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El naturalismo en el teatro de Florencio

Snchez
Antonio Larreta



La posteridad ha sido impertinente con Florencio Snchez y no le ha consentido
todava a su obra dormir ese sueo reparador -aos de olvido, de indiferencia- del que
autores o escuelas suelen ser despertados, con cautela y regocijo, para la valoracin
desapasionada y, tal vez, el laurel. Durante los cuarenta aos que han seguido a su
muerte, el teatro nacional (o su espectro), para mantener viva la ilusin de su existencia,
ha debido mantener vivo a Snchez, forzando su permanencia, decretando su actualidad.
Cruel tributo que ha podido pagar no sin desmedro de opinin y simpata. La falta de
perspectiva con, que se le ha visto (y tambin representado) ha venido a sumarse a las
evocaciones sentimentales y a los arrebatos ditirmbicos que ya haban hecho lo suyo
para obstaculizar la comprensin de Snchez, una aproximacin desprejuiciada a su
obra. A despecho de los afanes de exgetas y bigrafos sensatos, la fama sigue
prefiriendo la leyenda cursi, y Snchez, fuera de un recinto estrecho de iniciados, es
nombre siempre aunado a formas plebeyas y desdeables de la literatura, habindose
terminado por confundir la suya con la de su claque. Los circunstancias han exigido esa
violenta presencia del autor. El teatro rioplatense nace y muere con Snchez, aunque en
su breve existencia, los cinco aos que van de M'hijo el dotor a Los derechos de la
salud, no haya vivido slo en l. Y aun quienes ponen empeo en atenuar su
principalidad en aquel explosivo movimiento teatral, reconocen que ste se desvanece al
entrar el siglo en su segunda dcada, cuando se aduea de la escena el apetito de lucro y
de xito fcil. Pero no es esto acaso la tcita confesin de una incapacidad para el arte,
para el xito difcil? No es evidenciar que a fuerza de talento y honestidad, Snchez
abri un parntesis entre el circo y el negocio?
Sin autores y sin obras; mal pudo haber una evolucin de normas escnicas que
fuera creando nexos entre el teatro de Snchez y una esttica actual que ha de tender a
rechazar y quizs a desconocer la suya. Pero es el hecho que una presente o venidera,
real o hipottica generacin de dramaturgos, siente a Snchez pisando sus talones,
antecesor nico, y siente a un tiempo lejana su inspiracin, ajena su sensibilidad,
extrao su gusto. Y as como en el terreno de las ideas, sus efusiones ideolgicas slo
despiertan hoy una indulgencia burlona, as tambin en el terreno estrictamente
dramtico se le otorga una adhesin mutilada, circunscrita a la mecnica de sus obras,
pero que no alcanza a su estilo literario propiamente dicho. Que si por un lado existe esa
contigidad entre Snchez y la nueva generacin, por el otro las nuevas corrientes
estticas del teatro estn en el polo opuesto del naturalismo en sus modos crudos y
extremos, que fueron los que aqul profes.
Pero ahora que todo se ha derrumbado y se han vuelto intiles espadas y capas, es
el momento de basar nuestras obras en la verdad... haba dicho Zola, y la verdad por la
cual abogaba era la verdad objetiva de los hombres de ciencia. Treinta aos ms tarde,
Snchez iba a identificarse plenamente con los principios de aquella escuela de
escritores que se sentan mucho ms cerca de economistas y bilogos que de poetas y
hombres de letras. l ignor el desenvolvimiento ulterior de la escuela: no supo cmo,
aun dentro de ella, la mera visin de la realidad fue trascendida por la crtica (Shaw),
por la poesa (Chjov) o por la metafsica (Strindberg). Cuando en 1910, Snchez
agonizaba en Italia, surga en Alemania uno de los movimientos ms agresivos contra el
naturalismo -el expresionista-, pero ya no era su naturalismo el que se combata.
Threse Raquin haba perdido su causa y Antoine ya no era un dios.
Discernir las razones del sometimiento casi total de Snchez a las formas primitivas
de aquella literatura, conduce al dominio de las hiptesis, pero ninguna de ellas
parecer, sin duda, demasiado aventurada. La primera atiende a las circunstancias del
escritor, al teatro que encontr y debi sacudir. La escena rioplatense estaba por
entonces entregada a una dramaturgia (si as cabe llamarla) de baja estirpe circense en
que los temas criollos daban pie a los peores dislates. Una poltica de higiene pareca
necesaria, combatiendo por un riguroso realismo los malos convencionalismos de la
escena y los malos hbitos del pblico. Era la manera de abrir paso (a un futuro que
despus no avino). Luego lo una a los pontfices del naturalismo, su credo de
revolucionario finisecular: la doctrina socialista, la fe en el progreso cientfico, la tica
liberal. Y a esta afinidad ideolgica, puede aadirse una afinidad temperamental: el
sentimentalismo, el culto a la rebelda, el denuedo. Mas sobre todas estas razones, prima
la de su disposicin literaria.
