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4.

Se experimentan sistemas centralistas

En Mxico el Congreso suspendi parte del orden federal en octubre de 1835, mientras se debata una nueva ley suprema durante ms de un ao. Las Siete Leyes, listas a finales de 1836, fueron recibidas con esperanzas. El centralismo era liberal pero el sistema resultaba complicado; mantena la divisin de poderes pero creaba uno nuevo, el Poder Conservador, de cinco miembros, encargado de vigilar a los otros tres; el Ejecutivo mantena su debilidad, ahora sin vicepresidencia, pero su cargo se extenda a ocho aos; los estados se convertan en departamentos y los gobernadores eran nombrados por el presidente de una tema enviada por las nuevas juntas departamentales de slo siete miembros. Para fortalecer al gobierno nacional se le daba el control de todo el presupuesto de la Repblica. Se estableci el voto censitario; es decir, slo votaran y seran votados quienes tuvieran propiedades o capital. No obstante, la carencia de recursos y las amenazas externas volvieron a obstaculizar el funcionamiento del nuevo orden constitucional. Anastasio Bustamante fue electo presidente y, aunque federalista, jur ante el nuevo orden. Tena esperanza de que la Iglesia le hiciera un prstamo para hacer frente a los gastos administrativos, lo que no sucedi. A los pocos das de tomar la presidencia Bustamante, estall un movimiento federalista que se extendi por casi todo el norte; al ao siguiente el ministro francs lanz un ultimtum desde Veracruz: o Mxico pagaba las reclamaciones de sus nacionales o sus puertos seran bloqueados por la flota francesa. Algunas de las reclamaciones eran injustas, como la de un pastelero que peda una cantidad estratosfrica por prdidas sufridas durante un motn. A finales de 1838 Veracruz fue bombardeada; en uno de los incidentes Santa Anna perdi una pierna, suceso que logr su rehabilitacin ante la opinin pblica, que ya haba olvidado su actuacin en el episodio de Texas. Despus de un ao de bloqueos y bombardeo, gracias a un prstamo Mxico pag lo exigido para firmar la paz. Aunque el movimiento en el norte se fue controlando, en 1840 se produjo otro en plena capital, dirigido esta vez por Gmez Faras. Como una vez solucionado se perdon a los implicados y no se tomaron en cuenta los cuantiosos daos, el descontento con la administracin se agudiz y se extendi la certeza de que el centralismo tampoco funcionaba. Entonces surgieron propuestas para solucionar la situacin: el monarquismo con un rey europeo o la dictadura militar. Los militares se ocuparon de hacer un gran escndalo sobre los peligros de tener una monarqua y despus, en connivencia con los comerciantes extranjeros, promovieron tres pronunciamientos para establecer la dictadura. En octubre de 1841 Antonio Lpez de Santa Anna asumi el Ejecutivo, con facultades extraordinarias para gobernar y legislar, mientras se reuna un Congreso que redactara una nueva Constitucin. Tras ser elegido, el Congreso Constituyente debati durante 1842 un proyecto constitucional que result federalista; esto sell su destino: fue disuelto en diciembre y sustituido por una Junta de Notables que redact las Bases Orgnicas, juradas enjunio de 1843. stas mantuvieron el centralismo, pero concedieron mayor representacin a las nuevas asambleas legislativas departamentales, que participaban en la eleccin de los gobernadores as como en la administracin interna. Se elimin el Poder Conservador y se aumentaron las facultades del Ejecutivo. Nuevamente el problema financiero imposibilit el funcionamiento del gobierno, ensombrecido por la inminente guerra con Estados Unidos, que no slo negociaba la anexin de Texas sino que pona su mirada en California. De acuerdo con las Bases Orgnicas, se eligi presidente a Santa Anna, con un Congreso decidido a exigirle el cumplimiento de la ley; tanto que cuando en 1844 Santa Anna intent disolverlo, la legislatura promovi un movimiento popular y lo desafor. Fue sustituido conforme a la Constitucin por Jos Joaqun de Herrera, quien se esforz por establecer un gobierno honesto que conciliara a todos los partidos y evitara la guerra. Santa Anna fue exiliado porque

