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LA VOZ DE

LOS ACTORES
CUATRO
RELATOS
TCA !AYGO7A. UCA CA!O
BA SANTOS. JUAN ONSCA
L
a segunda generacin de mi-
grantes es loy en da un tema de
gran relevancia en los estudios
de la migracin internacional.
Ms an cuando se deriva de la migracin
de mexicanos lacia Estados Unidos, un
fenmeno de larga data rico en experien-
cias y signicados. Por lo anterior, Migra-
cin y desarrollo tom la decisin de dar
la voz a integrantes de la segunda gene-
racin de migrantes mexicanos avecin-
dados en Estados Unidos. Los textos que
siguen fueron escritos por cuatro jvenes
estudiantes de la Universidad de Illinois.
Cabe advertir, sin embargo, que la suya es
una visin particular sobre el signicado
que representa vivir en Estados Unidos
y, desde ese mirador, vivir en los pueblos
mexicanos de donde son originarios sus
padres. Por tanto, sus palabras no repre-
sentan la opinin de una organizacin de
migrantes ni la apreciacin de analistas
del fenmeno migratorio, en todo caso se
trata del enfoque individual de estudiantes
que, a su manera, tambin son actores de
la migracin.
La mexicanidad
radicada en Chicago
ii1ici vvocZ

Mxico es muy importante para quie-


nes vivimos en Estados Unidos. Cuando
se camina por los barrios mexicanos en
Clicago se advierte el amor lacia nuestra
patria. La bandera mexicana est puesta
en tiendas, logares, carros y lasta en las
moclilas de los nios. En mi caso, desde
muy temprano, el radio reloj me despier-
ta con la sintona del 105.1 ir. Entonces
un locutor dice: est usted escuclando
La Qu Buena, con orgullo mexicano!,
o sino, tambin, escuclo La Ley, cuyo lo-
cutor arenga: Est usted escuclando la
estacin de la raza!

Estudiante de la Universidad de Illinois. Correo electrnico: lraygo2@uic.edu.


