiana recibe "el Rey del Mundo" cuyos atributos son la Justicia y la Paz.34 Es as que Demter, la diosa de las espigas y del pan, alimento principal de los pueblos de Occidente, y Dionisos, dios de la vid y del vino, estn presentes en la figura simblica de Melki-Tsedeq, al que segn el Antiguo Testamento se le atribuyen los misterios del pan y del vino. En cuanto a las dificultades para sobrevivir que tiene Dionisos desde su ms tierna infancia, sealan uno de los momentos cclicos en la historia del cosmos entero, prefigurando el arquetipo de otro drama y de otro nio dios tambin perseguido siendo infante, no por Hera sino por Herodes. Se trata de Jess, nacido en Beln, la "Casa del Pan", cuya sangre sacrificial, siendo ya hombre, se simboliz con el vino mientras su cuerpo, smbolo de la doctrina resucitada por l, se simboliz con el pan. Est claro que el espritu travieso y animoso del vino no a todos sienta bien ni todos pueden tomarlo con impunidad. Recordemos que uno de los eptetos de Dionisos-Baco fue el de dios loco, debido a los efectos que su embriaguez produca. Aunque sabido es que, como lo dice W. Blake, a

travs del exceso tambin se puede llegar al palacio de la Sabidura. No se trata aqu sino de un exceso ritual pues el vino, como las plantas alucingenas, incluso el tabaco o ciertas pcimas, han sido consideradas por los pueblos tradicionales plantas sagradas capaces de abrirnos aquellas puertas de la percepcin de que hablaba Huxley; y por tanto su ingestin ha estado enmarcada dentro del acto ritual. Una vez perdido el respeto a la planta o sobrepasados sus lmites, que son las medidas justas que tienen todas las cosas, stas se vuelven contra aquel que las profana. En cualquier caso es obvio, como dice Walter F. Otto, que sin un poco de locura no hay creacin. As habla Otto de Dionisos: "es el dios frentico. Por l danzan frenticas las Mnades. No hay que preguntar por la razn de su trastorno y su fiereza, sino por el significado de la demencia divina. Un dios furibundo! Un dios cuya esencia forma parte de la demencia!", y se pregunta: "Qu habrn vivido o visto estos hombres para que una nocin tan monstruosa se abriese paso en sus mentes?" Y l mismo se responde que el rostro de cualquier dios autntico es el rostro de un mundo.35 Dionisos es el dios alegre, dios del brindis, el dios que abarca todo lo vivo y el que se burla de la mansedumbre y de la entrega resignada a favor de un tipo de decoro establecido socialmente; especialmente este simbolismo pone de manifiesto esa actitud tan caracterstica de ciertas mujeres, afanosas siempre de sus tareas domsticas y poco inclinadas al trabajo interior y a la filosofa. Es por eso que de las mujeres dionisacas que formaban su cortejo y que se entregaron de forma ritual a su demencia, se deca que por seguirle haban abandonado la esclavitud de la rueca y el telar. Es sin embargo la inteligencia de Ariadna, (una identificacin de Afrodita y Demter y venerada como ellas en ciertos santuarios), inventando la manera de salvar a Teseo de la crcel que supone el laberinto al que ste entra a matar al Minotauro, la que inspira en el Dios del vino el amor hasta el punto de hacerla su esposa, siendo por esa unin que Ariadna, una mujer mortal, reinar por siempre coronada por su esposo en el Olimpo. Y es as, en forma de diadema como podemos distinguirla en el firmamento; se trata de la pequea constelacin de Primavera conocida como Corona Boreal, porque la forma que tiene la disposicin de las estrellas que la integran es justamente la de la diadema de Ariadna.36 Marsilio Ficino siguiendo a Proclo y refirindose a la doctrina de

