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Sistema Nervioso
Para tratar de comprender qu es estrs, ansiedad y depresin, es necesario tener una idea bsica de cmo funciona nuestro sistema nervioso y cmo acta en la respuesta al estrs; esto nos ayudar a comprender con ms claridad nuestros problemas de salud psicolgica. El sistema nervioso humano es muy complejo, funciona de manera similar a una red telefnica, el conmutador principal es el cerebro, con cables telefnicos (nervios) que recorren toda la columna vertebral estableciendo conexiones con cada rgano y sistema corporal. El sistema nervioso se comunica con el cuerpo de dos maneras: va qumicos llamados hormonas y va impulsos elctricos que viajan a una velocidad de 130 metros por segundo. El sistema nervioso se divide en dos partes: 1. El Sistema Nervioso Central que consiste del cerebro y de la mdula espinal. 2. El Sistema Nervioso Perifrico El sistema nervioso perifrico se divide a su vez en el Sistema Nervioso Autnomo que es la porcin en la que estamos particularmente interesados con respecto al estrs, ansiedad, depresin y sus problemas asociados.

El Sistema Nervioso Autnomo

La funcin del sistema nervioso autnomo es controlar todas las funciones automticas del cuerpo como respirar, el pulso cardiaco, la digestin, el sistema endocrino (hormonal), etc. El sistema nervioso autnomo tiene dos divisiones: 1. El Sistema Nervioso Simptico que inicia la respuesta al estrs. 2. El Sistema Nervioso Parasimptico que induce la respuesta de relajacin. Los rganos y sistemas corporales estn abastecidos por nervios conectados a los sistemas nerviosos simptico y parasimptico los cuales pueden acelerarlos o desacelerarlos a travs de hormonas e impulsos elctricos dependiendo de la situacin. En situaciones normales, se mantiene un equilibrio entre el sistema nervioso simptico y parasimptico, pero en una situacin de estrs crnico de largo plazo este equilibrio se puede romper y uno de los dos sistemas nerviosos, el simptico o el parasimptico puede predominar sobre el otro teniendo como resultado problemas de salud relacionadas con el estrs.
La respuesta de lucha o huida (fight or flight)

Cuando percibimos una amenaza o factor de estrs real o imaginario, el cerebro inicia la respuesta al estrs desencadenando una serie de reacciones qumicas que

preparan al cuerpo para la lucha o para la huida. Esta reaccin es un mecanismo vital y saludable de defensa que provoca la liberacin de hormonas que afectan a cada rgano y sistema corporal. El hipotlamo, que es un grupo de tejidos en el cerebro, que luego estimula a la glndula pituitaria en el cerebro y que sta a su vez estimula a las glndulas adrenales que se encuentran arriba de cada rin para liberar sus hormonas del estrs. La respuesta al estrs es el equivalente biolgico de un supercargador en un motor. Las hormonas de respuesta al estrs ocasionan varios cambios bioqumicos y fisiolgicos que, en el corto plazo, son vitales y saludables, pero si el factor estresante es crnico, entonces estas hormonas del estrs pueden empezar a perjudicar nuestra salud. Nuestra respuesta al estrs debera ponerse en accin durante un momento solamente. Si esta respuesta se prolonga de manera indefinida, las hormonas del estrs aceleran la coagulacin y elevan los niveles de colesterol aumentando as el riesgo de muchas enfermedades tales como enfermedades cardiacas, accidente vascular cerebral y angina de pecho. A la larga, las hormonas del estrs tambin debilitan el sistema inmunolgico, hacindonos ms vulnerables a las infecciones. El aumento de la presin arterial es otro efecto de largo plazo de la accin de estas hormonas del estrs lo cual aumenta el riesgo de un accidente vascular cerebral, infarto de miocardio y enfermedad renal. Msculos tensos crnicos como

resultado de la respuesta al estrs pueden ocasionar dolor en el cuello y la espalda, por ejemplo. El exceso de cortisol en la sangre interfiere con el humor aumentando la cantidad de neurotransmisores llamados serotonina. El desequilibrio en los niveles de serotonina puede ser un factor causal de depresin clnica y ansiedad as como estar asociado al insomnio, obesidad y mayor sensibilidad al dolor. Afortunadamente, el cuerpo tiene un sistema de compensacin que desconecta la respuesta al estrs y libera sustancias qumicas que reducen la coagulacin sangunea, tambin reducen las grasas en sangre, bajan la presin arterial y la frecuencia cardiaca y respiratoria.
Neurotransmisores