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III' I'\AIA IAIAIA! IA VZ II I' A\1II'
Ambas estaciones son las ms popu-
lares entre los latinos residentes en Clica-
go porque estn orientadas a los clicanos.
Los locutores mexicanos programan m-
sica mexicana y dicen clistes y refranes de
origen mexicano, lo mismo sucede con las
dems estaciones de la misma identidad.
En mi opinin, Clicago es una parte de
Mxico, se podra decir que es como un
pueblo de Mxico.
Cuando me preguntan de dnde soy,
orgullosamente digo que soy de El Platea-
do, Zacatecas (loy )oaqun Amaro). Y si
me dicen que ms bien parezco de Esta-
dos Unidos, les digo que nac en Estados
Unidos pero que orgullosamente soy de El
Plateado, porque mis padres nacieron en
Zacatecas y que me considero zacatecana.
Es algo muy confuso que a veces ni yo en-
tiendo, pero en mi respuesta expreso mi
orgullo. Esto es similar al sentimiento que
expresan mis padres al referirse a su tie-
rra. Al asistir a los bailes organizados por
mexicanos, veo a estudiantes que si bien
nacieron aqu, en Estados Unidos, usan
sombreros, joyas y automviles que tienen
impresas leyendas alusivas a Zacatecas,
Durango, Cuerrero, Micloacn, )alisco y
otros estados.
En una ocasin, el maestro de un
amigo que ensea sociologa le pregunt
a su clase que quines eran mexicanos.
El 70 de la clase alz la mano, despus
el profesor pregunt que quin naci en
Mxico y casi todos la bajaron. Despus
pregunt que quin estaba orgulloso de
ser mexicano. Mi amigo levant la mano
junto con otros estudiantes ms. Despus
el profesor le dijo a mi amigo que si estaba
tan orgulloso de ser mexicano por qu vi-
va en Estados Unidos y no en Mxico. Mi
amigo le contest: Because I am taking
over a country tlat was once my ances-
tors and tlat is mine today, tlis was our
Indians land and tley took over it so now
us Indians will take over it again. El pro-
fesor qued sorprendido por la respuesta,
pero mi amigo slo dijo eso para mostrar
su orgullo y para acallar a quin ofenda
su origen. Esa respuesta puede ser que no
sea muy razonable, pero los mexicanos
saben que la necesidad de empleo y edu-
cacin es la causa principal para vivir en
Estados Unidos, y que cuando viven aqu
nunca olvidan lo que dejaron en Mxico.
Por esa razn construyen en Clicago y en
otros estados el orgullo por su patria. Un
ejemplo de ello son mis padres.
Mis padres se casaron muy jvenes.
Vivieron en Mxico por muclo tiempo
pero luyeron de al por falta de empleo.
Decidieron emigrar a Estados Unidos
y trabajar para ganar el suciente dine-
ro para comprar o construir una casa en
nuestro pueblo. Mis dos lermanas y yo
nacimos en Clicago. Cuando mis padres
alorraron suciente dinero regresamos a
nuestro pueblo y mis padres construye-
ron una casa bella y grande para mi gusto.
Despus, mi lermano naci en Zacatecas
y todo fue color de rosa lasta que se en-
ferm una de mis lermanas. En Mxico
no laba sucientes recursos mdicos ni la
ayuda pblica que lay aqu, por esa razn
regresamos y nunca volvimos a Mxico
lasta lace unos aos, pero slo de visita.
En Mxico ya nada era igual, la casa
grande y bella alora estaba vieja, des-
cuidada, clica y sucia. Ya no reconoca a
ninguno de mis familiares, ellos tampoco
a m. A pesar de que los quera abrazar,
no saba cmo. En tanto que mis primos
convivan gratamente con mis abuelos,
yo no lograba tener una buena comunica-
cin con ellos. Si lablaba ingls me vean
de fea forma, incluso en un momento mis
primas lablaban en pig latin con el prop-
sito de ofenderme de la misma manera en
que supuestamente ya las laba ofendido.
Me pregunt si me sentira ofendida en su
lugar, y creo que s. Es como cuando en
Estados Unidos los afro y angloestadouni-
denses se sienten ofendidos si uno labla
espaol.
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Otro caso diferente es la educacin y
el trabajo. Para mis familiares en Mxico,
el trabajo es lo ms importante, y para mi
familia en Estados Unidos, el estudio. Una
compaera que trabaja conmigo me dijo
que no es que no quiera estudiar en Mxi-
co sino que a veces el estudio no vale. Ella
estudi enfermera en Mxico y nunca
consigui trabajo, emigr a Estados Uni-
dos y termin trabajando en una tienda de
ropa que no tiene nada que ver con su pro-
fesin. Para ella fue una prdida.
Por otra parte, las estas y celebra-
ciones en Estados Unidos son tan impor-
tantes como en Mxico, aunque son un
poco distintas. Las tradiciones suelen ser
iguales, pero el contenido simblico y re-
ligioso es ms importante en Mxico. En
Clicago importan ms las cuestiones ma-
teriales: vestimenta, automvil, msica y
la importancia relativa de los invitados.
En los pueblos de Mxico, en las bodas,
por ejemplo, las mujeres se casan de blan-
co, los padres aprueban la celebracin y se
brinda la bendicin religiosa. Las estas
son, por lo general, al aire libre, y sirven
adems para que las muclaclas y mucla-
clos encuentren pareja. Las estas de los
mexicanos en Estados Unidos recuperan
la tradicin mexicana, pero con algunos
cambios.
Cuando entrevist a un joven oriun-
do de Nuevo Ideal, Durango, que trabaja
en la iglesia El Buen Pastor. Me platic
que muclas iglesias catlicas de Clicago
estn incluyendo las tradiciones mexica-
nas porque los feligreses mexicanos las
necesitan y las piden. La iglesia El Buen
Pastor comenz con sacerdotes polacos,
y al paso de los aos cambi a sacerdotes
mexicanos. Una estadounidense que la
trabajado al mismo por ms de cuaren-
ta aos me dijo que las iglesias de los ba-
rrios latinos requieren sacerdotes que la-
blen espaol y necesitan, adems, instalar
las tradiciones mexicanas e importar los
smbolos religiosos desde de sus pueblos
mexicanos de origen para adorarlos por
un tiempo en Clicago.
Las plazas tambin son distintas. Por
ejemplo, la plaza Manuel Prez )r., ubi-
cada cerca de mi domicilio, durante el da
es visitada slo por ancianos y vendedo-
res ambulantes, que acostumbran lablar
de temas polticos y sociales. En la nocle
es visitada por los gangueros (pandi-
lleros) del barrio. La mayora de la gente
teme pasar por al en la nocle. La plaza
no es muy agradable pues est pintarra-
jeada de grati. En cambio, las plazas de
los pueblos de Mxico son bellas. Estn
ornamentadas con ores y son visitadas
por ancianos, adultos, muclaclos, nios
y bebs. Por lo general estn construidas
frente a una iglesia: eso les otorga un gran
contenido simblico.
Cuando estuve en Mxico me pre-
gunt muclas veces si mis padres toma-
ron la mejor decisin al dejarme aqu, en
Estados Unidos. Eso es dif cil de respon-
der. Por muclos motivos quisiera estar en
Mxico. Principalmente porque mi familia
vive all: mi abuelo, mi abuela, mis tas y
tos. Envidio la relacin que mis primas
y primos tienen con mis abuelos, quisie-
ra estar en la lumilde y amorosa casa de
mis sabios abuelos. Pero luego pienso que
en Estados Unidos encuentro educacin
y trabajo. Creo que esto es indispensable
para cumplir mi sueo de ser profesora de
matemticas.
Es una decisin dif cil. Desgraciada-
mente tanto en Mxico como en Estados
Unidos lay tantas injusticias. Para empe-
zar, quisiera que en Mxico no lubiera
tanta corrupcin y que los mexicanos no
tuviramos la necesidad de emigrar. Tam-
bin quisiera que los mexicanos pudieran
visitar y trabajar en Estados Unidos sin
tantos problemas. A pesar de las adversi-
dades, en Estados Unidos la surgido una
tradicin de mexicanidad impulsada por
buenos mexicanos que en un momento
se sentan solos y desamparados. En oca-
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siones, los mexicanos aun siendo nacidos
aqu, en Estados Unidos, nos sentimos dis-
criminados, solos y fuera de lugar, por ello
lan surgido pueblos que unen a los mexi-
canos, como Little Village, Pilsen, Back of
tle Yards, Cicero, Aurora y muclos otros.
Estos pueblos albergan poblacin, tiendas,
restaurantes, salones, iglesias y todo tipo
de tradiciones que comparten un origen
comn: ser mexicano.
Para m, regresar a Mxico o vivir en
un barrio mexicano es idneo, pero para
otros no lo es. En una ocasin, en mi tra-
bajo tuve que ir a la bodega, la radio estaba
sintonizando una estacin de msica en
ingls. Como no laba nadie, busqu m-
sica a mi gusto, tipo ranclera, nortea o
duranguense. Despus de estar en la bo-
dega por un rato, llegaron dos muclaclos
y apagaron la msica. Me preguntaron el
porqu tena esa msica tan fea, de tipo
mexicana. Eso me lizo enojar muclo. Les
reprocl cuestionndolos por qu no les
gustaba la msica que es la de sus orgenes
mexicanos. Uno de ellos, lijo de padres
mexicanos, respondi que l no era mexi-
cano sino de Estados Unidos. El otro mu-
claclo es lijo de padre mexicano y madre
polaca. Como sea, creo que ninguno de
los dos tiene dereclo a criticar la nacio-
nalidad que tienen sus padres. Les dije a
ambos que era vergonzoso que teniendo
la piel morena de sus padres digan que no
son mexicanos. El debate sigui por mu-
clo tiempo sin que llegramos a ninguna
conclusin. Posteriormente le di a cada
uno un disco compacto con los xitos de
Vicente Fernndez y les dije que aprecia-
ran la belleza de la msica mexicana. No
s si los escuclaron. Por mi parte, al igual
que millones de mexicanos radicados en
Estados Unidos, aprecio a Mxico de mu-
clas formas.
Festividades y vida familiar,
vnculos de los migrantes
iuci civc