Dionisio Areopagita (autor de los Nombres Divinos y La Jerarqua Celeste) dice: "Nuestro Dionisio expresa su euforia en la embriaguez de este vino dionisaco. Escancia enigmas y canta en ditirambos. Para penetrar en las profundidades de sus significados, para imitar su forma de hablar casi rfica hay que conocer la furia divina." Dionisos, como Hermes con su caduceo, simboliza las dos energas del Cosmos, por tanto los extremos de las cosas, lo femenino y lo masculino, lo oscuro y lo luminoso o el yin y el yang, segn el conocido smbolo de la tradicin extremo oriental, y por eso mismo tambin es un smbolo que tiende a resaltar la necesidad de hallar la medida de todo, la justa proporcin cuyos sinnimos son equilibrio y justicia. Por eso dicen del vino que tomndolo sin medida consume los nervios, en cambio con templanza rene las fuerzas perdidas. Su rico simbolismo, se resume y se rene en sus dos aspectos polares, lo que representa una enseanza de lo que significa la necesidad de unir siempre los opuestos, ya que en esa unin es donde de verdad se encuentra la esencia de la deidad. Los artistas tradicionales, tanto poetas como literatos, as como pintores, escultores, etc. nos muestran la figura de Dionisos adornado con racimos de uva. Otras veces con el tirso, esto es, un bculo al que se le enreda hiedra y que en ocasiones est rematado por una pia37, siendo ambos vegetales, hiedra y pia, tambin plantas identificativas del dios. Este tirso sacudido por las Mnades durante los rituales en honor al dios, simboliza el eje en torno al cual se enrosca la hiedra, lo cual lo identifica con el caduceo de Hermes al que tambin se enroscan dos serpientes.38 Pero en este caso el tirso es adems de ese eje una vara con la que el dios sacude a sus adeptos con el fin de despertarlos de su letargo y conducirlos por el camino de la luz y del Conocimiento (lo cual tambin comparte con Hermes). Es esta accin belicosa (pero necesaria en determinados momentos del proceso inicitico), de portar el tirso, la que le hace decir a Orfeo que Dionisos lo empua y que con l va armado y profundamente irritado;39 cosa que hace que este dios pagano, inserto en la mdula del Hermetismo, est tambin cercano a la paradoja oriental de las enseanzas del Zen. Asimismo se representa a Dionisos con dos rostros, de modo que unas veces es un viejo barbado de rasgos speros y otras un joven alegre, risueo y sensual. Se trata con todas estas representaciones artsticas de resaltar un arte mayor: la enseanza simblica vehiculada por el dios que seala lo imprescindible de unir siempre los contrarios, en este caso la experiencia

y la sabidura del Dionisos anciano y el vigor y virginidad del adolescente. Esta imagen de vejez y juventud es precisamente la del perfil del alquimista, que es un puer senex, es decir un nio-viejo. Existe todava otra leyenda cretense tambin muy difundida donde Dionisos es Dionisos Zagreo, quien tambin aparece como hijo de Zeus pero en este caso engendrado por la secreta unin con Persfone, su propia hija. En esta versin del mito se cuenta que la esposa de Zeus, Hera, enterada del nacimiento de Dionisos manda a los Titanes para que lo maten. Estos, una vez se apoderan del tierno infante, al que atraen con malas artes abusando de su ingenuidad (pues lo engaan mostrndole algunos juguetes, tales como el trompo, la pelota, el espejo o el juego de tabas), lo descuartizan y se lo comen. Slo el corazn, dicen algunos textos tradicionales, es recogido por Atenea quien lo entrega al padre, Zeus. Este, terriblemente encolerizado por la fatalidad sufrida, con su rayo fulminante destruye a los titanes hasta convertirlos en cenizas. Se dice que de estas cenizas, que contenan tanto la naturaleza del dios como la de las furias titnicas, naci la presente humanidad, que tiene por eso mismo naturaleza animal y divina. Este mito est muy ligado a los misterios egipcios de Osiris, cuyo cuerpo de dios, descuartizado por Seth es reconstituido por Isis, es decir por la Sabidura.