El cerebro humano pesa alrededor de cuatro kilos, y son cuatro kilos del ms refinado software sobre la tierra. Es tan refinado que hace parecer, en comparacin, a una supercomputadora ultramoderna con un baco. En el libro The Healing Brain, el Dr. Roberto Ornstein argumenta que deberamos ver al cerebro humano no solamente como un rgano de pensamiento racional sino tambin como una glndula. El cerebro no sirve solamente como un rgano para pensar, se trata tambin de una compleja fbrica de qumicos, que produce muchas hormonas potentes llamadas neurotransmisores los cuales tienen efectos poderosos en nuestra salud fisiolgica y psicolgica.

Algunos neurotransmisores del cerebro tienen efectos antidepresivos y ansiolticos y regulan el apetito. Las investigaciones indican que el equilibrio de los neurotransmisores afectan todo desde el dormir, despertar, amar, estrs, enojo, optimismo, pesimismo, comportamiento riesgoso, agresin, abuso de frmacos, abuso de alcohol, violencia, ansiedad, apetito, etc. Los neurotransmisores son hormonas muy poderosas que secreta el cerebro y el sistema nervioso y tienen un efecto poderoso en nuestra salud fsica y psicolgica. Hasta el momento se han detectado ms de 60 diferentes neurotransmisores y an hay ms por descubrir. Estos qumicos tales como la serotonina, adrenalina, noradrenalina, endorfinas, dopamina, encefalina, etc., tienen una influencia importante en nuestro estado de nimo y en cierto grado en la forma en que pensamos. Las investigaciones han demostrado que nuestros pensamientos pueden tener influencia en estos neurotransmisores. La serotonina, por ejemplo, se intercambia de manera positiva por factores tales como una dieta saludable, risa, ejercicio, sin embargo, el estrs crnico puede disminuir los niveles de serotonina. Aqu entonces podemos ver como factores biolgicos y psicolgicos en el trabajo pueden influir, entre muchas otras cosas, en nuestro estado de nimo.
Influencias psicolgicas

Las investigaciones en cerebros de pacientes escaneados con Tomografa por Emisin de Positrones indican que el tipo de pensamientos que tenemos tienen influencia en el equilibrio de los qumicos cerebrales, de manera que al aprender a pensar de manera ms positiva y realista podemos influir en la qumica cerebral de manera positiva, pero otros factores tales como una infancia sin apoyo y sin amor puede influir tambin en la qumica y fisiologa del cerebro de tal forma que nos hace menos capaces de soportar el estrs en la edad adulta. Si nuestros pensamientos son predominantemente negativos, nuestros cerebros secretan qumicos que pueden minar nuestra salud psicolgica y fisiolgica, mientras que si tenemos pensamientos positivos podemos promover la secrecin de qumicos que fomenten nuestra salud fsica y psicolgica. Tambin es importante que estemos conscientes que no somos copias exactas al carbn unos de otros, existen diferencias bioqumicas y fisiolgicas sutiles que influyen parcialmente en cmo reaccionamos frente al estrs. Por ejemplo, el sistema nervioso de cada persona puede reaccionar de manera bastante diferente frente a cualquier estmulo o situacin. El sistema nervioso de algunas personas es ms sensible que el de otras, puede reaccionar con mayor facilidad frente a una situacin de estrs, y as mismo le puede tomar ms tiempo entrar en fase de relajacin. Tambin puede haber diferencias en la cantidad de hormonas del estrs

que secretamos como respuesta frente a una situacin de estrs. Gente que tiene mayor tendencia hacia lo que se conoce como Personalidad Tipo A reaccionan con mayor facilidad al estrs y puede producir hasta cuarenta veces ms cortisol (hormona del estrs), pueden producir cuatro veces ms adrenalina (otra hormona del estrs), y tambin pueden bombear tres veces ms sangre a los msculos que la gente ms relajada con Personalidad Tipo B. Sin embargo, esto no significa que la gente Tipo A biolgicamente ms reactiva no tiene nada que hacer para reducir su estrs. Las investigaciones llevadas a cabo en personalidades Tipo A quienes han sufrido un infarto, mostraron que cuando se les enseaban tcnicas para control del estrs podran reducir dramticamente el riesgo de sufrir un segundo infarto en comparacin con personalidades Tipo A a quienes no se les enseaban tcnicas para control del estrs.
Influencia biolgica

