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Oelasprimerassociedadesal Preclasico
___,Origins (I(S/ale arid Civilization, TheProcess oj Culmral Evolution, Nueva
York, N,W, NononandCo" 1975.
SPE:-.iCER, CharlesS. nw Cllim/lan Cmlada and Jtonte Alban: A Study ojPrimary Stale
Fonllalion. Nue\:J York, ,:>,eademic Press, 1982.
SPORES, Ronald. 77.111 ,1/1.\'11]($ ill Allcient and Colonial Times, Norman, University of
Oklahoma Pres" 1984
\\'IE'IIEI'. \'('alburga, (.'0 clca=,,0 y Estado arcaico' Evoluci6n y distinci6n arqueol6gica
de OIlim IiZClcirJ1It'5 socio[J')/i/icas compleja5. INAH 1996. Colecci6n Cientifica
\"IYln, C \ ,bne \\' Pires-Ferreira, "DistributionofObsidianamongHouse-
hold,in '1\\0O,ixacnn \illages",en KY,Flannery(ed.), TheEarly Mesoamerican
Nut'\;! York. :\c.:demicPress. 1976. pp, 306-311.
'ZI
La zona maya
en el Prechisico
1
John E. Clark*
Richard D. Hansen**
Tomas Perez Suarez***
Introduccion
En terminossimplementedenlll11t.:ros y longevidad, los mayas fueron el pue
blo masexitosoque hahit6en l\leso;lmerica. Los datoslingLlIsticos hist6ricos
indican que en el sur de Mesoamerica se h<Jhlab<J I1l<Jya desde hace por 10
menos3500-4000ar10S (c. 2000-1500 ae).yque lu hahlan hasta la fecha entre
Ires ycinco millones de hahitantes en las regiones tradicionalesCUy,l lengua
madre esel maya,' Para la epoca de la conquista espanola, los territorios rna
\'as cuhrian mas0 mCl10s la mitad de Mesoamerica, desdela frania oriental del
Istmo de Tehuantepec hast:1 la parte occidental de Honduras yel oestede
EI Salvador. Para emonccs. el maya se hahta diversificadoen 31 idiomas y
dialectos(veansefiguras 1y2).
En la imaginaci6n popular, el termino "maya" evoca imagenesdelas sel-
\'as tropicalesdelas tierra;; hajasde MexicoyGuatemala. Ciertamenteescasi
irresistible el encantodelos resplandecientes templosde piedra clIyaseres
terias asoman entre la b6veda de la selva, de las tumbas reales aderezadas
con tesorosdeiade0 delos textos ieroglfficosdelicadamentetalladosen pie-
dra con imagenesdereyes, reinas yclutivos. Hetratada en la prensa popular
PHNn
y rlstCI Universidad d<.'
C:llifornia. Los
... Arql,lt,.6Iogt), invcstig;It!{)ftidCt.'nll'<)dt, dt'llnMilUII)dt.lnvc!'tigadone.... Pilt,16gka.... dl'
,I<- Ja lInivc"id"J
1:1 M('xim.
comcnl;uio,ahorratlore:, antL'riorcstie(;;'-itc Irah;'ljoparp<lrtedeDavidT.
W" Lowt', Sus ohserv;Jciot)e!i h,m moderadoalgunnsde
tr:ts cspenlladooc!imas erratiras, En cl\<pedal, agradecl,.'mn.'\aDavidCheethamsu :\Ylldaverificmdoinfom1:1-
<'ionsohreI:l ocupaci6nenh,sili",ydihlljanuoI"s Inapa,yJa lahla rronol62ica.INoladeI",
!'.sIC cap/lulnfue Ir.ducidopmJuanTov"
'Kaufman. Idiomm de Me,,,a!)!"ri,,,.
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439
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De las sociedadesal Preclasico
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Figura 1, Dislrihu\:i,)n mudeTna dc: I;i'
Iktlilllll"dotil' England,' Elli()1. ,p, XIX,
comoIa cuhura mas del\lesoamerica,a los mayasseles;llrihuyeel
merilode hi invenciondeun calendario yunsistema de escritura precisos,
un:.! escultur:1 l'spkndida, una il11presionante arquitectura en piedra y una
variedad dt' ,.::,' pi)rl:ltildecalidadexcepdonal,queva desdelos detallados
jarrones poitUtJlllUS Yl1losaicos de jade, hasta las exquisitas imagenes de
diosestallada.. enl'xcenlricosdepedernal. Para la mayorla deloseruditos, la
civili7.aci6n 1ll:!\';1 lHsic;t delas tierras hajas fue la esenciadelascivilizaciones
mesoamcricln:ls \', pl)r10 general.st: Ie reladonaconlas cuestionessohrelos
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John E, Clark, Richard D. Hansen, TomasPerezSuarez La zona maya en ef PreclJsico
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2,Arbol lingliistico del maya comLm y dcrivados TomadodeJiOUSlol1 ell//.,
"The ...".
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De las primeras sociedades al Preclasico
origenes de los mayas, Este enfoque resulta ir6nico puesto que hoy en dia la
mayoria de las personas que hablan maya viven fuera de las tierras bajas don-
de los desarrollos del Clasico son mas pronunciados, y este fue el caso tam-
bien en la epoca de la conquista espanola (vease Figura 1),
Aun no se puede narrar la historia completa de los orfgenes de los mayas,
puesto que no se sabe 10 suficiente sobre los pueblos mas antiguos que habi-
taron cada uno de los territorios mayas, Por el momento, 5610 podemos acer-
carnos a L1na explicaci6n de los origenes de la civilizaci6n maya esbozando
los contornos generales de la historia maya mas antigua, segun 10 que se sabe
en la actllalidad, Nuestro proptlsito en este ensayo es doble, Primero conside-
ramos los datos de la prehistoria maya antigua y argumentamos el nacimien-
to de Lin sistema estatal en la regi6n central del Peten hacia el 300 ae
Posteriormente disCLItilllO" los posihles factores que lIevaron a la foimaci6n de
un estado, segun sugit:rl'n c"tos datos, Sin embargo, antes de hacerlo, aclara-
remos las pregunt,I'i qul' glliaron nLiestra investigaci6n y las suposiciones que
nos guiaron,
La cuesti6n de fa genesis
En este ensayo cstamos intcrcsatios en la genesis de la civilizaci6n maya,
i.D6nde, CLiando y c()1110 se tiesarroll{)' Para nosotros, "genesis" implica conucer
los origenes y los pr()l'c,,()S evolutivos e implica investigar a las sociedade,.,
ma)'as tempranas y Sli desarrollo hist{)rico, "Civilizaci6n" es un termino
ambiguo que puccil' significar "cultura", "sociedad estata]" 0 "sociedad estrati-
ficada": aqu i nos rdl'rimo,., a un sistcma de estratificacitln social con las prJl-
ticas politico-econ{)ll1icas y 1:1 tradici()n :1I1istica que la acompanan, i.CUanci(l
)' d6nde detec!all1o" las primeras seflales claras de estratificaci6n social \ cl
l'stado entre los mayas' Aqui arguml'ntal11os que estas se hicierun evilientl"
por primera Vl'l c'n la ClIl'J1C;! ell' EI iVIir:ldor en la rl'gi(m central de I'ctl'n,
Guatemala,
"May:I" es l'l tl'rl11ino l11is prohll'l11{ltico c'n nllestro tl'ma, Si se consider:1
la existl'ncia dl' 51 Il'nguas mayas, por 10 menos en el momento de la Con-
quista (divididas en mucilos m:ls grupos etnicos), hay al menos otras tant:I'
hislorias cle genesis por narrarsl', EI punlo aCjui es que "maya" no denota un:!
entidad homogenea y
a una 1l1aq9:fa}nilia lingUistica, Los especialistas hacen una distinci6n arqueo-
logica y etnografica mayas de las regiones montanosas y ell'
John E, Clark, Richard D, Hansen, Tomal Perez Suarez. La zona maya en eJ Precliisico
las tierras bajas, pero cada divisi6n de esta dicotolllfa vertical repre-
senta una pluralidad de pueblos y practicas, maY9LRarte de
cia en ellenguaje maya ocurri6 despues cle1,C/f,ic<): sin embargo, aun si limi-
a las epocas pre-"ci:bicl<,
de lenguaje entre bs personas que h:lblahan m'!!y''l, Des-
de luego que si retrocedernos 10 suficiente, c'\'elltu:illlll'llte lIegaremos a una
epoca en la que se cree que todos los m:lya,., h:lillailalO la llliSlll<l forma cle
proto-maya 0 "maya comlm", como 10 denotan 1o., linguist:!s figura 2),
Los hist_<2Licos estilllan que este 11L'flodo de hahla comlm data cle
hace-unos SalJetJKis' que ell q)U(,;1 (" 2()()() aCJ;hahiil-
uuel:llos establecidos en las regiones mOllt:!ll(h:l' \ l'll 1:1;.. t'il'rr:ls ilaj:ls: pero
\'ida r cultura m3terial eran Ull simple", <JUl' ille'J1lifil':lrI()S l'OIllO
11l:lV:lSresulta m:is Lilla cuesti(Jn de fe qUl' lie- Ill/erl'llll:1 l'iellliriL:1. Para Irat:'lr
l'lIalqllier genesis 1ll:I\'a, elehelllos ciL'lillllt:II, l'll lll'llIl'" \ l"I),ll i(), :iI grupo
ma\'a ell cuesti61l,
;Cuanc1o vivieroll/OS Illclld,'?
EI esquen13 cronol6gico gelleral que se aplic:1 :1 f<ld:1 \ks();llllc;rica se tomc'l
prestado de las cronologias academicas del IllUlleln Illl'dltc'IT:llleu y ,se aplicc')
a las primeras interpretaciolles de Ia ci\'ili/:lci('J!1 m:ly:I, EI "Clasico" (c, 250-
c)()() dC) se rehere a la epoci que se cree represc'lll() 1:1 1ll:ly()r p()hl:lci(')n ell
I:IS tierl'as bajas mayas, lOll el florecillliellto lultur:iI \' ani,.,tie() COITl'SPOIl-
dientl' (siglliendo Ia logica de 1:1 designaci(lIl del perlotio "CI:isico" gricg(, l.as
eIelllas epocas 'ie refieren :l pin;kul" eIc' I:i clJltura 111:1\':1, Asi, la
l;poca anterior (en 10 ,,,uce,,iv(), "Precl;'lsico"l.
\' la epoca posterior el ,.,t' teclliCllllc'lltc' COIllO
1:1 epoca C'1l qul' 'ie edifiurnn 10, ell' pinlra con ft'xt()s cdITTrl:t-
rin)" (Ie Clierita L:lrg;f:TIl," monUnl\;ilf(;Uc:.!.'h:JC "is
,l!lIO'i de los Ill:is
l'n Cuenta l:irga, fueroll l'llificad()s eLTCI del L)()() JC:-j\J'o
luy duda :iTgliiia de de h., tierr:l., haps del Cl:Lsi('(ili:ihl:lh:IJl
1ll;lya porqul' deja rOil c'vilieJlcias de il'ngu:lJe )' SII ici('llli(i:ld
etniea en tcxtos cscritos, tallados ell piedra, IllIC',.,() )' JJladera 0 Pllll.lli'" l'Jl
vasijas de cer:1Il1ica,
1":lllll11:l[), IrlJUlIIln til' ,\I(,,\(!(ntl'l1({/

442 De las sociedades al Precl;isico
i
EI Prechlsico, como se defini6 originalmente, representa los
iniciales que fueron ascendiendo hasta lIegar al climax del "Clasico". Por defmi-
ci6n, esta epoca es anterior a la popularidad de los monumentos de piedra con
textos escritos. En consecuencia, carecemos de un testimonio escrito directo
del idioma de estos pueblos prec1asicos. En terminos practicos esto significa
que mientras mas distantes en el tiempo se encuentren los vestigios arqueo-
!6gicos del Clasico maya, mas dificil sera atribuirlos a los pueblos
al considerar el arte y __ de que los
maya pueden.seguirse.hasta cer.ca.deU!200 aG..tar.:uQ eo_
la como en las tierras bajas de Guatemala
La evidencia de epocls anteriores sigue siendo
dos y fases de interes en este trabajo se muestr,]fl en la figura 3,
vivieron los
Par medio cle antiguos documenros y descripciones de viajeros sabemos qu0
territorios estahan habitados por personas que hablaban maya al momento
de la conquista espanola, y tambien sabemos en cl6nde viven hoy, "Pew siem-
pre han ocupado esos terri tori os' Las historias nativas de los pueblos indige-
nas de Mesoamerica sugieren importantes desplazamientos de los pueblos en
el pasado precolombino, como tambien 10 sugiere la distribuci6n moderna
de los grupos etnicos y los aislamientos IingOisticos, como eI de los huastecos
que hablan maya al norte de Veracruz, En el pasado, los territorios de esta-
dos e imperios se modificaban de acuerdo con la fortuna politica de sus gober-
nantes, En terminos realistas, esto significa que no podemos estar seguros de
la extension territorial precisa de los grupos etnicos en un momento determi-
aunque esto se aplica m{ls bien a los limites de los territorios que a SLl
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445 Delasprimerassociedadesal Preclasico
444
central. Como obvioenla figura 1, los mayasocuparonhist6ri-
camenteunterritorio credoysecontrajoenlas front'elas
est<Lyocstc con eI peronohayninguna'evideneia convin-
rentelkqued :Irea ccntral haya estadoocupada porpueblosquenofueral1
illayas. porejemplo, probablemente han estado
" de !labIa maya desde haee4000 anos. Aun e:m1 por
seasentoen esta regi6n
6
En ,ontLI'k. I:t (}lllpaci6nm;1\'a enChiapas, la frontera occidentaldelos
mayas. ClIl1iw,.! del ticmpoconformelos pueblosmayasdelas tierras
haja' ,'c' lnriad oeste. Durantegran partedesu historia anti-
prohablemente por pueblos que hablal'lan
'.c',l.'l' Il1;lS adelante), V;,le la penasenalarque, durante
"ic) n:gioncs de:'ksoamericapermanecieron
"( .t". i",hl;lli">11 :\i 1110rnen[O de la conquista espanoia:'ril
Irolllc'!.1 clill( il,ll,',:11,,'lkIIUI;I \'Iosdezoquecruzaba porcI cemrode
I c',I'" ",C;.'" :' L,l.l ll!l(';l de demarcaci6n se cstableci6 apenas
;lir,'dc".!''I ,kl ,1 1.11 ',Imin I, J' ma\'as delastierras haiasse en la
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,UI!IH,1 In,,\.l I vl\t1,\ ' , "i'"r,Ut
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JohnE. Clark, Richard D. Hansen,Tomas PerezSuarez La zona maya en elPrecliisico
.;t:
W region montafiosa de Chiapas, escasamente poblada, e incorporaron a los
zoques de la region superior de los tributarios del valle del rfo Grijalva.7
Comodiscutimosmas adelante, creemos queeste fen6meno espedficofue
parte delas pollticasexpansionistasdeunodelos principales(y quizas eI
primero)estadosmayas, centradoenEI Mirador, Guatemala.
iQue es 10 maya?
Las porcionescentralesdel territorio maya parecen haberestadoocupadas
siempre porpueblosdehabla maya. En la partecentraldelastierrasbajas,se
pucderastreara los hastacercadel 1000aG. iPerocomosabemosque
estos primeros aldeanos sedentarios de los territorios mayas tradicionales
fueron enefectomayas? Aquf dependemosde la historia y la evidencia de
pr;1cticas culturales, Tantoen la region montai1osa como en las tierras bajas,
los especi,liistas han demostradouna eontinuidad historica enlas practicas
culturales y estilos artfsticosdelClasico desdeun milenio atras,'EI artey la
arquitectura mas antiguosenestasareas parecenser prototiposdelas formas
mayasposteriores,yhabere\'olucionadoenestas, As!, los especialistasasignan
misma autor!aetnicaa los prototiposy a las formas evolucionadas.
Las conexionesdemostrablcsentre los mayas del Preclasico yel Cbisico
han borradola mayoria de las distinciones originalesque5e uti!izaron para
establecerunmarcocronologico,Tradicionalmente, eI Chlsicolllila Sf' ba con-
sideradoel demayoreslogrosen.casTi()(.!qs..Ios incluyendola
arquitectura, la escultura,el ;1I1e lapiuarioy1<1 po[[tica. Sin embargo,la inves-
rigaci6n de los ha.ue.!llostrado..dC;;-,n,aof'raco-nvinceni'e
qlle-muchoslogros imponantesdawn demucho:mIes, Estos inclllyengrandes
_.'
t,!,erra, y un y
clamentedel
\TestaDan organizados(;'n una sociedadestatal.III Nuestro prop6sitoaquies
a:ill surgimientoysus posi-
hiesconsecuencias.
yClark, "1,0..... 1ll;1)':!S precolomhinosdeht superiorddrioGrijalv;j"; Lowe,
Mixe-Z<xlueJS Compel in!,NClghbors oj thc Early LowlandMaya"
llumm(lnd, "Redefinition (IfIht: SW;I.sey Phase".. ",
Intf!T1l?/liorJal InieraClI()II, ":ATerminiGroup,,,":Hansen, F.xcavalion" 011 S/rtlClure 34and
[be TlgreAn'a",; Excavations hJ the TiRff" Matheny,Mlnvestig;utonsat EI Mirador"."; "EarlyS(;lICS
intileMay"I,owl:ln<h ,":Sharer,"The Prec1"""icOriginofi",vl:tl1dMaya Stotes",Daily U[e 11/ Maya C/Vilizalion,
lIjJ1:Jnscn, Excavations OH Slnt(lUre .'l4, .. ; l-:.xcavations in lhe 1'iRn! Complex".; TheArchaeo/()}.{y
log}'.. ;Marheny, at EI Mirador ..,"; "Early States." "'.
1
J
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447
r!
I
De las primeras sociedades al Preclasico
De entrada. e$ util rt:conocer bs irregularidades de los datos disponibles,
mucho que aun St: desconoce, En consecuencia, cllalquier relato de los
origem:s de los llIayas c.leber:1 sec t:n diversos grados, especulativo. Este ejerci-
cio es un intento prelilllinar dL" m:lOcomunar nuestros conocimientos y los
datos de las mayas \' :ireas adyacentes, con la esperanza de que
al incrementar 10, PU(Li!llll' percibir la historia maya antigua con mayor
c1aridad. Sin emhargo, .Iun de rt;'unir estos recursos, siguen siendo
posibles mucha.; .dternati\'as, A diferencia de 10 que opina
Hansen, los olmeL'a,,; an!iguo'; Q1r1 p:lra Clark y Perez dave en la explicaci6n
de los origene' ell' la (1\,iiz:I(I('1I1 ::1:1\':L En la parte final de este ensayo discu-
tiremos cit.: nu<-:<r.I' d:k-,'nC'I:I'.
tOur: ,?
Existen muclu, n:lrraci' :lc" t,' maya. Algunas han sklo conserva-
das entre 1o.;.:, \1'.' - i'l'i'(I L: 1ll:1 vorla son descripciones confec-
donadas pm I". arql1c,ing,)' 1'.,r:1 expllclr el registro arqueol6gico, t' POI'
ralOnl'.... ohl'la'. !;to.; ,lm;;:wc1c" c:;]trL' L'o.;!()-; dos tipos de narrativ:\ rara \'ez se
hacen explicita, Pur I.i del Popo/ \'lIh.e!lihm "Igratla de los
'>11 illl JI"..:h",.[ dt: Guatemala, es obviamente mitka;
illlllc;ls de los arque61ogos de campo se
l'xpn:san en lenUU:II1: Cicl1t1tl,'ll \' (mleti\,,", En todo momento estamos limita-
dos pOI' los a ndauos
f:ll'tos posihll'l11el1tc' n:prC"l'iltL'n '. si!-!niflquen, y los procesos soeiales e\'olu-
tivos que pu<:d:1Il inc\1clf. E,';l:IS hl'luri:l, clmbian conforme se tiene acceso a
lIna C\'idencia nu\'()!' \' l1Wj()L
La narraclc)n m;is antigua qUI: tenell][)' de lIna genesis maya proviene del
sitio maya CI,i,lco de P;!Ienqul'. Chi:lj1:1 -, v flle registrada en el siglo \'Ii de
nuestra era. AI igu:ti qut: -;u padre P:lkal t:l Grande, Kan Balam II.
I'\,:y de PalenquL' hizo que b genealogi;.t de su pl)(ler regio se tallara en mo
nlll11entos que r:lstreahan ';li linaie feal haSI:\ bs deidades originales masclI-
lina y fetlll'nina, en d am:ll1ec<:r d\.' L',ta Cfead6n, Se dice que d primer rey
mortal de esta de r\:YL". Kix Chan, J'cL'lldio :tI truno el 28 de lllarzo (II.:
<)67 ae a b eLiJd ell.' 2() bta Inll,! , de manerJ notable con
los inicios de l'oIllUnldadL's agncu!tnr:l' Ill:tyas en las tierras bajas y el sur-
Lfl'Ii::.tl:(J1/
..:1"1
John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez. La lona maya eTl el Preclasico
I
gimiemo de la monarqula divina entre los olmecas, de quienes los mayas he-
redaron esta instituci6n.
13
,La inscripci6n de Palenque es simplemente un
mito 0 es historia legendaria? lQue nos puede decir eI registro arqueol6gico
sobre el desarrollo de la monarqufa entre los mayas' Esta fecha sobre el rey
mas antiguo resulta especialmente notable debido a que Palenque tenia una
ocupaci6n mInima 0 nula en eI periodo Precl:lsico, I ,
En la siguiente discusi6n exploraremos estos temas y otros relacionados,
NuestrJ. naIT'J.cion esta organizada en orden cronologico. empezando con eI Pre-
c1asico hasta e1 establecimiento de las comunidades principales en
la cuenca de El Mirador, en el Peten, al norte de Guatemah1, en el periodo que
va aproximadamente del 8S0 al 300 aC. S610 present:1l110S un hreve bosque-
jo de los desarrollos generales, como 10 illistran ciertos rasgos particulares de
los sitios il1\olucrados, y en las secciones finales descrihimo;, fa clienca de EI
Mirador con mayor detalle,
fI amanecerde Mesoamerica (2000-1000aC)
tod:ll'fa se conoce de l11anefa l1luy ddkkntc, se
que el milenio ae fue eI mas trascendental de la prl'111stona iTIeso<\-
mericana, bte periol!o de mil :lnos prt'senci6 desarrollo;; revolucionarios en
1:1 tecnologia. las pr;:il'ticas de subsistencia, la <:col1olllfa, la organizaci()n social
y politicl. \' los ritos y creencia,'i religiosas, AI principio del milenio, la parte
central de America se hallaba escasamente pohlada pm
n()ll1adas dL' cazadores, pescadores y horticuilores: para d final, la civili7.a-
ci(in hahfa florecido completall1enk entre 10;, olmecas de las tierras
I:t costa del Golfo, Aunqlle ;n'll1 cstan pOI' definirse los detalles de esto:;
desarrollos dinamicos, parect' ser que los mavas de las tierras hajas luvieron
poco Cjue \'t'f. Dicho con I1l:lS calltl'la, actlla Imente no existe ningllna eviden.
cia que intlique que los mayas participar:tn de modo signitkativ(J l'n eslos
desarrollos de la civilizaci6n nl<:soamericana, Ii
4 mllestra la distrihuci(m de los sitios akleanos hacia eI 1400 aCI!, Es
notoria la :lusenda de cualquier tipo dt' asentamiento maya en hiS tierras
los :lsentamienlOs conol'idos Dr:lcticanwnr( rmleahan la fegi(m que
NOT1hwc:-.tt'fI} Zone
Y
,\by" Im'lamh"; Willc'y, "Th,' i{i,c "r May"
I
A Summary
II'T(x.las hiS rl'fliJ.':> ,"It' dan ('n ;lI10S til' radi{)(";lrhnno
I
446
449 De las primeras 50dedades al Preclasico
Gollo de MeXICO
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RegIDo de .
Mu,tan .!. " -" I
1400,.( __'_'__--1. flCar",en '-,
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ISO km
Oceano Pacifico
J'igura 4. l)istriburi60 de akk-o' c'l1 1:1
riGI oriental alreded(,r Jel
eventualmente Ilew! a ser el hogar primario de los maya:; de I:ls lierras baja,. Sin
embargo, dada la evidencia de polen, parece que cienos'ectores de las tierras
bajas eran visitados 0 esrah:m ocupados, por 10 menos dc:sde el 2200 aC, pOl'
horticulwres semisedenrarios que talaron y quem;lron ;,c:ccione.' del
para pl:lntar maiz.
l
- Pen> :Illn no st' han encoIHracJo n:;'I'Js cl:lros de artefac-
IDS pertl'necientes a este .
Las mejores evidencias de los
-de Ia region de la costadel
rc:gioi1 estab:l oClipada por cazadores-pescadares-recoh.:clO[l':i..Si:min6m:1das.
parte deI:1l1o co:->echahanpescado y mejill6n camar()n- de
I BrcnnL'r. y BinforJ. Sedimentary ilisloriL'!'i I)cc\cy eloJ. ";\byan Crh:mbm .. "; Poll I
C/ (/f. -E;lfly U1. the
John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez' La zona maya en el PredJsico
,
i
,.

