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INSTITUTO TECNOLOGICO DE QUERETARO


SUBDIRECCION ACADEMICA
DEPARTAMENTO DE CIENCIAS DE LA TIERRA
PRACTICAS DE MATERIALES DE CONSTRUCCION


PRACTICA N 4

I .- LIMITES DE ATTERBERG

Generalidades
Los lmites de Atterberg son ensayos de laboratorio normalizados que permiten obtener los lmites del rango de
humedad dentro del cual el suelo se mantiene en estado plstico. Con ellos, es posible clasificar el suelo en la
Clasificacin Unificada de Suelos (Unified Soil Classification System, USCS) cuando se trata de suelos finos e
igualmente de suelos con cierto contenido de finos. Constituyen una de las denominadas propiedades ndices de
estos suelos.
Fueron originalmente ideados por un sueco de nombre Atterberg especialista en agronoma y posteriormente
redefinidos por Casagrande para fines de mecnica de suelos de la manera que hoy se conocen.
Una descripcin del suelo en sus condiciones naturales es absolutamente necesaria ya que la muestra de suelo al
ser ensayada se encuentra con su estructura original destruida por la accin de remoldeo.
Para realizar los lmites de Atterberg se trabaja con todo el material menor que la malla # 40 (0.42 mm). Esto
quiere decir que no solo se trabaja con la parte fina del suelo (< malla # 200), sino que se incluye igualmente la
fraccin de arena fina.
Definiciones
a) Contenido de humedad (w): Razn entre peso del agua y peso del suelo seco de una muestra. Se expresa
en porcentaje:
100 - =
S
W
W
W
w
donde:
W
W
: peso agua
W
S
: peso suelo seco


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b) Lmite Lquido (w
L
LL): contenido de humedad del suelo en el lmite entre el estado semi-lquido y
plstico.
c) Limite Plstico (w
p
LP): es el contenido de humedad del suelo en el lmite entre los estados semi-
slidos y plstico.
d) I ndice de Plasticidad (I P): es la diferencia entre los lmites lquido y plstico:

IP = w
L
w
P

Equipo
1. Mquina de Casagrande (referencia: norma ASTM N D 4318-95a)
2. Acanalador (misma referencia)
3. Varios: esptula de acero flexible, cpsulas de porcelana, placa de vidrio, hormo regulable a 110, agua
destilada, papel semilogartmico.

Procedimiento y clculo
a. Preparacin del material.
Se utiliza nicamente la parte del suelo que pasa por la malla N 40 (0.42 mm). Si la muestra contiene tamaos
mayores que 0.42 mm, se deben eliminar los tamaos mayores evitando todo exceso de secamiento de la muestra,
sea en el horno o en el aire. Se procede a agregar agua cuando sea necesario, revolver la muestra hasta obtener
una pasta semi-lquida homognea.
Para los limos y suelos arenosos con poco contenido de arcilla el ensayo se podr realizar inmediatamente
despus de agregar agua, siguiendo el procedimiento indicado en letra b. Para los limos arcillosos ser necesario
conservar la pasta aproximadamente 4 horas en un recipiente cubierto. Para las arcillas este tiempo deber
aumentarse a 15 o ms horas para asegurar una humedad uniforme de la muestra.
b. Determinacin del lmite lquido.
En la prctica, el limite lquido se determina sabiendo que el suelo remoldeado a w =w
L
tiene una pequea
resistencia al corte (aprox. 0.02 kg/cm2) de tal modo que la muestra de suelo remoldeado necesita de 25 golpes
para cerrar en pulgada dos secciones de una pasta de suelo de dimensiones especificadas ms adelante.