Nuestros genes tambin pueden tener influencia en nuestra bioqumica cerebral al igual que la cafena, el alcohol, dieta, el ejercicio y el estrs. Estos factores en conjunto pueden tener un impacto positivo o negativo en nuestra qumica del cerebro y hacernos ms vulnerables para desarrollar estrs, ansiedad, depresin, insomnio, etc.
Los Neurotransmisores y un comportamiento arriesgado

La depresin y ansiedad, sndrome premenstrual, fobia social, agresin, trastorno compulsivo obsesivo, trastorno de estrs post traumtico, violencia, abuso de juego, alimentacin compulsiva, exceso de sexo y el abuso de frmacos, todo esto est parcialmente relacionado con bajos niveles de neurotransmisores entre otros factores. Algunos creen que aquellos que participan en estos comportamientos arriesgados lo hacen porque as lo desean, pero a pesar de que esto es en parte correcto, la verdadera razn se debe a que estimulan neurotransmisores que tienen influencia sobre el humor y de los cuales pueden tener deficiencia, como la serotonina. Se ha descubierto que cuando, por ejemplo, se estimula la segregacin de serotonina en un alcohlico, ste pierde el deseo de tomar en exceso. As es como actan los frmacos antidepresivos como Prozac, stos aumentan los niveles de serotonina y con ello cambia el estado de nimo y reduce los sntomas de la depresin.

El Sistema Nervioso El sistema nervioso del organismo humano se encuentra constitudo por el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso perifrico(SNP). El sistema nervioso central (SNC) lo compone el encfalo y la mdula espinal y se encuentra protegido por el crneo y la columna vertebras, respectivamente. El encfalo consta de una estructura importante localizada en la regin del diencfalo, (base del cerebro) conocida como elhipotlamo. Esta estructura posee un centro que controla las emociones y ciertos impulsos bsicos, a saber: el apetito, la sed, el sueo, la temperatura y el metabolismo. En los inicios del estrs, el hipotlamo estimula a la pituitaria (hipfisis) para que secrete diverssas hormonas, incluyendo la

hormonaadrenocorticotrofina (ACTH). La ACTH se transporta mediante la circulacin y estimula a la corteza suprarrenal (localizada sobre el rion) para que libere cortisol (cortizona). Inicialmente esta hormona aumenta la capacidad del ser humano para afrontar efectivamente el estrs debido a que promueve la produccin de glucosa (para la generacin de energa) y produce efectos antinflamatorios. Sin embargo, eventualmente el cortisol provoca el degradamientoe protenas y la disminucin de las reacciones inmunitarias, lo cual resultara en una mayor propensin para la adquisicin de enfermedades (etapa final del estrs). La mdula espinal es aquella parte del SNC que se extiende a lo largo del agujero vertebral de la columna espinal hasta la altura de la primera vrtebra lumbar. Esta conectada con el cerebro y el encfalo. Se compone de materia gris (neuronas) y materia blanca. El lquido encefaloraqudeofluye entre el encfalo y la mdula. Su funcin bsica consiste en tranaportar informacin a travs de los nervios que salen y entran al encfalo. El sistema nervioso perifrico (SNP) esta compuesto del sistema nervioso somtico y el sistema nervioso autonmico (SNA) o vegetativo. Este ltimo se ramifica en dos secciones, a saber: el sistema nervioso simptico y el sistema nervioso parasimptico. El sistema nervioso somtico lleva informacin sensorial al SNC, y transmite las rdenes motoras de ste hacia los rganos de los sentidos y msculos involuntarios. Regulalos intercambios con el ambiente externo. Por otro lado, el sistema nervioso autonmico regula el equilibrio interno del cuerpo, manteniendo los valores fisiolgicos dentro de lo normal (homeostasia). Como fue mencionado, este sistema posee dos grandes ramas, la simptica y parasimptica. El sistema nervioso simptico prepara al cuerpo para la accin. Durante la etapa de alerta del estrs, el sistema simptico se encarga de activar el organismo (vase Tabla 2) va el aumento de la frecuencia respiratoria, la presin arterial, la frecuencia y volumen de las contracciones cardacas (las palpitaciones del corazn) la manufacturacin de glucosa (azcar) en el hgado, la circulacin en los msculos (lo cual agiliza el sistema esqueleto-muscular), la liberacin de epinefrina (adrenalina) de la mdula suprarrenal, dilatacin de las pupilas, la disminucin de la circulacin en los rganos abdominales (estmago, intestinos), riones y piel y la reduccin de laactividad digestiva. La actividad constante del sistema simptico puede ser detrimental para los rganos del cuerpo, donde el resultado final sera un estado de sobrecarga evidente en la fase de agotamiento que describe Selye. Por el contrario, el sistema nervioso parasimptico controla la recuperacin, relajacin y asimilacin. El Sistema Endocrino