desde su prisin en Perote, Veracruz, haba comenzado a conspirar. Herrera, consciente de que Texas se haba perdido, intent negociar el reconocimiento para evitar su anexin a Estados Unidos, pero era demasiado tarde. El pas no slo viva bajo la amenaza de Estados Unidos, sino que una conspiracin espaola intentaba establecer una monarqua y los federalistas radicales buscaban traer a Santa Anna de nuevo al poder. Los opositores acusaron a Herrera de intentar vender Texas y California, mientras Mariano Paredes y Anillaga, comandante de la divisin de reserva, en lugar de obedecer las rdenes de partir a la frontera amenazada, se dirigi a la capital para asaltar la presidencia y establecer una dictadura. Paredes y Arrillaga confiaba en que Gran Bretaa apoyara a Mxico, por lo que, en lugar de preparar la defensa, combati a los federalistas. Las noticias de las primeras derrotas ante las tropas norteamericanas del 8 y 9 de mayo de 1846 terminaron por desprestigiarlo; as, su gobierno dur slo siete meses. 5. Se restablece el federalismo durante la guerra con Estados Unidos Mientras la inestabilidad poltica haba paralizado el crecimiento econmico y demogrfico, para 1840 Estados Unidos contaba con casi 20 millones de habitantes en comparacin con los 7.5 millones de Mxico. Su dinmica economa, alimentada por el arribo constante de inmigrantes, ms las ambiciones de sus gobiernos, convirtieron al expansionismo estadounidense en una verdadera fiebre que para esa dcada exiga California, Nuevo Mxico, Oregon y Canad. El presidente John Tyler inici las negociaciones para anexar Texas, objetivo logrado en 1845, mientras el candidato a sucederlo, James Polk, declaraba sus intenciones de adquirir California, Nuevo Mxico y Oregon a cualquier costo, aunque prefera conseguirlo por compra o soborno. Como sus planes no funcionaron, en enero de 1846 orden al general Zachary Taylor avanzar hacia el Ro Bravo, hacia territorio mexicano. En abril un choque entre las tropas de los dos pases produjo algunos muertos. Al recibir la noticia de este incidente, Polk envi su mensaje de declaracin de guerra al Congreso. En l acus a Mxico de constantes "insultos" y de haber derramado sangre norteamericana en territorio de Estados Unidos, lo cual era falso. Los preparativos para la guerra estaban listos. La respetable flota de Estados Unidos y su ejrcito -pequeo pero profesional, pues contaba con artillera moderna- estaban listos. Como pas de gran inmigracin, tambin logr enrolar a miles de voluntarios. De inmediato se orden el bloqueo de los puertos mexicanos y el avance de un ejrcito hacia Nuevo Mxico y California, que para enero de 1847 haba conquistado y anexado esas provincias. Otro ejrcito parti rumbo a Chihuahua y uno ms seguira la ruta de Hernn Corts, de Veracruz a Mxico, al mando de Winfield Scott. Mxico se encontraba en condiciones desastrosas: sin recursos, sin ejrcito profesional y con armas obsoletas, y para colmo, dividido en facciones que olvidaban los intereses nacionales. Cuando Paredes y Arrillaga parta a combatir a los invasores, en agosto de 1846, los federalistas radicales se pronunciaron en la capital y restablecieron la Constitucin de 1824. El cambio de gobierno en plena guerra dificult la organizacin de la defensa, pues algunos estados confundieron las prioridades y, en lugar de apoyar al gobierno federal, reservaron sus fuerzas para su propia defensa. Santa Anna lleg antes de terminar el mes y logr cruzar el bloqueo estadounidense gracias a que le ofreci a un enviado del presidente Polk, que lo visit en La Habana, facilitar la firma de un tratado. El 20 de agosto, ya en Mxico, se apresur a marchar a San Luis para preparar la defensa. Despus sera elegido presidente y desempeara el cargo hasta el 15 de septiembre de 1847.

Una vez iniciada la guerra, el resultado era previsible. Las esperanzas que el gobierno haba puesto en la Gran Bretaa se esfumaron cuando sta se reparti Oregon con Estados Unidos. As, Mxico debi enfrentar solo la guerra. Las condiciones contrastantes de los dos pases se tradujeron en derrotas sucesivas tras la costosa batalla de la Angostura, en febrero de 1847. Para agosto, las tropas invasoras estaban ya en el Valle de Mxico; un annisticio penniti a los

