Está en la página 1de 4

Quetzalcatl sigue volando

Roger Bart r a

Quetzalcatl es una de las deidades ms complejas del mundo p rehispnico. La riqueza de sus elementos simblicos y del sustrato filosfico inherente a su figura hacen de l un mito fundacional de alcances universales. Roger Bartra, socilogo y antroplogo, autor de obras como El salvaje en el espejo y La Jaula de la melancola, comenta en este texto la obra de Jos Luis Daz El revuelo de la serpiente: Quetzalcatl resucitado editado recientemente por la editorial Herder.
Jos Luis Daz ha escrito un libro audaz e increblemente atractivo. Es audaz porque adems de examinar con lucidez el mito de Quetzalcatl en su contexto prehispnico, sigue sus pasos hasta nuestros das. Por ello el libro es doblemente atractivo, pues nos presenta la anatoma del dios prehispnico y nos enfrenta con ello al enigma de su supervivencia. El libro de Jos Luis Daz es un ensayo literario y crtico muy bien escrito, provocador y estimulante. Sus reflexiones sobre el mito originario se adentran en las diversas explicaciones que los arquelogos y los historiadores nos han ofrecido del mito de Quetzalcatl. Para ngel Mara Garibay, el dios heroico y el rey terrenal renen las expresiones de una asombrosa literatura. El discpulo del padre Garibay, Miguel-Len Portilla, ve a Quetzalcatl como el centro de un complejo de ideas estructurado como un sistema filosfic o. Para Laurette Sjourn el gran personaje histrico engendra al mito. Para Romn Pia Chan, por el contrario, slo una vez que se constituye el culto religioso el dios aparece en su encarnacin humana. Enrique Florescano seala que este mito reproduce el ciclo del cultivo del maz, en una secuencia de gnesis, muerte y resurreccin de una planta que fue la base alimenticia de las sociedades prehispnicas. Alfredo Lpez Austin considera que el mito contiene elementos ideolgicos que encarnan en el poder sucesivo de gobernantes, sacerdotes y guerreros. De estos y otros estudiosos Jos Luis Daz extrae los elementos que le interesa destacar para su interpretacin. Antes que nada, a Quetzalcatl como deidad dual cuyo sacrificio permite que los hombres sean creados, lo que auspicia que el mito arraigue tanto en la conciencia individual como en quienes, muchos siglos despus, lo toman como una va de reflexin e introspeccin. ste es el camino que con audacia toma Jos Luis Daz. No me referir a las caractersticas intrnsecas del mito de Quetzalcatl. No tengo los conocimientos ni la especializacin para ello. Comentar aqu solamente algunos temas tericos referidos a la interpretacin de los mitos. Lo ms fascinante del libro de Jos Luis Daz es su seguimiento de las supervivencias y la evolucin del

22 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO

QUETZALCATL SIGUE VOLANDO

Escultura zoomorfa, Serpiente enroscada

Cristina Martnez del Campo, Urbe del cielo, serpiente del desierto, urbe del desierto, serpiente del cielo

mito de Quetzalcatl despus del terrible desastre que la conquista espaola ocasiona en las culturas indgenas. As, el libro examina la extraa figura de un apstol Quetzalcatl-Santo Toms, donde segn Jacques Lafaye se funde el smbolo antiguo de las esperanzas frustradas del Mxico moderno, idea celebrada tambin por Octavio Paz. Este sincretismo lleva a Jos Luis Daz a una de sus muchas sugerentes indicaciones: a invitarnos a una lectura gnstica del mito mesoamericano. Ciertamente, en el Evangelio de Toms (hallado en Nag Hammadi) queda claro que los gnsticos crean en una identidad de lo divino y lo humano, a diferencia de la tradicin judeocristiana ortodoxa que seala enfticamente que hay un abismo entre la humanidad y su creador. Para algunos gnsticos el autoconocimiento es conocimiento de Dios, porque el yo y lo divino son idnticos.1 No cabe aqu citar todas las encarnaciones y revuelos del mito que estudia Jos Luis Daz, desde los primeros cronistas a fray Servando Teresa de Mier, de Carlos de Sigenza y Gngora a Jos Vasconcelos, de Mesoamrica a la regin andina, de los antiguos toltecas a los modernos chicanos. Jos Luis Daz re c rea, como escribe:
Un mito cuya duracin en el tiempo, extensin en la amplia geografa americana y magnitud de impacto sobre las principales culturas prehispnicas, durante la Colonia y aun los periodos independiente y contempor1 Elaine Pagels, Los evangelios gnsticos, Crtica, Barcelona, 1988, p. 19.

neo, s u g i e ren una profunda raz psicolgica, adems de social.