El talento del escritor se encauzaba espontneamente hacia el dilogo naturalista. La
facilidad fue en este caso una trampa: no era la forma de expresin que l prefera. Ya
en su primera obra importante -M'hijo el dotor- se advierte una ruptura violenta entre lo
que es en ella reproduccin feliz de la realidad campesina y el desdichado uso de formas
intelectualizadas de lenguaje. Cuando se atiene a lo primero, escribe sus mejores obras.
Cuando se obstina en lo segundo, escribe Nuestros hijos y Los derechos de la salud.
Pero stas son, precisamente, con toda su mala retrica, las ms ambiciosas de su
pluma, aquellas en que cifr sus ms caras esperanzas. Por qu? Porque en ellas
escapaba a un estilo que no le satisfaca, al cual lo haba llevado, antes que toda
consideracin esttica, su aptitud natural. Conoca las limitaciones de un instrumento
que usaba con maestra.
No hay escritor que deba imponer mayor sacrificio a su estilo personal que el autor
de comedias naturalistas; si sustituye su gusto literario al del personaje o el ambiente, la
ilusin de autenticidad se rompe. Escribir bien (cosa que algunos crticos le
reprochaban no hacer) deba consistir, para Snchez, en mantenerse consecuente con la
verdad objetiva, con el mal hablar de sus personajes, cuyo nivel de educacin era, las
ms de las veces, bajsimo; requera la fidelidad mimtica de que habla uno de sus
crticos. (No cabra variar levemente la satisfactoria definicin de Salaverri, diciendo
fongrafo en lugar de fotgrafo estupendo?). Ms por desordenada experiencia que
por prolijo estudio, y en virtud de un generoso don de retentiva, Snchez obtuvo ese
caudal de modos lingsticos populares del campo o del suburbio, que le hizo posible su
exactitud costumbrista. Si bien no le bastaba, justo es decirlo, una exactitud superficial.
Por un proceso de seleccin, de reelaboracin dramtica, saba cargar de sentido el ms
gastado de los modismos, y en el montaje y los ritmos de sus dilogos picados o sus
largos parlamentos puede estudiarse un estilo personal, si, y asaz vigoroso. Los crticos
serios, al margen de la difundida hiprbole, suelen convenir sobre los mritos y defectos
de la obra de Snchez; la verdad, y ella no implica una subestimacin, es que Snchez, a
la distancia y sin el fervor polmico que alguna de sus obras pudo encender en su
momento, es un dramaturgo de cualidades inequvocas que no dan mayor lugar a
discusin. (Debe, empero, protestarse ya una muletilla: la de Snchez intuitivo
genial o simplemente intuitivo.
Fuera de un fastidioso romanticismo, qu se quiere expresar con ello? Que no era
un escritor culto? Falso. Tena la cultura necesaria a sus fines. El campo de su
conocimiento, que a la postre era el que determinaba el campo de su intuicin, era
amplio en la materia que habitualmente trabaj. Que ignoraba las leyes aristotlicas
sobre la poesa dramtica? El conocerlas no ha hecho, hasta hoy un dramaturgo. Que
posea la intuicin en grado excepcional? Error. Cuando intent dar vida a ambientes y
gentes que le eran extraos, como en Nuestros hijos, cay en la parodia involuntaria).
Ese consenso crtico sobre el teatro de Snchez recae sobre sus obvias excelencias: la
vitalidad del dilogo, la severa economa de la accin escnica, el sentido plstico de la
composicin, el juego sabio de los efectos, el preciso diseo de los tipos. Esas
excelencias soportan otras de determinacin ms vaga (fuerza dramtica, espontaneidad,
humanidad...) y configuran al hombre de teatro, al maestro de su oficio. Pero, es esa
toda su virtud de dramaturgo? Perdurara su obra sobre base tan frgil como la
destreza, y en todo caso el fiel testimonio de una poca que gracias a aqulla pudo
dejarnos? Es de temer que, si as fuera, el teatro tendra que ceder a Snchez a la
historia.
En tiempos en que se trata de restaurar el prestigio potico del teatro, semejante
valoracin es negativa, o al menos, insuficiente. Hoy da el naturalismo, imbatible
todava en su formidable fortaleza del teatro comercial, es el blanco de todos los
enconos, el tirano nefasto que urge derrocar. La pice bien faite ha pasado a ser una
categora despreciable donde cabe toda la historia del teatro burgus, desde Scribe hasta
los Broadway hits. Ya no interesa proclamar que Snchez fue un comedigrafo
expertsimo o un minucioso costumbrista. Interesa descubrir si fue, adems de esas
cosas, un poeta dramtico, si su teatro puede inscribirse, ms que en la cronologa de un
movimiento literario caducado, en la historia de la poesa dramtica.