las lagunas estuarias, EI resto del ana cazaban y cultivaban tierra adentro, '"
,..
Para el final del Arcaico tardio, los concheros del estero se utilizaban exclu-
siva mente durante la temporada de lluvias; antes se les visitaba todo el ano,IO
Para el periodo que comienza del 1600 encontramos evi-
de hi iecna'iogia ceramica y un camblOCIeI seminOi'1'cr-
dismo a la residencia aldeas. La primera ceramica
en formas- que pudieron ser
en rituales publicos en los que se bebia chocolate 0 cerveza de maiz. En esta
epoca, tambien son notorias las desigualdades en manto al tamano y la daho-
rad6n de las residencias y en el consumo de bienes importados. como 1;1
obsidiana y el jade,20 En el sitio lIamado Paso de la Armida. cn Ia costa chia-; r
paneca, se descuhri6 una cancha grande para el juego de pelota que tamhl(;n '
data de este periodo."
l
De especial importancia resultan las evidencias de un cambio signifiGHi\ ()
en la organizacion social y politica a 10 largo de Ia costa del Pacificri. Sup, ,.
nemos que al principia del milenio, los pequet'lOs grupos m6viles de caz;!-
dores y pescadores estaban organizados de manera iguaiitaria, y las respoll-
sabilidades de Hderazgo del grupo se rotab:m entre aquellos individuos con
mayor habilidad y experiencia. Sin embargo, 2!-l!.a el)40,o vemos enChia-
pas evidencias del surgimiento de la desigualdad hereditaria
U
En ese en-
toijces gente vivia junta, en aldeas mas grandes, permanentesy
por caciques hereditarios. Vale la pena suhrayar que la sociedad
aldeana y la tecnologia ceramica se propagaron ampliamente en las
bajas de Mesoamerica mas 0 menos en el misl110 periodo;l; parte ue (sta
propagaci6n e interacci6n es!recha entre vecinos hubiera involucrado el
conocimiento de la jerarqllizaci6n social y la distincion hereditaria de fango.
Los desarrollos m<ls.espectaculares del segundo rnilenio aC ocurrieron en
las tierras bajas de la costa del Golfo, en 10 que hoy en dla son Tahasco y
con eI surgimiento de la civilizacion olmeca. La comprensi6n de los
desarrollos antiguos de esta region cs all!1 deficiente, pero para eI 1400 ae
existfan pequenas comunidades aldeanas en esta regi6n, can arte ceramico,
"Thl' Tran,,;formation frum Foraging to F;lfIlllng" '. Voorlill"S ('f 0/" :-,hnmp Fi... llI'rv
y Y(x)rhies, "Oxygen botopii..' An:Jlysis ..
"'Clark y Blake, "The Power of Prestige.. ".
"Hill eJ al., "Mesoamertca's Earliest lJallcol1r1".
"Clark, tbe /)(7'l!lopmellJ o!liar!v fhmlalive Rank SI",; .. ,i .. s..
HClark y Go&<>er, "Reinventing Mcsoamerk<.l',s First Pottery",
450 Delasprimerassociedadesat Predasico
Figura 5. lIustraci6n reconstructivadela antigu3 alfareria de b
fase Barra dela costa del PacificodeCi1iapas.
iuegode pelota yritualescomplejos.21 E!'Essodedacles
I1l11Y cercanoscon los pueblosdela costadelPacificodeChiapas." Sospe-
chamos. par10 tanto, quetambien las sociedades antiguas lacosta del
Golfo plldieran haberestado basadas en un sistema hereditario de distin-
eionesde rangoduranteesta epoca.
Aun nosehan podidodeterminarplenamentelos procesosinvolucrados
elleJ surgimientodela civilizaci6nolmeca,26 peroresulwn perifericosa nuestra
historia sobre la genesis maya. Es suficientesenalarque para eJ 1100-1000 aC
::,an Lorenzoera una comunidad bulliciosa que probablemt'nte servia como
centrode inten:ambiocomercial ydecullo. Al serla primera ciudad verda-
dt'ra de :-'Iesoamerica, su prosperidad hubiera resultadoevidente hasta para
lin \isitante fortuito del 1000 aC La ciudadcubria cerc;] cle 7 krn
2
yestaba
ornada canelaboradasconstrllcciones detierm, residencias para la elite. y
:I'iornhrosasesculturas monllmentalesdereyesguerrerosydi05("S.'-
Los olmecasde San Lorenzoestaban visiblemente mas adelantadosqut'
cualCjlliera deSLIS vecinos. Inventaron unsistema politicoyelevaronel
dodel podera nuevasculturas. Ahora, las poblacionesde miles vivian orga-
2'OnizyRodriguez, "Losesp-Jeiossagradosolmecas..,"
"eklrk.-TheArts ofGovernment;n Early Mesoamerica".
Gonz5:1ez Lauck, cn este mismovolumen.
'-Cyphers. OlmecLife at San lorenzo'.
John E. Clark, RichardD. Hansen,TomasPerezSuarez La zona maya en elPrec/asico 451
Golio de Mexko
(...-

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150
Orear,/) Parilico
Figura b Di."tnhuCit'm lIt: en \h:";U;I!l1cfh.. ,\
urie,,!. .! :ilr<.:ckd>Jr dd ](J()O "e.
nizadasdeacuerdo(onlos principiosdel'stratificacionsocial yl'mn
porreyesyotros funcionarios nobles. Los olnwclstallliJien forillalizaron gran
partedel panteondediosl's rnesoamericlIlos los degohiL'rt1o fI.:;11.
induyencloel atltendoy1a parafernalia reales.!S
Comosucede can la mayoria de las innov;lcioncs imponantl's, los ade-
bnlosdelos olmecas en tecnologia, organizad6nsocia\. gohierno, rituall':-;
politicos ycosmologia prontofUl'ron conocidos por'usvecinos. La int1ul'l1-
ciaolmecaseextendi6r:'tpidamentl'atr:lves deJa proto-Mesoamerica al final
del segundomilenioaC yen el mill'niosigUlellle, C01110 n:sulta oilvio pmhi
distribuci6n de cl'ramica, figurillas y mOlivos oItJ1(:cas.") La figura (J
muestra sitiosdel periodotempranode losolmel'as. De especial illlporta(1ciJ
siguesiendola continua ausencia de aldeas permanentl'st'onoddasen 1:1
452 453
\
JohnE. Clark, RichardD. Hansen,TomasPerezSuarez LazonamayaenelPreclasico
Golfo de Mex;co
V'
Figura 7. Distribllt'ii>n hipotetica de los grupos de len-
antig1l3s alredcdordel lOOO :Ie.
nal. Tambien en estesiglo eneontramos !a primera evidencia de aseota-
ysociedadde rangosenJas tierras bajas mayas(vease
Figura 8).3-1 ,. ,
Es importantedestacarla situaciongeneral en Mesoamerica hacia el 900-800
paraapreciarlos acontecimientosespt:dficosqueocurrieronensusdiver-
sas regiones, La entidad politica mas impresionante quese conoda hasta
entoneessehabra derrumbado, ysu sistema degobiernoreal habiasidode-
capitado,dejando aSI el campolibre a antiguossubalternos para buscar lin
gobiernoreal ensuspropiasregiones pequenas. Las eoncepcionesolmecas
del poder,!a riqueza, la sOciedad,el gobierno, losdiosesyel cosmossecono-
danextensamenteyseadoptabanloealmente(es posiblequemuchosolmt:'-
casque habianocupadolas tierras bajas de la costa del Golfo abandonaran
esta region para asentarse en olro lugar, aunque pore! momento no htly
ningunaevidenciaconcretadeesto). La arqueologia delorientemesoameri-
"Cheelham.Itltel"!'e810llallllteractioll,,,
Delasprimerassociedadesa IPredlsico
regioncentral delas tierras bajas mayas. Los asentamientosconocidosper-
manecenen las mismasareasqueantes (comparenselas figuras 4y6).''0
olmecas.aJ1tiguos.-como-s
us
predecesores
region de la costa del Pacifico queamecedieronal mixe y
al zoque. 5i tOl11amos la uhicacion de los sitio.-ideestasculti..irasantlguas
come)indicadordela disrrihllci6n dela poblacionduranteesaepoca (veanse
figuras 4 y 6), ohrl'nlin'l11!lS un primeresquemalingtifsticoqueapareceen
la figura 7, Para el 1,100 ae, pequenosgruposdemayas habitaban Belize y
regionesadyacentl's,'1 al pareceratrn nohabianadopradola';ecnologia
ceramica ni 1:1 l'id;1 Sl'tielllari;1 akll'ana, 5610 se ha descul::iierto unii aWe,\"de
esteperiodo,elhal Peril, l'n 1mb la regiondelas tierras bajas rna:':!s, Y
data de la partl' final lit- l'Sll' plrindo (c. 9'50 aO," Sin embargo, las cosas
cambiarian l'il los siglossiguientes,
Diaspora, asentamiento yunificaci6n
(1000-600aC)
EI sig!o IX aefue unodt' los periodos 111:1s, agitados de!a prehistoria mesoa-
I11UI dL' cercI cI desarrollode la e!cvada cultura de los
deSan LorL'nzo, \'innd derrumbedelossistemaseconoillicoy
codeestt'impOItante centro,eI cualseab,lOdonot:'n ruinas alrededordel 900
aC.II La calda til' L'Sla podcrosa ciudad dej6 un I'adodepoderen Mesoame-
rica, quepermilioa Jlmchosgruposmenorescompetirporel dominioregio-
I't 'i,", .r..lrlv .'.'!ddie Formari\'p Occup;,ition, .
11'"
I
ii
.' 'l;

':
I
1
I
454 455
CompiexE'> . ,
v"ltlo%, 'The Ceramics uf ColliL ."; V"ldl'Z, "TheCeramic's of (;0111",-
JenneyCreekCer.tmic Cornplcx ,It Barton Ramie"; Willeyef (I/.. l'n.,hisfurh JhtplSell/IlIIIt'II/'
"'llall,
,ttl Andn.:ws.
W(:hct'thalll, Ituprregiollulflllercu.:llun,.
10EI arg\Hl1l'n[O an:'rCl de la iuentklaut.:h()/ll1JlI {} del pt.-riodo
yH:quk'rela aceptad6n cJt, (jill'no
d(.: (jUl' los hahbnH..>s dt., maY;1 t.'Soluvleron l'n d {m:a dl' t'li
:->\.' nola6), yqut' pr;-1(.. {uhurale.s uela yJJ yidJ t.'ll :lIdt'J.!', ;-;l'
l;Ullhit"nnn'mos (jUtJ.lgunos d<: los puehlu'l de 1h.'III.t' l'migr.uoll I
.- - { .
- -" - j'\ '.r- - .... ;"N""'j. )

( " {h I'''K'(''W .
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Of,
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O('.tnV P"Cil,(jJ
Figura 8, Dis!rihudr'mdl' siliOS t'n Mesoameric;l or:,::1\;11
"Irl',hh" tid
cano indica un movimiento significativo cle pueblos Iras el derrumbe de San
rLorenzo, Se conon:n :lse!1lamil:nlos permant'ntes qut' dalan del 900-80(J aC
Ii t'n las rl10ntat10sas de Gualt:,mala yel centro del Pelen, Sin embar-
go, es importante serialar que ninguoo de eilos parec(;' haber side fundadu [)Or
"\ olmecas desposddos. Las comunidadt's parecen haber sido establt'l idas
i por pueblos mayas, probabl(;'menle los mismos put:blos <.jue anteriormeotc
I
habian utili/ado eslas regio!les como rerritorios <.1<.:' GiZa,
La propagacitJll de un modo de vida sedt:ntario t:n la rt:gi6nsentral
Peten t::i bastante Illaoifil'sta l'1l d patr(m arqut:ol6gico de los aSl'nt;lInicntus
antiguns, durante 10 que se conoce como d horizonte "pn:-Mamom" (\(a,\.'
figura 8). Se han l'ncontraJo rastros dl' aldl':ls <.:'0 1o,
sitios de ... I'" Nakbc, '" EI Mirador,'"
De las primeras sociedades al Pred.lsico


CoIlo do Me,",o
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John E, Richard D, Hansen, Tomas PerezSuarez' LazonamayaenelPreclasico
tun,'O Rio Azul,'l Lagos Yaxha-Sacnab,42 Cuello,43 Colha,H Barton Ramie,4S
NOhm!-!.E y qiie"nosofrecenesT6s"oilOs
,es de asenlamientos sedentarios mayas prove-
nientes de en cereadel 800-750 ;11;:;,,48 Esto
habria implicado un proceso dual de desplazamientos de algunos agricul-
tores sedentarios, asi como la incorporacion de grupos mas movibles que
quizas ya habitaran en el Peten, Como senalamos, es probable que los mayas
de Belize ya luvieran rangos sociales en esta epoca,!9 A 10 largo de los dos
siguienles se adoplaron ampliamente los mismos estilos de arlefactos y
priiclicas culturales entre estos primeros agricultores sedentarios, y SLI con-
solidaci6n bajo un sistema uniforme de produccion cer,lmica, intercambio ;!
larga distancia (obsidiana, concha y jade), estilos arquilectonicos y lecnicas
de construcci6n, Los pueblos en la region de Belize parecen iniciado
eSle proceso un poco antes, Al parecer, el Peten central s!::'e.Q<,;.<;tntraba.amp!ia-
habitado por la gente---cleSelize, como sjs-
tema del rio Belize hacia los-lagos y bajos'delinteriQr, Concordamos en que
estos primeros mayas probablemente hablaban lenguas cholanas.'\()
4oRickeLmn, Part II: The Anifacts",
." Valtlez, "Religionanti iconography or the Preda"ic Maya at Rio Azul..
"Rice, "Ceramic anti :\onceramic Artifacls of I'lke YaxhaSacnah.,.".
yHammond, "Redefinition of the Swasey Phase "ICueli, Harnillond,Cuello: An
f;{tYh'MavaCommHnitrilllk4iz(!: P/t'his/oricPolleryafCtlC!lk, 1lI11strtl/ioJl.... '/ur /)rr.',
EI MmJuor. l.a.s dt' J;J cer..imit:a t'n[;.I .... tll'rras haja." n:ntrJIt:-; IH:Jya.... partTt'tl halH.'r'it' a
de las de iklizl': como re.\ultaoo, It' (onl.'cul'l1loSo ;:1 C'ItJ :iR';j l'l privik-giodl' Sot'r l'l prohahle dllliu\lotid
principalgrupo<."tnic() de hslinra..s hajas ldentid.td ttl Oh....CI"VOlr posll'rion:s. Nu!-:_:)-
Ira Olra SU["J>,<'iun prlnt'i ci.ma:I..dcilw J"!IJJ..
\' .."., l.ul1bien ,\10deOO y
M:ry;rtrn;cription.,"': Como-se-discute II 0 ...01"1 ill:
aC, y .. la rnaY:A >IntigIHI.
i.:.l (,:'V! COCIJ c.l' prcslai'r1os ut:' pa1Jtir,.is(teT ddmay;] :-iligicrc que ra Ic:ngtla
don;mte fue l'l ehuhr (vea", .Iu""""o etal., '/beFOl'f'lglllmpactWI Lowlalld Ma)J<lIIll.lllllu"IIealit/Serl/II),'knl"
mo..'! laS(),,\p<..'r!Ja tI<.' quemucho$tit: CSlo.."I presr.arnos!'iun:dk-roncomo poute dc.' pnx:cso;'\so(j,llcsypolili'l'O.'1
:\t' tlk'ron (un la extension inieial del cSlatio(0t'staJo.s) chicand durante eI Prct'![lsirotardio' En pOCL"i
,
":\n 1'.ld\ \I,IV,I
Pn.:d:I.... ,,1\ 1It'\'d{lpnH:ntof l'n..,l:jirc(1
.\11.\\.1 Lt )\10 !.uKl"""
I
456 De las primeras sodedades al Preclasico
Antes del periodo pre-Mamom, el Peten y la peninsula de Yucatan elan
territorios escasamente poblados -0asi suponemos- por cazadores, forraje-
ros y horticultores moviles, Estos pueblos probablemente hubieran estado cons-
cientes de los desarrollos en las regiones adyacentes (es decir, el usa de
ceramica, eI asentamiento en aldeas permanentes y eI cultivo intensive de maiz,
mandioca, calabaza, camote, etcetera), La aparente resistencia de los mayas
antiguos para adoptar estas pracricas deberfa verse con tolerancia: como una
decision consciente de Sli parte, mas que como consecuencia de su ignoran-
cia, Si esto es cierto, GPor que cambiaron sus practicas algunos grupos mayas
al principio del Preciasico medio? Parte de la explicacion puede ser eI ambiente
de apertura social y politic;! que sigui6 a la caida de San Lorenzo, Otro fac-
tor importante puede haber sido el mejoramiento de las circunstancias ecologi-
cas y posibilidades viables de una agricultura de maiz basada en eI temporal.
Para eI 900 los camhi os geneticos del maiz dieron por resultado mazorcas
mas grandes y con lIna resistencia mayor, al grado que el mail se volvio una
cosecha viable en dimas mas sews que clependian exdusivamente de las lIu-
vias," EI maiz se convirti6 en eI cultivo preferido durante eI periodo Pred{l-
sica medio y quizas se Ie haya promoviclo activamente como producto ali-
menticio, como parte tIL-I culto al gohernanteY Resulta importante que el
simbolismo del maiz se him popular en Mesoamerica en esta epoca,'3
La distribuci6n general de sitios, centros y bienes de comerci9
sicomedios1.igiere una polltica comercial y una economia po!iticalllis..'8:b]er-
tas, La Venta
l1
era el centro dominante de una extensa red de Es signi-
fk<!tiy'Q,qlle las principales capiiilles regionales
3goptaran 13misma distrihuci6n de sitio de Los articulos de jade
se volvieron mercandas particularrnente valoradas en esta epoca,
EI con junto de esculturas conmemorativas de piedra del centro olmeca de
Ll Venta sugiere que la pohlaci6n local estaba organizada como un reino
dirigido por reyes divinos. A difercncia de los gohernantes olmecas mas
hras, s"ponemos por tanto 'l"e I"s de fa cucnGl dc fJ Mir..:!l"cr;ul dircc=de.liJl;
primero.< pliel;I(;s ,cr;\!l1ic,a l'n)\cliz<:.y"qJ.lC 13 primera socic<.lad estatal
r.ldorruectI01ff;"j>or.ende, m;,y'" en BelizeaeMe
cstc incOrpoi6 olro." grupo.... de diferenlt's () cuIturateS"{vease nOta t).
Kirkby, TheUW oflIlnd and Waler R"sources.. ,: Nichols,"Land Use ioPrehispanicOax:!C1-,
"Vease Taube, "The OlmecMaizeGod... "
'lP"rez,"Los olmecas y Ins diose.dd mail en Mesoamerk,,",
""VeaSt! Gonzaicz Lauck, en cs(e mismovolumefl.
slClark /1/ ai""The 7.oque I"emiry()f rhe 1.1 VenIa Olm",,"
.l!"
I''''
I"
John E. Clark, Richard D, Hansen, Tomas Perez Suarez' La lonamayaen el Preciasico
I
457
Figura 9. ;\10nUIlH,:!1tll -- dt' I.:! \\'lH:1. ilustrandoa
un rey di\(IHl(llml"'"(,on el "Iuendode un dios
ddn';';/..
ol' San Lorenzo (.jue se hacian n.:tralar C0l110 () jugadores
los reyes de La Venta se disfl':lzaban como deidades delmalz (veaSt
9) y se representahan a SI misl110s como intermt:diarios de los dioses,Sf,
Esta pra([ica tambien fue seguida pOl' los gobern:il1!es de feinos adyacentes.
Como representantes de las deidades distantes, 10., reyes cran responsablts
de la lIu\'ia, la fertilidad y Ia abundancia agricola en gCIH.:ral. La pr:ictica del
re.Ll1ado dil'ino lIegada a las tierras bajas mayas varios siglosZlespues. Los
mejores datos disponihles Hctualmente indican que l's prolxlhle que cI reina-
por primera vez en la cuenca de FI Mirador, en Ia reui6n del
Peten guatcmalteco,

