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¿Cómo escribir un artículo científico?

Miguel Alonso Soler1, Nereyda Piñeiro Suárez2

“Si un hombre puede organizar sus ideas, entonces él puede escribir”


Rober Louis Stevenson (1850-1894)

Alcmeon, Revista Argentina de Clínica Neu- Introducción


ropsiquiátrica, Año 16, Vol. 14, Nº 2, noviem-
bre de 2007, págs. 76 a 81. El epílogo ineludible de una investigación
es la publicación de sus resultados con el fin
Resumen de que puedan ser compartidos y contrasta-
dos por el resto de la comunidad científica y,
Uno de los grandes problemas que enfren- cuando sean convenientemente validados, se
ta un investigador surge cuando tiene que dar incorporen a la gigantesca enciclopedia del sa-
a conocer sus resultados o socializarlos, pues ber humano.
escribir no resulta tarea fácil, máxime cuando Muchos trabajos de divulgación científica
el mundo actual se mueve en una especie de pretenden temas completos con mucha infor-
perfeccionamiento del vocabulario científico y mación en un solo artículo o programa, al ha-
surgen palabras muy complejas, como mani- ber demasiada información, el receptor pierde
festación de dichos cambios. A partir de esta interés por la comunicación.
problemática, el presente trabajo tiene el ob- Cualquier comunicación implica una cierta
jetivo de proponer un grupo de sugerencias comunidad de repertorio entre el receptor y el
que contribuyan a que la labor de redactar un emisor. Si ésta no es la adecuada, se pierde la
artículo científico se convierta en un acto de eficiencia inmediata del mensaje. Uno de los
placer y de disfrute por parte de quién tiene la principales obstáculos para una buena comu-
difícil misión de buscar soluciones a los pro- nicación de la ciencia es el lenguaje, la mayo-
blemas y que sean conocidos por todos: co- ría de los trabajos sobre las dificultades de la
munidad científica, profesionales y la socie- divulgación de la ciencia abordan esta proble-
dad en general. mática.
La comunicación y presentación científi-
Palabras claves ca, ya sea en revistas especializadas, confe-
rencias u otras formas de presentación, ha ido
Artículo científico, redacción científica, adquiriendo una gran importancia debido al
secciones del artículo científico, reglas para potencial impacto que puede representar el tra-
artículo científico. bajo de investigación.

1 Profesor de Administración de las organizaciones deportivas y de Sociología del Deporte de la EIEFD, La


Habana, Cuba miguelas@eiefd.co.cu
2 Profesora de Historia Universal y de Metodología de la Investigación de la EIEFD, La Habana, Cuba.
nereidaps@eiefd.co.cu; nereidaps63@hotmail.com.

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La redacción literaria tiene distintos propó- En general el artículo científico se define


sitos: los poetas expresan un sentimiento, los como un informe escrito y publicado que des-
cuentistas entretienen con una historia, los en- cribe resultados originales de una investigación:
sayistas analizan un tema y tratan de conven- se escribe para otros no para mí.
cernos sobre su punto de vista, sin embargo El artículo científico, no es un escrito que
para alcanzar sus metas estos autores usan di- el autor guarda para sí, sino que debe ser lo
versos recursos literarios, tales como la metá- suficientemente claro como para que terceras
fora, el sentido figurado, el vocabulario flori- personas capten el mensaje concreto que real-
do y el misterio. mente se quiere trasmitir. En otras palabras
La redacción científica es muy distinta a lo podemos resumir que, el artículo científico:
anteriormente señalado, porque tiene un solo Es un informe sobre resultados de una in-
propósito: informar el resultado de una inves- vestigación científica.
tigación. No queremos divertir, ni entristecer, Se refieren a un problema científico.
ni tampoco educar al lector, la meta es comu- Los resultados de la investigación deben
nicar claramente el resultado de una investiga- ser validos y fidedignos.
ción. Por todo ello, para escribir un buen artí- Comunica por primera vez los resultados
culo científico no hay que nacer con un don o de una investigación.
con una habilidad creativa especial. En la Guía para la redacción de artículos
A partir de estos elementos nuestro trabajo científicos publicados por la UNESCO, se se-
tiene como objetivo ofrecer a los especialistas ñala, que la finalidad esencial de un artículo
en Ciencias Sociales, normas metodológicas científico es comunicar los resultados de in-
generales que les permitan escribir un buen vestigaciones, ideas y debates de una manera
artículo científico, además de formular un con- clara, concisa y fidedigna. Es por ello que para
junto de recomendaciones para optimizar la escribir un buen artículo científico hay que
comunicación, y dentro de ella, la divulgación aprender y aplicar los tres principios funda-
e información de los resultados científicos. mentales de la redacción científica:
Para la realización de los objetivos propues- Precisión,
tos se realizó una amplia revisión bibliográfica Claridad y
sobre el tema, el cual ante las nuevas condi- Brevedad.
ciones de desarrollo de la comunicación y la Escribir un artículo científico no significa
información, exige de formas novedosas y efi- tener dones especiales, sino requiere de des-
cientes. trezas y habilidades creativas que puede apren-
der cualquier investigador.
Desarrollo Criterios para una escritura efectiva:
Rigor lógico
En el proceso de la redacción científica, el Replicabilidad
investigador debe tener en cuenta diferentes Claridad y concisión de estilo
elementos que contribuirán al logro de su ob- Originalidad
jetivo: escribir un artículo científico, de ahí que Precisión
se le recomiende los siguientes aspectos de sig- Amplitud
nificatividad: Compatibilidad con la ética
¿Qué es un artículo científico? Significación