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1) separar y secar la cpsula de la mquina de Casagrande, asegurndose que ella se encuentre perfectamente
limpia y seca antes del ensayo,
2) colocar entre 50 y 70 g de suelo en la cpsula, alisando la superficie a una altura de 1 cm con la esptula,
cuidando de no dejar burbujas de aire en la masa de suelo,
3) usando el acanalador separar el suelo en dos mitades segn el eje de simetra de la cpsula; para una
arcilla, el surco se puede hacer de una vez; los limos pueden exigir 2 o 3 pasadas suaves antes de
completarlo,
4) colocar la cpsula en su posicin para el ensayo,
5) girar la manivela de manera uniforme a una velocidad de dos revoluciones/seg; continuar hasta que el
surco se cierre en de longitud; anotar el nmero de golpes, cuando ste sea inferior a 40,
6) revolver el suelo de la cpsula con la esptula y repetir las operaciones (3) a (5), hasta que la diferencia
entre los nmeros de golpes para dos ensayos sucesivos no sea superior a 1 (para suelos especiales se
pueden aceptar mayores diferencias); una diferencia mayor revela, por lo general, una falta de
uniformidad en el contenido de humedad,
7) tomar una muestra de aproximadamente 5 g de suelo en la zona donde se cerr el surco y pesarla de
inmediato para obtener su contenido de humedad,
8) vaciar el suelo en la cpsula agregando un poco de agua y revolver el material con la esptula; repetir
etapas (1) a (7),
9) repetir etapas (1) a (8), 3 a 4 veces, hasta llegar a un nmero de golpes de 15 a 20.









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Clculo de w
L
.
Sobre un papel semi-logartmico se construye la curva de flujo como se indica en la figura. Los puntos
obtenidos tienden a alinearse sobre una recta lo que permite la determinacin de la ordenada w
L
para la abscisa N
= 25 golpes.

Nota: Mtodo de un punto. Se puede obtener el valor de w
L
a travs de una sola determinacin. Este mtodo es
vlido para suelos de mismo tipo y formacin geolgica; se ha observado que tales suelos tienen curvas de flujo
de iguales inclinaciones, en escalas log-log. Se usa la frmula:
o tan
L
N
w w |
.
|

\
|
- =
25

donde:
= inclinacin curva de flujo (escala log-log)
N = nmero de golpes
40
41
42
43
44
45
46
47
10 100
H
u
m
e
d
a
d

w

[
%
]

Nmero de Golpes N

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w = contenido de humedad correspondiente a N.
(valores corrientes de tg : 0.12 a 0.13)

c. Determinacin del limite plstico w
P

El lmite plstico es el contenido de humedad para el cual el suelo se fractura al ser amasado en bastoncitos de
dimetro 1/8 (3 mm) cuando de hace rodar una pequea masa de suelo entre la palma de la mano y una
superficie lisa.
1) utilizar el material que queda del ensayo del lmite lquido,
2) en los suelos muy plsticos w
P
puede ser muy diferente de w
L;
para evitar excesivas demoras en el ensayo
con los suelos muy plsticos, es necesario secar el material extendindolo sobre la placa de vidrio y
remoldendolo de vez en cuando; se le puede igualmente colocar sobre el horno (a temperatura baja), al
sol, o bien debajo de una ampolleta elctrica; en cualquier caso es necesario asegurarse que se seque de
manera uniforme,
3) tomar una bolita de suelo de 1 cm
3
y amasarla sobre el vidrio con la palma de la mano hasta formar
bastoncitos de 3 mm de dimetro,
4) reconstruir la bolita de suelo, uniendo el material con fuerte presin de las puntas de los dedos y amasar
nuevamente un bastoncito hasta llegar al lmite plstico,
5) el lmite plstico, w
P
, corresponde al contenido de humedad para el cual un bastoncito de 3 mm, as
formado, se rompe en trozos de 0.5 a 1 cm de largo, si no se est seguro de haber alcanzado w
P,
es
recomendable amasar otra vez el bastoncito,
6) pesar inmediatamente el bastoncito as formado para determinar su contenido de humedad,
7) realizar 2 o 3 ensayos repitiendo etapas (2) a (5) y promediar, diferencias entre 2 ensayos de ms de 2 %
resultan objetables.