Este es un sistema del cuerpo compuesto de rganos internos (glndulas endocrinas) que secretan hormonas. Las hormonas son mensajeros (mediadores) qumicos liberados dentro de la sangre con el fin de ser transportados hacia clulas particulares (clulas meta) sobre las cuales regular su funcin metablica. El sistema endocrino interacciona con el sistema nervioso para coordinar e integrar la actividad de las clulas corporales. A lo largo del transcurso de las fases del estrs, las glndulas y hormonas que participan con mayor intensidad son la glndula pituitaria (hipfisis), la glndula suprarrenal y la glndula tiroide. La glandula pituitaria se encuentra conectada estructural y funcionalmente con el hipotlamo. Posee dos (2) principales lbulos, los cuales son, el lbulo anterior (adenohipfisis) y el lbulo posterior (neurohipfisis). La adenohipfisis ha sido tradicionalmente conocida como la "glandula endocrinamaestra" debido a sus numerosos productos hormonales, muchos de los cuales regulan la actividad de otras glandulas endocrinas. Agentes estresores estimulan a la adenohipfisis para que secrete cantidades aumentadas de ACTH. La producccin de la hormona ACTH es consecuencia directa de un factor hormonal liberado do por el hipotlamo como respuesta al estresor. La ACTH acta sobre la corteza suprarenal para estimular la produccin de cortisol. El cortisol es el principal regulador de las respuestas adaptativas al estrs. La neurohipfisis se localiza en la prolongacin del hipotlamo y tiene una relacin directa con ste. Est formada por fibras nerviosas, clulas gliales y una red capilar. Las neurosecreciones emitidas por el hipotlamo pasan por el sistema portahipofisario a la neurohipfisis, donde son almacenadas en las protuberancias de las fibras nerviosas y luego liberadas en los capilares, que las distribuyen en la circulacin general. La neurohipfisis segrega dos hormonas: la occitocina y la vasopresina u hormona antidiurtica. La glndula suprarrenal son rganos pares, con formas de pirmide, ubicadas sobre la porcim superior de cada rion. Estas glndulas se componen estructural y funcionalmente de dos (2) glndudulas endocrinas, a saber: la corteza suprarrenal y la mdula suprarrenal. La corteza adrenal produce una serie de hormonas que en colectividad se conocen como glucocorticoides. La hormona destacada durante el estrs que pertenece al grupo de los glucocorticoides es el cortisol. Los glucocorticoides tienen accin sobre el metabolismo de la glucosa y son anti-inflamatorios. En un estrs prolongado, los glucocorticoides pueden inducir a hiperglucemia (altos niveles de azcar en la sangre) puesto que mantendran una produccin constante de glucosa La mdula adrenal secreta dos poderosas hormonas produce la mdula adrenal, a saber: epinefrina (o adrenalina) y la norepinefrina (o noradrenalina). La epinefrina prolonga las respuestas que producen el sistema simptico. La glndula tiroide juega una funcin importante durante el estr sun estrs de origen psicosocial o fsico estimula a la produccin de tiroxina de la glandula tiroidea.