:\n\flf (lovt.:rnmeOl",": HeHl)', 'ision.. AnotherW'(w/(J
I
458
459
Delasprimerassociedadesal Prechisico
EI predominio de los senores mayas
(600300 aC)
al establecimientodelas cornnlpb
ocurrieron
" ,Mesoamerica,
siones'colncfden-e-nifiimar cultura se"oc:rmm.b6j yvS.U
estiloartistico fuereemplazadoporlos narratiyos de lzapa EJ
poderosocentroolrrieca Venta fue abandonadoaproximadamente en
eI 400 aC, yparael 200aC ocurrianenTres muypocascasasdetras-
cendenciaque pudieransercansideradascomoolmecas por la mayoria de
los estudiosos,s- Orros centrosimportantesdel Preciasicomedio enChiapas
tambienfueron abandonados para el 300 aC (vease mas adelante), En con-
lraste, la civiJizaci6nenlas tierras bajas mayasf10reda plenamente, La relaci6n
entre la des-ap-aricionde las ciudades-estado olinecas yel surgimiento del
(los)estado(s)mayas aunno5e ha delerminado, pero parecesersignificaliva
ycompleja,
Durante b segunda mitad del periodoPreci{tsico media(600-300 aC), las
comunidadesde las tierras bajas mayasse habran integradoen una-'extensa-
red de cacicngosde diversa complejidad(quiz;!s incluyendo estaUQ'fi.nfJ-
pientes), quese extendfan par deMesoamerica oriental. La Venta
ya habra pasadosu momentode mayoresplendor(c. 800-600 aC), aunque
seguiasiendounadelas principalescapHales, El truequea larga distancia de
obsidiana, jadeyconchas marinas tambienestaba ensu mayor apogeo, La
delos principales centros,y su organizaci6ninterna yarquiteC::
lUra dan la deunaeradeprosperidad y de creciente interacci9,n
socioecon6mica.Cada unadelascomunidades principalesconstruiagrandes
de ypiramidesdetierra 0 piedra, plazasplanifica<!asUe'-
seencuentracomunmenteenlaslumbasde
esteperiodo, y lossimbolos olmeca en hachas, cetro,:.; y mascaras
pareeenhabersidoespecialrnenteimportantesenciertasareas,
asentamientoprincipal erael centrode unsinnumerode
nares,queeransatelitesdependientesdelcentroregionalydelos
tesquevivianalii. Algunasdelascapitalesmasespectaeulares,comoLa
exhibiendomonumentosde oiedra en forma de!aias de
Pool, "FromOlmcc10 Epi-O!me<: alIresz..POICS,
John E, Clark, RichardD. Hansen, TomasPerezSuarez. La zona maya Preciilsico
t
;"
delos centrosest:lbansitll:ldosen lugares abier-
tosquehubieransjdoenextremodifidlesdedefenderadeelladamente,
\''')l'''''''1talladasconescenasnarrativas, La defensa pareeehabersidodepoca
al la ubicaci6ndelas capitales, 10 ellal sugiere una conse
despreocupad6nporla guerraYpOl' losatlqllesdeagresoresdecomuni-
parael final del Precl;lsimllletiio(c y;OaCl, !l111chos delos
sufrieron una tran,;f()rlllaci6n, En es'pec6T;'
nr""p([QSdeconstrucci6npan:'l'ell h:liwl':il' fn:nad() considera-
deCorzo: La Lihertad. sitin uhil'.ldo l'n b clhecera- del
rue abandonado, En I:! parll'll'rHr:t! de at'ros
centroscaeieales distribllidns a 19 brgo tid I'll) (;nj.lil.r i'uv1'on :rh;!I1lion:l-
dos aproximadamente entre el100 yel ae P')lU ,k"Jlu('" "l' I'undaron
sitios pequenos(c, 200-100 <1C) en eI11piaz:lJllivl1to., dIlL'I'L'!1ll'S YIllas f:kiles
dedefender. Comose discLite acontinu:lci(m, l" p"'ihll- qUl' 1o" gfUpUS 111:1\'as
queseextendian hadaChiaras, pr()\'l'lliefltl's lk1:1' IllT:.I' 1',1);1" 111;I\';rS, I1:r\':111
causadoeI derrul11he de las G'.pilales zoqUl's:1 i, I Lrr\.!11 ,,;,'] !'II, (;I'II:t!I';r"
(" Aproxill1adament{:' para el 200 ae. los gru[ll),S fl1:lI':I" ILlhi:tll lolonizado
1 las regiones l11ont:uios:lS escasamente pohb(l;t,lil' Chl;tp:I.",;" vIt;thLtn reem-
)
plazado0 incorpor:ldoa Il1Llchos de los puehlo" I()( 11Il" lil' 1:1 p:1I'll' superior
del valle del Rio Grijaha,'" a Ia inform.lu('H1 del l1mlc dcl I'Cll'1] soiJre
l'.n la ClIl'lKJ de EI \Iirador, intcrprelal110s
Chiapasc;omo l'I'i(iL-l1li:; dl' lIllsi"tl'l1l:l del'stad()l'xp;ln-
bajas mayas para eI 50() :IeLa intrusi(m maya puede
a una conquista 0 simplellll'l1le a ulla :Iml'l1:1Z:1 dc: l'(1l1ljuista,
Comose !llUestr,1 l'l1 la figllra 10, 1:1 parte cenlr:i1 dd :rrl':l maya l'slaha den-
l'n esta epoca, Los an5iisis estilblicos de 1:1 cedmica, la
I los hiencs
en:lrtefactosypdcticasculluralcsque IlOS()lrosalrihuim()sa
En 1:1 sil!uien[edis('usi('m c()llsidt"ralll()S
una comunidadde lel1l!uaie y pr:'ictic<ls cultur:lk:; annes" I)l';,Cf :lsi. ('Sll'
ei'a un ellormcsisrenw con tendencia;, ulla
yfo\,-
I
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ufthe Early 1.\ 1\\:lIHJ .\I.IY:I
460
461
De las primeras sociedades al Preclasico
Golla de ....'ico
)00 ,(
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I.IOkm
Oceano Pal,; ',(0
Figura 10. Di,lribuc'i(m de sirios en Mesoamerica orien-
131 alrl'cll'dor del .,00 aC
La formation de fa civilization maya
t 'na de Lis pflncipales hip()tesis de nuestro ens.ayo es que un importante esta-
do 0 civilizaci(m maya slIrgi6 en Ia cuenca de FI i'>lirador en el Peten,al norieae
l'uatem;lb. Cl'lea del 300 ;IC:,2 Tal afirmaci(m presenta una serle de 'prcibTe-
n1as. En primer lugar, tenemm Ia cuestkm. siempre problematica, de la identi-
ficacir>n correcta: I.Cu:il es I:t cvidencia malerial de que el sistema politico de
FI \lirador fuera en deClO eslalal' Si los pueblos de la cuenca de El Mirador
dcsarrulbron una ('stalal, I.c6mo y pOI' Cjuc sucedi6?61 Empezando
con Ull rc'paso de Ia siIU,lci('lIl del mcdio ambiente locaL revisaremos la se-
\ e.l"'t' Il.!n.,cn. r:n (II '{Ilil 'II ' '''1 '{nl( flII"t' )'1 lit/Oil," Iff the Tigre
.\ ;"l ttl ,n;ill,.\l' lIWt'''Ug.\CH arqlll.,'ologIC:I... ,
.. :1.! ". "lnvc!'ItigJlion'-,
relacionauas con la evoluci6n
M: desarrollo en e\ hlgar y en eI
de I Arqul"oillgitJs

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John E. Clarki Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en el Predasico
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(dl.h.aza)
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Figura 11. Mapa detallado de sitios en I. cuenca de
EI Mirador, mostrando las ubicaciones
de los baios (areas punteadns), sacbes
Oineas negra, gmesas) y sitios principales
del Preci:isico.
cuencia de desarrollos signif1cativos en la cuenca durante el periodo del 850 al
200 aC y los de las regiones aledanas que interactuaron con el sistema politico
de EI Mirador. Despues, resumiremos las evidencias actuales y los argumen-
tos para propaner que El Mirador era la capital de un estado. En la seccion
final exploramos varias explicaciones posibles del desarrollo del estado maya,
La situaci6n ambiental
Como se l11uestra en las figuras 10 y 11, la cuenca de El Mirador goza de una
ubicacion centrica en la region del Peten y, en general, en la parte oriental
de Mesoamerica. AI norte yace la seca peninsula de Yucatan, donde es no-
table la allsencia de arroyos 0 lagos en la superficie. Al sur se encuentra la
I
I
region boscosa de las montaiias del norte de Guatemala; al este (con Belize)
t
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Delas primerassociedadesal Predisico
yal oeste(conChiapas) tambiencolindacon regionesmontanosasconabun-
danteaguaenla superficie,
La cuencade El Miradorse definegeograficamentecomouna hondonada
pocoprofunda.enel extremonor-central del Peten, quedrenahaciaeI noroeste
como parte del sistema del rio Candelaria, EI area esUi rodeada porescar-
padas formaciones de piedra caliza al este, sur yoeste, formando asi lin
escabroso tri(tngulo aprox[m;,HJall1ente de 1000 km
2
(vease figura 11). 1<1
mayor parte del area contenida en este tri;lngulo (c, 70 por ciento) esta
cubierta porIXljOS 0 pantanosdetemporad:I, 10 cual dej<l relativamentepoco
.terrenoele\'ado, encOlllparal'i()n conlas extensastierras bajas, Estos pan-
de temporada dehknHl hahersido especialmenteatractivos para los
primeros puc'hlo.; que' ,;e asentaronenla region, debidoaIa gran variedad de
, animales Y\"get:.tlt:- de<-'stos h:1hitats pantanosos ya la mayordis-
de ;lgll:l en Ia :,upt'rtkiedurante casi tollo eI ano, enun medio
amhl<.:llk pur",,'m:I' ,,,'co, Lt region (1':1 esgeografiGI. geologica \' botani-
Gllllcnl,,' di'IIllU :1 OlLI, :irl'a'dd l't'tt;n,'"
Una breve historia de los desarrollos
en 1,1 cuenca de EI Mirador (850-200
Los entrelas m,ls antigu<ls vasijas decerCtmica y figurillas "'7,,'!"!.'''>
de'\ah:he y:lqUt;lIasde las H:tinas Y' de las
!11Jvas, indican que los priIllero..; awicliitores,sedentarios queulilizahan
mica la cuencade EI ",Iiradoraproximadamcnteell el
de Belize, Esla fecha est;1 respaldada pmuna
. serie de fecilamienlOs radiocarb6nlcosdeconlex!Osculturalesestratifi-
cados ell '\ah:h':',M La seclIencia cronol6gica local se presenta en la figura 3;
s6\onos,,'llllciernen los periodos I'reciasicomedio )' designados
m!l1O las Ox temprano (lOOf)HOO ae), Ox l11l'dio (HOO-50(J aC), Ox
tardiu \:;Of)- 5:;1) aC) yKan (350 aea 1:;0 dC), La mayor partede laevidencia
deocupaci6n antiguaen la cuenca dt: EI Mirador I)('()\'ic:ne cle
nesextel1si\,:.ts en cI si[io de EI \liradofdirigidas por!1fuce
Mat1leny, ylas subsecul'nteseXcancinnt" enFI;'1iwdorysu sitiohermano,
[)()r Rh.:h<.Ird,D. I-!anse,n y- (umpJlk!Os e.n
John E. Clark, RichardD. Hansen, TomasPerezSuarez'La zona maya en elPreclasico
Existen Otros fragmentos de evidencia corroborativa provenientes de las
"
excavaciones yobservacion del botindesaqueadoresde los sitios deTintal
yWakna(veasefigura 11 parala ubicaciondelossitios), Aunquetodases!as
comunidades fueron contemporaneas, Ia mejor evidencia para el periodo
Predasicomedioprovienedelas excavacionesenNakbe, ylos mejores datos
paralosdesarrollos del Preclasicotardioprovienen deEI Mirador,
Las evidenciassobre las cuales basamosnuestra reconstrucciondela se-
Cllencia deacontecimientosprovienendelas excavacionesextensivasyexplo-
racionesde10; principaJesedificios, calzadas, plazas, viviendasyestercoleros
asociados, ycons!andeartefactosdomesticosyaloctonos, asicomodedetalles
arquitectonicos, Los datosdisponiblesactualmeme permitendeterminarcam-
biossecuencialesenlos programasarquitectonicos, materialesdeconstruc-
cion, tecnicasconslructivas, escala yex"tensionde las obraspubHcas, contenido
del intercambioa larga distancia, yrelacioneseconomicas y politicas
revisamos brevemente parte deesta evidencia ysu posible significado para
entendereI desarrollo de la civilizacion maya en las tierras bajas,
La ocupaci6n mas datar del 850 aC, perocon
mayorcenezadeL.8.oQ.a.C"y esevidentesobretodo'"en los desechosdO'111es:-
Los fragmentos ceramicosdevasijasantigllassonescascis,
peroT;;tlicaneilisodetnonesopacosmonocromosrojos 0 negro,\ tecoma-
tes (ocasionalmentesin franja decorativ:l, peropor10 regu/;!r con el borde
pintadoenrojoopaco),tazonesconeI bordeligeramenteevertidodecorado
can motivos de "linea doble trozada'" Yclntarosde barro, Tambien se han
recuperado'figllrillas hllmanas de barro CDcido, Los de las casas
antiguas induyen rastrosde pisos de apisonadaconaguJel:os para pos-
tes roCI, 10 cualindicamuros perecederosytechos de
Otrasviviendaseranconstruccionesde armazondejuncos y .
(mllrosde barroaplic'iuosobreunace!os[ade postes Las pare-
(kSv-err"iCalesbajas entretres ycuatr()hiladas), con
y fueron una innovacion ligeramente
rior, La evidencia Iimitada enNakbeindica un pequenocaserlo0 aldeadeagri-
Estos antiguosaldeanos hicieron yutilizaroneI rangoestandarde
alfarerfadomesticaelaboradacondestreza, ytambienparecenhaberel1lpleado
pequenasfigurillas deterracata Unc1uyentlo desnlldosmasculinos yfemeni-
nus) enritualesdomesticos, practicaquecampanianconsusvecinos.
"Im\.':o:.tiWlriool..'s \.'n L"I i.,.;tt' del .. ; -Evklt:'fH.:ias para (ambioalll-
1
Para el 700-600a<;:,La.camunidad deNakbe.habiacrecidohasta conver-
cl:.tpt'ndic\.:.I1 final dtJ \.'apitulu.
r
.. 0 centrode por10 menos 50 La arqllircc-
!
464 465
De las primeras sodedades al Preclasico
tura todavia cons-
TJi.lidas tonpiedras de forma tosca, aunque ahora con unrecuo'rlffiferiljYde'J-
.1\ Tii'eVlaenCl:i-mas anirgui'
}V} salientes) y plazas tambien data de esta epoca'i Se han en con-
trado dep6sitos \lenos de-aesechos asociados con [os numerosOs edificios,
. los cuales permitieron a Hansen y sus compafieros situar estas antiguas cons-
truceiones en la fase Ox medio (que equivale a Mamom temprano; vease
figura 3). Este periodo es notable por la amplia variedad de decoraciones de
./
superfieie en las vasijas ceramicas. Tambien aparecen figurillas, tanto s6lidas
como huecas, en los depositos de la fase Ox medio. El contexto y patron de
fractura de Llna amplia variedad de figurillas antropomorfas sugieren que se
les daba un uso ritual. Tambien aparecieron figurillas zoomorfas, sobre todD
, aves, adem as de silbatos y ocarinas en forma de ave, y ereaturas mixtas.
.,1" "
jerarquia soc,ia! y. econ6miea se
OJ.
rapida durante lafase)Ox med(Q180Q-@ aC)::tarte de este
f
desarrollo es evidente en la distribuci6n de mercandas al6ctonas iri1jmffa(J;ls;
la variaci6n en el tamanode [asresideoClas'ysu"dabciraei6ifreIatTi'a-,y1a
primera aparici6n de simbolos a represel1iiii'alitbri-
dad politic a y religiosa en la sociedadmaya.
66
tambien ellnter-
cambia eomercial a larga dislancia estaba bienafuinz;;ctQeiriCiu[a'una vilrie-
dad de bienes duraderos tales como lao obsidiana, la hematita y las concl1iis-
marinas -y probablemente una variedad mayor de bienes pereeederos,
hi'en alm no eorroborados, como textiles, chocolate, hule, sal y especias.
Para el 500 aC, Nakbe se habra convert ida en unaimpresionante car.iIal
(vease figura 12) que rivalizaba can los cenlros mas grandes de las tierras
hajas de la costa del Golfo, el interior de Chiapas y la planicie de la costa del
Pacifico en Chiapas y Guatemala. P<![.'!.. se eonstruian piramides
recuhiertas de piedra, templos, ealzadas elevadas, plazas publieas"
pllblicos y rl'sidencias para la elite dispuestas de manera planifieada,. Blogul's
piedra caliza cliidadosamente tallados se utilizahan para cubrir los edificios
importantes; eran reeubiertos con estuco y pintados de roio para darks un
espectacular acabado lisa. Las tecnicas de construeci6n tfpicas de los mayas.
como el moldeado de guarniciones, ya se utilizaban en el 400 aC. Nakhe
seria un centro impresionante en cualquier epoca. EI hecho de que haya sido
construido en el Preci5sico medio 10 hace aun mas significativo. Muchas de
las tecnicas de albanileria pueden haber sido innovaciones locales; la mayo-
f<ii-laoseo, "UI:O; tlirulmlcas fuhu(alcs y .ambicntales oe los mayas-
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E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en ef Prec1asico
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Figura 12, (,Lin" dl' \"khc' '1\1,. Im,t"c[;! i,,, c'cUiti"" dl'! Prcclasico media y tardio.
ria de Ius IcL'ino' de 1:1 ,c'guian CtJ!1Slruyendo plataformas y plaz;!s
de tierra en esU L;POC;l IC!' Ll \"nu. Chiapa de Corzo y KaminaljuYll),
Nakbe,Il<). s::Lunicu centro en L.l. (ut:llca de EI :--lirador durante el Pre-
medio. :\Igunas jrl':l.'i lit.: EI \hr:ldor datan de este periodo, yes proba-
bJ:-qi.ie Tintal. W"akna y cmos centros fueran ya comunidades florecientes en
epoe:!. AIgun:\s c(Jtllllnid:ltil'S l'n b ('Ul'nca de Ellvlirador se eonect;!-
ban con El \Iirador mediante cdz<.idas ele\'adas. de estas calzadasya
estaban con,[fllJdas para el ,\1111 aC: su pr<:sencia indica'l:ina'anirgu<l'rccI'd'e
'. b-integr:!c:ii;'J tit.: por 10 rnenos euatro capitales. ,La evi-
__ ,,___ slIgiere que ,<akhe fu<: el primero de estos eentros que se ocupa
en proyecto; de 0\11';1, pl,lllk:IS a gran <:,cda y construccion de piramides.
Pero esta puede 't.'r una imprl'si6n err()n<.::J debida a la exploracion insufi-
ciente de los DUO" <."entros. LIs colosales de EI Mirador, por ejl'm-
plo. hien podrian cuhrir <.:strllctur;I' m:\s antigll:\s del misll10 tamano de las
que fUl'ron dl';,cuhiCrI;IS en N:lkhe, Tal11hien Sl' salle de constf'Ucciones-arqlli
tectura dt.' gran tanU(lO dd I'reclj,ico llH:dio l'n Tikal. Uaxactun, Rio Azul \'
Yaxuna. sitio.' uhicI(/os fuer;! de la cuenca de EI Mirador.
Es impnr1antt: reill'rar que para (:1 periodo I'redasico media tardro, mucha;;
de las com'ellL'ionl'S flU;:;l'.. 1';<""1', f'ran del conocimien-
to general en los principales centros (Il' b ( lK'n,.1 de EI .\1irador.'" Los espaClos

hi} Hi Ib(' 1u..:re C{lmplf!.t TIlt' An or ilnO
lion.
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467
De las primeras sociedades al Predlsico
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50m