Atanasius Kircher, Isis segn la descripcin de Apuleyo. 1652

Dionisos, retoo de las ninfas Las Ninfas son entidades intermediarias. La mitologa las presenta como jvenes encantadoras y alegres que habitan en grutas abiertas en la roca, en parajes hmedos y frondosos, en bosques umbros, junto a lagos y manantiales, en los cauces de los ros y en todas las fuentes muchas de ellas de aguas termales y medicinales. Amables y risueas aparecen para deleitar a todo aquel que se acerca a ellas. Aman a los nios a los que amamantan con leche y miel. Son amigas de los viajeros y de todo aquel que tiene deseos de aventura y de conocimiento. Les atraen los espritus jvenes, nobles y valerosos. Aparecen y desaparecen en los prados, entre las flores. Son divertidas, despiden frescor y se parecen a la brisa. Retozan con Pan, el hijo precioso de Hermes, en las altas montaas y hacen feliz la infancia de Dionisos-Baco. Son hijas de Atlas40, vrgenes que atraen por la belleza de su alma a los dioses, como es el caso de Maya, amada por Zeus para ser madre de Hermes-Mercurio, a quien sta dio a luz justamente en una de esas cuevas. O Mara, la madre de Jess quien toma todos los atributos de estas vrgenes.

La tradicin popular las ha convertido en hadas, y as las conocemos protagonizando actos mgicos en los cuentos y leyendas ms difundidos, donde son nodrizas de princesas, a las que siempre estn protegiendo cuando no enredando los hilos de sus destinos. Tambin las vemos reflejadas en santas y heronas como Santa Margarita o la filsofa Santa Catalina de Alejandra41, entre otras muchas vrgenes. Estas entidades, compaeras y ayudantes de Hermes presiden tanto el nacimiento como la disolucin, siendo un vaso comunicante con Zeus, quien en ocasiones transmite los decretos a travs de ellas, a los hombres. El juego, la maa y la magia simptica son los medios por los que se manifiestan estas energas naturales. Lo que ratifica la mxima hermtica que dice que "la magia es natural porque la naturaleza es mgica." Cuenta la tradicin que las ninfas son magnficas tejedoras y que, como materia para llevar a cabo sus labores en el telar, emplean rayos de oro. Homero en la Odisea, nos hace una descripcin pormenorizada del lugar donde tienen su vivienda. Dice el poeta que hay en Itaca un puerto situado entre promontorios rocosos y abruptos gracias a los cuales los barcos que arriban all se encuentran resguardados del fuerte oleaje que mueven los vientos. En el fondo de ese puerto y junto a un olivo se halla una gruta sombra y agradable que es el lugar donde residen las ninfas, en este caso el poeta se refiere a ellas como Nyades, lo que significa que las que all tienen su recinto y dominio son las ninfas del agua. El interior de la gruta es de crteras y nforas y todo tipo de vasijas hechas de roca en las que suelen venir a libar las abejas el nctar, smbolo del alimento que los dioses tienen destinado para drselo a los mortales y convertirlos en dioses, es decir en inmortales, por lo que esta ambrosa no puede ms que ser identificada con la Enseanza inicitica, verdadero alimento espiritual. Anforas o copas que son para el agua y el vino lo que el corazn del hombre es para esta Enseanza. Lo mismo dice el pitagrico Porfirio al sealar que la miel que las abejas fabrican en las crteras y en las nforas son un smbolo de las fuentes y por tanto de las ninfas acuticas y de la pureza de las aguas que stas presiden, del mismo modo que en Mitra la crtera se ha instituido en lugar de la fuente, es as que "Fuentes y manantiales estn estrechamente relacionados con las ninfas acuticas y ms an todava con las almas-ninfas, a las que con propiedad los antiguos llamaban abejas del placer. Por ello, Sfocles con toda justeza dijo sobre las almas: un enjambre de muertos zumba y marcha a lo alto. Y a las sacerdotisas de Demter, como miembros iniciticos de la