Esta hormona aumenta la tasa metablica de los tejidos del cuerpo. Tales cambios afectan el humor, la energa, la irritabilidad nerviosa y el nivel de alerta mental. El flujo sanguneo aumenta marcadamente, lo que ocasiona un aumento en la presin sangunea. El Sndrome de Adaptacin General (SAG) Como fue previamente sealado al principio de este captulo, el Dr. Hans Selye descubri que los ratones sometidos bajo un estrs crnico (constante) manifestaban un conjunto de signos y sntomas particulares. A esto l le llam el Sindrome de Adaptacin General y, basado en las respustas fisiolgicas de estos animales, lo dividi en tres fases muy particulares, conocidas como: alarma (o pelear e huir), resistencia (adaptacin) y desgaste (o fatiga, deterioro). El sndrome de adaptacin general representa un conjunto de respuestas fisiolgicas y psicolgicas generales (no especficas) ante las demandas de un estrs (positivo o negativo). Es una trada de procesos de adaptacin sucesivos como respuesta a los estmulos contnuos (a largo plazo o crnico) del estrs. Cuando hablamos de sndrome, no referimos a variedad o grupo de signos y sntomas concurrentes de caracter fsicos, mentales y de comportamiento indicativo de una enfermedad La adaptacin representa el sndrome de cambios hace posible que el cuerpo se adapte para poder afrontar con efectividad el estrs. La funciones orgnicas del cuerpo humano se modifican automticamente, de manera que puedan ajustarse a los estresores constantes que lo perturban en su medio ambiente sicosocial y fsico. Finalmente, el componente general es hace referencia a los estresantes generales qie inducen a un estado de estrs. El sndrome es producido nicamente por distintos agentes estresores que inducen efectos generales (no especficos) a niveles de gran magnitud en organismo. La Fase de Alarma (Reaccin de lucha o Fuga) Es la respuesta fisiolgica aguda (temporera) inicial del organismo ante una amenaza. El cuerpo reaciona al estresor y causa que el hypotlamo produzca un mediador bioqumico, el cual a su vez provoca que la glandula pituitaria secreta ACTH hacia la sangre. Esta hormona estimula a la glndula adrenal a que libere epinefrina y otros corticoides. Como consecuencia, se atrofia el timo (glndula constituyente del sistema glandular endocrino ubicada detrs de la porcin superior del esternn o hueso del pecho) y los ganglios linfticos. La actividad del sistema nervioso simptico aumenta (vase Tabla 2). Esta etapa se caracteriza por una baja resistencia ante los agentes productores de tensin

En la actualidad existe una gran variedad de datos experimentales y clnicos que ponen de manifiesto que el estrs, si su intensidad y duracin sobrepasan ciertos lmites, puede producir alteraciones considerables en el cerebro. stas incluyen desde modificaciones ms o menos leves y reversibles hasta situaciones en las que puede haber muerte neuronal. Se sabe que el efecto perjudicial que puede producir el estrs sobre nuestro cerebro est directamente relacionado con los niveles de hormonas (glucocorticoides, concretamente) secretados en la respuesta fisiolgica del organismo. Aunque la presencia de determinados niveles de estas hormonas es de gran importancia para el adecuado funcionamiento de nuestro cerebro, el exceso de glucocorticoides puede producir toda una serie de alteraciones en distintas estructuras cerebrales, especialmente en el hipocampo, estructura que juega un papel crtico en muchos procesos de aprendizaje y memoria. Mediante distintos trabajos experimentales se ha podido establecer que la exposicin continuada a situaciones de estrs (a niveles elevados de las hormonas del estrs) puede producir tres tipos de efectos perjudiciales en el sistema nervioso central, a saber:

1.Atrofia dendrtica. Es un proceso de retraccin de las prolongaciones dendrticas que se produce en ciertas neuronas. Siempre que termine la situacin de estrs, se puede producir una recuperacin de la arborizacin dendrtica. Por lo tanto, puede ser un proceso reversible. 2.Neurotoxicidad. Es un proceso que ocurre como consecuencia del mantenimiento sostenido de altos niveles de estrs o GC (durante varios meses), y causa la muerte de neuronas hipocampales. 3.Exacerbacin de distintas situaciones de dao neuronal. ste es otro mecanismo importante por el cual, si al mismo tiempo que se produce una agresin neural (apopleja, anoxia, hipoglucemia, etc.) coexisten altos niveles de GC, se reduce la capacidad de las neuronas para sobrevivir a dicha situacin daina.

