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Aplanador 3 APLICACIONEINSF ORMATICAS PARA EL FLUJO DEL TRABAJO ( WORKFLO W SOFTWARE) Vamos a hacer la comida: pon a tu aplicacin informtica

en comunicacin con la ma Conoc a Scott Hyten, director general de Wild Brain (un modernsimo estudio de animacin con sede en San Francisco, que produce pelculas y dibujos animados para Disney y otros estudios importantes) en una reunin en Silicon Valley en el invierno de 2004. John Doerr, el capitalista de riesgo, me haba invitado para que pudiese contrastar las ideas que recoge este libro con un puado de empresas en las que habia invertido. Hyten y yo nos entendimos de maravilla, tal vez porque despus de escuchar mis tesis, me mand un mensaje electrnico en el que me deca: Estoy seguro de que en los tiempos de Magallanes hubo muchos telogos, gegrafos y sabios que queran que la Tierra volviese a ser plana. Yo s que es plana, y por eso te agradezco tu apoyo... Evidentemente, ramos de la misma cuerda. Cuando le ped que se explicase, Hyten me describi a grandes rasgos cmo se produce hoy una pelcula de animacin: a travs de una cadena de suministros a escala planetaria. Entend al instante por qu tambin l habia llegado a la conclusin de que el mundo es plano. Hyten me deca: ((En Wild Brain creamos algo a partir de la nada. Aprendemos a sacar partido de la Tierra plana. No estamos en contra. Estamos aprovechndolo>). Hyten me invit a ver con mis propios ojos cmo producen un segmento de una serie de dibujos animados, para que pudiese apreciar de verdad lo plana que era la Tierra. Y as lo hice. La serie que tenan entre manos cuando aparec por all era para el Canal Disney y se titulaba HigRlytown Heroes. Se inspiraba en todas las personas comunes y corrientes que respondieron al desafo que supuso el 11-S. Higglytown ((es la tpica poblacin pequea de los aos SO)), me explic Hyten. ((Es como Pleasantville. Y nosotros estamos exportando al mundo entero la produccin de esta pequea ciudad estadounidense, literal y figuradamente. La esencia del argumento es que cada persona, todas las personas corrientes que viven su vida corriente, son los hroes de esta ciudad, desde el maestro de escuela hasta el repartidor de pizza.>) Este programa genuinamente americano se est produciendo gracias a una cadena de suministros genuinamente mundial. Hyten me lo explic as: ((El rodaje se hace en algn sitio que quede cerca del actor, normalmente en Nueva York o en Los ngeles; el diseo y la direccin se llevan a cabo en San Francisco; los guionistas envan sus textos desde casa (Florida, Londres, Nueva York, Chicago, L.A. y San Francisco) a travs de la red informtica, y la animacin de los personajes se hace en Bangalore acoplndola a los cortes que se les enva desde San Francisco. Para esta serie en concreto contamos con ocho equipos en Bangalore que trabajan con ocho guionistas diferentes. Gracias a este eficaz sistema de trabajo, podemos contratar a cincuenta "estrellas" para los veintisis captulos. Es decir, gracias a estas sesiones interactivas de rodajeIescritura1animacin, podemos grabar toda la participacin de un actor en menos de medio da, incluidas todas las tomas y modificaciones de guin que sean necesarias. Grabamos a dos actores cada semana. Por ejemplo, la semana pasada rodamos con Anne Heche y Smokey Robinson. Tcnicamente, lo hacemos en internet: contamos con una VPN [red privada virtual, en sus siglas en ingls] configurada en los ordenadores de nuestros despachos y en lo que denominamos "zipizapes" de los guionistas, que son unos ordenadores porttiles especiales que se conectan a cualquier conexin de Ethernet con cable cat-5 o a cualquier conexin inalmbrica de banda ancha que hay en el "campo". Gracias a esta VPN, con slo teclear tu contrasea, ests donde ests, puedes acceder a todo el material que han grabado los micrfonos, a todas las imgenes de la grabacin, al guin actualizado, y a todos los diseos de animacin. As pues, una manera de observar los progresos es mediante uno de estos "zipizapes". Lo puedes conectar en casa o en el despacho, o en casi cualquier habitacin de hotel, o te lo bajas al Starbucks que tengas ms cerca [que tienen acceso inalmbrico a internet de banda anchal, metes la contrasea, te pones unos auriculares Bose con reductor de ruido y escuchas, ves, lees y haces tus comentarios. "Sharon, (puedes decir esa frase de una mane82 La Tierra es plana ra un poco ms convincente?" Despus, a lo largo de las once semanas de produccin que se han planificado, puedes entrar en cualquier momento del da o de la noche y ver cmo va progresando la produccin, siguiendo