comisionados mexicanos entrevistarse con Nicholas Trist, su par estadounidense, y enterarse de las condiciones que ste impona para la paz, considerndolas inaceptables. Al reanudarse la lucha, las batallas de Churubusco, Molino del Rey y Chapultepec abrieron las puertas de la capital al ejrcito de Estados Unidos, que el 14 de septiembre hizo su entrada a la Ciudad de Mxico; aunque el pueblo intent defenderla, con resultados sangrientos, no evit que el da 15 la bandera invasora ondeara en el Palacio Nacional. Santa Anna se dio cuenta de lo imposible que era defender la capital y orden que el ejrcito saliera a la Villa de Guadalupe, donde renunci a la presidencia, y orden que el gobierno se trasladara a Quertaro. Manuel de la Pea asumi entonces el cargo, y con algunos federalistas moderados parti a Quertaro, donde consigui establecer un gobierno que, milagrosamente, logr mantenerse y negociar la paz. En medio de penurias y problemas arribaron los gobernadores y congresistas, y en enero se negoci la paz. Nuevo Mxico y California, que haban sido conquistados, fueron cedidos a los norteamericanos, no as Baja California ni Tehuantepec. El 2 de febrero, en la Villa de Guadalupe, se firm el Tratado de Guadalupe, enviado de inmediato a Washington. Esto penniti organizar elecciones, tras las cuales se eligi a Jos Joaqun de Herrera como nuevo presidente y un Congreso que en mayo ratificara el tratado en Quertaro. Hay que insistir en que no se venda el territorio, pues ste haba sido conquistado; la indemnizacin era un pago por daos y el prorrateo de la deuda exterior correspondiente a la parte perdida. Retirado el ejrcito invasor, el gobierno pudo reorganizar la hacienda pblica y el ejrcito, as como reanexar a Yucatn, que experimentaba un sangriento levantamiento maya. No se pudo evitar la polarizacin poltica, pues la prdida de territorio hizo que las facciones se acusaran mutuamente de lo sucedido. De esta confrontacin surgira en 1849 el primer partido verdadero, el Conservador, frente al cual se definira el Liberal, con sus versiones moderada y radical o pura. Los moderados pennitieron que Herrera terminara su periodo y entregara a Mariano Arista la presidencia para la que fue elegido; pero Arista no tendra la misma suerte. 6. Sociedad y cultura La poblacin mexicana se caracterizaba por un ominoso contraste: 68% viva con 50 pesos anuales, 22% lo haca con entre 50 y 300 pesos, mientras el 100;6 restante contaba con riquezas impresionantes. Los extranjeros recin llegados acapararon el comercio, la industria y la minera, aunque el camino ms seguro al enriquecimiento fue hacer prstamos usureros al empobrecido gobierno. Los criollos mantuvieron el dominio de la agricultura e incursionaron en el comercio y, en menor escala, en la minera. La Iglesia, aunque debilitada ante los embates gubernamentales que exigan prstamos, continuaba en posesin de sus riquezas; no obstante, en su interior haba grandes contrastes. Un capital estancado de 180 millones as como 7.5 millones de renta lo disfrutaban slo 10 obispos y 177 cannigos, mientras que los prrocos y frailes vivan en la pobreza, aunque haba excepciones. La falta de vocacin los haba reducido a tan slo 3500 individuos. Los mineros, vctimas de grandes prdidas durante la guerra independentista, no lograron reponerse, por lo que vendieron o se vieron forzados a asociarse con capitalistas extranjeros. El ejrcito, por el contrario, se vio favorecido por las luchas y las guerras que haban infestado la Repblica, y a raz de esto lleg a tener demasiados oficiales, que ascendan mediante pronunciamientos y se beneficiaban con las contratas de vestuario, mulas y alimentos. Los 75000 hombres se redujeron a 30000, sin duda insuficientes para vigilar un territorio tan grande. La tropa era de leva y, sometida a condiciones desastrosas, desertaba a la primera oportunidad. La burocracia, vctima de la falta de presupuesto, avalaba los cambios de gobierno con la esperanza de recibir sus sueldos atrasados. Algunos profesionistas prosperaron, en especial abogados y mdicos, pero la mayor parte permaneci en las filas de la burocracia. El resto de la poblacin -rancheros, peones, trabajadores de minas, obreros, artesanos, sirvientes, vendedores, aguadores, eloteros, lperos, etc.sobrevivi como pudo, acomodndose a las limitaciones impuestas por los tiempos.

En buena parte, la sociedad mantuvo los usos y las costumbres virreinales, aunque lentamente se fue secularizando. Hubo cambios notables en los puertos y la capital, donde se asentaron muchos extranjeros importadores de novedades. Una compaa de diligencias comunic la capital con las principales ciudades de provincia, en viajes que tomaban siete das para ir a Veracruz, 13 para llegar a Guadalajara y casi un mes para arribar a Santa Fe. La conviccin de que la educacin era el camino al progreso llev a un grupo de notables a fundar la Compaa Lancasteriana, cuyo sistema mutuo permita que un maestro, apoyado en los alumnos ms avanzados, enseara a un gran nmero de nios. Las familias ricas pagaron tutores o escuelas particulares de maestros renombrados, mientras que las de recursos modestos recurrieron a las "amigas", viudas o solteras que enseaban el catecismo, a leer y alguna otra cosa a cambio de una pequea cuota. Las universidades de Mxico y Guadalajara languidecieron, pero los seminarios secularizados de los estados se convirtieron en institutos cientficos y literarios, donde se formaron los profesionistas republicanos que irrumpiran en la vida poltica del pas a mediados del siglo. El prestigioso Colegio de Minera decay por falta de recursos, pero se fundaron otras instituciones, como la Academia de Medicina en 1838. La Academia de San Juan de Letrn y el Ateneo Mexicano se convirtieron en vehculos de difusin, a la que tambin contribuyeron publicaciones como los calendarios y almanaques con sus cpsulas histricas y cientficas. No obstante, las publicaciones de mayor circulacin fueron los peridicos, folletos y hojas volantes de carcter poltico, ledos con avidez en barberas, pulqueras, cafs y plazas. Tambin floreci la historia en las obras de Servando Teresa de Mier, Carlos Mara de Bustamante, Jos Mara Luis Mora, Lorenzo de Zavala y Lucas Alamn; la literatura, con novelas, dramas, ensayos y memorias de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, el Pensador Mexicano; Fernando Caldern, Manuel Eduardo de Gorostiza, Guillermo Prieto, Bernardo Cauto e Ignacio Ramrez, el Nigromante; las artes plsticas tardaron en recuperarse. La Academia de San Carlos entr en decadencia, pero se recuper en 1847 gracias a una lotera y al esfuerzo de los espaoles Pelegrn Clav y Manuel Vilar.