Para combatir una situacin estresante, el sistema nervioso reacciona al completo. Cuando el Sistema Nervioso se descompensa o desequilibra porque existe una sobrecarga a causa del estrs, acaba teniendo consecuencias

en el funcionamiento de cada uno de los aparatos y sistemas del organismo. En la tpica reaccin del Sistema Nervioso ante el estrs, se liberan hormonas como la adrenalina, la noradrenalina y el cortisol, entre otras. Se ha encontrado que niveles elevados de cortisol en sangre pueden causar daos en el hipocampo, la regin del cerebro que juega un importante papel en la memoria. El control de la situacin puede no surgir naturalmente pero hay varias estrategias que puedes usar para dominar el estrs. A continuacin algunos consejos que te ayudarn a combatir el estrs
Sugerencias para controlar el estrs

Piensa dos veces antes de etiquetar La vida ocurre. La manera en la que decides etiquetar cierto acontecimiento ya sea con alegra, dolor, bienestar o fealdad determinar cmo tu cuerpo reaccione ante eso. Tus clulas estn escuchando dice Miller, refirindose a que el cerebro es el que da la orden a tu cuerpo de cmo responder. Borra y reubica

Miller sugiere utilizar conscientemente la palabra borrar ante pensamientos estresantes. Practica diciendo la palabra borrar en voz alta. Puedes desplazar tu apego, puedes cortar el poder que le das a los pensamientos negativos que definen tu realidad. Usa tu imaginacin Si sientes que definitivamente no puedes alejarte de una situacin o humor negativos, utiliza tu imaginacin. Recuerda un momento en el que te sentiste feliz y sin estrs, o inventa una situacin en la que te sentiras bien. Aunque parezca un poco ingenuo, Miller asegura que la tcnica es oro puro. La imaginacin puede cambiar nuestra actitud y nuestras percepciones. Nuestra mente consciente no reconoce la diferencia en trminos de realidad o imaginacin. Entonces si imaginas algo tranquilo mientras ests en medio del caos, podrs experimentar calma. Recuerda lo que es valioso Escribe 7 cosas que valores ms en tu vida. Te ayudar a poner las cosas en perspectiva, explica Miller. Ella aconseja que pongas esta lista en un gran post-it o incluso en la pantalla de tu celular

Realizar ejercicios fsicos y de recreacin. Evitar situaciones que causen estrs. Planificar las actividades diarias. Mantener una dieta saludable. Tener al menos dos ataques de risas al da (permite la liberacin de endorfinas). Mantener un clima agradable durante el almuerzo, evitando preocupaciones. Tomarse un tiempo para la relajacin mediante los juegos de mesas (se comprob que estos tipos de juegos tranquilizan la mente)

- No trabaje ms de 10 horas al da. - Descanse entre tareas: Darse el tiempo para almorzar o ir al bao. - Practique algn pasatiempo o hobbies. - Duerma entre siete y ocho horas diarias. Una persona que no duerme bien, al da siguiente anda irritable. - Evite el uso de drogas para prevenir el estrs. Las pastillas para dormir o tranquilizantes, producen efectos secundarios y dependencia. - Planee cada ao vacaciones lejos del trabajo. - Planifique el trabajo. Haga una sola cosa a la vez. - Establezca un orden de las prioridades. - Aprenda a negociar, conversar, perdonar y perdonarse.

Defina objetivos reales y alcanzables en la vida. Realice ejercicios liberadores de estrs como bailar. Dse tiempo para el amor, cario y amistad. No olvide jams de rer. Disfrute de la vida en forma sana.