el recorrido del sol alrededor del planeta. Tcnicamente, slo necesitas el "zipizape" para la sesin. Para seguir los "diarios" y los "cortes" a lo largo del proceso de produccin puedes usar un porttil normal)). Quise ver Wild Brain con mis propios ojos porque era un ejemplo grfico de la capa de innovacin (y del aplanador) que sigui de forma generalizada a las fases Muro de BerlnPYindows~y Netscape>)A. esta nueva fase la denomino <<fases el flujo de trabajo gracias a aplicaciones informtica~ especficas>).Cuando cayeron los muros y el PC, Windows y el navegador Netscape hicieron posible que la gente se conectase con otras personas como nunca, tuvo que pasar poco tiempo para que toda esa gente que se estaba conectando empezase a querer algo ms que navegar y enviar correos electrnicos, mensajes instantneos, fotos y msica mediante esta plataforma ciberntica. La gente quiso moldear, disear, crear, vender y comprar cosas, hacer seguimientos de inventarios, hacerle la declaracin de la renta a otra gente o ver la radiografa de otra persona a medio mundo de distancia. Y quiso poder hacer cualquiera de estas cosas entre dos puntos cualesquiera del planeta, y entre dos ordenadores cualesquiera, sin cortes, a la perfeccin. Las fases del Muro, Windows y Netscape haban preparado el terreno al tipificar la manera de digitalizar y transportar por internet palabras, msica, fotos y datos, transformando el correo electrnico y la navegacin en tareas variadas e interesantes. Pero para que todos passemos a la fase siguiente, para sacar mayor partido a internet, el proceso del aplanamiento tena que dar un paso ms. Necesitbamos dos cosas. Necesitbamos que los programadores se pusiesen a escribir nuevas aplicaciones (nuevos programas informticos) que nos permitiesen realmente sacar el mximo provecho de nuestros ordenadores mientras trabajbamos con esos datos, textos, msicas y fotos digitalizados y les dbamos forma de productos comercializables. Por otra parte, necesitbamos ms de esas caeras mgicas (ms protocolos de transmisin) que garantizasen que las aplicaciones informticas de una persona pudiesen conectarse con las de otra. Por decirlo con pocas palabras: tenamos que pasar de un internet que simplemente conectaba a las personas entre s y con sus propias aplicaciones, a un internet que pudiese conectar cualquiera de mis programas informticos a cualquiera de los tuyos. Slo entonces podramos trabajar verdaderamente codo con codo. Mralo as: al principio, la coordinacin de los procesos de trabajo consista en que tu departamento de ventas anotaba un pedido en una hoja de papel, se acercaba con ella a tu departamento de envos, ste enviaba el producto y alguien del departamento se acercaba con otra hoja de papel al de facturacin y le deca a alguien que preparase un albarn para el cliente. Una consecuencia de las fases ((Muro de BerlnlWindowslNetscape>> fu e que la coordinacin de los procesos de trabajo dio un paso de gigante. A partir de entonces tu departamento de ventas poda coger el pedido electrnicamente, enviarlo por correo electrnico al departamento de envos dentro de la empresa, y hacer que ste llevase el producto al cliente y sacase una factura al mismo tiempo. El que todos los departamentos de tu empresa fuesen impecablemente interoperativos y que el trabajo pudiese circular de unos a otros supuso un empuje fenomenal para la productividad. Pero eso slo poda ser as si todos los