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II. Anlisis Granulomtrico
Definiciones
El anlisis granulomtrico consiste en determinar la proporcin relativa en peso de los diferentes tamaos de
granos presentes en una muestra de suelo. En la prctica, se trabaja con rangos de tamaos. El anlisis
granulomtrico permite as obtener la cantidad de suelo que pasa una serie de mallas o tamices normalizados.
Equipo
1. Serie de mallas ASTM
2. Balanza de sensibilidad 0.1 g.





II.4
Procedimiento y Clculos

Malla
Abertura
[mm] Malla
Abertura
[mm]

3" 75.0 # 4 4,750
2 1/2" 63.0 # 8 2,360
2" 50.0 # 10 2,000
1 1/2" 37.5 # 30 0,600
1" 25.0 # 40 0,425
3/4" 19.0 # 50 0,300
1/2" 12.5 # 100 0,150
3/8" 9.5 # 200 0,074

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1) pasar la muestra de suelo (5000 g) por la malla 3/8 y separar del material que pasa esa malla,
2) pasar el material retenido por las mallas 3, 2 , 2, 1 , 1, , y 3/8 y pesar las porciones de
material retenido,
3) mezclar homogneamente el material que pas por la malla 3/8 y tomar una muestra representativa (
300gr),
4) colocar la muestra obtenida en etapa (3) sobre la malla # 200 y lavar el material, utilizando agua comn,
a travs de la malla hasta que el agua que pasa a travs del tamiz mantenga su transparencia,
5) verter cuidadosamente el residuo, en un recipiente desecador y permitirle sedimentar por un perodo de
tiempo suficiente hasta lograr que el agua en la parte superficial de la suspensin se vuelva transparente,
eliminar esta agua transparente y colocar el recipiente con la suspensin suelo y agua remanentes en el
horno para secado,
6) al da siguiente, regresar al laboratorio y pesar el residuo secado al horno (en caso de no haber realizado el
lavado anteriormente indicado, omitir esta etapa),
7) finalmente, pasar la muestra (lavada y seca ) por las mallas # 4 a la # 200, registrando el peso retenido en
cada malla.
A continuacin se muestra una tabla de un ensayo granulomtrico donde se calculan los porcentajes que pasan por
cada malla.



Material Dimetro Pesos
[mm] [g]
SOBRE 3" 75 2430
SOBRE 3/8" 9.5 6740
BAJO 3/8" 9.5 15720
TOTAL 22460
Esta es la separacin de los
materiales sobre 3/8 y bajo este
dimetro. En el clculo de la
cantidad total (22460 gr) de
material no se incluye el que posee
dimetro mayor a 3.

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Debido a que bajo la malla #4 solo se hizo pasar un total de 300gr de material, se debe corregir este porcentaje
con respecto al total de la muestra, por lo cual se realiza la relacin:
% retenido malla #4 = (70.0 / 300 )*16 = 3.73 %
% retenido malla #8 = (70.0 / 300 )*15.13 = 3.53 %
Tamiz Dimetro Pesos % %
N [mm] [g] Retenido que Pasa
2 1/2" 63.0 100
2" 50.0 570 2.54 97.46
1 1/2" 37.5 1820 8.10 89.36
1" 25.0 1350 6.01 83.35
3/4" 19.0 700 3.12 80.23
1/2" 12.5 930 4.14 76.09
3/8" 9.5 1370 6.10 70.0
4 4.750 16.0 3.73 66.26
8 2.360 15.13 3.53 62.73
10 2.000 18.26 4.26 58.47
30 0.600 21.65 5.05 53.42
40 0.425 21.34 4.98 48.44
50 0.300 14.66 3.42 45.02
100 0.150 18.56 4.33 40.69
200 0.075 34.03 7.94 32.75
Residuo Bajo # 200 174.06 40.61
Lavado bajo # 200 300
Se debe construir una tabla de este tipo,
debe ir el nmero del tamiz, su dimetro
y el correspondiente peso retenido en
cada uno. Este peso no esta corregido,
por lo tanto solo deben anotar las
medidas obtenidas.