Mi padre vino a Estados Unidos y dej


su familia en Durango debido a que la
situacin familiar era muy mala. Meses
despus, pudo reunir dinero para pagar
nuestro viaje. Tom bastante tiempo, su-
dor y lgrimas el leclo de que la familia
pudiera integrarse a la sociedad estado-
unidense sin perder nuestras costum-
bres. La condicin migratoria nos limi-
taba ocuparnos en trabajos mal pagados
con jornadas largas y a residir en barrios
pobres infestados de pandillas. El primer
trabajo de mi padre fue en un restauran-
te de clinos, como lavaplatos. Despus
pudo encontrar un mejor trabajo. Mis
lermanos y yo estbamos en una escuela
buena, disponamos de los materiales ne-
cesarios y accedamos a la atencin m-
dica. La escuela nos proporcionaba aten-
cin dental y examen ocular. En el barrio
era peligroso salir por las nocles, siempre
laba pandilleros en las esquinas y lo lti-
mo que queras era que te agredieran. En
la medida que la familia creca, mi padre
se propuso buscar algo mejor para todos
nosotros. Aos despus pudo comprar su
propia casa y nos mudamos a un mejor
barrio, pero con escuelas ms saturadas.
Sin duda los lijos ganan ms, pues a com-
paracin de mi padre, que empez a tra-
bajar a temprana edad, mis lermanos y yo
tenamos alora la oportunidad de termi-
nar la escuela secundaria.
Pasaron diez aos para que regre-
sramos a Durango a ver la familia. Mi
madre tema que no nos fuera a gustar su
pueblo. A la primera visita me di cuenta
de lo que mis padres dejaron por m y mis

Estudiante de la Universidad de Illinois. Correo electrnico: lclaro7@yaloo.com.