departamentos de la empresa estaban usando los mismos sistemas de software y hardware. All por los aos 80 y 90 la mayora de las veces te encontrabas con que el departamento de ventas usaba Microsoft y el de facturacin usaba Novell, as que no podan comunicarse entre s. Por eso, el trabajo no circulaba con la facilidad con que hubiera debido. A menudo nos olvidamos de que la industria del software empez como un nefasto servicio contra incendios. Imagnate una ciudad en la que cada barrio contase con una interfaz diferente para conectar la manguera a la boca de riego. Todo ira bien siempre y cuando el servicio de bomberos del barrio pudiese controlar vuestro incendio. Pero si las llamas se extendiesen y hubiese que llamar a los coches de bomberos del barrio de al lado, no serviran de nada porque no podran conectar sus mangueras a vuestras bocas de riego. Para que el mundo se alisase, todos los departamentos internos de la empresa (ventas, marketing, manufacturacin, facturas e inventario) tenan que ser interoperativos, fueran cuales fuesen los ordenadores o los programas informticos que estuviesen utilizando. Y para que el mundo llegase a alisarse de verdad, tenan que ser interoperativos todos tus sistemas y todos los de cualquier otra empresa. Es decir, tu departamento de ventas tena que estar conectado con el departamento de inventarios de tu proveedor, y ste a su vez tena que estar impecablemente conectado con el de su proveedor,

que resultaba ser una fbrica de China. De esta manera, cuando t hicieses una venta, automticamente saldra un artculo del almacn de tu proveedor, y el proveedor de ste manufacturara automticamente otro, y tu departamento de facturacin generara una factura. Para que los procesos de trabajo pudiesen circular entre tres empresas claramente diferentes, haba que hacer perfectamente interoperativos los diversos sistemas existentes tanto de ordenadores fsicos como de programas y herramientas informticas. 84 La Tierra es plana A finales de los aos 90 la industria de las aplicaciones informticas empez a responder a lo que pedan los consumidores. Tras un montn de disputas en la trastienda y de intentonas frustradas, las empresas de tecnologa empezaron a crear ms referencias y patrones comunes basados en la web (ms caeras y protocolos digitales integrados), para que cualquiera pudiese enchufar su manguera (sus aplicaciones y programas informticos) en la boca de riego de cualquier otra persona. Fue una revolucin silenciosa. Desde el punto de vista tcnico, fue posible gracias al desarrollo de un nuevo lenguaje de descripcin de datos, el XML, y de su correspondiente protocolo de transporte, el SOAP. IBM, Microsoft y un montn de empresas ms contribuyeron al desarrollo de XML y de SOAP, por lo que ambos fueron ratificados y popularizados como la norma para internet. XML y SOAP aportaron los cimientos tcnicos de la interaccin entre programas informticos, la cual a su vez constituy el cimiento sobre el que se erigi el flujo de trabajo a travs de la web. XML y SOAP hicieron posible el intercambio de datos, textos, msicas y fotos digitalizados entre programas informticos dispares, de modo que se los pudo moldear, disear, manipular, editar, reeditar, almacenar, publicar y transportar.. . sin tener que preocuparse por el lugar en el que se encontraban fsicamente los usuarios ni por los aparatos informticos con los que estaban conectados. En cuanto se sentaron estas bases tcnicas, empez a crecer el nmero de personas que se dedicaban a escribir programas para flujo de trabajo (workflow software) para tareas cada vez ms variopintas. Wild Brain quera programas para crear pelculas de animacin con un equipo de produccin desperdigado por todo el planeta. Boeing quera programas para que sus fbricas de aviones en EE. UU. pudiesen suministrar recambios ininterrumpidamente a diferentes clientes (compaas areas) a travs de sus sistemas informticos de pedidos, sin preocuparse por saber de qu pas procediesen dichos pedidos. Los mdicos queran programas para poder