Cul es esa raz?, se pregunta Jos Luis Daz. Aunque ya ha sugerido una interpretacin gnstica, el autor se acerca aqu a la interpretacin neokantiana de Ernst C a s s i rer: el mito contendra, no una ve rdad metafsica y absoluta, sino una verdad simblica de carcter etnolgico y psicolgico. Le atraen mucho las respuestas psicoanalticas en esta bsqueda de la raz del mito. El lenguaje simblico comn a muchos mitos permite sospechar que se hallan anclados en los estratos profundos del inconsciente, incluso en esa entidad tan difcil de asir como el inconsciente colectivo del que habl Jung. Seala con razn que hay un parentesco entre las i n t e r p retaciones metafsicas que encuentran arquetipos o complejos en los mitos, por un lado, y la explicacin estructuralista de Lvi-Strauss, quien supone la existencia de modos de operacin del espritu humano. Jos Luis Daz se resiste a las interpretaciones meramente circunstanciales del mito, que no acuden a ningn principio rector general. Por eso le atrae la explicacin evolucionista de Hans Blumenberg. Para Blumenberg la constancia icnica de los mitos, que se manifiesta en su durabilidad y difusin, es un proceso prolongado de seleccin, una verdadera depuracin milenaria de tipo darwiniano. La persistencia de los mitos, segn Blumenberg, obedece al hecho fundamental de que la especie humana sufre una angustia por carecer de un nicho biolgico preciso; esta desa-

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO | 23

Manuel Marn, Serpiente amarilla

daptacin ha producido un dficit de instintos de adaptacin. La funcin de los mitos consiste en superar esta angustia producida por lo que Blumenberg llama el absolutismo de la realidad (la desadaptacin biolgica), al traducirla a miedos especficos y concretos. Los mitos que sobreviven han sido sometidos a un largo trabajo de seleccin, donde los ms aptos se endurecen y sobreviven. Otra interpretacin evolucionista del fenmeno de la larga supervivencia de los mitos podra provenir del campo que cultiva Jos Luis Daz, la neurobiologa. Para comprender la supervivencia es interesante convocar a la biologa: el cdigo gentico de los organismos (o de los mitos) no contiene, como se sabe, las instrucciones para un cambio evo l u t i vo; los cambios y las va r i a c i ones no se encuentran programados en los mensajes genticos. Es la estabilidad de la especie la que est programada, no su evolucin. La neurobiologa evolucionista se ha enfrentado a un dilema similar; tal como lo formula Gerald M. Edelman, los mapas neuronales no se pueden explicar por la operacin de cdigos genticos preestablecidos que enviaran supuestamente instrucciones sobre la manera de tejer las redes de sinapsis (o de mitos). Segn Edelman, debemos entender la red neuronal (o red mtica) a partir de un sistema de seleccin, en el cual la conexin ocurre ex post facto a partir de un re p e rtorio preexistente; es decir, las conexiones no se tejen a partir de un instru c t i vo como en un telar o una computadora, sino a partir de un repertorio previo sobre el que opera un proceso de seleccin de las conexiones ms funcionales.2 La larga duracin de un
Vase un examen de la propuesta de Edelman en mi libro El salvaje artificial, ERA/UNAM, Mxico, 1997.
2

mito como el de Quetzalcatl podra obedecer a un sistema de seleccin similar. Las propuestas de Jos Luis Daz nos conectan con el problema de la larga duracin de los mitos desde ngulos nuevos. Acaso las interpretaciones de los mitos que los conectan con entidades universales arq u etipos, arquitecturas espirituales, inconscientes colectivo s , mentalidades no conllevan el riesgo de reducir la otredad fundamental de un mito a la unidad, mediante comparaciones y asimilaciones que hallan similitudes en su lenguaje? A fin de cuentas, la angustia de los primeros cronistas y conquistadores ante el gran abismo que los separaba de las culturas indgenas era reducida al encontrar supuestos elementos comunes de carcter cristiano. La amenazadora otredad de culturas diferentes que nos son ajenas puede paliarse si hallamos rasgos comunes que nos unen a ellas. Pe ro : son reales las semejanzas u obedecen a una postura humanista ecumnica renacentista e incluso medieval que renuncia a buscar causas de la dive r s i d a d humana? Ante este problema tenemos varias opciones. Una de ellas, estructuralista, es la famosa secuencia de Vladimir Propp propia de los cuentos populares. Su versin junguiana es la que ofrece Joseph Campbell cuando se refiere al ciclo separacin-iniciacin-retorno.3 Y ms especficamente sobre el mito de Quetzalcatl, que se refiere a la naturaleza ambivalente del ser humano y al conflicto entre fuerzas opuestas, los modelos de interpretacin que examinan esta peculiar dualidad son muchos, desde el mito como mediador de opuestos (segn Lvi-Strauss) hasta la fusin gnstica de los contrarios. Jos Luis Daz explora varias de estas opciones. Al acercarse al final de su anlisis, concluye que:
El mito de Quetzalcatl es notable porque, si bien en muchos de sus aspectos y fases recuerda a los de otras latitudes, constituye en su totalidad algo nico; posiblemente uno de los mitos ms completos por los elementos universales que lo conforman.