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lermanos. Entonces yo estaba tomando
a la ligera lo que laban logrado. Por n
comprend las lgrimas que derramaron
mis padres al dejar a sus padres y lerma-
nos. En el pueblo, la escuela era pequea
y los estudiantes de diferentes grados es-
taban juntos por falta de maestros. La se-
cundaria estaba en otro pueblo, por tanto
era dif cil cursarla. Mi to no permita que
sus lijas fueran a la secundaria porque
no laba dinero para el transporte. Para
que mi prima se recibiera de enfermera,
la mandaron a Durango con una ta. Su
lermano que se fue a trabajar a Arizona le
mandaba dinero para cubrir los estudios.
En general muclos de los muclaclos
slo terminaron la primaria y aprendie-
ron a cultivar las tierras. Las muclaclas
pensaban en el matrimonio, algo muy le-
jano para m. Entre los diecisis y dieci-
nueve aos, planeaban cruzar la frontera
para encontrar un trabajo que les permi-
tiera contribuir a mantener sus familias.
En esas condiciones, nuestras vidas seran
bastante diferentes si lubiramos vivido
en Mxico.
Los sacricios que licieron mis pa-
dres valieron la pena, aqu mis lermanos y
yo pudimos ir a la escuela y tenemos acce-
so a los servicios mdicos. Los benecios
son muclos y con educacin se puede lle-
gar lejos. Entendera si mi madre quisiera
regresar a Durango, pero para mis lerma-
nos las cosas seran distintas porque ya
estn casados y tienen su vida formada en
Estados Unidos. Para mi madre, la vida en
Mxico no sera tan diferente como cuan-
do ella viva al, con la diferencia de que
si ella se va alora mis lermanos y yo le
mandaramos dinero para que pudiera vi-
vir cmodamente.
Uno de los momentos que recuerdo
ms agradables es mi esta de quince aos.
La emocin que sent cuando estbamos
en misa era muy grande. Mi familia, tos,
primos y amigas me acompaaron. Se me
lizo un nudo en la garganta cuando el pa-
dre me dio a leer unas cuantas lneas. No
fue sino despus de la misa cuando me di
cuenta de lo importante que era para mis
padres y mi familia presentarme ante la
iglesia y la sociedad.
Las estas de quince aos son muy
similares en Durango y Clicago. Hace dos
aos fui a una a Durango. La iglesia esta-
ba llena de familiares y vecinos del pueblo.
Lo diferente fue la comida que sirvieron
despus de misa. Fue en casa de la quin-
ceaera. Hubo msica en vivo. En el bai-
le tocaron otros msicos lasta las tres de
la maana. Las tarjetas de invitacin y el
vestido los mandaron a lacer en Durango.
Uno se pregunta qu necesidad laba de
contar con dos grupos musicales para que
tocaran todo el da.
Las reuniones familiares en Mxico
y Clicago son muy similares. En Clicago,
nuestra familia se junta en una casa. Las
mujeres estn en la cocina preparando la
cena mientras los lombres en la sala se
ponen a ver algn deporte por televisin.
Nada fuera de lo comn. Todos se sientan
a comer y se platica de la familia en Mxi-
co. Se labla de algn familiar enfermo en
Mxico o de si alguien del pueblo piensa
cruzar la frontera. Cuando alguien en el
pueblo est enfermo y necesita ser atendi-
do en Durango, la familia coopera lo nece-
sario. Cuando algn ser querido muere en
Mxico, alguien de la familia va a Mxico
al funeral y a rezar el rosario. Por ejemplo,
mi to estaba muy grave en el pueblo. Al
lijo que estaba en Clicago le avisaron que
su pap se encontraba muy mal porque
tena cncer pulmonar. l y su familia se
fueron a Mxico en carro, y como ni l ni
su esposa tenan papeles para su regreso la
familia les prest el dinero suciente para
pagar a un coyote. Cuando mi pap falle-
ci, el entierro fue en San )os de Mori-
llitos, Nuevo Ideal, Durango. Entonces la
misma gente que fue a su velorio recaud
fondos para cooperar en el entierro. La
gente se preocupa muclo porque sus fa-
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milias tienen amistad con las nuestras en
Durango. Uno tiene en comn el lugar de
origen. Cuando recin emigran de Duran-
go llegan a los mismos barrios. Son caras
que ya se conocen y lan pasado por la
misma situacin.
Cuando mi familia y yo viajamos a
Durango pude ver como las muclaclas
se comportaban un poco diferente. Mis
primas de catorce o quince aos ya baila-
ban a diferencia de m que no lo lice las-
ta despus de mis quince aos. Not que
mis primas salan con muclaclos mayo-
res. Cuando los muclaclos llegaban de
Estados Unidos al ranclo, ellas les ponan
ms atencin que a los muclaclos del lu-
gar. Pienso que se lacen la ilusin de que
si forman un noviazgo tal vez despus
los muclaclos se las llevaran a Estados
Unidos. Mi amiga que est en Mxico se
junto con un muclaclo que vena de Cli-
cago con ese propsito. Pero al contrario,
ese muclaclo est al porque su familia
lo mand al ranclo pues tena problemas
por andar en pandillas. Alora que estn
casados tienen problemas porque l no
sabe trabajar en la milpa y viven de lo que
su familia le manda.
Las relaciones de pareja son ms du-
raderas en Mxico. Por ejemplo, algunas
de mis primas se casaron por la iglesia y
otras se juntaron con el novio, en ambos
casos se consideran casadas. En Clicago,
mis amigas y algunas primas consideran
juntarse con el novio como una opcin
para conocer mejor a la pareja. Aunque
vivan juntos, se trata de un noviazgo, lo
mismo sera si estuvieran casados por el
civil. As lo apreciamos porque los divor-
cios son muy frecuentes sin que se ob-
serven mal. En Mxico, si el matrimonio
es una pesadilla, las mujeres siguen en el
matrimonio por cuestiones econmicas y
porque el divorcio es algo que la iglesia y la
gente no consienten. En cambio, en Cli-
cago la familia te respalda si decides dejar
a tu esposo porque el matrimonio no est
funcionando. El pensamiento de mis ami-
gas es que se pueden valer por s mismas
y que cuando se casan pueden sostener su
familia. Alora las muclaclas se juntan
con el novio con la certeza de que si no les
va bien pueden regresar a su casa. En con-
traste, cuando lo lacen bajo el manto de la
religin se supone que es para siempre.
Vivir en la urbe y
vivir en el pueblo
iviii s1cs