ver en un hospital de Bangalore las radiografas tomadas en Bangor, sin que el doctor (que estaba en Maine) tuviese que pensar en ningn momento qu clase de ordenadores usaba ese hospital indio. Y los paps y mams queran programas con los que poder gestionar desde casa, desde el porttil, sus aplicaciones de banca electrnica, de inversin burstil electrnica, de correo electrnico de la oficina y de hojas de clculo, y comunicarse con su ordenador de mesa del despacho. Y en cuanto las aplicaciones de un individuo empezaron a conectarse con las de cualquier otro (cosa que llev sus aos y que requiri un montn de tecnologa y de ingenio), los procesos de trabajo no slo pudieron circular como nunca, sino que adems se podan trocear y repartir como nunca y enviarse a cualquier rincn del planeta. Esto supuso que el trabajo poda trasladarse a cualquier parte. De hecho, fue la capacidad para permitir que las aplicaciones informticas se pusiesen en comunicacin entre s, y no slo el que las personas pudiesen ponerse en contacto, lo que pronto hizo posible la subcontratacin informtica. Gracias a diferentes tipos de aplicaciones para el flujo de trabajo basadas en la web, <(la industria cre una plataforma global para una plantilla global de personas y ordenadores>), como dijo Craig Mundie, director de tecnologa de Microsoft. La vasta red de caeras subterrneas que ha hecho posible todo este flujo de trabajo ha adquirido unas proporciones importantes. Est formada por todos los protocolos de internet de la era anterior (los TCP/IP y dems), que hicieron posible la navegacin, el correo electrnico y los sitios web. Tambin la forman herramientas ms recientes (como el XML y el SOAP), con las que las aplicaciones basadas en la web pudieron comunicarse entre s de manera ms homognea, y unos agentes de software que se engloban en una categora llamada middlewaue, que sirven como intermediarios entre aplicaciones de lo ms variado. La interconexin entre todas estas tecnologas ha representado un impulso gigantesco de la innovacin y un factor tremendo de reduccin de la friccin entre empresas y aplicaciones. En lugar de luchar cada cual por hacerse con el control de la boca de riego, las bocas y las mangueras se hicieron iguales, creando

as un mercado mucho ms grande que se extendi por todos los barrios del mundo entero. A continuacin, las empresas empezaron a competir ms bien por la calidad de la manguera, de la bomba y del camin de bomberos. Es decir, compitieron por ver quin poda fabricar las aplicaciones ms tiles y con ms virgueras. Joel Cawley, director de la unidad de planificacin estratgica de IBM, me dijo: <<Lan orma no elimina la innovacin. Simplemente, te permite acotarla mejor, centrarte en los aspectos en los que radica el autntico valor, que en general es todo aquello que puedes aadir por encima y alrededor de la norma>>. Lo descubr mientras escriba mi ltimo libro. En cuanto el programa Word de Microsoft qued establecido como la norma global, el trabajo pudo circular mucho ms fcilmente entre personas de diferentes continentes, porque todas ellas usaban la misma plantilla y la misma barra de herramientas para escribir sus textos. Mientras trabajaba en mi primer libro, Fuom Beirut to Jerusalem, en 1988, pas en Oriente Medio buena parte de mi ao de excedencia y tuve que tomar notas con lpiz y papel, pues estbamos an en la era previa a los porttiles y al uso extendido de Microsoft Word. Cuando escrib mi segundo libro, The Lexus and the Olive Tree, en 1998, me vi haciendo retoques de ltima hora en el ordenador de la recepcin de un hotel de Davos (Suiza), con una versin alemana de Microsoft Word. No entenda ni jota, ni una sola funcin de la barra de herramientas de la versin alemana de Word. Pero ese ao estaba ya tan familiarizado con el programa de procesamiento de textos de Windows, y con el lugar que ocupaban los diferentes iconos en la pantalla, que fui capaz de hacer las correcciones colocando el cursor y haciendo click con el ratn por aquella versin alemana, y escribirlas en