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Pertinencia ¿Cuál es la editorial apropiada para su pu-


Es la publicación válida por excelencia (ar- blicación?
tículo científico, artículo original y publicación ¿Cómo se organiza un artículo científico?
primaria son sinónimos) y todas las revistas Existen diferentes criterios sobre la organi-
científicas tienen una sección amplia dedicada zación del artículo científico y que el investi-
a publicar artículos originales, escrito que in- gador puede tener en cuenta en el momento
forma por primera vez los resultados de una de redactarlo:
investigación. Sistema IMRYD
Hay dos modalidades de artículos científi- Esquema 1
cos: Esquema 2
El artículo formal. Introducción
La nota investigativa. Metodología
Ambos tienen la misma estructura y fun- Resultados
ción pero las notas investigativas son más cor- Discusión
tas y por lo general no tienen secciones subti- Introducción
tuladas (Introducción, Materiales y Métodos, Material y métodos
etcétera). Suelen ocupar una media de 4-5 pá- Resultados
ginas de una revista (manuscritos de 12 folios Discusión
a doble espacio). Se acompañan de gráficos y Resumen (Abstract)- resume el contenido
tablas y en casos excepcionales de fotografías del artículo.
y dibujos. El número de firmantes no suele Introducción- informa el propósito y la im-
ser superior a seis, considerándose al primero portancia del trabajo.
como autor principal. Materiales y métodos- explica cómo se hizo
Quede claro que cuando hablamos de es- la investigación.
cribir un artículo original es necesario haber Resultados- presenta los datos experimen-
realizado una investigación previamente, en la tales.
que debe ser claro, preciso, conciso, usar gra- Discusión- explica los resultados y los com-
mática adecuada, etc. Un buen artículo cientí- para con el conocimiento previo del tema.
fico siempre contiene ciertos bloques de infor- Literatura citada- enumera las referencias
mación debidamente organizados. citadas en el texto.
Preguntas claves a tener en cuenta antes Algunos autores desagregan el apartado
de escribir un artículo científico: Conclusiones, mientras que otros lo conside-
¿Para qué escribo? ran dentro de la Discusión.
¿Qué es lo que tengo que decir? ¿Cuáles son las reglas a tener en cuenta
¿Cómo lo voy a decir? para elaborar un artículo científico?
¿Qué información existe al respecto? Título: debe quedar expresado en 15 pala-
¿Vale el documento el esfuerzo de escribir- bras que describan el contenido del artículo en
lo? forma clara, exacta y concisa.
¿Cuál es el formato (o estructura) adecua- Anotar hasta un máximo de seis autores
do? según el orden de importancia de su contribu-
¿Para quién escribo? ción material y significativa a la investigación.
¿Cuál es la audiencia esperada?