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Figura 13. Mapa del grupo"E" de Nakbe, Grupo Este.
publicos se planificaban, y se construyo el patron de arquitectura ritual mas
antlgl;o: el antiguo "Grupo E" del Grupe> Esie en Nakbe, Estos enorfnes con-
juntos planificados constan de una platafo'rma alargada que corre de norte a
sur cubriendo todo ellado este de una pequefla plaza, yuna granesrructura
eJ.ominante (a menudo con cuatro escaleras) dellado de la'plaza(Veas'e
Figura 13), Los conjuntos del Grupo E del Preclasico media se presenfan en
las tierras bajas mayas en Tibl, Uaxactlin, Nakbe y posiblemente Wakna, L:J
clisposicion del Grupo E se deriva claramente del conjunto mucho mas antiguo
que se aprecia en La Venta, Chiapa de Corzo y otros centros en Chiapas,(>H En
eLNakbe del Preclasico medio, la arquitectura formalizada, la dispos.ici6n
(","\Cbrk eta/., "The Identity ... j LO:-l "Grup0:-l E" recibieron esc nomhre dchido la disp0:-iidc'm reb-
liva de momlrulo.... ob.... erv;Jua por primc.TJ Vt'Z l'n el Gmpo E de UaxactL'ln. Creemos que di:;po:-;iri6n e:-;p"-
ci,,1 se derivli de La VenIa. Chiara de Corzo, ,,,Icomo I" mayor;a de los grandes cenlros de Chiaras del Pre,
cI(ISico nlcdill, siguio el patr6n de La Vc.:nw. Como ooselVa de mancra eviuenle en ID figura 17, IJ zona
surena de Chiapa de Corzo es 10 que se Ii"maria un" disposici6n de 'Gmpo E'. Aqui, el punlo impol1anlc os
Ia disposicion de un monticulo largo y de una pirillnide es apenas una pequei\a fracci6n de un complejo m"yor
de momiculos dislribuidos a 10 largo del ejc longiludinal del silio. Los Gmpos E mayas copiaron solo una
pardon de di.strihuci6n mas alargada, EI significado de que los mayas hayan tornado est a idl':1
de montfculo:-i oispues[os a 10 largo de un eje no eS claro ahara pero, al menos, dehemos reCOnlxcr que 10....
ejemplos mas lempranos de Ia arquileclUra formal rilU,,1 en las lierras bajas may"s deben su inspiraci61l
a la disposici6n mas Iemprana y comrleja de eSlruc1uras enconlrJdas emre sus vecinos occidenlales.
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! ;' John E, Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez' La zona mayaenelPrec/asico
If..,
Ii'
i"
planificada de los edificios, la estandariz3ci6n de tecnicas de albanilerfa (tan-
de piedra como para j3re-pamya-plicar-eresfuco),
de construcci6n son..un claro
una economfa publica dirigida, por 10 menos, a nil'e! de un cacicazgo comple-
Enesie sentido, Nakbe ysus contempor;\neos en la cuenca de "Ei Miraaor
se encontraban en un grado de complejiLiaLi comparable al de la mayoria de
sus vecinos en las regiones contiguas. 'ill emhargo, en un sentido impor-
tante, la intensa inversion de trab:ljo ell grues:ls fachadas de piedra y
estructuras rellenas de grava en :\akhl', reprt'st'llt(') una cliferenda significati-
\'a con respecto a practicas mesoaml'ril'.I:l,l' 111:1' :llltigu:ts.
De especial interes resulu la primer:1 :':'.Irill(in de I().' alUre.s cie piedra y las
que sordajas talladas COIl retr:lt,,, ,ic- homhrl's prestigi:lcios que lucen
una vestimenta especial. Los primeru., m dlUlllell!us ell :\akhc provenicntes
ele contextos fechaclos con Cl'rtl'lJ. l()II'!':,'1l l'1l ,C!I:1I1(k, :tllarl'.' l'rigidos con
colocados en los ejl's ccnlr,tll'.' ,k :::lJl' 'il.tllil" l"tILlllllla.' uJi()sales, A
menuelo, estos monumentos tamhll'n l)rc"c'IlI,tI':lll ('111':, IS:ts l'n los hor-
ell's. Las primeras estelas en Nakhl'. Tillt:,' I i'nk'rn:tll'r:tn I:ljas colosall's que
Ilegaban a pesar hasta 8 tonelada,: pm II) l'll'IIOS ulnLil' cstas (Estela I de Tin-
tal) fue transportada elesde un lugar SiIU:IC" ,I lilt km dl' LliSi:!nci:I:'" La_eelifica-
cion de monumentos t;i1lados de gr:ln !'dll,lIi" igU,tI,lh.1 la., pI :ll'l icas de La
\'enta y algunos otros centros podel'O . .;()., .. \1 igual qUl' las coslumilres olmecas
contemporaneas (y rna yas poskriorl'." 10., iIIII i I id t:n
;rintal rl'all's () divinos. Los'
i[1dividuos retratados a caela lado dl' Lt ,ll'l:l I ele i'i:1 khc: (I'('asl' figll ra 14),
por ejemplo, haber. represl'll!ado :1 Ilt'rnicos geillelos mitkos
(Hunahpu y Xbalanque) Llescritos en l'1 p(ljJo/ \'lIh Y retrat:ldos frecllente-
mente durante el Cl:tsico en vasij:l.s poliu',m:ls 1ll;!\,:IS.
A diferencia de los desarrollos en 1:1 l',fl'r:1 pllhlici. las aClil'iLiaLil's dOflll'S-
ticas parecen haher perm:lDl'cido hastcilltl' Lltilil.:IIlLio lipos silllilares de
I'asijas de figurillas, instrullll'llt()' lie' piedra l' illlpll'll11'lIloS agricolas.
L:! amplia distribuci(m de los misll10s l'stri{), h:'tsil'f)s dl' :tlrar('ri:1. :1 todo 10 largo
ell' las tierras bajas mayas, indica qUl' par:1 l'lltrmCl'S liaiJi:1 lIna red mucilo
mayor de comunidaeles conect;lda.s dl' IIWll'r:1 /. di,l ,le' pr:'tCliC:ls
domesticas compartidas hahria de voh-er,e alrn m:'t.s (:'Xlen.s;1 l'll el i'reci:isil'o
f
O'JI-{;msen, y arquitecllIr:l .
i
\
{
468
469
(
De las primerassociedadesal Preclasico
Figura 14. Estel;! I <.le :\akl>e. ,\luemaa<.los in<.liviciuos
quequiz;]srepresentan alos heroesgemeios.
t;lIllio, (11Il' JlIl' InligociL: Ia impresionanteconstmccionyexpansionde
EI \'liraLior \. Ill.' celltr'";!sociacios, en su ascenso hacia la preeminencia en
tiL'IT;\.' 11;11;1' 111;1\;1-
i)UI;I11IL: L'I jl"I'ioci l ' i'rl'cl;j,'iicrl tardio(c. 300 aC-150 dC). la ceramica enla
CUL'llel dl' 1'.1 \llr,ld()r'YL'n J'caiJLiaci en la mayoria de laS.titHaS bajas l1layas)
.'e \'ol\'j(\ .ll11l 111;i.' lInit(Jr1l1e, .'iicndo los tipos mas frecuentes los rojos mo-
1l()no1l1()S pulido.>; LI l:Llhoracj(JIl ylIS0 defigurillas tambien termino0 dis-
llliIllP':(') Liri'itiCIlllelltc l'l) loela cst;! area. La cuenca de EI .\!iradorse volvi6
UIl;! regioll lk .,I,co arquitectonicascolosalessin precedentes, con
I():> cclirici().'i de pIL',kl Ill;'ts grandes jamas area maya; Porejem-
plo. la piLillll,k I),1 Ill;! 'il' l'ol1SlrllYo sobredos plataformas
"'1,,)1 II,, F" 1 tOrn \1.1\:1 Chiddolll."'''
I'
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I John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas PerezSuarez La zona maya en el Preclasico
:/.
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I
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cimase hallabaa unos70 msobre"Ia basedela.. primeraplatafor.!!!a',71 Todo
eI polftica enla cuenca

Tan;bien,enestaepoca vezla :ormaarquitect6nica 'i:<.:;i
trina (veaseflgura 15). Aambosladosdelas escaTerasenlas
piramides,seconstruy6arte'arquj('eCt6n'lCo degranescala,conimagenesae
mascara's'd-e-de-i'dades'de varios metros 16), Tanto-ra
forma't;ina co-;i1o'las'grarideS'fachadasse'de;arrolIaron y diseminaron a
10 largodeunaextensaarea, comoresultaevidenteporsuaparicionenotros
centrosdelas tierrasbajasduranteel Preclasicotardio. Estas innovadorasfor-
masarquitectonicassonclavesvaliosas del importante papelquejugabanlos
conceptos religiosos enel impulsodelos programasconstructivos. En este
sentido, la formalizacion de las creencias religiosas por parte de las
10Sllks pudo uno de los'ca_talizaQQres_J2.dmarios
estatalenlas tierras bajas._"2 La desapariciondelas figurillas de
barro probablementedebaverse comoalgo relacionadoconestefenomeno.
A--00ximadamente enel 300 aC, el desplieglle del trabajocomunailleg6
asl-!,rn<!..xlma extensi6n, En los edifidos normales, porejemplo, los
grandes depiedracaliza (90x45 x45 cm)secolocabanconunlado
cortohacia el exterioryel eje largoempotradoen la grava dela constmccion.
Este usoextravagante de los hloques de piedra duplicaba, por10 menos, el
numero de piedras talladas reqlleridas para cubrir cada edificio, y era un
"consumo muy conspicuo" de las superficies recubiertas de piedra,',l Los
recursos necesarios parafinancial' ycontrolarla labordeextraccion acabado
de estas piedras, y paraconstruirlas fachadas de'los"edifick;s,
requeriauna-capacidad politica yeconomicll extraordinaria. ..-- ....-..-
La produccionespecializada deestucofue otra innciV<iCi6n deeste perio-
doyseconvirti6enel principal medioparael arte monumental. Los pisosde
estllcosehicieronmasgruesosenesta cpoca(can unespesorhasta de 12 cm)
quedurantecualquierotroperiocio, 10 cllal requeria de mayoresesfuerzosde
movilizacion de recursos para procurar la madera necesaria para quemarla
piedracalizaa tin deobtenerla cal. Comoenel casodelos bloqllesdepiedra,
la produccion decal parece habersido deliberadamente'costosa y derro-
"Matheny,"Early States in Ihe Maya Lowlands...", p. 20.
"lIansen,Excavations in Ibe Tigre Complex ... ; TheArchaeology ofIdeology...
'.lHansen el al., "Incipient Maya limeTechnology..."
;
T
470 471
Delas primerassociEdades al Predisico
fi/illr,l 1.1. ik">ll._"'lll'(,,,de llntcmplotrino,conoddocomo "EI Tigre" EI
cll;l(lor:t de I'VC\lrSllS: <:I estuco que se obtenia era empleado en forma casi
-'<J por lu menus ostentosa-; sin embargo, vista de otra rnanera,
tolias est:!..; anivid:ldv' contribuyeron a1 esplendor comLlnal de los edificios
,'ollstruid'ls t'fl cilJti:llies mayas de las tierras bajas,
.\lkntr:l, <jUt' l'll:lfnanO ycomplejidad de la arquilectura publica se incre"
mental)an t'n la (,lIt'net de EI Mirador, el tamano de los monumentos de piedra
St' rnlujo t'onsidl'r:lillt:nW!lIl', Quiz;! las fachadas colosales de estuco qUt ador-
naban los primip:dt's tempi os piramidales fueron parcialmente responsables
de 1:1 dbmillllli()11 tid t:nf:tsis e importancia de las estelas, Sin embargo, L1na
innovaci(in illlportant!.: slIrgi6 enlOnces: la escritura tn columnas aisladas de
algunos lit' l'st()s tl\Ullllt11l'ntos del Precliisico tardio,-' La mayor parte de los
tt'xtos fUl't'On Imrr:ltiu... m;is adelanle, al parecer deliberadamente Aun no se
cuenta (Oil ningllll tl'XlI) extenso ni el desciframiento correspondiente,
Otm lksarrollu ,.;ignilkativo en las obras publicas durante esta epoca fue
la intel].'>!f'"I, l'JIl .It' IJ :ll'tividad'agrk61a, En' N:lKOe, se'iransport6 lodo de
pantano :1 IIlUY elahoradasen terrenos' asi una
:\I! 1.>111\ ,\1.1\':1 'kXL.",
S!Ull'! :. .11t in'!beNorthernMayCl High/ands,
John E, Richard D, Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en el Prec/asico
especie de campos elevados, Cabe slIponer que estas parcelas Jgricolas eran
parte de u-nlnteoto'por producir m:'is alimento para las grandes poblaciones
que ya entonces ocupaban la cuenca, Resulta de interes que en esta epoca se
practicaran tecnicas agrkolas intensivas en silios \'ecillus de Belize,76
Aunque la evidencia del esplemlor de EI Mirador es ubicu<l en los edifi-
cios pliblicos, no se han encontrado facilmente datos paralelos en las tumbas
individuales, del tardi(!, en las
actualmente en la cuenca de EI Mirador es la de
Wakna,(vease figur<l 11), Los 10.4 kg de joyeria elt jade (cuentas, pl'ndientes,
seg!'IIJ.!?,<;_reporta, 'fue\on robados de esia rumba antigua, sligieren
que el indivic!l!9_ un ley prestigiado, LIS vasijils de ceramica'
(le'seciladas par los saqueadores de Ia tumba indicall que data de
damente el 50 aC. Anticipamos que con eI tiempo ser:in exhumadas tumbas
simiJares en otros sitios de la cuenca,
Los vecinos de fi Mirador
Antes de examinar los detalles para argumentar la l'xistenda de lin ('stado
maya antiguo, sera liti! documentar los desarrollo;; sil11ilares de las
rivales mas cercanas a EI MirJdor al oeste y al sur, De los datos dl' su impor,
tante imeracci6n con SlIS rivales de mayor tamaiio, proviene lIna evidencia
76VC3$C un resumen en Hammond, "Pr<.:dassk-l\'bY<t Civilization'"
7J Hansen, The Archaeology ofIdeo/ORY..
472
Delasprimerassociedadesal Preclasico
decisiva para inferir la existenciadeunestado en1 Mirador. Aquiconside-
ramos brevemente los acontecimientos de La Vema, Chiapa de Corzo y La
Libertada 10 largodel lfmiteoccidental dela zonamaya; del territoriodelsur
consideramoslaregiondeVerapazyla region montanosadeGuatemala.sobre
todoKaminaljuyU.
Lafronteraoccidental. Rebecca Gonzalez Lauck resumeen estemismo
volumen1a breve historia de La Venta. Las investigaciones recientes eneste
sitiosiguen indicandoque fue abandonadoaproximadamente enel 400 ae.
Los datossugierenquegran partedesuextensaactividadceremonial ocmri()
en una fase antiguadesu historJa. aproximadamenteenel 850-600ae. yque
posteriormente hubouna rnenoractividad constructiva. Las espeCl<lculares
tumbasdecolumn<ls debasaltoylos sarc6fagosde piedraquese conocen en
eJ GrupoA, al nortedela piramideprincipal. datandel ultimoperiodode ocu-
Nos pareee notable que el gran centro de La Liberta{P wmbien
fllera abandonadoaproximadamenteen la misma epoca queLa Vent). Estos
eran los centros nomayas mas cercanos al territorio maya: probablemenlL'
ambosflleron capitales zoques."" La Libertad estabalIbieadoen la cabecera
del valle del Rio Grijalva Vale la penamencionarqueesteamplio\'alle no
sedesocllpo porcompletocuandafue abandonada La Libertad; la
delosviejossiliosfueron desocLipados, percseestablecieronnuevosenotms
lligares. Oespuesdel abandono0 caidadeLa Libertad, el extremooriental de
!a region flle pobladoparcomunidadesmuchomas peqllenas. por10 general
sitlladas en lugares faciles deddenderyconstrllidas en un estilomaya. EI
pequenositiode EI Cerritotipifica el nue\'opatron."' En \'ezdesituarseen las
deun rfo imponame(el vieio patrondel medio). EI Cerrito
estaba lIbicadoen 10 alto. en un pequenoespol6n al piedelos cerros. La coli-
na tenia extensasterrazas. lin:! innovacion en esa epoca. yconfaba con lIna
pequena piramideconstruiLia con rcllenodegravadecaliz3 \' recuhiertacon
t;.1mhien decaliza.
Estos camhios en Ia constrllcci6n de plaraformas segufan
normasmayas. La transformaci6n en la ceramicaesespecialmemenowble. Tod;1
la alfarerfa delujoencontrada enEI Cerritoes definitivamente deestilo may;l,
perolas iinforasde almJccnamiento y los incensarios (0braseros)siguen l'1
viejo estilo zoqlle encontradoen La Libertad. Los entierros recuperados en
et(ii" (41 La Vt.'"fu, Taha.v,,:n. 1955
"'Clark. Tlw /.iIbicAl1ij"els1)/h'1.11,,,11,,,1.
H'Ve:!,e Clark el<ll. "11ll' Z0'l"tldenl,ly..:
)Ji Bryant yClark, primero"! maY;I/'i rm':O)jtlOlhinos
( ( ( ( ( ( ( ( (
r'
lohn E. Clark, RichardD. Hansen,Tomas PerezSuarez LazonamayaenelPreciasico 473
EI Cerrito muestran individuosconla tipiea deformaci6ncranealmaya,otro
rasgo novedoso en esta regi6n. Todos estoscambios indican la importante
presencia depueblosdelas tierras bajas mayas en la partesuperiordel valle
del Rio Grijalva para el 200 aC,Sl Es que las evidencias
imJican_\J_na fusioru:,!e la,!? Eoblaciones ymaya, 0 de maswal:le
bsnonnasmayasporQ'!!:Ie dtios los indicadoresextemoslos
su identidad maya, peromuchos mantenian rastros de
su idel1udad zoqueenla alfareriasimplequeutilizaban enla privadadesus
hogares. Posteriormente, enestos mismos sitios, IOdos los artefactos indi-
can lIna identidad maya, incluyendola alfareria utililaria. Creemosqueesto
imlit,l una intrusi6n significativJ delos pueblosdetierrasbajas mayas enel
\aIll'lit'l Rio Grijalva. yla incorporaci6n yasimilaci6n cultural dealgunosde
Ius hahitantes zoquesalas comunidades mayas recien fundadas. Paraaquel
entonces, tambien la meseta adyacente de Comitan y 13 region montanosa
ek :;,111 Cristobal estaban ocupadas por mayas." Antes de la colonizacion
1ll:P,:1. habiansidoterritoriosescasamente poblados. Gran partedela pobla-
el(JIl wqlll.' local pudohabersequedadoen ellugary asimilado la cultura