Es un hecho notable que pese al furor apologtico, la palabra poeta haya sido casi
unnimemente rehuida en los juicios sobre Snchez, y si alguna vez asoma con timidez,
nunca ocupa el proscenio. Exista en verdad un prejuicio contra ella entre las gentes de
teatro formadas en el santo horror de los excesos romnticos y en la liturgia de la prosa
cotidiana, y esas gentes llegaban a suponer que poeta y dramaturgo eran trminos
antitticos. (No es acaso la opinin dominante todava en nuestro medio, donde se
tiene por apogeo de la teatralidad el servicio -y la ingestin- de un almuerzo en
escena, y se reputa antiteatral una tirada de Giraudoux, por el solo pecado de ser
potica?) Esta aberracin no roza el problema como el juicio implicado en el silencio de
los crticos cultos, quienes, es presumible, eludan toda referencia concreta a la poesa
hablando de Snchez, para no someter a ste a una comprobacin desfavorable, dando
por sentado que Snchez no era poeta, sino feliz autor teatral.
Y aqu s hemos tropezado con un equvoco: el de entender que el primor verbal es
la esencia misma de la poesa dramtica y no su instrumento. Es cierto que la emocin
potica es una, como quiere Croce y no admite distingos, pero es cierto tambin que
son diversos los caminos que nos conducen a ella, y que la emocin potica del teatro
no nace solamente del lenguaje, sino que tiene otras fuentes en la atmsfera escnica, en
la accin dramtica, en la situacin. Seguramente, si creyramos que el dramaturgo no
tiene una va de expresin potica propia, distinta de la lrica, no tardaramos en
concluir que Snchez era muy pobre poeta. En sus empeosos intentos de elevacin
literaria, el autor se consiente un lenguaje seudopotico de cargosas metforas,
literariamente mucho ms detestable que sus ms groseras voces lunfardas. Pero no es
por ese estudio, menudo y desarticulado, de su estilo, que descubriremos en Snchez al
poeta. Veamos si fue capaz, alguna vez, de dar a su obra mbito propicio a la comunin
del espectador con su drama en un plano elevado de la emocin. Es entonces que
debemos considerar, en su solitaria grandeza, una de sus creaciones: Barranca abajo.
En Barranca abajo Snchez ha superado, por nica vez, sus limitaciones de escritor
y las propias de su escuela. Es paradoja, y tal vez prueba de que no hay vallas para el
autntico impulso potico, que no exista, entre sus obras mayores, una en que se haya
mostrado observador ms fiel y estricto del estilo naturalista. No comete un solo desliz
retrico; ni una sola vez el autor se sustituye al personaje; no se permite nunca usar ms
lenguaje que el habla campesina, tosca y reacia a la abstraccin, como precio de su
colorido y su expresividad. Y sin embargo, cunto dista Barranca abajo del mero
cuadro de costumbres, qu insuficiente es para ella la categora de tranche de vie! (Una
confrontacin con Los muertos, su obra de realismo ms agresivo y su ms grande
alarde de tcnica, es ilustrativa. Todo el efecto trgico de Los muertos est en la
peripecia escnica, en la crnica, bajo la cual no hay una realidad trgica profunda. No
hay abstraccin potica, sino, mera transposicin).
Cabe ahora preguntarse si Snchez en Barranca abajo fue tan fiel al espritu como a
la letra del naturalismo. Y en ese sentido, evocar lo sucedido a raz del estreno. Parte de
la crtica reproch a Snchez el suicidio del protagonista, y Lucas Ayarragaray, en un
estudio publicado en La Nacin bajo el ttulo de El suicidio en las pampas argentinas,
asegur que el gaucho no llega nunca al suicidio. Tales objeciones carecan, claro est,
de alcance esttico, pero denuncian ya la discrepancia de la obra con la manera
fotogrfica. Ms tarde dir Giusti refirindose al parlamento final de Zoilo: que la
desesperacin, que la turbacin de un espritu impidan absolutamente a un gaucho
entrerriano o uruguayo expresarse de ese modo en trance semejante es asunto que
ignoro si pueden afirmar o negar los socilogos y estadgrafos; de m dir que el hecho
me parece muy verosmil; y luego Dora Corti: aunque... el inventor del suicidio en las
pampas fuera Zoilo Carabajal, la obra no perdera por ello su lgica humansima....
Con ello, sin responder a la acusacin, no hacen ms que afirmar la robustez artstica de
la obra, su verdad potica.