Mis padres nacieron en Cuerrero, Mxico,


y mis lermanas y yo nacimos en Clicago,
Illinois. Me considero afortunada de laber
nacido en Estados Unidos. Mis padres, al
tener una familia en Estados Unidos, lan
enfrentado diferencias culturales. Es dif -
cil para una familia mexicana criar a sus
lijos con sus propias tradiciones en Esta-
dos Unidos.
Mis padres vinieron a Estados Uni-
dos en busca de una mejor vida para la fa-
milia. Quienes emigran a Estados Unidos
vienen con una meta: obtener un empleo,
que puede signicar nuevas oportunida-
des para progresar y mejorar sus vidas.
No todas las personas cumplen su meta.
Muclos pasan por momentos dif ciles sin
poder mantener a sus familias.
La vida de mis padres en Mxico fue
totalmente diferente a la que yo estoy vi-
viendo. Se dice que Estados Unidos es el
pas donde se ofrecen oportunidades. Una
de esas oportunidades es la educacin. En
Cuerrero, mi pap lleg a sexto grado y
mi mam a tercero. Dado que en Mxico

Estudiante de la Universidad de Illinois. Correo electrnico: ebelareine@cs.com


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la vida es ms dif cil, mis padres tuvieron
que dejar de estudiar para dedicarse a tra-
bajar. Por ejemplo, mi pap tuvo que aban-
donar sus estudios porque mis abuelos no
tenan dinero para pagar su educacin. En
tanto que mi mam siendo la mayor de su
familia se vio en la necesidad de dejar de
estudiar para contribuir al gasto familiar.
En mi caso, le tenido acceso a la educa-
cin. Actualmente curso la universidad en
Clicago. La idea de mis padres es que sus
lijos nos eduquemos. Mi mam dice que
no quiere que yo trabaje en una fbrica,
que mejor siga estudiando para terminar
una carrera corta.
Si comparamos la vida en Mxico
con la de Estados Unidos encontramos
muclas diferencias. Una es la educacin.
En Mxico las personas que estudian son
las que tienen recursos, las dems truncan
su carrera. En Estados Unidos lay ms
oportunidades educativas. En primer lu-
gar se cuenta con una educacin gratuita.
Hay apoyos para las personas que ganan
poco dinero. En Mxico los servicios no
son los mismos, adems de que se cuenta
con menos recursos.
Vivo en un barrio, La Villita, donde la
mayora de la poblacin es mexicana. En
verano, los nes de semana se ve mucla
gente caminar por la calle 26. Hay otros
barrios, como Pilsen, Back of tle Yards y
ciertas partes de Cicero donde tambin
viven los mexicanos. En estos barrios
encontramos establecimientos de mexi-
canos: restaurantes, tiendas, discotecas,
muebleras, eso sin contar a los vendedo-
res ambulantes.
Los estadounidenses tienen costum-
bres muy diferentes que los mexicanos.
Por ejemplo, en Estados Unidos los padres
permiten que sus lijos salgan con amigas
o amigos. En mi caso, mi pap no piensa
que una mujer pueda tener amigos. Otro
ejemplo cotidiano es la edad a la que de-
ben maquillarse las mujeres. Hasta cierta
edad los padres aceptan que sus lijas se
maquillen y salgan a pasear o puedan te-
ner novio.
Una de mis amigas tuvo un problema
cuando a los diecisis aos tuvo su primer
novio pero sus padres no lo quisieron co-
nocer. Al pedir permiso para tener novio,
su mam dijo que ella nunca lo laba le-
clo si no era a escondidas. Esta situacin
ocurre debido a que en Mxico los noviaz-
gos son a travs de cartas y a escondidas.
Creo que es mejor que los paps conozcan
con quin salen sus lijas en lugar de andar
a escondidas.
Los mexicanos celebramos muclas
festividades, desde familiares lasta la ce-
lebracin del da de la Independencia. En
las familias mexicanas se acostumbra que
cada individuo, lombre o mujer, debe
cumplir con sus sacramentos religiosos:
bautizo, conrmacin, primera comu-
nin y matrimonio. Usualmente, despus
de cada sacramento la familia lace una
esta familiar. Lo mismo sucede cuando
una nia cumple tres aos y, despus, los
quince aos. Por otra parte, en mayo se ce-
lebra el da cinco, en septiembre, la Inde-
pendencia de Mxico. En los pueblos ce-
lebran a los santos patronos de cada lugar.
En diciembre, en todo Mxico, se celebra
a la Virgen de Cuadalupe. En casos como
ese, )orge me coment que cada mes de
diciembre manda dinero para cooperar en
los gastos de esta celebracin.
En Clicago lacen una misa espe-
cial donde los mexicanos cantamos las
maanitas a la Virgen morena. En fami-
lia, lay muclas celebraciones, como los
cumpleaos y las festividades religiosas.
Aqu mucla gente se siente orgullosa de
ser mexicana. Esto lo podemos constatar
cada ao en los festivales conmemorativos
de la Independencia de Mxico. Hay va-
rios desles en la ciudad de Clicago, uno
en el centro de Clicago, en La Villita y en
Cicero. En estos desles se grita orgullosa-
mente: Viva Mxico.
Tengo la impresin de que no lay
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mucla diferencia acerca de cmo se reali-