La Glpital zoquedeChiapade Corzoestabasituadaenel puntOmediode
1.1 rUI;1 decomllnicacione intercambioqueconectaba La Vema y La Libertad.
cle Corzoestaba un poco mejorprotegidoporbarreras naturalesque
La \'enu y L:l Libertad, y tU\'o un destinodistinto. Aproximadamenteenel
5110 aC Ua fase Chiapa \'0 Guanacaste), Chi;Jpa deCorzosufri6 una trans-
t'nrmaeion significali\a. La actividad constructivase frenaconsiderablemente,
\ los habitantes zoques locales adoptaron la alfal'eria maya, principalmen-
Ic' para usode la elite." Comoen el sitiode EI Cerrito. es evidenteque hubo
una continuidaci en la poblaci6n local, pueslO que los enseres utilitarios si-
guil'rol1 siendozoques. Parejemplo, en los enlierroscomllnesenesta epoca
:;e utiliz;lha solamL'ntealfareria zoquecomoof renda mOl1uoria:
H1
perolos nobles
Cl1terralios end rccien construidoMonticulo 1fuerun acompanaciosconelabo-
rada ;lIf;lreria maya. probablernenteimpartada."" Sin
\ {'I r""flfllneflh rrl'ccll(HnniIH)S,,
L. 1.1,: I.);.. tit.' l..<l ...... ':"1 Bryam, /:.,'C(,U'U(jfJli..\'ttl 1. l"t'i'lxl
Jill
"I.mw. Iht ." Compct,n;\Neighhor,of{he Early Lowland May.". p. l30;"Presencia maya
t'fl 1;1 ,I dei PinI.l'lt'I1;lrdioenChiapadeCorzo",
"I.o\\e. H,< M,,,, Z'''IUt...". p. 2.30; "Presencia maya...", p. 329.
'" !,il",,,,. ", p..H4.
J
475 474 De las sociedades al Predasico
eran solo parte de las ollas y ofrend as extranjeras en estas tumbas; otras im-
portaciones venian de Oaxaca, la costa del Golfo y El Salvador. Los aconteci-
mientos historicos decisiYos del periodo Protochisico son un tanto ambiguos. AI
final del Precl:isico tardio, el uso de la alfareria maya de elite habia termina-
do, y los habitantes de Chiapa de Corzo voh'ieron a las normas zoques;"" sin
embargo, siguieron resaltando la arquitectur:1 tipo maya que habian adoptado
hacia elI50 ae.
En el periodo Protociasico (50 aC-150 dCl. Chiapa de Corzo experimento
una especie de renacimiento cuando las \'iejas plataformas de barro y de
adobe fueron recubiertas con bloques corudos de piedra caliza y elucidos
de estuco,81l tecnicas arquitectonicas cOmplei:ls. probablemente provenientes
de las tierras bajas mayas (vease Figura FI.
c
En esta epoca se construyo lin
nuevo palacio (Monticulo 5) en la parte sur dt Chi:1pa de Corzo para acompanar
eltemplo "trino" empezado anteriormente en el "'-lonticulo 1; ambos estu-
vieron ciarameme inspirados en prototip05 Esta influencia maya [ue
mas bien breve y termino cerca del 100 de Es significativo que eI palacio del
Monticulo 5 haya side arrasado mas 0 en esta epoca,!I"
La breve historia de Chiapa de Corzo Ileva un poco mas alla de la
estricta cronologfa del Precliisico. que es nuestro princip:l1 imeres; pero est a
trayectoria historica mas larga indica ciaramtme que los pueblos de Chiapa de
Corzo adoptaron algunos elementos de la identidad \' de la cllitura de la elite
maya durante los periodos Preci;1sico y Pro:oci:isico, Creemos que es
fegiones.
"Ilrief ArroaeologicJI History ... "; ,111>111/(15
flO de Ht.>mo!i (jUt'
sian de los gobern:lntes vim:lIbdos fUt.'r1t:mcntc (In l..'litt., .... f'::ZIt..lur.ls (;n FJ \Iirador, y quiz;"{ t:n otro'> n.:ntro"
mayas, a,,)1 como su .o;ustitud6n por dC:iccntlicntc,'} Ut." LIS lOqtH.:'S :lmi}!.u:..l_'i. E'i l'bro que c..,ta l'.'
una hip6(esis espel'ulaliva, W, Lowe (cWTIur1lctd6n ptfSon,tt. int .... rprel:..l d aconh:(imit.'nto lk'l
incendio del palacio como tina cirCUnst.lnl'ia estrictamente Ull ritual <it: renov;K'i6n en 1.;..1 con.;.rrIJ('('ic'm
los cientos de cazuelas abandonadas en el piso del palacio fWlon colocad", t'uiuad",anlen!e;
quem6 hasta el pis<>. Otto palacio de mayor tamano fue consmudo "n d mi,mo E, in
no existe otra evidencia semejante de ceremonias tic rcnovadOn en i;J.s
Por e5to aun vernos el acontedmiento y et momento en el que como un
da en 13 historia de las posibtes reiaciones mayazoques.

F
1
,
John E. Clark, Richard D, Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en el Prec/asico
Tu,lI.
Figura 17. Vista de Chiapa de Corzo en su punto mas elevado.
cati\'o que este episodio de identidad maya l1egara a un final repentino mas 0
llWl10S l'n la misma epoca del derrumbe del sistema politico de EI Mirador en
1<1 regiun central del Peten. Como se puede apreci:lr a grandes rasgos, de tres
de su fromera OCcidental, la entidad politica maya durante el perio-
do l'recl:isico tardio tenia una influencia de largo alcance. Centros grandes
como La Venta y La Libertad fueron abandonados; otros centros, mas peque-
nos y faciles de defender, 5e establecieron nuevameme en las fort:llezas tradi-
clonales zoques, y otros centros como Chiapa de Corzo emlilaron algunas
pr:icticas mayas y tuvieron su periodo de maximo intercambio a larga distan-
cia con las tierras bajas mayas. EI impacto de los mayas de tierras baias sobre
Sll front era sur es menos claro.
Ltl frlll/flll'tI meridiol/al. Los c:lmbios de largo alcance en los conjuntos
n:r:imicos que se observan en la frontem occidental de las tierra,.; bajas mayas,
no son l:vldentes en los sitios maya;; de la regiCln momaiiosa, ubicados al sur
dL' 1:1 cuenca ell: EI Mirador, En K:lminaljuyu, localizado en 10 que hoy es la
(k (,ualt'lllahl, h:IY evidencia clara dl: una interacci6n signil'icativa con
las til:rras bajas; toda b obsidiana que se importaba a las tierra;; bajas pro-
vl:nia daramente de b region ll1ontanOS:l de <';llatemab. De hecilo, el inter-
Llmbio de obsidiana pudo haber sido controlado por las clites de Kami-
1.:1 historia antigll<l de KaminaljllYu es pamlela a 1a dt: los principaks
centros lo<]ues de Chiapas y Tabasco. Sin emb:lrgo, hay clams muestras de
importantes entre los centros; creemos que eI Valle de Guatemala
y Ia regl(m montanosa aclyaceme ya estaban ocupados para esta epoca por
i grupos 1ll;IV:lS de las tierras altas.
I
476

, Delas sociedadesal Preclasico
JohnE, Clark, RichardD. Hansen,TomasPerezSuarez.La zona maya en el PreclJsico
,\77

La primera evidencia clara dealdeas pequena5en la region montanosa
data aproximadamentedel 1000ae. Entreel800yel700aC habiaunaaldea
importanteenKaminaljuyU. Entoncesseconstruyeronpequenasplataformas
de barroyselIevaronacaboactividadesdeplaneacion,despejeynivelacionde
plazas.
91
Los primeros entierrosde elite en monticulos datan aproximada-
mentedel 650 ae.
9l
Al igual quelas capitales regionalesdeChiapas, Kaminal-
experiment6unflorecimiento durameel final del Preclasico medio. Se
construyerongrandesmonticulosdebarreenterraplenenrornoaplazasforma-
lizadas. Especialmentedignasdemencionarsesonlas obrasdel enormecanal
Miratlores para propositosagricolas;93 eI inicio deun gran monticuloefigie
-enforma deserpiente- de varios kilomerros de longitud;'" los jniciosdela
escultura en piedra, yla presenciadeentierros de elite conjoyeria de jade,
ollas y victimas desacrificio. Una mlljer sacrificada fue enterrada con una
ofrendamortuoria queconstabade33 craneos humanos, 14 ollas, un silbato
y algllnas figllrillas.
95
Aproximadamente en el 300-200 aC seconstruyo un
canal mayor(SanJorge), entanto queel canal Miratlores fue rellenado, EI
montfculoefigie "La Culebra", tambiense construyendo.Aunqueen
Kaminaljuyu nohayenaparienciacambiosclarosrespectoal usodeartefac-
tos localescomoenChiapa deCorzo, SI hay cierta evidenciadedisturbios
sociales hacia el 200 ae. EI complejodepiramides de Mongayfue quemado
en esta cpoca, yenla subsiglliemeexpansionde la construcci6nquecubri6
las evidenciasdel incendio.'ie incorporaron victimasdesacrificio,% Es
quealgunosdelos elegantesmonumentosde piedra tallada, tales comotro-
nosyestelas, tambien hayansideclesfigurados 0 destruidos enestaepoca.'r
No haysuficientesevidenciaspara proponergeneralizacionesamplias, peroSI
parece que pudo haberenronces una guerra entre gobierno$, En la epoca
subsiguienteaesta fase vemos en d sitio una reducida actividad constrtlcti-
\'a. De especial interesresulta d hechodeque las tumbasmasesplendorosas
lidPreciasico, que incluian ofrendas de cientos deollas entreotras cosas,
t,\ E:,cnllcdnl.'t at, "Nuevas inH'stig'Kiof'u:'"f.n l\:lminiJliuY{I., ", Roman, medio('n
"tin suhrepalront'1'l de Vt.'hbqUll, "Replanteamicntode hI Fa.'){'
d;l.
'''llarricnIOS, "E\'oluci<intet:nolo!\iGI ysistt:m:ldecanaleshldrjulims..,'; Vald<,z yHatch, "Evidencias de
po<.ier Y {'()ntrnlsocial en KaminaljuyU..."
<;, Navarre1e Lupn,/;7 Gran .iroll/I,"10 de Ia ClIlebra.,.;
L()Pl'?, sohre patronesdeenh:rrJmien(o... .
<)I'Ohi ('/aI,"Ln.'resuitOluosde las arqw:oI6gica. .,. en
"'Kaplan, "EI Tronolncienso..."
,"
I
datendeeste periodo
9S
ysigan el patr6ndeChiapa deCorzo, \'alela pena
notal'quedeestemismo periododata la rumba saqueadadeWakna.
Hay menosdatosdisponiblesdeAlta yBaja Yerapaz, pero pOI' el
de Robert Sharery David Sedat sabemosque alrededordel 1100 aC lubi:!
I
pequenas poblaciones aldeanas en la region.
99
Las de barm
)
aparecenporprimeravez hacia el700ae. y fueron construidaseneI
estiloydela misma maneraquelasquesehandescubierro en K3minaljun.i.
i
Del sitiodeLos Mangalesseconoceunentierrodeelite del Precla51CO medio;
esteindividuofue enterradocon ofrendas dejade. conchas, vasijJs deced-
mica y12 victimasdesacrificioque fueron parcialmentedesmembradaspra
Ia ceremonia.H
lO
Paralelamentea la historia de Kaminaljunl.
demonumentosdesfigurados ydestruidos, qllizas decerca del -ic'
La actividad constructivatamblensefrenaconsiderablementeene:'[3 epexa,
y los principales sitios fueron abandonados por completo hacia eI 200 Jc.
Hatch yotros hanargumentadoqueenesta misma epoca. la poblaci6n ,\<:
KaminaljllyU fue reemplazada porpueblosprovenlentesdela parteocciden-
tal deJa region montanosa deGuatemala,,,11
La informacion disponibleacerca de los limitesoccidental ymeridiona: ,Ie
las tiemsbajasmayas indicaquela primera expansi6ndelas poblacione.<
yasdelas tiemsbajasfue hacia el oeste,alos territorios quehoyalxlfcan Chi;!-
pasyTabasco, masquehacia el sur.102 Tambien hayevidenciasde L:na eXPJn-
si6n hacia el norte, haciaYucatan.
10
; Las regiones ubicadas en Belize, al e:'te
de la cuencade EI Mirador, forman partedelas tierras bapsmayascentrales
ydel fen6meno quedescribimos aquipara la cuenca de EI Mirador.
enJademografia )' las filiaciones culturalts haciJ el
400-300 aC, debemosconsiderarseriamente la posibilidad de que el abJn.
ckino(feIi'liber"tadyG'Venta,asfcomoel cambi6en la filiacion etniea y
cwiU'ral deotros centros, fueran un resultado directode la expansi6n maya.
Porel momento no podemossabersi esta expansion implied guerra 0 con-
o procesos mas benignos. Sin embargo, resulta interesanrt o/)ser;ar
queen todaslas regionesperifericas quediscutimosexistencbrast'\-idencias
desacrificios humanoscomouncomponenteritual de los entierrosdeelite
Sh<Xlk YKidder,Mound /:;"-/11.3, KamillaIjU)1i, GUlllemala,
ySed"i,Arrbaeologicallrrws/lxaliorlS In the NJl1bcnI.lr"ya IIlgb/allds ...
rySedal, Arrbaeological hlt'e>ti8alio,1S ill/be Nortb,>m .I(aya IliXblm,d5. ,p. J./"
101 Hatch.Kami,mlj/lyWSaT/ Jorge",
In/Rands, "TheRise ofClassicMay.Civilizalion.._"; Sisson, "Seulemem Pauem.,anti Land lsc.. -, .I/lnel"
)
(lud XCamUon illtbe Northwestern Cbontalpa... ; Vargas, 'Sinteslsdela hisloria prehisp'lnica. -
I
lO}B.1I1, "TheRise oftheNorthernMayaChiefdoms"
{
478
479
De las primeras sociedades al Preclasico
Figura 18. ESlela 21. moslrandouna escena
del sami:cio frente a unrey.
consagraci6n de las construcciones. Datan de est:.! epoca las representacio-
nes art[sticas de sacrificios humanos frente :l y de despliegues de pri-
(vease figura 18). Se conocen sepultltras del Prechlsico media con
entierros de varios sacrificadas en Los l\1angales. :\lta Verapaz;H}\ en Kami-
lell ySan Andres Semetabaj en la regi6n montafl0sa de
en La Libertad y Chiapa de Corzo (vease Figura 19)en las margenes del rio
'07 y probablemente tam bien se presentaran en La Venta. Geneml-
mente. estas victimas sacrificadas se han como servidores
pero tambien pueden haber sido prisianeros guerra. En Chiapa de Corzo,
donde tenemas evidencias de continuidad en la comunidad local, los
:lCOmpailan los entierros justo antes del periodo de intluencia maya; las tum-
bas de b elite durante este perioda (fases Chiapa V y VI) carecen de acom-
''''Sh;tl1:'r ySedut, Arcbaeologicallnvesligalions...,p. 1.-
"Un ens:JYo sobre patrones de emerr Vel:hquel, "Un entierrodedicatorio.,
''''Shook etal., Rllinso/Semetabaj. Departmento/SoliJla. G,mtemali,.
,'rClark elal., "The Zoque Identity"."
.(
John E. Clark. Richard D. Hansen. Tomas Perez Suarez' La zona maya en el Preclas;co