Luego para el material entre la malla 2
y 3/8, se calculan los porcentajes
retenidos en cada malla, con respecto al
total del material (22460 gr), o sea:
- para 2 el % retenido es
(570/22460)*100%=2.54
y as con el resto de las mallas.
Posteriormente se calcula el % que pasa,
el cual corresponde simplemente a la
resta del porcentaje de una determinada
malla con el de la malla anterior, o sea:
malla % ret. % que pasa
2 2.54 100-2.54 = 97.46
1 8.1 97.46-8.1 = 89.36
Y asi hasta la malla 3/8.


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Y asi sucesivamente con el resto de las mallas y luego se calcula el porcentaje que pasa de manera similar al
anterior.

La informacin obtenida del anlisis granulomtrico se presenta en forma de curva, graficando los dimetros de
partculas en funcin del porcentaje que pasa (en peso) o tambin llamado porcentaje ms fino. Dado que por lo
general una masa de suelos contiene una gran variedad de tamaos, es conveniente recurrir a una representacin
logartmica para los tamaos de partculas.

A partir de la curva de distribucin granulomtrica, se pueden obtener dimetros caractersticos tales como el D
10
,
D
85
, D
60
. El dimetro D se refiere al tamao del grano o dimetro aparente de una partcula de suelo y el subndice
denota el porcentaje de material ms fino. Por ejemplo D
10
= 0.15 mm significa que el 10 % de los granos de la
muestra son menores en dimetro que 0.15 mm. El dimetro D
10
es tambin llamado tamao efectivo de un suelo.
Una indicacin de la variacin o rango del tamao de los granos presentes en una muestra se obtiene mediante el
coeficiente de uniformidad C
U
, definido como:
10
60
D
D
C
U
=
ANALISIS GRANULOMETRICO
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0.0 0.1 1.0 10.0 100.0
Dimetro de partcula [mm]
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

q
u
e

p
a
s
a


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En realidad debiera llamarse coeficiente de desuniformidad ya que un valor grande de este parmetro indica que
los dimetros D
60
y D
10
difieren en tamao apreciablemente. Sin embargo, esto no asegura la inexistencia de
vacos de gradacin, como el que se presenta cuando faltan un cierto tipo de tamaos por completo o solamente
existe una muy pequea cantidad de dimetros de un determinado tamao. Existe otro parmetro llamado
coeficiente de curvatura C
C,
el cual mide la forma de la curva entre el D
60
y el D
10
, definindose de la siguiente
manera:
60 10
2
30
D D
D
C
C

=
Valores de C
C
muy diferentes de la unidad indican la falta de una serie de dimetros entre los tamaos
correspondientes al D
10
y el D
60
.
El sistema internacional USCS (Unificated Soil Clasification System) nos permite clasificar el suelo de acuerdo a
los parmetros determinados en el anlisis granulomtrico.
- Suelos de grano grueso
> 50 % queda retenido en la malla # 200 (0.074 mm)
o Ms de la mitad de la fraccin gruesa es retenida por la malla # 4 (4.75 mm)
fraccin fina < 5 %: GW, GP segn C
U
y C
C

fraccin fina > 12 %: GM, GC segn carta de plasticidad
fraccin entre 5 % y 12 %: Smbolos dobles. Ej: GW-GC, mezcla bien graduada de arena
y grava en una matriz arcillosa.
o Ms de la mitad de la fraccin gruesa pasa por la malla # 4 (4.75 mm)
fraccin fina < 5 %: SW, SP segn C
U
y C
C

fraccin fina > 12 %: SM, SC segn carta de plasticidad
fraccin entre 5 % y 12 %: Smbolos dobles.
- Suelos de grano fino
> 50 % pasa por la malla # 200 (0.074 mm)
Carta de plasticidad
un mismo suelo
distintos suelos de igual granulometra