diosa ctnica, los antiguos las llamaban abejas, y a la propia Cor la llamaron meliflua y a la luna por ser protectora de la procreacin la llamaban la abeja, y, entre otras razones, porque la luna es el Toro y el Toro es la exaltacin de la luna."42 Homero, adems, nos cuenta que en el interior de la gruta, lugar donde estas ninfas viven y laboran, hay unos largos telares, tambin de piedra, en los que estas tejen de prpura y brillos marinos sus mantos que son de una belleza visual inusitada. All, lugar de luces y sombras, corren las aguas perennes. Hay en la gruta dos entradas una en el norte que es la puerta por la que descienden a la manifestacin los hombres y otra al sur, salida por la que se asciende y que le est reservada a los dioses. Porfirio, comentando esta parte de la descripcin que Homero hace de la gruta de las ninfas, dice que la banda zodiacal sita la puerta norte en Cncer, signo lunar, donde est sealado el solsticio de verano, un paso que propicia el descenso a la generacin individual humana, y la otra al sur, en Capricornio, en el solsticio de invierno, acceso reservado a los dioses por donde se produce la salida del Cosmos y la liberacin de los seres.43 Como es de advertir la descripcin que hace Homero de esta gruta, en cuyos alrededores tambin haba una fuente con cuatro chorros que despedan el agua en las cuatro direcciones, no es un invento literario del poeta, sino que ste est describiendo un lugar mtico, arquetipo de todos los templos, no slo del cristiano o de la logia masnica, sino que se trata aqu de un smbolo universal. Y aunque a nosotros nos llegara la idea del templo-gruta como modelo y matriz del cosmos por medio de los poetas tradicionales y ms tarde por los pitagricos, en verdad esta idea no tiene origen, y lo mismo la encontramos en tradiciones completamente distintas, lo que demuestra que se trata de una enseanza ligada a la Tradicin Primordial y trasmitida ininterrumpidamente hasta nuestros das por una larga cadena de testificacin en la que se ha reconocido la energa del mediador Hermes, smbolo de ese ligamen, y en efecto, se halla en esta imagen homrica de la gruta o antro de las ninfas la descripcin de un smbolo csmico y universal y el antecedente del templo-caverna. En realidad estas grutas, anteriores a que se proyectaran los templos, fueron consagradas en distintos lugares y en todas partes donde se reconoca a Mitra, aunque las deidades que lo representaran fueran Pan, Dionisos, Demter u otros. Las ninfas como diosas intermediarias representan, en el simbolismo cabalstico, el mundo de Yetsirah. La entrada de su gruta, como puerta de los hombres est en Yesod, la luna, y la de los dioses, en Kether, que asimismo corresponde a la estrella polar en el simbolismo astronmico.

En este sentido, ubicadas en el plano intermedio representan una energa que de no ser bien dirigida puede llegar a ser un impedimento para el proceso de conocimiento. Pues no olvidemos que son diosas que frecuentemente se enamoran de los hombres, y es por eso que a veces suponen un freno o una distraccin en el camino, ya que son los tramos engaosos llenos de fantasas, a veces son tambin aquellos periodos que los textos del Programa Agartha describen como de "calma chicha" y de momentos en los que los navegantes de la bsqueda y la aventura del Conocimiento experimentan como que no pasa nada. La inmovilidad se convierte entonces en pura fantasmagora y desesperanza. Esta nada, por supuesto, no es el En Sof de la Cbala, sino un reflejo invertido donde todo se nos presenta como en va muerta, una puerta cerrada o una nadera. "No hay cosa ms dura que estar estancado sin recibir el soplo o el viento del Espritu, o de los espritus, al menos"; aqu, dicen esos textos, es donde es necesario redoblar las energas y reiterar el rito. De este estado por el que pasa el alma de aquel que est viviendo el proceso de la iniciacin es un ejemplo el episodio de la Odisea donde se relata la detencin de Ulises durante su viaje de regreso a Itaca, donde est su casa, en la que le espera su fiel y astuta esposa Penlope, quien supo, durante los largos aos de ausencia del hroe, defender la hacienda y detener el tiempo mediante el arte de tejer y destejer. Ulises, retenido en una isla por el amor de la ninfa Calipso, demora su retorno al hogar, al hallar junto a la diosa la paz y el sosiego que le haban faltado en sus nueve aos de peregrinaje y duro exilio mientras dur la guerra de Troya. En su gruta la ninfa de voz melodiosa cantaba y teja y los das pasaban para el hroe en la calma del bosque. Sin embargo, un dios poderoso y atronador como Zeus-Jpiter oyendo los lamentos silenciosos del valiente guerrero de nuevo manda a Hermes para que llevara su decreto a la ninfa Calipso de ayudar a partir al hroe hacia Itaca. Esta, a pesar suyo, obedece al emisario y llevando a Ulises a un lugar donde crecan abetos y chopos, le entrega un hacha de bronce para que con ella pueda talar los rboles con los que construirse una nave, cosa bastante fcil para Ulises que era un maestro carpintero (pues recordemos que son los secretos del oficio que aplic a la construccin y al montaje de su cama los que sirvieron al hroe como prueba de reconocimiento ante su esposa Penlope, dado que el cambio fsico experimentado por Ulises durante tanto tiempo fuera de casa lo hacan irreconocible); es as que una vez hubo reglado a cuerda los troncos cortados, construy con ellos una balsa y Calipso, indicndole el camino celeste a seguir, con la Polar siempre vista a su izquierda, le manda una brisa de popa.

