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54 Ingenieras, Enero-Junio 1998, Vol. 1, No.

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Sin duda algn da habr en Mxico trenes
levitados, es decir, que flotarn sobre sus
rieles sin rozarlos al avanzar y por lo tanto
podrn alcanzar velocidades similares a las de un
avin. Los que hoy son jvenes, muy
probablemente lo vern.
Esto ser posible gracias a la
superconductividad, la cual ya tiene aplicaciones
prcticas en algunos pases con tecnologa ms
avanzada que la nuestra.
Qu es la superconductividad? Esta pregunta
se la formula Luis Fernando Magaa Sols en el
libro Los superconductores, aparecido con el
nmero 64 de la coleccin La ciencia desde
Mxico del Fondo de Cultura Econmica y se
contesta: Es un estado de la materia, como lo es
el estado lquido o el estado slido, en el cual no
existe resistencia elctrica. Esto significa que no
hay prdida de energa al pasar la corriente
elctrica por un material superconductor. Pero
no es slo eso, sino que, adems, no permite que
el campo de fuerza de un imn penetre en su
interior (esto ltimo se conoce como efecto
Meissner). Esta combinacin de efectos
elctricos y magnticos recibe el nombre de
estado superconductor.
Cmo se lleg a descubrir la
superconductividad? Bueno, como nos lo explica
Magaa Sols, fue un proceso muy largo de estar
investigando y experimentando. Comenz con
la licuefaccin de los gases, la cual se inici all
por 1845. Aquel proceso se fue desarrollando
poco a poco, y ya en s, la superconductividad es
descubierta en 1911 por el doctor H. K. Onnes,
de la Universidad de Leyden, Holanda, lo cual le
vali el premio Nobel de Fsica en 1913.
Continuaron los avances, pero no es sino hasta
fechas recientes que se enuncia la teora de la
superconductividad, que, nos dice Magaa Sols
se basa en la existencia de los llamados pares de
Cooper, que son parejas de electrones ligados entre s y
que se forman por la interaccin atractiva del tipo
electrn-ion-electrn.
*
En 1986 se da de nuevo un
gran paso adelante con el descubrimiento de los
materiales superconductores cermicos en los cuales se
simplifica mucho el alcanzar la temperatura de
transicin al estado superconductor. Por los avances
en la superconductividad, sus sustentadores merecieron
el premio Nobel de Fsica de 1972 y de 1987
respectivamente.
Toda esa historia es la que nos cuenta Magaa Sols
hasta llegar a la poca actual en la cual la
superconductividad ya tiene un aplicacin prctica,

*
Profesor en la Facultad de Ingeniera Mecnica y Electrica,
UANL.

Los superconductores
Libro de Luis Fernando Magaa Sols



Resea por Julio Csar Mndez*
Heike Kamerlingh Onnes
descubri la superconductividad en 1911
Julio Csar Mndez
Ingenieras, Enero-Junio 1998, Vol. 1, No.1 55
aunque limitada, pudindose decir que cuando se
aplique en forma extensiva, sin duda cambiar la
forma de vida de la humanidad.
Entre las posibles aplicaciones de la
superconductividad se encuentra la produccin
de grandes campos magnticos y dentro de las
aplicaciones de los electroimanes
superconductores esta la levitacin, es decir,
utilizar una fuerza magntica para hacer flotar
vehculos de transporte masivo. Nos dice
Magaa Sols que: Hay, esencialmente, dos
mtodos posibles para conseguir la levitacin.
Uno corresponde a la utilizacin de un sistema
atractivo y el otro a un sistema repulsivo. Y
enseguida nos aclara que, en su opinin, el
sistema de levitacin por repulsin, es el que
presenta mejores perspectivas.
Aunque mucho menos espectacular que ver
flotar un tren, otra de las aplicaciones de la
superconductividad es la fabricacin de cables
transportadores tanto de energa elctrica como
de informacin sin que haya prdidas de energa
en el trayecto como sucede actualmente. As
mismo, tendr aplicacin en la biologa, la
medicina y la qumica y en la construccin de
circuitos de computadoras.
Tan importante es la superconductividad, dice
por ltimo Magaa Sols, que incluso pases del
llamado Tercer Mundo, la India y China,
cuentan con un programa muy ambicioso en este
campo. En Mxico tenemos pocos especialistas
en conductividad, mas contamos con
infraestructura: expertos en metalurgia capaces
de fabricar los materiales necesarios.
Quienes se encuentren interesados en este
tema encontrarn en el libro mencionado una
explicacin sencilla y amena de sus pormenores.



Magaa Sols, Luis Fernando
Los superconductores
Coleccin La ciencia desde Mxico No. 64
Fondo de Cultura Econmica
Mxico, D.F. 1988, 125 pp.