Pudo escaprsele a Snchez esa infidelidad a la verdad objetiva, al precepto de
veracidad? En modo alguno. Hasta accedi a retocar el desenlace en un aspecto
secundario, pero mantuvo la solucin del suicidio, sordo a las reclamaciones de toda
otra verdad que no fuera aquella que desde dentro se le impona. Por nica vez se dej
arrebatar por una conviccin potica (las convicciones ticas, en cambio, lo arrebataron
ms tarde con consecuencias entonces s graves para toda verdad). Por nica vez el
naturalismo no es ms que forma de expresin. Aqu no intenta, como en sus otras obras
rurales, plantear un problema de la circunstancia histrica o geogrfica, ni lo guan,
como en sus dos ltimos dramas, propsitos didcticos; tampoco hay, como en todas sus
otras obras grandes, el motivo polmico, la confrontacin de dos criterios de vida. Aqu
plantea una situacin trgica cuya validez universal ya ha sido aclamada y lo mueve la
fe potica de su tema y la confrontacin es la del hombre y su destino. Estamos en el
dominio puro de la tragedia.
Barranca abajo tiene la concepcin ceida de un poema, su unicidad de inspiracin,
sus contrastes rtmicos, su crecimiento y cima de la emocin. Por debajo de las
pequeas intrigas, avanza inexorable, escueta, necesaria, la accin trgica. Lo dems -
realismo escenogrfico, habla regional- pertenece al mundo fenomnico de la obra, que
casi no se permite peripecias ni desarrollos laterales. De ese juego de la obra en dos
planos (el de su accin profunda, que slo atae a Zoilo, y el exterior de la intriga que
mueven los otros personajes) se derivan efectos sorprendentes. El discurso trgico est
dado por contraposiciones, por elipsis, y se exterioriza, absorbiendo ambos planos, en
un mnimo de ocasiones; entre tanto el feroz realismo del dilogo y de las situaciones
adquiere un valor dramtico de contraste que explica sus excesos y neutraliza sus
defectos. Es el parlero chilln y desagradable de las mujeres que idiotizadas por la
pereza o exacerbadas por el instinto, permanecen ajenas al drama que desencadenan,
frente al silencio o al laconismo de la conciencia trgica: Zoilo.
Y las veces que ste habla, es la de sus palabras una sencilla pero grande elocuencia.
Ah est ese largo parlamento de la ltima escena, en que Zoilo define, sin salirse de lo
coloquial, su trance agnico. Pocos ejemplos habr ms rotundos de prosa, pobre prosa,
sublimada en poesa por la necesidad dramtica, como el magnfico Gea pa qu?
que clausura la accin de la tragedia. Sera exageracin pretender que la observancia de
la manera naturalista no ha causado algn menoscabo a la obra. Concesiones a la
oportunidad pintoresca no faltan en ella. Pero nada son esas pequeas taras a la vera de
ciertos hallazgos de expresin trgica que aquella manera ha hecho posibles. Como el
de la muerte de la tsica, por ejemplo. El teln cae en el segundo acto ante una
Robustiana esperanzada, ante la manifestacin mas vehemente de su anhelo de vida, y
al levantarse en el tercero descubre un mudo testigo de su muerte: la cama de hierro
desarmada en el exterior de la casa. Es difcil imaginar un ms formidable aporte del
naturalismo a la tragedia que ese efecto de utilera! El nexo emocional es tan estrecho
que apenas puede tolerar el intervalo que el realismo exige. En verdad la obra toda tiene
tal configuracin clsica que pese a sus cambios de escena y discontinuidades de accin,
resulta de ella una impresin de maciza unidad.
Otras obras de Snchez interesarn siempre como testimonio de las costumbres de
una poca -En familia, los sainetes- o del lirismo combativo de una generacin -
Nuestros hijos, M'hijo el dotor, Los derechos de la salud-. La gringa, un plan potico
irrealizado, tendr vida tan larga como actualidad su problema; Los muertos quedar
como el gesto ms audaz de una modalidad escnica pasada; pero es Barranca abajo la
obra que perdurar por su poesa, por la nobleza de su emocin y su procedimiento.
Es tambin la obra de Snchez a que una nueva generacin puede sentirse afecta. Y
es el momento de preguntarse: El viejo Zoilo no est en camino ms cierto para el
teatro nacional que semidioses, princesas y juglares? Es sin duda camino ms espinoso
para la creacin potica, camino que hay que abrir, pero las dificultades deben ser
acicate y no freno para el poeta, y hoy veramos con menos pesadumbre el penoso
esfuerzo y aun el fracaso en esa lucha, que el dcil acogerse a fbulas exticas de
nuestros dramaturgos en germen. En su fuga indiscriminada, su comprensible horror al
naturalismo, crcel que quieren evitar, se ha traducido finalmente en una repugnancia a
la realidad, a la realidad nuestra, del lugar y del tiempo, como si a ella pudiera y debiera
permanecer ajeno el teatro. Acaso no habra otras vas para expresarla?









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