ingls a pesar de estar usando un teclado alemn. Estas referencias comunes son un aplanador impresionante, porque impulsan la comunicacin y la innovacin mediante plataformas mucho ms amplias, y al mismo tiempo capacitan a ms gente a hacerlo. Otro de mis ejemplos preferidos de esta situacin es el PayPal, gracias al cual el bazar electrnico de eBay ha podido llegar a ser lo que es hoy. PayPal es un sistema de transferencia de dinero creado en 1998 con el fin de facilitar las transacciones C2C, es decir, cliente a cliente (en este caso, un comprador y un vendedor puestos en contacto a travs de eBay). Segn el sitio web ecommerce-guide.com, usando PayPal, cualquiera que tenga una direccin de correo electrnico puede enviar dinero a cualquier otra que tenga tambin su correspondiente direccin electrnica, tanto si el receptor dispone de una cuenta PayPal como si no. Para que PayPal funcione ni siquiera hace falta que tenga lugar una transaccin comercial: si un compaero de la oficina est organizando una fiesta para otro, con la participacin de todos los dems, pueden aportar el dinero usando PayPal. Es ms: el organizador puede enviarles un recordatorio PayPal por correo electrnico, que les explicar claramente cmo hacer sus aportaciones. Tal como seala ecommerce-guide.com, PayPal ofrece tres maneras de hacer efectivo el pago: mediante cargos en la tarjeta de crdito del comprador por el importe de cada transaccin (o pago), mediante cargos en la cuenta corriente, o bien deducindolos de una cuenta PayPal creada con un taln personal. Los receptores del pago pueden utilizar el dinero disponible en su cuenta para hacer compras o pagos online, o pueden recibir el dinero desde PayPal en forma de taln, o bien PayPal puede ingresrselo directamente en una cuenta corriente. Crear una cuenta PayPal es muy fcil. Si eres el pagador, lo nico que tienes que hacer es dar tu nombre, tu direccin electrnica, los datos de tu tarjeta de crdito y decir dnde te pasan al cobro las compras que haces con la tarjeta de crdito. Todas estas funciones interoperativas bancarias y de comercio electrnico aplanaron el mercado de internet de una forma tan drstica, que Crno se volvi plana la Tierra 87 pillaron por sorpresa hasta a eBay. Antes de la invencin del PayPal -me explic Meg Whitman, directora general de eBay-, ((si compraba algo de eBay en 1999, la nica manera que tena de pagarte como compradora era mediante taln o transferencia bancaria, es decir, recurriendo a un sistema basado en el papel. No haba modo electrnico de enviar dinero, y t eras un comerciante demasiado pequeo como para que te concediesen una cuenta de crdito. Lo que hizo PayPal fue permitir que la gente, a ttulo personal, aceptase tarjetas de crdito. Yo poda pagarte a ti, que eras el vendedor particular de eBay, mediante tarjeta de crdito. Este hecho nivel verdaderamente el terreno de juego y elimin muchas fricciones propias del comercio)). De hecho, result tan beneficioso que

eBay compr PayPal, pero no porque se lo recomendasen sus agentes de inversin de Wall Street, sino sus propios usuarios. Whitman me lo cont as: (<Un da nos despertamos y nos encontramos con que el 20 por ciento de la gente que usaba eBay pona: "Acepto PayPal, sea tan amable de usar esta forma de pago". Y nosotros pensamos: "Quin es esta gente, y qu estn haciendo?". Al principio intentamos contrarrestarlos y lanzar nuestro propio servicio, al que llamamos Billpoint. Pero al final, en julio de 2002, estando en [una convencin] eBay Live, el son de los tambores resultaba ensordecedor. Nuestra comunidad de usuarios nos estaba diciendo: "Es que no vais a dejar de pelearos, chicos? Queremos una herramienta tipificada.. . y, por cierto, ya hemos escogido una y se llama PayPal. Sabemos que en eBay os encantara que ussemos la vuestra, pero resulta que queremos la de ellos9'. Y entonces nos dimos cuenta de que tenamos que comprar esa empresa, porque sa era la herramienta tipo y no era nuestra. .. Es la mejor adquisicin que hemos hecho nunca.. Ahora te explicar