sta es la paradoja en la que se mueve con sutileza el estudio de Jos Luis Daz: nos habla de Quetzalcatl como un mito nico con elementos universales.
En efecto contina el autor el de Quetzalcatl es un mito de origen y destruccin que trata de los dioses y de un hroe salvador y fundador de ritos y cultos en los que se toca la relacin de la eternidad con la vida terrestre y se abordan tanto el renacimiento como la transforma3 La interpretacin ms rigurosamente junguiana de los mitos mexicanos antiguos es la de Manuel Aceves, El mexicano: alquimia y mito, Joaqun Mortiz, Mxico, 1991.

24 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO

QUETZALCATL SIGUE VOLANDO

Las propuestas de Jos Luis Daz nos conectan con el problema de la larga duracin de los mitos desde ngulos nuevos.
cin csmica, el totemismo y el nahualismo o la capacidad de poseer un alter ego animal.

Al examinar los elementos universales del mito Jos Luis Daz se va acercando paulatinamente a una interpretacin psicoanaltica y gnstica; explora las diversas posibilidades de la dicotoma que distingue entre la sombra y la persona, entre eros y thanatos, el doctor Jekyll y mster Hyde, el ser y el no ser. Pero no ha perdido de vista las peculiaridades nicas del mito, las de una combinatoria de elementos que slo ocurri una vez en Mesoamrica y que no se ha repetido y acaso nunca se repetir. Es muy posible que ese carcter nico se haya perdido para siempre, y que hoy slo podamos intuirlo y sentirlo, paradjicamente, por medio de sus i n g redientes universales. El mito de Quetzalcatl nos dice Jos Luis Daz es real y potencialmente gnstico porque puede tomar vida en cada uno y simbolizar o articular esa febril batalla interior por el saber trascendental y la redencin final. Hay escritores que creen que el sueo antiguo mexicano se perdi, que su pensamiento fue interrumpido. Le Clzio, por ejemplo, cree que los mexicanos en el momento de la conquista estaban en vsperas de desarrollar un sistema filosfico que hubiera podido resolver las contradicciones del mundo antiguo europeo, que hubiera podido lograr la armona entre lo real y lo sobrenatural. Cree que el hombre occidental ahora tiene que reinventar lo que ya saban las civilizaciones que destruy.4 Para Jos Luis Daz, ms optimista, la inmersin en el mito de Quetzalcatl permite reconocer la chispa de lo trascendental y al mismo tiempo su extincin en la dualidad del guila y la serpiente.
He aqu dice Jos Luis Daz la doble esencia y el doble smbolo de la serpiente emplumada: el guila como aquella chispa y la serpiente como esta limitacin. Se trata, finalmente, de una re s u r reccin durante la vida por la cual se adquiere una nueva vida, de un d e s p e rtar por el cual las apariencias adquieren nuevos significados.

De esta manera Jos Luis Daz logra una sensibilidad que abre las puertas del saber ms que las de la creencia. Descubre que el ro del pensamiento de los antiguos mexicanos no se interrumpi, aunque sus afluentes no son fciles de encontrar. Para lograrlo hay que sumergirnos en el caudal de la imaginacin, como lo hace con tanta brillantez Jos Luis Daz.
Jos Luis Daz, El revuelo de la serpiente: Quetzalcatl resucitado, Herder, Mxico, 2006.

4 Jean-Marie Gustave Le Clzio, Le rve mexicain o la pense inte rrompue, Gallimard, Paris, 1988.

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO | 25