zan las estas en Estados Unidos y Mxi-
co. Las quinceaeras se celebran igual,
la familia acude a misa y luego a una re-
cepcin. Creo que la gente que viene de
Mxico trae sus costumbres y las aplican
aqu en Estados Unidos cuando lacen sus
celebraciones. Una diferencia que le no-
tado en las estas de mexicanos y estado-
unidenses es que los primeros celebran los
quince aos y los segundos los diecisis.
Mi lermana tiene una amiga mexicoesta-
dounidense que nos invit a su esta de
diecisis aos, y creo que son similares a
las nuestras.
Cada vez que en familia se labla de la
posibilidad de que mis padres regresen a
Mxico, ellos dicen que ya estn acostum-
brados a la vida de Estados Unidos y que
dif cilmente se volveran a acostumbrar
a la vida de Mxico. Mi pap dice que ya
tiene casa aqu y que alora le falta lacer
una casa en Cuerrero para cuando vaya
de vacaciones. Mi mam dice que no re-
gresara a Mxico sino slo en invierno
cuando ya est vieja y no pueda soportar
el fro. Mis padres tienen varios aos vi-
viendo en Clicago y estn acostumbrados
al estilo estadounidense, adems siempre
me lan diclo que la vida es ms trabajosa
en Mxico.
Por mi parte, pienso que soy una de
las muclas personas afortunadas de que
sus padres layan emigrado a Estados Uni-
dos para formar una familia. Al nacer en
Estados Unidos uno tiene ms dereclos y
privilegios a diferencia de quienes no son
ciudadanos. Los inmigrantes sin ciudada-
na estadounidense no tienen las mismas
oportunidades que los ciudadanos. Por
ejemplo, los inmigrantes indocumentados
que vienen a buscar una mejor vida tienen
que trabajar en fbricas donde se les paga
lo mnimo y se tienen que conformar con
eso para poder mantener a sus familias.
Un primo de mi pap la comentado que
si sus primeros dos lijos lubieran nacido
en Estados Unidos podran laber trabaja-
do en otros lugares. Sin embargo, sus li-
jos deben dar gracias por tener un trabajo
aunque se les pague poco.
Pienso que lay una visin totalmente
diferente entre los inmigrantes y los lijos
de los inmigrantes. Un amigo que aspira
en ser un locutor famoso me la comen-
tado que podra tener un mejor trabajo
como locutor si tuviera papeles legales.
Por ser inmigrante, tiene una desventaja
que le impide realizar uno de sus muclos
sueos. Como mi amigo, existen muclas
otras personas que no pueden cumplir sus
sueos precisamente por el leclo de no
contar con la ciudadana estadounidense.
Cuando uno va de visita a Mxico,
lay personas que piensan que uno se cree
superior a los dems por laber nacido en
Estados Unidos. En mi caso, pienso que no
me creo la gran cosa porque nac en Cli-
cago, soy una persona sencilla y nada or-
gullosa. Una vez, cuando llegamos a Cue-
rrero, un pariente de mi pap le dijo que
qu le laba trado de Estados Unidos. Es
curioso que cada vez que vamos a Mxico
nuestros familiares esperan que les lleve-
mos algo. La mayora de las cosas que se
venden en Clicago tambin se venden en
Cuerrero, pero con slo saber que provie-
nen de Estados Unidos la gente se siente
bien. Un amigo que vive en Veracruz me
pidi que le mandara una caclucla de la
universidad donde estudio. Le pregunt
para qu la quera, y simplemente me res-
pondi que quera algo que representara
el lugar donde vivo.
En el pueblo de mis padres le notado
que la gente es muy amigable. Siempre en
la maana se saludan, cada vez que se en-
cuentran en la calle se saludan. En Clicago
es diferente, siendo una cuidad tan grande
no es posible que la gente se salude cada
vez que se encuentre. La gente del pueblo
de mis paps es muy solidaria cuando una
familia tiene problemas, entre todos se
ayudan. En Clicago, la gente oriunda del
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pueblo de mis paps tambin es solidaria,
por ejemplo cuando alguno de los paisa-
nos fallece lacen una colecta para ayudar
a los familiares con los gastos del velorio.
Las personas que vienen a Estados Unidos
lacen ms esfuerzos que las que se que-
dan en Mxico, porque tienen que sobre-
pasar los obstculos que se les presentan.
Cada persona que llega a Estados Unidos
tiene dicultades con el ingls. Aprender
una segunda lengua es dif cil.
En esas condiciones, los que somos
lijos de inmigrantes mexicanos tenemos
la ventaja de dominar el ingls, ser ciuda-
danos estadounidenses y tener acceso a la
educacin. Por eso mi madre siempre me
dice que aprovecle y estudie para obtener
una carrera y no terminar trabajando en
una fbrica. Mi padre s sabe ingls pero
no lo labla muclo. Alguna vez el idioma
fue uno de los obstculos que impidieron
que l progresara ms de lo que la leclo.
Mis padres me lan preguntado si me
gustara vivir en Mxico. Creo que no po-
dra porque estoy acostumbrada a Clica-
go. Aunque el pueblo de mi pap la estado
progresando, todava le falta muclo. Slo
ira de vacaciones.
En busca de las races
iu icsic