Estas ninfas son una experiencia del alma vivida slo por aquel que est haciendo el camino de su realizacin espiritual y que pretende el regreso a su casa celeste. El agua las representa, tanto la de los lagos como las de las fuentes dulces y medicinales as como las aguas saladas e impetuosas. Asimismo las selvas frondosas y los bosques umbros, sirven para describir la sensacin que se vive en el encuentro con las ninfas y tambin otras deidades. Se trata aqu de describir el viaje inicitico, tal cual Dante lo hiciera en su obra hermtica la Divina Comedia, que como en la historia de Demter, Dionisos y Orfeo (quien tambin baj al mundo subterrneo en busca de Eurdice, su esposa muerta), incluye un descenso a los infiernos, un periodo de purgatorio y finalmente la ascensin al Cielo, siendo sta la descripcin simblica con la que tradicionalmente se ha descrito el viaje inicitico. A pesar de vivir en oquedades, los hilos con los que elaboran sus tejidos son siempre luminosos, se trata de los rayos que entran por las dos puertas de su gruta, siendo con esos hilos con los que llevan a cabo su divina confeccin. Nota final Nuestro trabajo se ha centrado especialmente en destacar algunos aspectos de los antiguos misterios de Demter y Dionisos, ambos insertos en la civilizacin greco-latina que, a travs de la Edad Media, y sobre todo del Renacimiento, continu hasta adentrarse en los tiempos modernos. Es obvio que estos misterios muestran determinados aspectos esenciales del Cristianismo, siendo el propio Jesucristo quien se convierte simblicamente no slo en receptculo sino en adaptador de aquellos mediante los misterios del Pan y del Vino, Carne y Sangre de la doctrina metafsica y universal, por l mismo nuevamente revitalizada. Asimismo, la Masonera, heredera tambin de los misterios ancestrales, conserva y transmite estos conocimientos en la actualidad, haciendo posible su efectividad a travs de los smbolos, ritos y mitos de los diferentes grados iniciticos. En especial podramos hacer referencia a la instruccin del tercer grado donde se dice que "la tumba de Hiram encierra todas las tradiciones perdidas" y que "Hiram resucitar". Asimismo que la

"iniciacin ser preservada y su perennidad simbolizada por la Rama de Acacia que reverdece encima de su tumba". Tambin podramos aludir al ritual que se desarrolla durante la Tenida fnebre, mediante la cual los masones rinden culto a sus ancestros. Se trata de una Tenida a la que son invitados a participar personas que no pertenecen a la Orden pero que por lo general tienen lazos familiares o de amistad con los fallecidos, pasados "al Oriente Eterno". Es el acto un arcano que tiene que ver con el misterio de la espiga siempre viva y el reverdecer de la cepa. Se trata de aquel momento del ritual masnico en que la cadena de unin aparece rota, pues le falta uno de sus eslabones. Sin embargo, un joven aprendiz, el ms tierno brote de la Logia, viene con su savia nueva a revitalizar la cadena haciendo que la Logia toda reverdezca de nuevo. Es en ese momento cuando el Venerable Maestro, hierofante de la ceremonia, pronuncia las palabras mgicas que contienen la revelacin del misterio: "Nada muere", "Todo est vivo". Las mismas palabras que adquieren su ms profundo significado en el rito de exaltacin al tercer grado, ritual donde la acacia, siempre viva, es la seal que lleva a descubrir la tumba del antepasado mtico Hiram, vuelto a la vida con cada nuevo Maestro. Siendo de ese modo como, vivos o muertos, los Maestros Masones no abandonan nunca su trabajo con el que pretenden provocar una ruptura de nivel que les permita a ellos y a su travs al resto de la humanidad comunicarse con otros mundos, espacios mucho ms verdaderos, siendo este el autntico Arte Real o enseanza del Hermetismo Masnico. Otro de los antiguos ritos en honor a la diosa Demter y a la joven Persfone que sigue siendo reiterado en el seno de la Masonera por tratarse de un smbolo csmico, es el referido a los dos solsticios, fiestas rituales que tambin incluyen a los dos San Juan: el Evangelista y el Bautista, con las que se perpetan las tradiciones de los colegios romanos que rendan culto a Jano, el dios de las dos caras, una para mirar el pasado y otra al futuro. Durante ese ritual se dice: "Ahora, llevamos el testimonio de la enseanza trasmitida por nuestros antiguos. La vida es cclica y todo aquello que la anima crece y mengua. Y el hombre no es prisionero eterno ni de la tiniebla; hay dos puertas: la puerta de los hombres y la puerta de los dioses."44 En el solsticio de Verano los masones cruzan ritualmente la puerta de los hombres, asistiendo a la plenitud vital del Sol en su cenit, instante en el que desciende haca el solsticio de Invierno donde se encuentra la puerta