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Identificar la institución o instituciones don- Excluir referencias no consultadas por el


de se realizó la investigación. autor. Adoptar el estilo de Vancouver.
Incluir un resumen estructurado, que entre Incluir en forma de Apéndices la informa-
150 y 300 palabras identifique de forma rápi- ción relevante que por su extensión o configu-
da y exacta el contenido básico del artículo. ración no encuadra dentro del texto.
Introducción: debe explicar el problema En el artículo científico podemos encon-
general, el de investigación, lo que otros escri- trar varias secciones principales:
bieron sobre el mismo y los objetivos e hipó- I- El titulo
tesis del estudio. El título debe ser corto, conciso y claro. Es
Métodos: describir el diseño de la investi- aconsejable que el título sea escrito después
gación y explicar cómo se llevó a la práctica, de redactar el núcleo del manuscrito (intro-
justificando la elección de métodos y técnicas ducción, material-métodos, resultados y dis-
de forma tal que un lector competente pueda cusión).
repetir el estudio. Los títulos pueden ser informativos (“Alta
Presentar la descripción según la secuen- incidencia de infartos de miocardio en fuma-
cia que siguió la investigación: diseño, pobla- dores” ) o indicativos (“Incidencia del infarto
ción y muestra, variables, recogida de datos, de miocardio en fumadores” ).
análisis, etcétera. II- ¿Cómo elaborar un resumen?
Presentar los resultados del estudio men- Un buen resumen debe permitir al lector
cionando los hallazgos relevantes (incluso los identificar, en forma rápida y precisa, el con-
contrarios a la hipótesis), incluyendo detalles tenido básico del trabajo; no debe tener más
suficientes para justificar las conclusiones. de 250 palabras y debe redactarse en pasado,
Utilizar el medio de presentación más ade- exceptuando el último párrafo o frase conclu-
cuado, claro y económico: preferiblemente el yente. No debe aportar información o conclu-
texto (en tiempo pasado), tablas y gráficos sión que no está presente en el texto, así como
(auto explicativos) e ilustraciones (sólo las tampoco debe citar referencias bibliográficas.
esenciales). Debe quedar claro el problema que se investi-
En la discusión mostrar las relaciones en- ga y el objetivo del mismo.
tre los hechos observados. En general, el Resumen debe:
Establecer conclusiones infiriendo o dedu- - Plantear los principales objetivos y el al-
ciendo una verdad, respondiendo a la pregun- cance de la investigación.
ta de investigación planteada en la introduc- - Describir la metodología empleada.
ción. - Resumir los resultados
En la sección de agradecimientos, recono- - Generalizar con las principales conclusio-
cer la colaboración de personas o instituciones nes.
que ayudaron realmente en la investigación, Los errores más frecuentes en la redacción
que colaboraron en la redacción del artículo o del resumen son:
revisaron el manuscrito. No plantear claramente la pregunta
Enumerar las referencias bibliográficas se- Ser demasiado largo
gún orden de mención en el texto y sólo obras Ser demasiado detallado
importantes y publicaciones recientes (salvo III- Introducción
clásicos).

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La Introducción es pues la presentación de El primer párrafo de este texto debe ser