Qu buscamos los mexicanos en Esta-


dos Unidos: Trabajo, educacin, tal vez
negocios. Todas estas respuestas son de
ndole econmica y dejan fuera cualquier
indicio de representacin o motivo cultu-
ral. Ese motivo nunca es un factor deter-
minante cuando se decide emigrar desde
Micloacn, )alisco, Durango, Zacatecas,
Quinta Roo o de cualquier otro lugar de
procedencia. En mi opinin, el factor cul-
tural debera de ser tomado ms en cuen-
ta, porque al llegar a Estados Unidos se
convierte en un elemento determinante
en la vida de todas las personas. El cam-
bio cultural, por as llamarlo, es una de las
muclas dicultades que enfrenta el inmi-
grante, aunque en las urbes metropolita-
nas donde predominan los latinos, en es-
pecial mexicanos, diclo cambio no se da
por completo. En esas urbes la semejanza
cultural mexicana es tan grande que nues-
tras costumbres y races dif cilmente se
olvidan, sin embargo las distintas culturas
se entretejen de una forma que es dif cil
de manejar y asimilar.
Los estadounidenses se quejan de la
abundancia de mexicanos en su pas. Es-
critores como Samuel P. Huntington argu-
mentan un supuesto deterioro de la socie-
dad estadounidense debido a la invasin
mexicana de las dos ltimas dcadas.
Sus comentarios omiten aludir el efecto
positivo que la cultura latina, en especial
la mexicana, la generado al contribuir a
la diversicacin cultural y al crecimiento
econmico. Los inmigrantes mexicanos
no tienen nada que ver con el terrorismo
o la destruccin, sino todo lo contrario,
aportar al trabajo y el desarrollo, y dejan
en entrediclo la posicin de autores dis-
criminatorios como Huntington. Debido
a que las sanciones econmicas estado-
unidenses sobre Centroamrica y Mxi-
co son tan grandes, el desarrollo de estos
pases se estanca provocando escasez de
trabajos y un importante deterioro de los
benecios sociales, y cuando lay algunos
avances no son sucientes para la subsis-
tencia familiar debido a los bajos sueldos y
a la falta de recursos tecnolgicos. Como
consecuencia la migracin lacia Estados
Unidos termina siendo la nica salida para
escapar de la pobreza.

Estudiante de la Universidad de Illinois. Correo electrnico: jfonse3@uic.edu.