de los dioses que conduce a la Luz verdadera. "Nosotros [los masones] proclamamos que el hombre microcosmos, de una estructura como la del Universo macrocosmos es como el ritmo de las estaciones: Nace, crece, envejece y muere; pero, no es morir renacer hacia otra forma de vida?" En este ritual del fuego y de la luz, los masones llevan varios presentes. Uno es la espiga de trigo de la que se dice simboliza el don de la vida, cuyo grano debe morir bajo tierra para garantizar su renacimiento mltiple. Y una vez convertido en pan sea el smbolo del alimento material, de la fecundidad y de los misterios de la vida que permiten descubrir la armona entre la vida humana y la vegetal. Otro de los presentes entregado a la luz de la hoguera es el racimo de uvas, porque, como dicen estos rituales, "gracias a la accin de la luz, las uvas nos traen la esperanza de una lenta transformacin interior. Es en la transmutacin del agua interior por la fuerza de la luz que el fruto de la via madurar". Sin embargo no se completa con ello el ciclo de la uva, sino que "antes ser necesario la vendimia para extraer del fruto toda su esencia. Entonces por la accin de la fermentacin, el nctar se transformar en lo que los sabios llamaron Bebida de los Dioses" () "esto es el vino que en su interior consigue la sntesis de los contrarios: el agua y el fuego". La conclusin a todo esto es que de la uva surge, despus de una alquimia sutil, un brebaje sagrado que simblicamente se convierte en verdadero alimento espiritual, principio del Conocimiento y de la inmortalidad. Es el testimonio de la indispensable actividad del espritu sobre la materia, de la luz sobre la oscuridad. La uva confirma a la Luz como la nica autntica y enseanza de vida. * * * En este seguir los pasos de la diosa caminando por los surcos que ella y su squito de dioses e iniciados nos han dejado sealado en las estrellas y en sus escritos, la estela nos ha llevado a penetrar, aunque slo sea en parte, sus misterios. As ponemos punto final a este trabajo con el que contribuimos a destacar el aspecto femenino del Cosmos. NOTAS