una pregunta utilizado para resumir en una frase concisa,
Porqué se ha hecho este trabajo clara y directa, el hallazgo principal del estu-
El interés que tiene en el contexto científi- dio. Esta sección debe ser escrita utilizando
co los verbos en pasado.
Trabajos previos sobre el tema y qué as- VI- Discusión
pectos no dejan claros, que constituyen el ob- La mayoría de los lectores irán después de
jeto de nuestra investigación. leer el resumen (a pesar de que los expertos
El último párrafo de la introducción se uti- recomiendan que, tras leer el título, lo prime-
lice para resumir el objetivo del estudio. ro que hay que leer es el material y métodos)
IV- Material y métodos y la sección más compleja de elaborar y orga-
Responde a la pregunta de “cómo se ha nizar.
hecho el estudio” . Algunas sugerencias pueden ayudar.
La sección de material y métodos se orga- Comience la Discusión con la respuesta a
niza en cinco áreas: la pregunta de la Introducción, seguida inme-
Diseño: se describe el diseño del experi- diatamente con las pruebas expuestas en los
mento (aleatorio, controlado, casos y contro- resultados que la corroboran.
les, ensayo clínico, prospectivo, etcétera.) Escriba esta sección en presente (“estos
Población sobre la que se ha hecho el estu- datos indican que”), porque los hallazgos del
dio. Describe el marco de la muestra y cómo trabajo se consideran ya evidencia científica.
se ha hecho su selección. Saque a la luz y comente claramente, en
Entorno: indica dónde se ha hecho el estu- lugar de ocultarlos, los resultados anómalos,
dio (hospital, asistencia primaria, escuela, et- dándoles una explicación lo más coherente
cétera). posible o simplemente diciendo que esto es lo
Intervenciones: se describen las técnicas, que ha encontrado, aunque por el momento
tratamientos (utilizar nombres genéricos siem- no se vea explicación. Si no lo hace el autor, a
pre), mediciones y unidades, pruebas piloto, buen seguro lo hará el editor.
aparatos y tecnología, etcétera. Especule y teorice con imaginación y lógi-
Análisis estadístico: señala los métodos es- ca. Esto puede avivar el interés de los lecto-
tadísticos utilizados y cómo se han analizado res.
los datos. Incluya las recomendaciones que crea opor-
V- Resultados tunas, si es apropiado.
Incluye las tablas y figuras que expresen Y, por encima de todo, evite sacar más con-
de forma clara los resultados del estudio reali- clusiones de las que sus resultados permitan,
zado por el investigador. por mucho que esas conclusiones sean menos
Los resultados deben cumplir dos funcio- espectaculares que las esperadas o deseadas.
nes: VII- Bibliografía
Expresar los resultados de los experimen- La bibliografía se citará según la normativa
tos descritos en el Material y Métodos. exigida por la revista elegida o la Editorial cien-
Presentar las pruebas que apoyan tales re- tífica, por ello existen diferentes normas reco-
sultados, sea en forma de figuras, tablas o en nocidas internacionalmente y que deben ser
el mismo texto. tenidas en cuenta por el investigador.

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El nivel de actualización del artículo cientí- Bibliografía


fico, se determinará atendiendo a las biblio-
grafías consultadas y que se encuentren en los Carreras, A.; Granjel, M.; Gutiérrez, B.M. & Rodríguez,
últimos 5 años de publicación. J.A. (1994) Guía práctica para la elaboración de un
trabajo científico. Cita. Bilbao. 263 pp.
Entre las normas más usadas se encuen- Colectivo de autores (2003) Metodología de la investi-
tran: gación educacional. Desafíos y polémica actuales.
VANCOUVER. La Habana, Editorial Félix Varela. 267 p.
APA Crespo García, Fernando (1987) El artículo científico:
¿rutina o método?. La Haban, Ediciones CENSA,
HARVARD.
323 p.
Normas Cubanas. Eco, Humberto (1982) Cómo se hace una tesis. Técni-
Editorial Academia. cas y procedimientos de investigación, estudio y es-
Conclusiones: critura. Barcelona, GEDISA. 267 p.
El investigador debe tener en cuenta los Estévez Cullell, Migdalia; Margarita Arroyo Mendoza y
Cecilia González Ferry (2004) La investigación cien-
siguientes aspectos: tífica en la actividad física; su metodología. Ciudad
Que existen diversos criterios en el orden de la Habana, Editorial Deporte. 318 p.
metodológico para la organización de un artí- Hernández Sampier, Roberto (2003) Metodología de la
culo científico, pero independientemente a ello, investiogación. Toma 2. La Habana, Editorial Félix
Varela. 475 p.
todo dependerá de la Editorial que recepcione
Rodríguez Gómez, Gregorio; Javier Gil Flores y Eduardo
el artículo, sin embargo esto no interfiere en el García Jiménez (2002) Metodología de la investiga-
estilo del autor. ción cualitativa. Santiago de Cuba, PROGRAF. 378
Tener en cuenta la esfera del conocimiento p.
sobre la que se escribe el artículo y por tanto Sabino, Carlos (1978) El Proceso de investigación. Ar-
gentina, El Cid. 226 p.
el dominio que el investigador posee de la mis-
ma, lo que garantizará mayor credibilidad en
la comunidad científica.
Los artículos científicos de las Ciencias
Sociales, no necesariamente son el resultado
de una investigación primaria u original, ellos
pueden ser críticas y reflexiones de opiniones
de otros autores, reseñas de libros, reseñas de
autores, revisión de literatura, entre otros.
Necesidad de rigor científico en la escritu-
ra de los artículos, expresado en: logicidad, cla-
ridad, originalidad, eticidad, precisión, voca-
bulario científico, otros.

SINTITUL-2 81 03/11/2007, 12:08 a.m.