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Nadie quiere dejar su pas de origen.
En su mayora la desercin del pas natal
es un recurso forzado debido a las malas
circunstancias por las que atraviesan los
individuos y las familias. Al llegar a Esta-
dos Unidos, la aoranza y la melancola es
experimentada por los inmigrantes. Sin
embargo, al ver toda la mexicanidad exis-
tente en Estados Unidos, el sentimiento de
aislamiento es ms soportable de lo que tal
vez sera en otros pases donde la comuni-
dad mexicana no es tan extensa. En Cli-
cago miles de mexicanos residen en dos
comunidades, las cuales se lan convertido
en un pequeo Mxico. Estas dos co-
munidades son La Villita (Little Village)
y Pilsen. En estas dos colonias mexicanas
(porque en eso se lan convertido dejan-
do de ser culturalmente estadounidenses),
cualquier persona puede encontrar un
sinf n de productos mexicanos que da
a da aumentan en variedad y autentici-
dad: molcajetes, ollas de barros, refrescos
embotellados, estropajos, condimentos
y alimentos, todos trados desde Mxico.
Este tipo de leclos, sumado al constante
recordatorio de nuestras tradiciones, lace
de la transicin de una cultura a otra un
proceso muy lento.
Los mexicanos en Estados Unidos
siempre estn con un pie en Mxico. Es
una idea comn que si un mexicano con
o sin familia viene a Estados Unidos y
se queda ms de un ao, entonces jams
regresar a Mxico. Esto es ms factible
si obtiene la ciudadana y tiene la posibi-
lidad de trasladarse de un pas a otro sin
dicultad, lo cual le permite preservar las
costumbres y aoranzas mejor que los
otros inmigrantes con estatus diferente.
Para aqullos que no cuentan con la posi-
bilidad de ir y venir, que no pueden ir ni de
vacaciones a su tierra natal debido a su es-
tatus migratorio, la frustracin cultural es
muy grande. El mexicano, tal vez debido a
la proximidad de las dos naciones, nunca
deja de estar en Mxico al cien por ciento.
Siempre lay algo que les gusta mantener
en Mxico, algo por lo que tengan que vol-
ver. A veces se trata de una casa que lan
venido construyendo durante unos quince
aos, tal vez sea un negocio que intentan
expandir, a veces es la misma familia que
no quieren traer a Estados Unidos con
el afn de que mantenga sus valores. De
cualquier manera, siempre esta latente la
necesidad de importar a Estados Unidos
aquellos productos que nos unen un poco
ms a nuestra cultura y que ayudan a traer
a Mxico al seno de nuestra comunidad.
En un documento escrito por Sam
Quiones, publicado por la Universidad
de Nuevo Mxico en 2001, titulado West
Side Kansas Street, relata como Los Ange-
les lan llegado a Zamora, Micloacn, en
trminos culturales. Desafortunadamente,
la estadounidizacin de Zamora se debe a
las pandillas o gangs como se les conoce
ac debido a que grupos de adolescen-
tes migran, constantemente, de un pas a
otro, portando costumbres y tradiciones,
particularmente de aqullo que se consi-
dera cool en Estados Unidos. En ese docu-
mento, varios ejemplos son relatados acer-
ca de cmo las pasadas generaciones eran
ms susceptibles de quedarse en Mxico a
pesar de la mala situacin econmica. De
cualquier modo, de manera constante, la
transnacionalizacin entre ambos pases
crece cada da ms. Empresas como Wal
Mart lan extendido sus tentculos en
Mxico y en el mundo, comercializando
mercancas y smbolos de la cultura esta-
dounidense. En ese sentido, las empresas
transnacionales evidencian que no slo
los latinos y nuestras culturas emigran la-
cia Estados Unidos, sino tambin Estados
Unidos, a travs de sus empresas y cultu-
ra, lo lace lacia Mxico, Centroamrica y
Sudamrica.
Tuve la oportunidad de entrevistar
a mexicanos radicados en Clicago sobre
sus sentimientos lacia su cultura. La pri-
mera pregunta fue de dnde eres: Los
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nacidos en Mxico, aunque layan vivi-
do desde su infancia en Estados Unidos,
siempre contestaron soy mexicano. De
los nacidos en Estados Unidos, un 70
contestaron que eran de Mxico, pero
recalcaban que laban nacido en Estados
Unidos. El 30 simplemente deca que
eran mexicanos. Es interesente que to-
dos se layan considerado ms mexicanos
que estadounidenses. Claro que varios de
ellos aclararon que eran nacidos en Esta-
dos Unidos dejando entrever que tambin
queran ser reconocidos en esa condicin,
sin embargo quedaba la sensacin de que
su mayor vnculo era con Mxico. A la
pregunta qu es lo que te lace mexica-
no:, la mayora contest que el idioma,
las costumbres, el color de la piel y el que
sus padres fueran mexicanos. Es cierto
que aunque sean nacidos en Estados Uni-
dos, suele clasicarse a toda persona cla-
parra, morena, en otras palabras con un
look lispano, como latino. Benn Miclaels,
profesor de la Universidad de Illinois, es-
cribi que es mentira que a la sociedad
estadounidense no le guste lablar de ra-
zas. Menciona que todos nos sentimos
orgullosos de mencionar nuestro origen,
cultura y tradiciones, y que tambin so-
mos muy respetuosos de los dems. Eso es
cierto cuando se pregunta sobre el origen.
Si eres mexicano, maniestas tu orgullo
al decir que tu tierra es la del mariacli, el
tequila y las mujeres bellas. Poco a poco la
sociedad estadounidense asimila el leclo
de que es dif cil combatir las costumbres
latinas, pues se integran rpidamente a los
campos econmico, deportivo, artstico,
entre otros.
En muclos aspectos nuestra comu-
nidad mexicana tiene que trabajar para
llegar a ser una fuerza importante en Esta-
dos Unidos. Constantemente se oye como
los latinos, que en su mayora somos
mexicanos, pronto nos convertiremos en
la primera minora en Estados Unidos. No
es necesario dejar nuestras costumbres o
cambiar nuestras tradiciones. No lay ra-
zn para no celebrar con desles del 5 de
mayo por la calle 26 en La Villita o con-
memorar con un desle la Independencia
de Mxico en Pilsen. Celebrar y recordar
nuestras tradiciones es lo que lace a nues-
tra comunidad mexicana ms fuerte e in-
teresante en este pas. Es cierto que esto
nos lace aorar y recordar, pero eso no es
malo, porque si no lo liciramos perde-
ramos nuestra identidad. Aunque detrac-
tores y racistas quieren cambiar y eliminar
las grandes contribuciones que lacemos a
este pas, debemos de seguir luclando por
sobresalir, debemos de luclar por educar
a nuestra comunidad y motivar a los nios
y jvenes para que pronto, muy pronto, lo-
gren cambiar el mal estereotipo que la cul-
tura estadounidense tiene sobre la cultura
latina. Debemos educarnos, asistir a la
universidad, aumentar el nmero de pro-
fesionales, crear negocios y trabajar duro.
Slo de esta manera lograremos sacar a
Mxico adelante, el Mxico que dejamos
f sicamente atrs y el nuevo Mxico que
estamos creando, el Mxico que llevamos
en el corazn.
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