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Homero, Ilada 2-508. Al principio el vino lleg a Grecia no como cultivo, sino ya elaborado, en cntaros a travs del comercio que se haba establecido con Creta. Ms tarde, no obstante, su cultivo se extendi desde la costa meridional del Mar Negro al monte Nisa en Libia, y luego por Palestina hasta llegar a Creta y de ah a Grecia y a toda la cuenca mediterrnea. Este dato confirma la idea de que los acontecimientos de la historia efectivamente tienen un valor simblico por ser la consecuencia de los principios que en verdad los generan. Son varios los autores que cuentan que en los lugares de culto a Dionisos existan fuentes de las que el agua en ocasiones se transformaba en vino. Uno de ellos es el poeta Propercio, nacido en Ass, (49 a 16 a.C), quien goz de la amistad de Virgilio y Ovidio. Dice en un himno al Dios que en Naxos el vino manaba de una fuente, y W. F. Otto, en su libro sobre Dionisos, (pg. 75), ya citado, que este milagro debi suceder en las bodas del Dios con Ariadna, sobre la que volveremos ms adelante, lo cual lo identificara con el primer milagro de Cristo en las Bodas de Can. Ovidio, Metamorfosis III 274-286. Ren Gunon, El Rey del Mundo. Captulo VI. Nota 2. Ovidio, Metamorfosis. Libro IV. Himno L. Ren Gunon, El Rey del Mundo, cap. VI. Walter F. Otto, Dionisio, Mito y Culto, pg. 101. Se trata efectivamente de una constelacin con forma de diadema abierta al Norte que est situada justo al este de Boyero, siendo su estrella principal Alphecca, del rabe "al na'ir al fakkah": "la ms brillante de la bandeja", la cual haba sido llamada tambin Gema o Margarita. Los persas y rabes conocieron la constelacin con diversos nombres: "Plato de derviche", "Bandeja para limosna" o "Cuenco roto". En algunas logias masnicas esta es precisamente la forma de la vara que porta el Maestro de Ceremonias. En verdad Hermes y Dionisos son bajo muchos aspectos la misma deidad. Himno XLV. Nos referimos a las Hadas, Ninfas conocidas tambin como "las lluviosas" de las que se dice que por cuidar y hacerse cargo de Dionisos, Zeus las recompens con un lugar en el cielo. Y como sus hermanas las Plyades tambin son siete a las que podemos ver brillar durante Mayo dentro de la constelacin zodiacal de Tauro la cual dibuja perfectamente la cabeza de un toro. En realidad existen muchas ms ninfas todas ellas nacidas de Ocano y Tetis. Hesiodo dice que slo las ocenides que guardan por todas partes la tierra y las profundidades de las lagunas, son tres mil. De hecho estn presentes en las corrientes y en todo lo acuoso y hmedo, como las propias hojas de los rboles o los pantanos. Sin embargo siguiendo al poeta decimos que arduo intento para un mortal es decir el nombre de todos esos espritus.

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Existe una leyenda espaola que explica por qu esta Santa, amante de la filosofa y en especial de la obras de Platn, es patrona de la ciudad de Jan, leyenda que recuerda la propia historia de Atenea como consejera y estratega en la guerra de Troya. Estando el rey Fernando III a punto de abandonar el estado de sitio en el que tena a la ciudad andaluza, recibi en sueos la visita de Santa Catalina quien le aconsej resistiera un da ms. Como prenda de lo que supona seguir su consigna la Santa entreg al monarca las llaves de la ciudad. Al da siguiente el mismo rey moro se present en el campamento cristiano para hacer entrega de la ciudad. En la actualidad el 25 de Noviembre Jan sigue celebrando una romera en honor a su patrona, Santa Catalina de Alejandra, cuyos atributos son la espada y la rueda de clavos. Porfirio. La Gruta de las Ninfas. Ver Homero, La Odisea, XIII y Porfirio, La Gruta de las Ninfas. Tambin Ren Gunon, Smbolos Fundamentales de la Ciencia Sagrada, cap. XXXVI: "El simbolismo del zodaco entre los pitagricos." En este captulo Gunon aclara que aunque los pitagricos situaran la "puerta de los hombres" al Norte y la "puerta de los dioses" al Sur esto no entra en contradiccin con los datos proporcionados por la tradicin hind, y por otras muchas tradiciones, que sitan la "puerta de los hombres" al Sur y la "puerta de los dioses" al Norte. Depende de cmo se encaren las situaciones respectivas de estas dos puertas: en relacin con el orden terrestre o con el celeste. En efecto, "la puerta solsticial de invierno, o el signo de Capricornio, corresponde al Norte en el ao, pero al Sur en cuanto al curso del sol en el cielo; anlogamente, la puerta solsticial de verano, o el signo de Cncer, corresponde al Sur en el ao, y al Norte en cuanto al curso del Sol". Ritual del Solsticio de San Juan de Verano. Ceremonia del Fuego. Rito Escocs Antiguo y Aceptado.

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