o
Figura 19. Sepultur"6..\!rJOliculu 17, (It,,,p" de
COl7.o. mostrando victima, d" ,a"rifi"" 1.
I
f
f;
panantes sacrificados. Si tom amos la presencia de sacrificados en los entierros
de elite como posibles evidencias de guerras y prisioneros de guerra, resulta
interesante que aparezcan inmediatamente antes de la ola maya que emr()
en esta area central de Chiapas. En pocas palahras, no podemos desGlrtar b
guerra como uno de los principales procesos en ia expami6n de los
o cultum mayas de las tierras haj3;; y, en consecuenci:l, del asn:nso de la mis-
ma civilizaci6n maya. La destrucci6n de monumentos antiguos, c:vidente en
la region cle Verapaz, KaminaljuYli y la cuenca de EI Mirador, tambien puedl'
estar relacionacla con una guerra entre gobiernos. El episodio de Ia qucm:! ell'
templos y el sacrificio humane m(dtiple descrito para Cuello, Belin', al final
del Preclasico medio,108 podrfan deberse al mismo fen6rneno.
"'"Hammond,'!'rcl'iassicMuya Ciyilization".
De las primeras sociedades al Predasico John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en el Preclasico 481
480
I
En resumen, ambos del periodo ProlOclasico parecen marcar
episodios especial mente criticos en la periferia sur como sucedi6 en el occiden-
Ie. La quema de edificios y la deslrucci6n de monumenlOS en Kaminaljuyu
hacia eI 200 aC pueden verse como evidencias de guerra. Sin embargo. en la
periferia sur no hay indicios de clmbios drasticos en 10:; in\'cnlarios cerami-
cos, ni en las practicas culturales que se obsef\'an en los Silios chiapanecos. Los
reemplazamienlos mash'os de 1:1$ pobbciones \' pr:.il'licis culturales. 0 de
acuhuraci6n, no forma ron pane dd proceso. Bien pod ria str que los intentos
por conquistar eslOS lugares no m\'ieran exiro 0 que los conflictos fueran
internos mas que eXlernos Tambien es posihle que si haya h:lhido una con-
eXlerna, pero que las clles::ones de integra(ic\n entre Ins grupo' m:l\-as
de las lierras bajas can los de hayan lenilio dikrenClas itl1porl:ln-
les con respecto a los de Sll inlt:,uaci6n can los grllpos zoqu .... s de
La epoea del 100 al 200 deu:::hit!'n e" de gr:lI1de" Iran,f(lrm:lcl()nt" pues-
representa la desaparici(w "lei "istem:1 politico de Ell,l1r:ldor \. Cll11hl(ls
en todas las (apitale' :egion:.!1!;."s conect:llLl.' con '>Ic 'i.';ILIll,1 C'n
palacio de Chiapa de Corzo fue c:c1l1Jdo \. destrl.lido intencio!1all11ent .... y . .;us
habitantes delaron de imltar 10" ,"tilos mayas. to., pueillo, dL'
tambien fueron suslituidos por (MaS pueblos de 1;1 regi6n lllontar10':l. All!1
no se han definido las pnsihk, ,Hlexione' c:lusak:s entre ludas l'St:h
nes y capitales. Sin embargo. ic.!' C:1111blCJ:i simultaneos scnalan \;1 probal1ili-
dad de que todas estas regione' \. ClpitJits se hayan Il!1ido de maner:1 eer-
eana durante el periocio Precl:i-'co -<jUll.:IS en Ia epoc:l del slirgimiento del
sistema politico de EI Mirador \ de la extensic\n de Sli intluencia-. Como se
discute a continuacion, creemo' que las e\'idenl'ias disnonihks deT11l1l'slran
que este sistema politico era de tipo est.awl.
Un argument0 d del eslado maya
La identificacion del sistema politll'O de EI .\!irador como un est ado y un:! d\i-
Iizaci6n implica un enjamhre de It::mas complejos relacionados con hl.s Cltl'-
gorfas antropol()gicas, las e\'idencias arqutol6gicas y las infert'ncias CIl'11I ili-
cas. tQlIees un estado (Que cuem;! como e\'idencia' Y (que infert'!Kia;-,
'
hacerse verosimilmenle a partir de las son cuesliunL' ;,;, ,',"
ficas que conciernen a la comprensi6n de los origenes de la d\'ili;r.aci{,n
Aceplamos hts definiciones normales de esudo como lIna sociedad l"lratill'
cada, organiz;lda politicali1enre \. centralizada, una entid;ld jer;iryull.1 (jUL'
I
Loma decisiones y el Jegftimo de la
repri1l!!r, los eoliticos pre-estatales
hacerlo. Tambien seguimos las convenciones
les de evidencia e inferencia. La
dar sigue siendo un tanto obsi.iJra;...Qe,o la explicaci..6n de un estado nos
alternati;;;OSvia
cazga complejo un estado). _ . . -
La principal raz6n porla-cuaTla-identificaci6n de un estado en EI Mirador
sigue siendo obscura es la dificultad de recuperar evidencias c1aras del uso
de la fuerza represiva y del control territorial. Como se mencion6 anterior-
podemos argumentar debilmente la posibilldad de la existencia de
guerra basandonos en evidencias circunstanciales. Casi todas las de mas man i-
festaciones esperadas de una sociedad estatal se encuentran en EI Mirador,
de manera disclitible. La escala colosal de los edificios sagrados y\a
ci9n planificada de los
de dq.:i.'iiones. EI costo del t.rabajo invertido en
cas (como quiera que se mida) demuestra aun
.- pOl' la elite gohemante de EI Mirador al compensar, motivar U obligar
a los trabajadores a hacer tales obras.
I09
Para er200 aC, EI Mirador era el PIin-
dpal centro de la cuenca. Calakmul, Nakbe, Tintal y Wakna eran centros
secundarios que seguian el patr(m de esta capital centraL A su vez, los cen-
trosm:.is pequerlos, las aldeas y los caserios dependian de dichos centros
secundarios. Esta jerarqu[a de asentamientos en cuatro niveles se
los diferentes tamanos de los sitios, fiU ubieaci6n relativa, el sistema de Gllzadas
elevadas que los conectaba, y Ia presencia y magnitud de la disposici6n
fieada de los editkios pLihlicos, los monumentos de piedra tallada (estelas yal-
(ares) ylas inmensas fachadas de estuco de los templQs. Estos datos indican
la presencia de una jerarqu[a administrdtiva de multiples niveles. AI parecer, los
gobern;mtes yqllienes lomaban las decisiones finales residfan en EI Mirador.
Los program;!:; arquitect6nicos estandarizados de la cuenca de EI Mirador, y
"-J \la idea y simholismo de las mascaras de dioses en las fachadas de los templos.
! tambien fllcron incorporados por comunidades fuera de la cuenca, como
Uaxactlll1. Tib\. Calakmul, Lamanai, Rio Azul y Cerros. Si alguno de estos fue
lin centro senmdario de EI Mirador, el sistema eotero hubiera conslituido
un sistema politico con una extension de miles de kilometros cuadrados. Como
1'.'Llthen). "111\t'SIl}lationsat EI Mirador. .'"p. 3SI; "Early Staw.>.. ... ; pp. 26-27.
!
482 Delas primerassociedadesal Preclasico John E, Clark, Richard D. Hansen,Tomas PerezSuarez La zona maya en elPrec/asico
483
it
r..
mencionamos, los pueblos de la mayor parte de las tierras bajas centrales
c()'!lpartian uri invenrariQcomun-,d.,e artefactos
los estilos de alfareda eran notablemente similares de un
extremaal otrode la peninsula de Yucat:in, Una explicacion de este patron
pan-regional esque EI Miradorera un gran estadocan influencia de largo
alcance,Otra posibleexplicacionesqueEI yotrasciudadesdeb Clier1-
ca constituian un estado clave en b esfer:l de interaccion de1:ls tierras hajas,
\'isto de esta manera, I'l'cinas de las tierra,!):lj:IS huhieran
seguiclo el patron de EI Mii'auor, pero ('star subordinadas a SLiS gober-
nantes. Resulta cbraqueclebemosaguard:lra quese recuperell Ill:hl'l'idell-
l"i,lS, antesde poder estascuestil'I1l'.'. ,ill l'l1lh:lrg(). lJUl'
el s!.9JlliniQ...RQ.litico 0 hegemollia EI',\liraU()r'::;ee:\(l'lllli:l 111;1' :111;'1 <Ie
SU cLienca: par creemos,yue FI .\Iiradorera Ia capit:i1lk Lin eSlatio
antiguo.
.'Esjustoque:lcl:ireillos otras altel'l1:ltil:I'. Los da!().' de!:1 inlru,i')11 ell' Ill'
maY:ls de Lts h:ljas enChi:lpa,h:ll'i,1 l'1 21111 ae pLieden inll'l'1'rl'ur'l' liL,
I'arias maneras. AUIlL]ul.' creel1los que la l'lldenci.l indic.I Ia l.'\p:111'1(In Il'ITII(j-
rial IwcLI Chiapas pl)r p:lrte de pUl'hl", Illal'a, de Ia rt'gi('JI1 l'l'ntr:ti del
Peten, esta es una de1:lri:IS explicaciolll'S La primera J1()sihilidad
es que las deChiarX1S h:II:11l sido conquio-tada" lduI11/:ll!:" I
reorgani7.ad:ls pm1ll.11:IS de l:ts lierras 1);II:1S dirigldos pOl' '1Io- g()l)ernallte.,
en EI Mir:ldor. Lna posibilidaell'.,(Iue 10' 1ll:11:I"; de la., liL'IT;!."; h:lj:!.,
de:ireas adyacentL':' .I se hayan li.'If) desplazados hacia el oestL' pOl'
pueblos afili:ldos :tl -i-Ie'ma politico lit- U \Iir:ldor lJUl' .'ie :Isent:lron ell su..;
dominios. L':lusandl' .i-I Ull deL'toeli..;ict) dl' domim)ell <:'1 mOI'il1liL'I1lo sincro-
niz:llio de l:ts pohLk'll'I1l'S, Ell la terl'L'r:1 pO:iibilidad. puehl()s lllaY:ls
provenientesdel:t:, :llh'acel1ll'S de- las tierras bajas pudiL'ron haber
colol1izado una regil'!1 I'xia, rL'cien dL'SllL'lIj)ad:l p()r 'ushahitantL's anterimcs
pmIllotivos .i ;,i pnliliC:1 dl' los 1ll:1V;!' dt' tkrr:!s bajas. Dada la con,
linuidad en los imp:c'n:entos domestil'l)s I()cties, e'it:l posihilidad e."; 1l1L'n",
creihle, Algunos lie> h:lhitantes ZOqUl'., ()riginales ohl'ia1l1entc
viviendo en la regll'i: L'na CU:lrta posihilirJad impliC:l la t'l1lul;lci('1I1 liL' 10'
mayas de las tierra:' pOI' parte dt' I:IS dites pel'O t'sle planlL',I-
miento noexplica Ll (.\leia de La Liberl:ld.
La eviclencia dire":'.l de estratificaci61l en la cuenca de J-:l i\lir"d.'I
aun no esconvinct'nte. L:l tumba saquL'ada del Preci:tsico t:lrdio llL'
indica diferencias de d.lseenla cuenca, CII la partefinal del I'rcci:tsicu; P('l")
hastael momentanosehadescubierto ningunaotra tumbaenlosdemassitios
antiguosdellugar. Se han encontradoevidencias dedeformaci6n craneal e
incrustaciones dentalesde jadequedatan del Preclasicomedia(Oxmedia),
peroestasaun nose han recuperadoenningun entierrocompleto, Deigual
manera, los monumentosde piedra tallada de Nakbe, Tintal y EI Miradorno
ofrecen ninguna evidencia clara de estratificaci6n social, y su ubicacion
cronologica antigua es controvertida, En contraste con monumentos mayas
posteriores, los monumentos antiguos de la cuenca lkEI pueden
representara gobernantes historicos, protagonistas l1litnk'lgicos a serglorifi-
cacionespropagandisticasdel gobierno(veasefigur:l Ii). Sin embargo, la evi-
dencia de estructuras domesticas y posibles palacios L'n i'\akbe, Wakna y EI
Miradorindicandiferenciasen las inversionesdela arquill'L'tura residencial. Es-
tamossegurosdequelas investigacionesfuturas revL'i:lr:in entierrosde indi-
viduosdeelite quedemostraran diferenciascualitativas l'n el consumorelativo
dearticulossuntllarios. Canrespectoa h1 dificultad(jUl' pi:lntea est:l escasezde
datos, es interesante recordarque tambien faltan cvidl'lll'iasclaras can rela-
ciona entierrosdegobernantesenel antiglloSan LmL'IlZ11"') I' posteriormente
enTeotihuacan
lll
(probablementepordistintas razonL'S l'll cada caso), asique
la ausencia actual deevidenciasfunerarias nodehelil'SI'I;lr Iluestra evaluacion
sobre el pocler de la elite y la formaci6n de un L'siadu L'n la cuenca de EI
Mirador.
En resumen, en EI hay evidencias sui'il'il'llleS de la presencia
anteriorde una toma dedecisionescentralizada y jl'I:'lrquica, del despliegue
demillonesdedias-homhrede trahajo invertidosen la n deobras
Pllblicas, delcontroldelos rituales PLlblicos ydelos . ..;illil)llios rel:tcionadoscon
los dioses, ydel a enormes reservas dealilllel\lll, reconoce-
mos la posibilidad de formaciones estatalessimult;'IIll':IS en las tierras bajas
mayas del I'recL:isico tardio tales como La illiurmacion disponible
actualmente indica que muchas innovaciones arljUill'I'II'JI1icas c1aves, como
las piramidesde piedra ylas mascarasdeestuco, St' lil"':lrrollaroll porprimera
vez en la cuenca de EI Mirador-0 por 10 menos alii Iil'garon a ser promi-
nentes porprimera vez-. La propagaci6nsubsecucllIl' lil' innovaciones
indica quela elite dela cuencadeEI Miradorfue Ull{) lil' agentescultura-
les mas importantesen las tierras bajas mayasenel i'n.Ti:isico tardio, e incluso
IIUCI:.trk, Art.s ofGo\'t'mrnl'nl 111 Early
[I'Cowgill, ;md Society at TcotihuJcan, Mexico".
'"GfMalheny, "EarlySlale> in Ihe Maya Lowland......
I
484
485
11"
If
I,
Delas primerassociedadesal Preclasico I!
esposibleque hayan dominadootrasregiones. Finalmente, los datosdela
frontera oeste(ChiapasyTabasco) indican una expansionterritorial deuno0
masdelos sistemas politicos mayasdel Preciasicotardio. Para nosotros, una
explicadonverosimil de13 evidencia esqueEI Miradorera la capital deun
estadoprimigenio.EI desalTolloyla distribudondelascomunidadesdelPrecla-
sico en la cuenca deEI MiradorsLlgieren varias posibilidades para el de-
sarrollo de la civili%acion maya que exploraremosen la siguiente secci6n,
EI camino real a Ja civiJizacion
Para 10 que resta de est\:' ensayodamos por hechohaberargumentado
dentemente la existencia de un estadomal'a antiguo, de modoque la dis-
cusionde las posibles razones desudesarrollotenga algun merito. Deacuer-
docon compromisosde car::icter te6rico que no rodemosdiscutir en este
espacio,evitamos las cxplicacionesdeterministas de la evoluci6n social Du-
damosquelIeguenadarsehis condiciones slI/icfenles (demanera Singular0 en
cOl1lhinaci6n) para !a el'oluci6n desociedades simplesa socieda-
des deestado. La el'oluci6n social 110 ficne (jl{C OCltrJir, aun bajo las conlli-
eionesmas favorahles En cuantoal "porque" dela evolucion delas socieda-
des estatales, creemos que el proceso general requiere de condiciones
faciHtadoras (c()lldiCl(JlleS lIe-cesarias pern iIlSl((iciellfes; esdecir, condicionesque
permilell remque no pueden(o/'zarquealgn ocurra), aunadasa las situa-
cloneshistoricas particularesen lasque imervienegente real que dccI-
sionesrealesquetienen un ill1paClO enel desarrollodesus yCOI11U-
nidades. Los factmes macroestructurales (la ecologla local. la
anterior, lascircunstancias hist()ricJs precedentes,etcetera)son neces;lrios, ;\1
quelos Illicrofactoresdelos actorcs individua1csque, porrazones perso-
naies, toman decisiones deconsecuencia, I)e scrcieno, el desarrollode las
sociedadesestatalcs. enIOcio d Illundo. ha dependidoparci:li y
mente de circullstancias "hisl()ricas" lmicas, que inciuso
"az;lr", y nocran inevitahle;;,
En terminosde nuestro interes particular, en eI ('statio de 1-:1 ,\1iraOor. no
esperarrcconstituirtodas las contingencias hist(Jficas
ni determinartodoslos participantcs(aetoressocialeslcrucialesqueIOmaron
parte. Sin embargo, sostenemosque muchosdeestos factaresson detecta-
hiesarqueologicamenre; parasudeterminacionserequiereunastlltodiseno
deinvestigacion, meto(Jos de campo rigurosos y amllisis comprehcnsivos,
i
J
E. Clark, Richard D. Hansen,TomasPerezSuarez La zona maya en el Preclasico
Podemos iniciarla discusi6nde algunasdelas cOlldiciolles necesarias pero
inslljicientes que pudieron haberentradoen iuego, Los factoresdaveindu-
veron;
1. Las circunstanciasecol6gicas localesI'regionales:
2. la demografia regional e interregiollal (tanto 10,' a"pectos de escala
comolos organizativos);
3. la interacci6n intrarregional e interregion;iI Il'a fuera cooperativ:I ()
competitiva)entrelosgohernanres declciclZgO'
4, los caciquesyreyes carism;illcos Y leaks desleales:
i la memoria socialde las socicd;lties m;i:<
6. el compromisoconconceptos
(que por10 general sedenOlllinall
partedelasexplicacionesL
Es impo!1ante recalcarqueLI 1l1:1l()rla ,Ie- l','I:I' C' )::e' siguct1 "iL'lldo
necesariasindusoencirClIIlSlaf)l.'i;I.' qUl' IlIl'i1 ,II(U-:'':1', d(,mil'
ciedadesque noson estatalesenlran vn n ll1(;lc'l(' l:: ,'C'c'l,, ,ignifi,;1 tin)c"n
alglll1 estadopreexistente, COIllO lueL'I CIS() de :-;:In L(\I\'!1Z;, I contclllpo-
rfineosduranteel periodoPrccl:.isico temprano, Lo' l'L'Jll:fllll)S c(lI11pletos dl'l
(ontactos610 se realizan cllantio ia., socieLi;,dc' rnl'j1t(lf:i' ,'on capaces de
asimilar 10 que las sociedadesdonantL's lienell qUI: ()t'rc'u.:r. Ell Ia ,iguiel1tl'
discllsion comentamosestascondiciones gl'Ill.'Lill" c'll i:I mcdida en que.'ie
aplican al C:lSO de EI \lir;ldo!
Interaccion y la de IJ
i)esde nucstra perspectil'a. ellk'sllrrollodelesla<loerb l'Ul'nCa deEl ivliraclor
noera inevitahle. asiquetanto.'ill ge,t:ll'i(mCOIllO d Ill('menlOc'n qut'
dchen serexplicados, Los desarrollo;; en FI \lir;It!I,r 11() (:'r;ln
Mirador noevolucion() pm,jmj<.;mo. 1.:1 If)leracnc')(l l'Il ,I;)
lemaspoliticossimiiares(t'sdClir. )\akhl;, 1'1 \lil;ldo! \\,lkl1:'1 (:;ti:lkll1ul, Trnla!.
yquiZ-as()irrlscoii16T:ii-x;ICtun'dllrailre d I'rerlasic() mcdi()ly
poift!c()SlnaSdistariies ;l escala interregional rue fund.lIlKllt:d !
La Vent:l enTahasco: l\.oll1lh01l en EI \lir;ldor. S;lll
Isidro, Ocozocuautla,Chlapa deCorzo. San "'Iateo.:'anta Crul., Laguna france-
sa,Santa Rosa, La Libertad e I%apa enChiapas: L;I :\haiTakalik. Kallli,
y EI Port6n, en Gualelllala: Chalchullpa en EI ""hador:COp:i1l y
Naranjo:;en Honduras, yCah;11 Pl'ch. ACIll!1 I\an yIIlackman Eddyen Belize'J.
487 486
De las primerassociedadesal Preclasico
Aunque nocomprendemos plenamentela profunda
la y.
cif!os ycreerque uno tiene
el Preclasico medici;Tos
indicadores de la riqueza de una comunidad, personificados en eI rey 0
caciquemaximo, seveian enel tamano. elegancia, disposici6n ycantidadde
edificios publicos; 10 elaboradode la residenciadel rey; la magnituddeSLl en,
tornodomestico; la producci6nyla cantidaddereservas almacenadasde ali-
mento(porejemplo, graneros). yla riqueza personaldel rey medida en bienes
importados, tales como joyerfa de concha y jade, vestimenta, tocados I'
parafernalia ritual. EI rangosocial elel'adotambiense veria acrecentado por
el control de la fuerza de trabajo para los proyectos deconstrucci6n. Una
razon fundamental para Ia extracci6n periodicadetributo en bienes0 serl'i-
cios del rey hacia sus SLlbclitos reales pudohabersidola necesidad percibida
de mejorar continuamente la imagen de la comunidad, 0 su nivel social.
en comparaci6n con los logros anunciados de sus vecinos. En este sentido,
la cercan[adevarioscacicazgos grandesenJacuenca de EI
comlin en Mesoamerica durante el medlo ypudohaberser\TJ(j
para'acelerarel despliegue s'ociales'enri,:alicraue:,
quese incrementaron hasta el surgimientodel: EI
Circunslancias ecol6gicas
v La competencia social y Ia ostentacL(?n bien con l'1 estc'J-
vacio..,Una condici6n para la evoiLlci6n fLle.r-;;r
G:':;<Y' tanto, la habilidad local cle producir exceclentes cle alimentos, Este
rniento introduce una contingencia historiC;i en el Es sLlma-
mente improbable que los primeros colonizadores mayas se asentaran en-1:;-
cuenca de EI Mirador hacia el 8,)O-HO(J ae con Ia expectativa futurista de
desarrollarun sistemade estado medio mileniodespues. region
porrazones16gicasenterminos cle su tecnologia agrfc.ol;i siri-iple
yrecursosvegera1c:s!anim;lles favorables),-sLis el carac-
terdis'tiililv6Cle su comunidad, que para
viera15asadoen'C1i"stffiClones sociales heredit;lrias.11.l Perola h-istoriahabrfade
fue consecuenciasa largo plazo
ll3Cheetham, Inlem'/!,iona I Inleraclion ...
rr
John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en e/ Prec/asieo
I

parael desarrollosocial. Un factor especialmentecrftico fue Ia adaptabilidad
de la region para incrementarla producci()n de alimentos a del mejo-
ramientodelas tecnicas, los cultivos 0 la organizacion productila. En i\akbe
esto implico la construcci6n de terrazas utiliz:lndo lodo de r:lI1tano, incre-
mentandoasi el numerode hectareasde tierr:1 cultivahle. :II tra"pl:tnt:lr liL'rra
a un suelo por10 demasarido para imitar la productil'id:ld cIel P:lTll:ITlO,'" De
no habertenido la habilidad de acrecentar la producci(')Jl l'xl'nk-Ilil', 1.1" l'()-
munidades de la cuenca no hubieran sido l:lpaCe,o; de p:ltr()lill:lr 1:1' :Illili-
clades quedierongloria asus gobernantes. a "US 1':1 ,j l11io;IlH", lin
factor crftico de la cuenca de EI Mirador fut', L"ntOIKl". 1;J'pl:t'lll'id:ld" ,dl'1
medio ambienteYSll respuesta a las Il'l'llic:I' cil'lIl.lcl." p:lr:1
incrementar la producci6n de alimentos," ()!llOO;l'Il:!I;Jlll'" l"I'""nllr-
sos permitieron la organizacion de Ia fUl'I"!:1 dl' trah.ljll I I:i ,()11'lrl;"i,'J11
cle estructuras pLlblicas queseencuentran l'ml'l' LIS Illj, \ c()l"s:tlcs
jamas construidasen las tierras hajas l' IIKIU'I\'" "11 \[c-"':lllll'lll:1
Demograira y liderazgu c,]n,m.ilico
Otro fue la demograffa: l;lnl\) ,.j 1ll'lll1l'!") lkindll'idllo., (,()llll)
su orgallJtacio.l1 enentidadesmayores (es cll"I!', Iin:1jl", ,-LlTll'. c()1l1II I1ICT:ilIl"
..L.8!.'!l!.des una condici6n clave: qUt' talilil() ,'ll)III,'llili lki l'SIJli() lk'
ELl'::".I!.ador fue que la region permitie:ra qUl' 1:lrio,s l,'lllr,,' 'l'ell'-
sarrollaran dentro de un area reducida. i\akIJC:, 1:1 .\111':1",,1' II 11 I:!I I' \\':lkl1:1
habersedesan'olIadoSiIllLllt{lI1car;ll'lltc I' !1:lhl'fl')Il slllllld,11111:1 Il'l'I::llh
red-iJeintera(:-dori\;, posiblel11ente l'1l Lts 1ll:'IS :lllligll:l' dl'l',IIIlIX'lVI1-
dcseos cUl11unitarios de ser l'ntr" l',[", n'lllrc" pru-
l1lol'ieron IIna produl'ci(in anu:JIdcl'xl'l'lll'nll's 11 I()I'. :I,jll)Illl) gunell',s
en arquitt'Clura pLlhlica yprol'Cll(),S r,'!:JllfJll:I,I", \llIl'I]!)') n'll'
tros lejanos, fuera de la cuenca, e:xpcrillll'Ilt:lf(lIl ,illlll:lrl": .Slh
pliegllescOl1lpetitivos h:lhrf:lI1 (Mo.o; "III()lk-I,1< "" i:ilc" :1111, Ill.,
cualt's los pueblosdeb CUeTlC;1 pudicroll IlwcIir, yqllil:'I' ll1icllullll. 'II I I
prestigio relativos. Sin embargo, e:n,ci,t,:rt() 11l!!I11l'llt(), IIIl Illkr dv 1-:1 .\lir:I!i"J'
ell 1:1 llll'I1C;J dl'
de IllatrirlHJIli:lb ') ,kIJicll):1 I.,
I H Martinez ('/ al., "Cuhivos illtl'n',I\ f I,,).
IJ"Vea.'i(' Priel', "Shift... in Prndul'ti(JIl and Organizatioll
11('I\lartfnl'1. ('( ({I.. "Cuhivos illll'mi\ (b... "
,
[
r
488
Delasprimerassociedadesal Precl.isico
sobrela sucesi6nensussis-
lemas
Las ell la cuenca tambien pudieron haber aumen-
tadodehido ala crclll'nll'dl'l1l:lI1da de manadeobra.materiales para la cons-
tfucci(ln y comida par:1 pOlk!' costt'arlos desplieguessocialesinflacionarios,
La elitegohernal1l" dc' FJ \Iir:ld,)r pudo haberrromovidounapaxmimdorial/a
yofrccer protl'ccil'lIl (01111:1 Ill' ,IUquc'(inc\uI'endolos propios)acambiade
sCfvicio Ical par:1 ;lUlIc'II", dl'PIIl',to,.1 convenirst'en nuevosSllbditos, A,CIU.11-
rn'-:lertedesus propios o
mcnteno ('Xi.'>lCI1 l'l illlli,nHlhlesdeeslos alaques, peroes e\"idente
cl'l1ln)S
claros. aun enlasmeiores
final fue auetodos los
-IS-
<:jl'A :1, los competiti\'O.' e:::re
,uhil'lllt'ntl' () (es:lron, y los
,,}, .11 h,il'i.l :ltucr:1 paracomp,lfarsecon la,
, I: \11I.1,:' ,:, \':lkh0, Tintal \. olraseran :lhora F.lr
con los d", Ll \'e:-:Ia,
U
v'il' l"quema hJhria sidola habilidadde los rtl'es
() aitos canCjllv,> Ill- 1'1 \lil ,! p.ll.l Ictener Ul1;! pohlaci6n descfl'idorc:, y
recilltar nuevos <Ilile' SlIe' rJI:i1t'S, La O1ontanosa que rode.) Li
CUl'nCI de 1'1 ,\!irad"r h;Ji'II,; rC'IIILido menos atractiu para :os
agricultorl's <jUl' 1;1' lid!,;I' ,;lil'lkd'li de los En consecuenci:L los li)S-
o
tos s()ciales yl'C()ll(llllil'O' "kIr:I,I;II,Lirsl :I (JllO sistema politicu flier:! Ue:
CUCIle:1 (:'1';111 pmhahk'II1l'lill' '''I'<'ll''!\''de II) qUl' hui>i!:ran sidoell regi( :1l'S
ak:d:lllas con ;Jmilil'l1il',' 111.1' .Iilll'r1I 'S, POI In t;mto, en ciertfJ Sl'lltilJr."
lil LI l'l1l'm.1 pud
"
h:lh"I'l' prl'st:ld" :1 IIna
cj('ll1 arllhil'nui,'1 ( 1I1 !,,,Lt, 1"I1.1i llil,dd" Iil- (:ll'I1l'il'O. sin l'mharg(), duda:'1os
qUl'dl'st:ldo de 1'1 \Iir:lti", ILII,I '11::';ltiO 'Illll IIIllSCCUl'llcia de 1.1 pn:-:iJll
dc la polllaci('lll () de lIlla 11l'1 1','lll.lci .ldllliIli'Ir.<ril':1 del'nlrentar!)fr)hlem:, dc
,"',\UI1 ,"<:'1;1 VI Jlu:lIldu dl'llSid:ld de los a,el1l:lI11iel,[os
dt' los sitins llUY"Il"
j1Cf(J hasl;1 aho!,,! pareLT
haberdadol.li)llLi a
!ILls ;lsent:llniellil),' melas politicasde la elite
Wfji', C,IIIIt'iIO, '111\" 1\'1 Ii,
IlhlLmsl'n, Enilrll!ifll,'" II "II. iI, II" 'PnIYL't"\{t fk;.!;lllul.
!\g;WIOlll',.., :lrqlll'ol"I).!,ILI:"'l t"1I Ili'lh' ,j' I',
11
"'.