cmo escrib los prrafos que acabas de leer: transfer los apuntes que haba tomado de la entrevista telefnica con Meg Whitman desde mi porttil Dell a mi ordenador de mesa Dell, a continuacin conect mi DSL e hice doble click en el icono de AOL, desde el que us Google para encontrar una pgina web que pudiese explicarme cmo funcionaba PayPal, y el buscador me remiti a ecommerce-guide. com. Baj la definicin que apareca en el sitio web de ecommerceguide. com, que estaba redactada con un tipo de letra de internet y formaba un archivo de texto. Entonces lo abr con Microsoft Word, que automticamente lo transform en un documento de Word, que pude usar a continuacin para redactar estos prrafos en mi ordenador de mesa. ESO tambin es flujo de trabajo! Y lo ms importante del asunto no es que yo disponga de estas herramientas de workflow, sino la cantidad de 88 La Tierra es plana gente que ahora las tiene tambin en la India, Rusia, China, Brasil y Tombuct, junto con todos los conductos y protocolos de transmisin que les permite enchufarse y jugar desde cualquier sitio del mundo. Adnde nos lleva todo esto? A que cada vez se automatizarn ms procesos. En la prxima fase de ((programas para el flujo de trabajo basados en la web)), as es como pedirs cita con el dentista: dars a tu ordenador, hablndole de viva voz, la orden de concertar una cita. Tu ordenador traducir automticamente la seal de voz en una orden digital. Comprobar automticamente cmo tienes la agenda, la contrastar con las fechas disponibles en la del dentista y te ofrecer tres posibles fechas. T hars click en la fecha y hora que ms te convengan. La semana antes de la cita, la agenda del dentista te enviar automticamente un mensaje electrnico para recordrtela. La noche antes, recibirs por telfono un mensaje de voz generado por ordenador, que tambin te recordar que al da siguiente tienes la cita. Para que el flujo de trabajo alcance esa fase (y el estmulo que provocar en la productividad), ((necesitamos disponer de ms estndares)), me dijo Cawley, de planificacin estratgica de IBM. (<La primera tanda que apareci con internet tena que ver con los datos bsicos: cmo representar una cifra, cmo organizar archivos, cmo desplegar y almacenar contenidos, y cmo compartir e intercambiar informacin. sa fue la fase Netscape. Ahora est apareciendo toda una nueva tanda de estndares que hacen posible el flujo de trabajo. Se trata de estndares que establecen cmo dos o ms personas pueden hacer negocios. Por ejemplo, cuando solicitas un prstamo hipotecario, o vas a la firma ante el notario, o compras una casa, se producen literalmente docenas de procesos y flujos de datos entre muchas empresas diferentes. Un banco se puede encargar de garantizarte la concesin de la hipoteca, comprobar tu crdito, establecer los tipos de inters de tu prstamo y llevar todo el papeleo de la firma.. ., tras lo cual, casi inmediatamente, el prstamo se vende a otro banco.)) El siguiente tipo de estndares, aada Cawley, tendr que ver con la automatizacin de todos estos procesos, de modo que puedan fluir an ms homogneamente y estimular el establecimiento de an ms estndares. De hecho, nos encontramos ya ante la aparicin de estndares para el pago de nminas, transacciones de comercio electrnico, anlisis de riesgos, edicin digital de msica y fotografa, y, 10 ms importante de todo, para los mtodos de conexin de las cadenas de suministros. Todos estos estndares, sumados a los programas informticos de flujo de trabajo, facilitan que ste se reparta, se reagrupe y circule sin fricciones entre los productores ms eficientes. La diversidad de aplicaciones informticas que

