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Dalton, George. Teora econmica y sociedad primitiva. Maurice Godelier. Antropologa y economa. Barcelona, ANAG AMA. !p. "#$%&'#.

(no de los o)*etivos de este te+to es demostrar como el m,todo y el contenido de la teora econmica -ueron con-ormados por dos rasgos centrales de la .nglaterra del siglo /./0 el industrialismo de -1)rica y la organi2acin de mercado. 3l articulo se desarrolla presentando algunas de las ra2ones por las 4ue la teora econmica no puede aplicarse al estudio de las comunidades primitivas y sugiere una perspectiva de apro+imacin alternativa para el tratamiento analtico de la economa primitiva. 3l rasgo di-erenciador de la economa organi2ada en -orma de mercado es la interdependencia. 5a organi2acin de mercado o)liga a los participantes a )uscar una autoganancia material. 5a estructura del mercado se autorregula)a en el sentido de 4ue e+iga 4ue los componentes del sistema se movieran la tierra para cam)iar de uso, el tra)a*o para cam)iar de locali2acin o de ocupacin. 5os cam)ios de los precios inducen a compradores y vendedores a economi2ar. 6uando la organi2acin de mercado a)arca toda la economa crea una sociedad de mercado, esta tiene 4ue adaptarse a las necesidades del mercado para permitir la provisin continuada de )ienes. 3n una economa de mercado las unidades operativas son las -irmas comerciales individuales 4ue compran recursos y venden productos. Al anali2ar de esta manera la economa de mercado, los economistas ingleses creadores de la teora econmica -ormal )asa)an sus an1lisis en postulados 4ue parecan estructurados en el universo -sico y, por tanto, eran universalmente aplica)les. !or e*emplo To7nsend )asa)a su argumentacin en la a-irmacin de 4ue la -uer2a natural del miedo al 8am)re era el m1s e-ica2 inductor al tra)a*o. 5as conclusiones de la )iologa -ueron proyectadas so)re el mundo social. 9i las necesidades materiales del 8om)re son insacia)les, entonces por de-inicin, e+iste escase2 de los medios de o)tenerlas. !ero, si ,ste es siempre el caso de una comunidad real, es un resultado socialmente determinado. 6a)e aclarar 4ue en el sentido del economista el concepto de escase2 no signi-ica escase2 -sica, sino una situacin de insu-iciencia en relacin con el deseo. :pino 4ue el o)*etivo central del te+to es 8acer notar 4ue es necesaria la

clari-icacin de los dos puntos0 4u, es lo 4ue todos los sistemas econmicos, tanto el occidental como el primitivo, tienen en com;n< y las di-erencias estructurales entre ellos 4ue 8ace 4ue la teora econmica occidental sea inaplica)le al an1lisis de la economa primitiva. 3n el sentido su)stantivo, econmico se re-iere a la provisin de )ienes materiales 4ue satis-acen necesidades )iolgicas y sociales. 3n el signi-icado -ormal de econmico, se descri)e con los t,rminos de procedimiento econmico y el proceso 4ue economi2a los recursos. 6onsta de varios aspectos 4ue ca)e destacar como 8elec8o de 4ue sera pre*uicioso suponer 4ue la provisin organi2ada de )ienes materiales de)e lograrse universalmente mediante el c1lculo economi2ador, o como 4ue la -ruct-era aplicacin de la teora econmica derivada del signi-icado -ormal de econmico depende de la e+istencia de una economa su)stantiva. (na caracterstica so)resaliente del industrialismo organi2ado en -orma de mercado es 4ue am)os signi-icados de econmico son relevantes. 5a estructura econmica su)stantiva, mediante al cual se proporciona satis-accin material, consta de un con*unto especial de pr1cticas economi2adoras aplicadas a las situaciones de escase2. 3l comple*o institucional 4ue integra el sistema es el mecanismo de o-erta%demanda%precio. De esta manera uno tiene 4ue atenerse a las condiciones y reglas del mercado para conseguir la su)sistencia material en un sistema econmico con organi2acin de mercado. 9in em)argo 4ue toda sociedad de)a tener una organi2acin econmica su)stantiva para proporcionar los )ienes materiales de e+istencia no 4uiere decir 4ue todas de)an tener ese con*unto especial de instituciones de intercam)io del mercado para cuyo an1lisis, e+clusivamente, -ue dise=ada la teora econmica -ormal. (n o)*etivo secundario es 8acernos ver como la importancia de la o)ra de !olanyi so)resale ya 4ue la produccin y la distri)ucin de los )ienes materiales est1n organi2adas mediante principios transaccionales esencialmente distintos del intercam)io de mercado. 5as pautas integradoras 4ue e+isten ampliamente en la economa primitiva son la reciprocidad y la redistri)ucin. 3n este aspecto nos encontramos con el sistema de re-erencias 4ue ocupa un antroplogo y un economista< dentro de las cuestiones 4ue

interesan al antroplogo est1n los procesos tecnolgicos, el nivel de su)sistencia, los usos del dinero, las transacciones, la e4uivalencia, el como se determinan estos aspectos, la relacin de parentesco, la religin, la autoridad poltica, la interdependencia, el a)astecimiento, el prestigio, los artculos de ri4ue2a, entre otros. A di-erencia de los economistas ya 4ue estos no se ocupan directamente de la tecnologa, las instituciones sociales ni el medio am)iente -sico< tales cuestiones se consideran dadas. 3n la economa occidental de mercado, el dinero es dinero para todos los propsitos, sirviendo el mismo dinero en todos los sectores de transacciones como medio de intercam)io, standard de valor y como medio de pago. 6uando la economa primitiva utili2a dinero, no se trata de dinero para todos los propsitos< cada clase se utili2a ;nicamente para un campo especial de transacciones< as, se utili2a el ganado como dinero para ad4uirir novia o pagar una deuda de sangre, pero no para ad4uirir alimentos o productos artesanales. 5o 4ue de)e resaltarse es 4ue las di-erencias en usos del dinero entre la economa primitiva y la occidental de mercado son los principios de las transacciones de la integracin econmica, como la reciprocidad, la redistri)ucin y el intercam)io de mercado. 5a comunidad primitiva suele tener un lugar de mercado, pero no un sistema de mercado. 5o 4ue para el antroplogo es una economa monetaria, para el economista aparece como una economa de mercado. 5a ra2n )1sica es institucional0 en una economa de mercado, todos los ingresos proceden de la venta de productos. No se puede aplicar tal an1lisis a la economa primitiva por4ue la precondicin institucional )1sica est1 ausente0 la masa de los ingresos materiales no depende de las ventas de productos en el mercado. 6onclusin 5os tipos de organi2acin econmica no se es-uman impercepti)lemente unos en otros< y no es imposi)le decir dnde aca)a la utilidad de la teora econmica. No se puede suponer universal la presencia de ninguna institucin economi2adora especial, tales como las 4ue caracteri2an a las economas de mercado. 5o universal no es el c1lculo economi2ador inducido por la escase2, sino m1s )ien la necesidad de un a)astecimiento estructurado de )ienes

materiales. 3l intento de traducir los procesos econmicos primitivos en e4uivalentes -uncionales, inevita)lemente, oscurece a4uellos rasgos de la economa primitiva 4ue la distinguen de la occidental. 5as transacciones de )ienes materiales, en la sociedad primitiva, son e+presiones de la o)ligacin social 4ue no tienen mecanismo ni signi-icado propio al margen de los la2os sociales y las situaciones sociales 4ue e+presan. 5as comunidades primitivas no son sistemas de mercado no est1n industriali2adas.

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