I';
John E. Clark, RichardD. Hansen,Tomas Perez Suarez Lazona mayaenelPrec/a5ico
I
I','
I'
489
I
dela cuenca de EI Miradorpudohabersidoalraera la tantos obreros
comofuera posible, La avidezde manadeobra ylos beneficios materiales
resultantes pudieron habersidoun factor daleeneI surgimientodeEI Mira-
dor. PeroeSla util tactica social pudohabersido la causanledesu propio
derrumbeal provocarundesequilibrioartificial en los recursosdela pobla-
ci6n, el cual trajo como consecuencia la sobreexplolacion de los recursos
criticos, el delerioroen las condicionesambienlaJes, una espiraJ ascendente
en la pobrezaquenocorrespondiaa las CXpCl... ..,> y, finalmentf>, pi
colapso del estadode EI Mirador tras un breve periodo de esplendor. Sin
la desaparici6ndel estadoenEI yc6mofue reemplazado
es una historia diferente quesed mejor dejar para OIra ocasi6n,
Conceptos cosmol6gicos fa observaci6ndel
Hasta ahara hemosconsideradolos faetore> !11:1teriaies, demograficosy 50cio-
polfticos comocondiciones que pO:;ihiemerllc fueran relevant!:s para el sur-
,gimiento de unasociedad estatal en Ia cuenca de EI \liradof.
cicltOS factores menostangibles relacionado,COIl,.eI cQl1.ocimientosociaL.tam-
i;ien fueron, i para.eI
'. de'EI Mirador, Estos inclufan las('[eencias fundamentaies quenor-
ilenteson defini&ls('(;i11O I 1I1l sOciafge'nerall-
de " ..
'EnEl Mirador, la union entre 10 ) 10 espiritual er;! tan flagrante
C01110 susedificiossagrados, los cuales l'onstituian la principal conexionentre
amhosaspectos, Ya Se ha descritoIa el'itil'nciadelcambio en la habili-
dadar<Jl1itect()nica, artistica y econ6micaen \'akhe y EI Los
de las constfliccioJ1l's paJ:l!..:_del
. t;mllo, Las grandes vollilnelles de
ni'j)!;1EUC\.: i. C()ij.iD.(;, >,..1()S
illllol'adores retratosdedeidadcsen las fachatlas de l'dificios indican
',IS , .estimulo
d<;. (,'slos.c:;tados anugups,"0 !>o!Jn: lodo cliantio la cornplejidad
punkhabersidoeI resulladodeuna organizaci()J1 It>ocnllica. Nunca antesst>
hahia visto en Mesoamerica una ciudad ni un e:,cenario de tal flrandeza, La
ill/he
1111be '(;;..:re
.
j
490 491 De las sodedades al Predisico
fama de sus santos y reyes habria atraido a curiosos y mendicantes de las
regiones vecinas. Los ritos que se lIevaban a cabo probablemente imQlicaban
quiz::!s por las calzaClaselevaaas'que conecta6an aloscentros, y
el a los templos sobreplata[or-mas'piramldiles: donde los
del rito caminaban entre lmagenes de los dioses rriismos.segun
............-... ".',... . . .,---
eran retratados en las faL'l1adas de
Si las pr{ll'lka,s ritll;!"','; posteriores de los mayas del Clasico empezaron en
el PredCtsico ill<.'dio 0 se puede sugerir verosimilmente que estos ritua-
les habrian incluitlo 1:1 intercesi6n del rey ante los dioses en nombre de "su
pueblo" l.os plIl'hlus 'llhditos hien pudieron haber cfeido que su suhsisten-
cia diari:l dependi:l (II: I."rit(h de cstado que solo podian ser oficiados por
nobles () sac('J'tiotl". II ,Olllr<,j ,k- los ritos yde las
de los f.;'\f.;'ntos que Sf.;' akgaba derj\'aban de ellos, constituia una base s61ida
de harm mo
. desalenudo d
en sus esfuerzos por controlar
para la l!ohertl;lhilitlad I, It;i1. \' Lllnhil'n ow:dchaherse transformado en bene-
i':ue,'II<I .'('llliILI .1'll,i'11l l' que ritos eran importantes, significati-
vos, ell1(lti\'(), \' muti\ :l!1les. Los ritos representahan los ('\'entos
co,sl1lol(Jgil'o, 1J:lsic().' \, .Ii rvJ'orzahan 1<1 creencia en un rnocielu del ('OS-
m()s partinilar dl' EI h suponer que todos los in\ulucra-
dos (p:lrti;:ipanles y (oll1partian lIna creencia en la eficaei:l de
SliS :lcciones rituales y pelic'jonc", Yl'n la.' verdades fllndamentales alii (011-
tcnidas ks decir, no es qUl' haya Iwbido una faba conciencia ni lin
engario a los plcheyosJ, Est:1 ru<:rlc tTc'cncia, revigorizada peri6diclIllentt.' pOI'
l11edio de Ia pal1idpaci(JIl pasi\ a rJ ;Ictiva e11 los rito,,> pllhlicos, moti\'ab:1 10;'
sllbelitos dl'lfey a actuar con b;N: en .'ill conlDromiso fundamental con
POI'ejemplo. lInodc' los

nkarse con los se[<;s
habian cosecil:lcio
John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez La zona maya en el Prectasico
sion benevola de sus reyes ante los dioses. Como beneficiarios de los ritos de la
reileza y del sacerdocio, los la obJigaci6n moral de aportar
la comida y el trabajo requeridos por su soberano, Mientras los ritos para la
preservaci6n de la vida pudieran interpretarse como eficaces, y mientras los
bienes y servicios exigidos por los funcionarios de los ritos no se volvieran
onerosos, los pie bey os seguian cumpliendo con las peticiones reales, EI peli-
gro inherente en este sistema, sin embargo, era que las actividacles y acdones
del rey y los sacerdotes podian lIegar a causar una crisis de fe: minar las
creencias y compromisos emocionales de las masas, y hacer que rodo eI sis-
lema se derrumbara como una casa de barajas (es deLiI', 5i no se ohtenian los
resultados prometidos en los ritos Pllblicos), Esta posihilicbd se \'(:ria acre-
centada si el sistema jerarquico de gobierno yestratificacirin social que cons-
tiluia eI estado de EI Mirador hubiera side incapaz de eliminar el sistemJ de
basado en el parentesco.1!2
Poder y yifsica
Hasta este punto, ellector cuidatioso podria aellsarno:; -ycon raz<ln- de una
evidente contradicci6n en la descripci6n anterior lkmos que
los estados son entidades cuya estrllctura les permite eI usodt.' la aun
en contra de SlIS propios Sllbditos, Tamhien hemos argumentado que proba-
blemente EI Mirador haya sido un estado antiguo. Porotr() lado. hel110s recal-
l'ado la suntuosidad, Ia ceremonia, eI rito y las creenLias, yla fuerza moral
de acatar los deseos de una elite que tenia aCces() exclusivo a los clioses,
i,Donde encaja la fuerza'
En la discusi6n anterior hemos mencionado pOl' 10 rnenos dos formas:
ataques y conquistas, Desde luego que no existen aC\lIall11ente evidencias de-
nnitivas de ninguna de estas actividades en el Precl{lsico, Pero si Ia expansi(m
maya hacia Chiapa,'; y Tahasco huhiera sido mediante una (onquista, dt'lX'n1oS
una entidad capat: de un ye(juiparlo, Es prohable
que eI rey haya tenit/o sus pr()pios gllardaespaldas y ej0rl'itos reales que
actuar como fuert:a policial dentm de la cuenca de El .\Iirador, En
incentivos y prerrogativas pm par1e del estado, Los
1 de obedecer voluntariamente a traves de SLiS

11ICh<.'\.'lh.llll, "t\ Tt:IHlilH (,fIllip LUlhvitlCheetham, COmU01GIl'itm 1l)t)H,
I
492 493 Delasprimerassociedadesat Preclasico
creencias, perolassancionesdefuerza siempreeranunaopcionparaobtener
obedienciadeaquellosqueno creian 0 eran insolentesenmateria poIitiCa.
En este sentido, vale la penasenalarqueel podersobrenatural tiene por
10 menosdosaspectos. La habilidaddebendecires ipso/acto la habilidadde
maldecirconesemismopoderpersonal. Los sentimientosdeasombroquela
gente tenia anted poderio real, hubieranestadocoloreadosporun respeto
autoprotector,e inclusomiedo,delladooscurodela fuerza real. La combina-
ciondeasombroytemoral podersobrenaturalyunaevaluacion
delas capacidades policiales pormediodeguardaespaldas. soldadosyma-
tones, hubieran sido UIW combinaci6n muy convincente Ia
obedienclaa los mandatoi> reales.
EI funcionamiento delsistema politicodependladel
emocional hacia mnceptos fundamentales. comola distincic);l de los
social..:s ylas rC"[lol1s;lhili(bdes socialesdecad,] de personas,
Esto hahria sicln hknlonocido [lor todos y aSLImido COlllllIlllleme ('11 un:]
interacci6n normal. Cu;ilquier COSa quc losgohernantes y fUllu(,nari()s
hacer para n:forzar tales creencias serviria para llLllltener <::1 stalll
quo, De b Illism<l maner;l. aqudlas;lecionesquetr;ljeran co:no 1:1
perdidade la fe h;lsica \' el comproilliso,trahajarianen .'Ill \:1 cuen-
ca de EI ivlirador, la nL'cesidad de cimentar las creenci:!s \ (Allellel'
fllel'tes vinculoscmocirHlales, justificaha cI gastogloriosode nlJnode ohra y
eI usnCOI1SPil'uo demateriales nativosen la arquiteetufa y pllhlicos.'"
Ell l:'ste seillido, elestadodeEI ;\'Iiradorsegura el ;mtiguopaw)'lolilleci o\)sel'-
vado pOl' primera \'ez L'il Lorenzo y posreriormentc en L1 \'ent:1. L()s
reyeser:1I1 esencialt'send sistema degohiernoolmeca:111 S("[lCcilall1flS que
t:l!llhiL'll eran I'undamentales para cl estado de EI \Iirador, LIS similitudes
entre los sistemasolmeca tardio y maya antigunen cuantfJ a conslrllccio-
nt's (pir:ill1itit's, plazas, clnchas para eI juegnde pelot;! yfaliLltLis C<lfl divI-
nidades L'1l los templosI, cl usn degrandesartdactos (lllonuIllL'n\oS de pie-
dra, alt:Jn.:s, estandarte, y(mno."), d atuel1c1o real (capas lar)!;l. [liL'il'S dt'
tocadoscit' plumas. hragueros, sandalias, collaresypemiJenteslkj;lcil')
y l'l deSl'lllpei'lo ritual (s;lcrificio, :;angr,ldo y procesione'l sligierL'1l lIn;1
conexi('lIl ilis{<'lrica din:Cla entreamhossistemas, eu,lndo mellOS. ddlL'1l10S
explicar la transmisi()fl de ciertos lipos de conocimiento ('sDecializatio a
traves deltielll[)o yeI esp;lcio delos olmecasa los mayas.
1;.\jLm:-CIll'faJ,.
""C1a,.k, "rheAilS
Olmt'( Lifl';I! San Lort'nzl)
John E. Clark, Richard D, Hansen,Tomas PerezSuarez La zona maya en el Preclasico
EI conocimientodela historia
LI proposid6nquequeremosestablecersobreel conoeimientotradicional yla
memoria histc)rica deddlizaciones0 institllciont!santerioreses un tanto tecni-
ca, peruimportante CnadistincioncUsicaenb antropologfa politica sehace
entre los desarrollos de prinuriosysecundarios.";Los estados pri-
mariosson los prilllerosque,"e desarrolbnen una region. comoelestadode
San Lorenzo que Illend,"lanw,:l:lteriormente En contraste, los estadosse
cuntiariossedesarrolian a partirdesOCiecladesquenosonestatales, peroque
ell contlctol'OIl lin preexistente, En eSle GISO, los pueblosde
b s()cied:ld qu,'no l" c"t;!t,1I L'llterarse de la forma en queopera una
:, l'Xpl'fimentJriaencarnepropia. Pero
en los dL'""rrollo" ui ,(llllll1l11lelltoC' una imposihilidad tearica ya
que. I" ddiIlICi(in. nunci L'mr,1!1 L'll cniltanoLon un sistema mas compie:
;1 '.lhnlk ;,1. :-., ,I,) lint):; LliJiltosestadosenla historia del
JIl'i,il'l.lr't' 11ll.1i11;' ,:1.';1 (( ,da la e\'olllci6n deestaLin:.; ha
"i(\(
II c;rs() dL' FI .\lir:IJl!fIll)' '.Ill;! \aflante imeresante en cuantoa
est;! distimi()n, Los mayas de]a (Upkade Ei :'>Iirador probahlemente tuvie-
rOil ,rI,!,(lIll ,'()IILlctll l'()f) d de' L! \'enta :Iproximad:ll'l'leme eI 701)
yl'l -:lUU ,Ie. NoseCO!l()!.l' ll!l1
t
!l,ln e. .,I"Juquecxistieraen
cl ,'stad()de El :'>lir;lJOr. los gohernamesde
. eI es!acio en ;C1aro queno! Se preserv() una memo-
ri<l histc)rica del modode gollicrnu flllllt'C;!, \' de sus institllciones y rite),
l'sta mel1lori::l sol'i;rI ofreckjun model!) cognoscitivoclaro
de('(imo dehra organizarse :- gohernJN':unreino. Tal conocimientohubkra
sidoun recurso vital para aquellos mdi\'idllOS selectos(pOI'ejemplocaciques
yr('ves) quetllvierall la oportllflltLtd tiL' instituirtal sistema.
COllsidl'l'aIllOS <jUl' ('I es!:rdr) de FI \lir;ldor un ejemplodeun desarrollo
Sl'llll1dario. <lunquc ;ICllla!lllentl' no "l' pUl'dedemos!rarqueeI contaclo con
otr() eSlado h;lva sidofrenll'l1le () noobstante, dadas las simili-
tudesen Inssim\)ol(lsd(' poLier qlll' 'L' "h"ernnen lossitiosde La Venta yla
CUl'IlCI dl' EI "1irador. (,I Colllall" h",r.,:,.'" !'r',hahll'l11enteseria tanto 10 uno
como10 (ltm, Sin l'mhargo. L'I nll'I';!:1";:l" ,'mpleado para transmi!irla memo-
ria social allll Sl'dcs('onocl'. Ell lIn:1 <I,,, u,j()nanteriorsugerimosuna posible
L:'Frit,tJ 'the fnJ/Hlitlllr.'/'/'ulilrt'tll \IM"lt
!
494
495
De las primeras sociedades al Preclasico
diasp()I',', ,'proximadamente en el 900 aC, despues del derrumbe de San
Lorenz\ '. 1" \.'ual pudo haber tenido un profundo efeeto tanto en las subse-
euenlt's l'"hlaciones olmeeas como en las sociedades de la cuenca de EI
:-i" puede argumentar, yse ha sugerido un caso mas s61ido para una
diaspor., .I, '''de La Venta despues de su co\apso, 126 La ocupaci6n olmeca de la
cuenel ,I., 1" pane media del Usumacinta parece remontarse al periodo Pre-
clasin' 1I1".!hl tardio, Muchos de estos pueblos pueden haber tenido contae-
to COil 1.'" "'Illunidades mayas de las tierras bajas con las que colindaban 0,
inelus!\ " Illher inmigrado a estas comunidades cercanas para :lsi diseminar
los ('(\lh, 'I'"'" basicos del gobierno real. Quizas algunos hayan lIe\'ado eonsigo
aSI como el conocimiento cletallado de rito" antiguos, Y
arros in, Ii\10 luos de sangre real pudieron haber tratado de infiJtr:u la jerarquia
"t.- \' congraciarse con sus lfderes, nueva mente, de eon
I" 1!I,Klelo olmeca de alianzas reales (vease figura 20, Dos puntos
,'obre todas estas posibilidades de (ontacto historico son que
a) St'lI,IlI ""l1ci3Imente invisibles en terminos arqueol6gicos porqlle h) s610
hahn,1I1 "" 1ic'ipado pequenos grupos de refllgiados olmeeas deseosos de
11 los sistemas politicos mayas,
(:,'II",I" atrihtlir milagros:llnente
li%avi''11 III1\;1 a los olmec:as, Las relaciones entre olmecas y !l1:\\';JS sigllen
siend" '" I,'1I1adamente problematica" CJark )' Perez ereen que t"iU conexi6n
hisl()lh ,I' ; illnegable" pem aun falt3 por determinar eX;lt't;mlente w:dera
natllr.li.' i ,I til'esta conexi6n Y clIiiles flleron los erectos especifieo:; que tuvo
entlv I. ", 111,1\':15, En contraste. Hansen considera que esta conexi61l fue 111[\:-;
, I It'nue atribllye mas independenda e innovaci6n local a los
des;lrl, <II. >', ell 13 cuenca EIMirado.r,Es importante senalar,
qlll' ",I.t:, 'Iilcrencias de opini6n estriban en eI enfasis relativo de los cont:IC'
toO'" 1Ii1. I ",iones hist6ricas, Todos estamos de aClierdo que para e11')0 ae.
el SiSlvll!.1 ,I,' FI :\lirador se encontraha pm 10 menos :1 la par de las sociedadl's
vn'ill,l.' Iiii,n)mplejas, ysu misma prosperidad hubiera resultado :l!ractl\;1 ;1
p(:rsllll,I', 01" Lis regiones \'ecinas al atraer Olano de ohra y recursos materia-
les, /\ s<') I, III Ir la lealwd de inmigrantes 0 comerciantes intdigentes hahria sitlo
un illlP"ll.lllte golpe competitivo en las rivalidades .'iodales entre sistem;ls
'1,1 que algunos recien Ilegados habrfan sido una fllente imponante
lohn E, Clark, Richard 0, Hansen, Tomas Perez Suarez. La lona maya en el Prec/asico