Cmo se volvi plana la Tierra podrn interactuar automticamente ser tanta como nos lo permita nuestra imaginacibn. Y el aumento de la productividad que todo esto generar ser mayor de lo que hayamos visto nunca. <<Laps lataformas de flujo de trabajo nos estn permitiendo hacer en el sector de las industrias de servicios lo que Henry Ford hizo con el de las manufacturas>)c, oment Jerry Rao, el empresario que se dedica a hacer la contabilidad a clientes estadounidenses desde la India. (<Estarnos descomponiendo cada tarea y envindola a quien mejor pueda hacerla, y gracias a que lo estamos haciendo en un entorno virtual, las personas no tienen por qu estar pegadas las unas a las otras; y despus reagrupamos todos los elementos en las sedes centrales [o en cualquier otro lugar remoto]. No es una revolucin balad. Es una revolucin importantsima, gracias a la cual el jefe puede estar en un sitio y sus empleados en otro.)) Jerry aadi: (<Estas plataformas de programas informticos que automatizan procesos te permiten crear oficinas globales virtuales, o sea, no constreidas a los lmites ni de tu oficina ni de tu pas, y acceder a reservas de talento que se encuentran en otras partes del mundo, para que desempeen en tiempo real las labores que necesites tener hechas en ese plazo. Por eso estamos todos trabajando las veinticuatro horas del da, los siete das de la semana y los trescientos sesenta y cinco das del ao. Y todo esto ha llegado en un abrir y cerrar de ojos ... en los ltimos dos O tres aos. Gnesis: aparece la plataforma de la Tierra plana Tenemos que parar aqu y hacer balance, porque en este punto (a mediados de los aos 90) ha empezado a emerger la plataforma para el aplanamiento de la Tierra. En primer lugau, la cada de los muros, la apertura de las ventanas, la digitalizacin del contenido y la propagacin del navegador de internet conectaron, sin fisura alguna, a las personas entre s como nunca en la historia. A continuacin los programas de flujo de trabajo conectaron, sin fisura alguna, las aplicaciones infomticas entre s, de modo que la gente pudo manipular todo su contenido digitalizado y usar sus ordenadores e internet como nunca en la historia. Si coges todos estos programas de flujo de trabajo basado en el uso de la web que conectan aplicaciones infomticas entre s, y los aades a ese grado sin precedentes de comunicacin entre las personas, el resultado es una plataforma global absolutamente nueva gracias a la cual pueden surgir infinidad de maneras de colaborar. Este instante viene a ser la Gnesis del aplanamiento del mundo. Es el momento en que el aplanamiento empez a generarse. An tardar tiempo en converger y en aplanarse de verdad, pero ste es el instante en que la gente empez a notar que algo estaba cambiando. De pronto ms personas de ms lugares diferentes descubrieron que podan colaborar con ms personas en mayor vanedad de tareas y compartir ms formas diferentes de conocimientos que nunca. .La creacin de esta plataforma, con estos atributos nicos, constituye el adelanto sostenible verdaderamente importante que ha hecho posible lo que t denominas el aplanamiento del mundo., me dijo Craig Mundie, de Microsoft. De hecho, gracias a esta plataforma que surgi a partir de los tres primeros aplanadores, no slo fuimos capaces de hablar unos con otros, sino tambin de hacer ms cosas juntos. ste es el aspecto crucial, como me dijo loel Cawley, el estratega de IBM: <<Nso lo nos estbamos comunicando unos con otros como nunca. Adems podamos colaborar (crear juntos coaliciones, proyectos y productos) como nunca. Los seis aplanadores siguientes representan las nuevas formas de colaboracin que ha posibilitado esta nueva plataforma. Como vers, unos la utilizarn para el acceso libre a los cdigos fuente (open-sourcing), otros para subcontratar servicios o procesos (outsourcing), otros para trasladar fbricas con el fin de abaratar costes (offshoring), otros para conectar sus sistemas de planificacin con sus proveedores (supply-chaining), otros para generar economas de escala externas (insourcing) y otros para acceder a toda la informacin posible (in-forming). La nueva plataforma ha hecho posible la aparicin de estas variantes de cooperacin, o bien ha impulsado de una manera tremenda las ya existentes. Y conforme ms personas aprendemos a colaborar mediante alguna de estas variantes, ms aplanamos el mundo.

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