jj
I de l'ijiJiapan, CiIiap:h. ell
1I1k'\,:a nwtiioquetlHH.'str;l una rl'uni(m de
l1lujere, de b dill', FSll' l11()m,fIIl'nlo c'S
Idtnl. _ de lIlla lIni,'m l1l:urilllOllial <'nlrt'
(dmt'",,I'" regi(;fl tidGolfo YpUl'hlos dl' b COSla
"it- 1.:I1IJj
de Lt )l'il,(Ltd maya, Sin l'mlJargo, para esta
fl'cila, ,ualqull'r ;;porU(I()!l OlilH.'l:i (\';1 t'uer:! de n:fugiados() c1il'ntes)
sel'\'ido solaml'nte P;ll'a ;;uxiliarI..' irNi,l(ar l;;1 rroces() evollilivoque ya estaba
ell nurl'll:l YIll) Itil)!',;! sido LI l'aUS;1 dd
Mirador. 0:0obslante, ;llgullus oitlll'l<I.'
de Ia forlll;r yorganizali61l Itl1al ue ;lIgunas representaCiolles rea-
It'S, ritos y de cil'rtos prim'ipios ili,jn):"de gobil..!rno, Pm ejemrlo, la
de NaklJe tienl' una reprl'senul'il'>I1 s(1hren;l!lIl'al cstilo olmcc<[ ell cl tOC<ldo J "
,- I" 1 L' 'I I il(tll,
(c
I
uno l Ie Ios (\ea'l' IgUl':l1 l, POSI) e qUl' Ull artesano ';
olmeca h:IV:l acOJln:hir \' [,liLu c'[emonllmento' (;",'
, " cl\\/l{,\C(
'/ilt
finales
20 lhHr.h), ..'
,:1
hI
de CUllq, IllIientos antiguos y, en su momentu, ;lctuales, que resultaran de
Como slIccde con 1:1 mayoria de lu,qL'Kicios, nuestros intentos por definir
I los orfgl'nes dc la ci\'ilizaci()f] 111;1\;1 't' h;;n \i:;to limitados debido a la falta de
1,,1'\\\\'-"1 I II "na, "'Los oll11eal:!) y d tid olmela"l.,,";"EI mt'{lioll::-.um3cintl., " da10s Y a 1:J al1lhiglh.:'dad inlll'rVllkl'll la f1oci(m misma de la genesis, En
I
49& De las sociedades al Predasico
la imagin:lcion popular, yen la mayor parte del trabajo acadenuco, el origen
de los mayas es sin6nimo del origen de la civilizaci6n maya misma. Como
hemos trataclo cle demostrar en este trabajo, no es asi. La ci\'ilizaci6n maya
surgi6 despues de que Ia cultura. las practicas, el lenguaje \' la etniCldad
mayasl-i<1bian existidopoI LQ .[n,i,:l)9S 1-agenes'ti>
ell' los mayas como pueblo de la genes(sde ios mayas"como cil'ilizaci6n es
crucial para poder comprenderlos a ambos. Aqui nos hemos ocupado de la
genesis de la civilizacion. con 10 cual nos referimos a un nivel especifico de
clesarrollo social \' politico que generalmente se asocia con el estaclo.
Mucilos milos relatan la genesis del pueblo maya Sll cinlizaci6n como
un acto divino de cre:lcion doble por parte de dioses En contras-
te, aqui consideramos que ambos desarrollos fueron creaclos por el hombre
\' que notue sino hasta despues cuando fueron atribuidos a!J intervencion
dll'ina, Creemos que la cJlilizaci6n, como un conjunto de norn1.ls y
l'ulturales, sur,t;i6 en Mesoamerica de manera independientt en una sola
uL'asi(lI1, yque en 10 fue transmitida a otras que la fueron
!l1oliificanlio, En [erminos especificos, la civilizacion pareee haber evolucio,
y habel'se desarrollado entre los antlgllos olmecas de b regi6n de 1:1
cost,1 del Golfo, hacia el 1200 aC -a traves de un proceso que alm fall:] de,
flnil'-, y posreriorlllenre se extendi6 hacia orras areas de \\esoamerica,
inciuyendo las tierras baps mayas, De ser cierto, la cuesti(ll1 de los origenl's
de la cil'ilil.:lci(Jl1 maya cs necesariamente de caracter ilislorico, e
..,,,her dJ!11O fueron transmiticlas las practicas culturales de b civiliz;oci6n
de S:ln Lorenzo:l otra;; stJliedades como La Chiaoa de Corzo, Kamin:!I,
yEI En eSlc lrabajo nos hemos
.'iecuencia dt' acontecimientos que ocmren en eI tiell1po ye! espacio, asi como
h{lsico para la transmisi(jn y modificaCl()n de las nor'
nillurale" de una sociedad a orra, Hemos t'specubdo en i0rl10
til' lo'i proces(), hisl()ricos, pem los da!Os disponibles de ]a ,\kSO;l'
1\1('n<:;1 ,son m.ll1 dCllla,siaclo CSG1SOS ['lara sustcnlar 1;1 mayor!a (Ie I(),'-.
:lrgulIll'l1tos sohre
CI"i ide;!s antcriores sobre eI ues,uTollo Ul' lin est ado son slllllJ'
llwilte cspel'ulatil'as, pun la consideraci6n de los origencs rJa l'il'IlL'
tOil lIlla l!cl'llCia para plantear novedosas posibilidaues que han de ser eva,
Iliadas en in\'estigaciones futuras, EI posible impacto, directo 0 indirecto, de los
()Imecas, dL' sus ideas 0 de la transmisi6n de conocimientos dc inslituciones 01,
TIIve;)s a los mayas, hahria dependido de la naturaleza de las reiaciones, si l'S
J
E. Richard D. Hansen, Tomas Perez Suarez Lazona
Predasico
4\17
'.1:\
'!\';,
j
"
que las hubo, entre las ciudades de la cuenca de EI Mirador y La Venta, y SliS
I'
I
sistemas polfticos hermanos, Debemos detenernos a considerar que cient's
sistemas politicos que Uevaban mucho tiempo establecidos en la frontera <-'ft'-
ciente del territorio maya de las tierras bajas, empezaron a derrumbarst'
aproximadamente en el 400-300 aC, la misma epoca en que el sistema politi-
co de EI Mirador intentaba alcanzar el apogeo, iFueron los centros de FI
Mirador causantes del derrumbe del estado de La Vent a y otros cacicazg\ \S
principales establecidos en las margenes del rio Grijalva en la parte cenlr.d
de Chiapas? La cronologfa de los acontecimientos, se sabe a<-lllal-
mente, sugiere que esta posibilidad debe considerarse con seried:ld, i,llub,)
contacto directo 0 conquista? Tal interacci6n habrfa constituido una dl
namica social distinta pOl' completo del caso mencionado anteriorment<:
refugiados y comerciantes, Si en efecto se hubiera dado lin contacto
la elite de la cuenca de EI Mirador habrla contado con numerosas.oportllill
dades de rescatar especialistas en ritos y artesanos olmecas Cquizas dL' mann,j
analoga a la incorporaci6n de los "toltecas" en la Cuenca .de Mexico durantc
el Posclasico). Muchas similitudes notables en la forma, el conteniu() >1,1
estructura de las iconografias maya y olmeca, pueden verse como result;nl'l
de la aculturaci6n y el sincretismo, Tambien debe considerarsc 141 pusihili
dad de una conquista directa de La Venta pOl' Olro sistema politico mara dill'
rente de EI Mirador.
Los datos gllt::__ actualmente indican mayas
chas.pr:kticas de [osOimecas, ciVilU.aLlull Olllil', ',I
ensti apogeo cuando los primeros aJdeanos sedenrarios St' a,(:nl:l
ron en la region montanosa de Guatemala y Belize. EI asentamiel1ro ifli<.iil
de la parte centra'J embargo, se corresponde con la l'akb <II'I
Estado de s;i';:;'r:6renzoy eI surgimiento del estado de La Venta. Las
sodedades de cadcazga en I:1S regiones adyaeentes CChiapas yla regii-m IW,II!.I
nosa de Guatemaia) pueden haber ejercido una' intlucncia fUlld:JIIIl'1l
tarsobre los primeros desarroUcis rilayas, Sin,e,mbargo, aproximadaml'llll: ':11 d
600-500 aC, los grandes centros de la cuenca de-Ei1.1'lrauOrCSTafiiiff';1lml<.I1l'l
nivel que las sociedades vccinas mas complejas de ,ChhIP,!S ()
montaflosa de GuatemaJa. EI paso final hacia la constituci6n de un It,.
ocurri6 en los dos siglos siguientes, euan'do e
a sus antiguos rivales de la cuenca de EI Mirador, extendi6
Hemos especulado que esta externa eudo habel'S!..' inida,
el pudo haber sido Ui1Tit'Clorque l:illl'
t
498 499
Oelas sodedadesal Prechlsico
tribuyera, 0 inclusounfactor determinante,al colapsodelsistema
olmeca deLa Venta.
En esta narrationhemos tornadolos datosmasrecientesdelorientede
Mesoamerica y hemos intentadoconstruiruna hisloria coherentedelos ori-
genesdela civilizacion maya delas tierrasbajas.Volvemos asubrayarquela
mayor parte de esta historia siguesiendouna especulacion, ycomocoaulo-
res noestamosdeacuerdoentodoslos puntos. EI primerautorseresponsa-
hiliza deestaversion, perotodoshemoscooperadoparacerciorarnosdeque
la presentacion de los datos paracada region y periodosea 10 mas exacta
esfuerzos enesteensayodemuestran, esperamos, la necesidad
de una hbloriaconstruidacuidadosamenteparacadasilioyregion, y la nece-
sidadahsnlllt;idealinearestashistoriasindividualesenuna perspectivaglobal
\. lInitk:lei:t. La mayorpartedenuestroesfuerzoenestetrabajohasidelograr
vbir,n glohalmediantela coordinati6ndevarias historiasregionales. Lle-
).:ar;! un :wuerdocronol6gicotambien ha sidoel areadondehemostenido, y
lene!110'. nuestros mayoresymasseriosdesacuerdos. Es evidentequesi falla-
mosen nuestraconstrueciondela secuenciadeacontecimientos,seraerr6nea
inferenciaquehagamosdelprocesohist6rico. Los ejemplosmasclaros
deesterroblemasonlas diversas visionesdela conexi6nentrelosolmecasy
mayas, Algunos especialistassostienen quelas fechas masantiguas de la
l'i\'ilizali<'m olmecaearecenderespaldo,127 yquelosaeontecimientosimpor-
tantes en bszonasolmecaymayasoncontemporaneos, 10 cual nosconduce
i()gicamente a la \'ision de un procesomutuodesimbiosisenla formaci6nde
la dvilizacion mesoamericana.
llli
A pesardeestas(riticas, losdatosmuestrandaramenteque1:1 civilizacion
olll1eca '>e des:mol16siglosantesque la maya, yque la civilizacion maya era,
l'!1 gran medid:!. una modificaci6ndepr:icticasculturales masantiguascono-
cidasentre: los oimec:ls. Las conexiones historicasson patentesen las medti-
similitudesentre las eosllImbres, las practicas yel arte delos olmecasy
delos
:\(111 hay muchoparhaeerparadescubrirlaverdadera historiadela gene-
sis 111.1\ L'pn:lI1lOsquenuestrosesfuerzosinicialesenestetrabajosurgierJn
varias rlll:ls paf3 esfuerzosfuturos, as!comoaspectosenquehayque tener
''"<,r:l!l.Im, -Oln1<'( Diffu,ion..,-; Hammond,Cultura hermana... .
,"'\','.".Ikmare:.l. -11,,,Olmecandthe Rise ofCivilizationinEaslernMesoamerica',
'J.,'
I ;
I
"
"

I
l
l
f

E. RichardD. Hansen,TomasPerezSuarez La zona maya en el PreclJsico
Enprimerlugar, los orfgenesdeunpueblo comoungrupoque
habla el mismoidioma, una sociedad0 una etnia, debendistinguirse delos
origenesdesuvida civilizada. Ningungrupomesoamericano sien-
dounacivilizacion. En consecuencia, la aparicionde la sociedadcivilizada
enMesoamerica exige una explicacionparacadaregion dondese manifesto.
En segundolugar, esurgentequeseobtenganmasymejores datossobrelos
periodosantiguos dela prehistoria mesoamericana;estosdeben alinearse de-
bidamenteparadeterminarsuscausasyefectosenel contextohistorico. Gran
partedela investigaci6n en Mesoamerica debeseguirsededicandoal estable-
cimientode eronologias mas precisas. La historia, sin una cronologia ade-
cuada yraeional, esimpensable. En tercer lugar, debemosdistinguirentrela
historia comosecuenciaylosacontecimientoscomounproeesocultural basico.
Los datosdisponibJesactualmentesugieren que la raiz de tadas las civi-
Iizaciones mesoamericanasseencLientra en los antiguosdesarrollosolmecas
enla costadelGolfo. Desafortunadamente,estosseeomprendendemanera
deficiente. La vida civilizadaolmecaseconvirtioenun legadopara todoslos
mesoamericanosquelossiguieronenel tiempo. En eI casodelosma-
yas, la precisa deSli cjvilizacion pareeehaberse transmitido de
San Lorenzoa La Venta, despuesa EI Mirador, yfinalmente aTikal et alia. Para
comprenderlas aportacionesdelos mayasa la civilizacion mesoameri
esnecesarioadoptaruna perspectiva pan-regional, historica e interactiva. EI
procesode desarrollodebe verse desde Llna vasta perspectiva historica, cu-
briendouna region amplia ylambien darespecial importanciaa la evidencia
decomunicacione interacci6nentre105 grupos.
Este ultimo requisito amerita un breve comentario para finalizar. EI
demostrarque mliitipies sociedades hayan panicipadoene! procesoevolu-
livo nosignifica que todas hayan clesempenado lin pape! semejante. Queda
claroque ya habia pueblos mayas en Ia regi6n que habrfa de convertirse en
Mesoamericaantesde! advenimientodeIa civilizaei6n hacia eI 1200 ae. Peru
tenemos poeasevidenciasdeque los mayas antiguoseslabanconscientesde
los aeontecimientosqueoClIrrian entierra olrneca -yciertamente noexiste
ninguna evidenciaqueserlaleque los mayasdesempenaronunpape!
tanteenel surgimientoinidal dela civilizaci6n-. En eontr:lste, los mayas ell,
las tierras bajasSI parecenhabersideimportantesenla interaceion
nal duranteel Predasicomedio, hacia el600-350ae. Yparael iniciodel
clasicolardio,losmayasdelas tierrasbaiasdela cuencadeEI Mirador
habersidoaetoresfundamentales.
500
501
n
I:
De lasprimerassociedadesal Precl.3sico
En este trabajo hemosargumentadoqueel inter-cambio a larga disrancia,
yquizas los ataquesyla guerra. hayansido partedelos procesoscriticosque

culminaron con el surgimientodel estadodeEI Mirador hacia el 300 ae. Sin


embargo, para poderdemostrarlo, hacen falta muchos masdatos. Al mismo
tiempo, esinteresante observarqueel estadode EI Miradorse derrumb6 y
fue sucedidoporTikal ymuchasotrasciudades-estadodel Clasicotemprano.
En las tierras bajas mayas existen claros rastros de fortificaciones de esta
epoca,10 cual sugierequelas guerras ylos ataquespueden. en efecto. haber
sidouna parte fundamental del procesosocial. En tal caso. es mu\' posible
quelos mismos procesosquellevaronal surgimientodelestadode EI .\Iirador
para el 300 aC hayan llevJdo asu destrucci6nsiglosdespues. Pero esa es otra
historia. Seglin los tres criteriosexpuestosenestetrabajo. la sucesi6ndeCIU'
dades-estadomayasduranteel Clasicos610 podraentendersesi se toman en
cuenta los desarrollosanterioresen EI Mirador ylas regiones:lled;lila.; EI re
lato de dicha sucesi6n debera prestaratenci6n a la historia. los
pan-regionalesy la interacci6nsocial.
Apendice
Acontinuacion aparecen las fedus de radiocarbono para las tres f;l'es IllJS
antiguasde Nakhe. La mayorpartede nuestrosdesacuerdoscomoalllores sc
refieren alasfechas dediversas fases. Las fechas enlistadasabaio para la fase Ox
temprana sonunodeestoscasos. ya que, conexcepci6ndelas dasulrimas. las
demasson,claramente, demasiadoantiguas. Sin embargo. lasotras feehas son
bastanteconsistentes; las fechas masantiguas puedenserel resultadodel lISO
de madera vieja duranteel principio dela ocupaci6nen Nakbe. En la figura 3
hemosenlistado la fase Oxtemprana con una duraci6n del 1000 al >l00 ae:.
F.sto concuerdacon las fechas de radiocarbonoquese dan abajo. La cer;'II11ic;1
de la fase Ox temprana. sin embargo, pareee haherse iniciado alrededor del
HO(J ae. En la actualidad, 1;1 cuesticin esta pendienteyser;i resuelta cuanLio se
obtengan m{\s fechas desitiosen la cuencade F.I Miradorydeareas clrcund,lI1'
tes. Clark sesiente mas C(lll1odo con la idea de queOx temprano comience
en cI 800 aC, Illientras que Hansen piensa quese inicio mucho antt". En l'1
texto, hemosllegadoa un ,lCuerdo, hablandodeuna ocupaci6nOxttmprana
en Nakbe para el 8')0 ae. En nuestras consideraciones sobre los aconteci
mientos relacionadoscon estoen Mesoamerica, sinembargo. hemosdepen
dido mas de las similitudes en colecciones de cef<lmica que de las fechas
John E. Clark, Richard D. Hansen, Tomas PerezSuarez. La zona maya en elPrec/;isico
realesderadiocarbonoque pueden resuitar, notoriamente,enganosas. Basan-
donos en informaci6nsobre la ceramica, esclaroquelas aldeastempranas
en Belize precedieron a aquellas de la cuenca de EI Mirador. Los indices
cronol6gicos para algunos deestossitios masantiguos, noobstante, sonlige-
ramente posterioresconrespedoalos presentadosacontinuaci6npar:1 Nakbe,
de alii la controversia. Las fechas para las fases media ytardia deOx parecen
aceptables. Dada la ocupaciontemprana limitada en Nakbe, unodehierasos-
pedlarqueapenas precedi6a la fase media deOx, envezdeprolongarsedu-
rante un largo periodo.
Apendice
Numero Numero
<{_7. '
dellaboraJorio '''''': ":. t dethuestr. {echo "C S/OCOffl!gir.
"., C.libri'da":'
(Fase axtemprano)
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950aC45. ',',"ii,:
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1135aC50; <,>.t,
UClA2836 51G.09.43 .3185S5
1235aC55
UCW840 ..'.. 51C:t536 3),1045
1160aC45 ,
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2950,,80 51C.1958
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UClA2849K .I ',',.; 51H.12.52 27904O
840aC4O ..,i.., t,,1005+12aC
(Fase axmedto)
,i. ;'" ,(;I 'r,.;1 :'\:\,*;:,.
UClA2830 51C.09.18 274O85
790aC85 '.::: 'I,'','1004-8t'6aC
UClA2832 51C.l1.31 265055
700aCS5 " ." li 875m U
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610aCt6O. , ;, 802:595ie'
UCW835
...
52C31.139 262095
670aC-95 ,. 893-662aC,,
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32K.02.04 2555,,60
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BETAJI756 51G.08.35 2600IOO
650aCJOO S88-S95aC
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BETA104284 .. 511.16.50 246O40
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(Fase ax/<Ird(o)
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UClA2839 ,C, 35A.13.14 .2370110
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UC;:W849G 26C.06.07 2340"J40
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La zona del Altiplano central en
el Preciasico
1
David C. Grove*
Introducci6n
EI PrecJ:1sico en \lesoal1lerica C()Il1it:!lZ;1 en d rcgistro arqueol6gico COil Ia
aparici(lIl de Ia (edllli,a, En l'1 ;\itiplall<) central. las de cera-
mica mas ;lIltiguas ha.'I:1 1:1 f('ch:1 datan de c. I "l00 :te.' cuando la zona
central estaba habitada pOI' que \ l\'lan en pelluenos asentamientos
y practicahan la agricllltlira h:tsila dt' mail.. Sin emhargo, para d final del Pre-
chlsico, 1500 arios despues. habian teniuo lugar espectaculares transforma-
danes socia!es. r las soeiedaul.:s del Altiplano habian evoludanado hasta
un nive! de compleiicbd ('statal, vease figura 1) La evolUcl(ll1 cultural
ocurrida el1 el Altiplano durantl' el Precl<lsico n:"iulta enrOnees de importan-
cia puesto que sentd las hases para l'i desarrollo de las gr3ndes eivilizaciones
urbanas de los periodas CI:isico y Posci:1sico.
Los fertiles valles llLl\iales Ul' .\Iordos. PlIehla. Tlaxcala y Gut:rn:ro (vease
figura 2), can .'ill clima tl'mpiado \. subtropical. brindaban las condiciones idea-
les a los 3gricllitores del Precl:1sico. Este tarnbien fue d casu en la Cu(:'nca de
a pes;lr de su dima m;b frio y altirud de 2200 m qut: representah:ln
lin nesgo mayor para los prim(:'ros agrkultores (ri('sgo compens:ldo tal vez
pOI' los rieos reL'lIrsos qu(:' ofrecia d !ago que dominaba Ia Cuenca).
EI Altiplano tamhien se caracteriza pOl' su gran (:'col(lgica y
complejidad geol()giea. mismas que produjeron LIna abundantt y vari:tda
serie de recurs()s l1atur31es \' materiales' que fueron exp!otados por los
Ar{lUe6Iogo! profC:iOT tid Dt''P3ru.ml'!H\J dt :\rrp.Jt,.'ologl:l b l :.,1",: ..,t.II.J1 ot: lUinoi\
JTr:,U..Iul.:d(jJl Ut' ]u;,Jo To\":1(,
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