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El general José Padilla, en busca de la igualdad en la guerra y en la paz
Aline Helg

Pocos hombres contribuyeron tanto a la independencia de Colombia como José Padilla, y después pocos fueron olvidados como él. Por fin, gracias a la iniciativa de la Universidad Tecnológica de Bolívar, de la Alcaldía de Cartagena y de la Armada Nacional, en 2011 la Expedición Padilla celebra su memoria por tierra y mar, recorriendo parte del itinerario que le condujo de Riohacha, su lugar de nacimiento en 1778 o 17841, a Cartagena, donde se radicó después de la independencia, antes de ser ejecutado en Bogotá en 1828.

Otra razón de celebrar José Padilla en 2011 es que este año fue declarado Año de la Afrocolombianidad. Efectivamente, Padilla era un pardo, hijo de madre wayúu y un padre negro, y al contrario de otros afrodescendientes como Juan José Nieto (1805-1866), no hizo silencio sobre su ―clase‖, como la llamaba, sino que la glorificó. Esto generó la inquietud del Libertador Simón Bolívar, quién desde comienzos de la guerra contra España, temía de que la pardocracia (literalmente, el gobierno de los pardos) podría transformar a Venezuela y a la Nueva Granada caribeña en otro Haití. A pesar (o tal vez en razón) del peso que tuvo la raza en la sociedad colombiana después de la independencia, la historiografía tendió, como Nieto, a silenciar la cuestión racial para prevenir manifestaciones de los afrodescendientes contra la discriminación racial. Aún las contadas instituciones que hoy llevan el nombre de José (Prudencio) Padilla no dicen que era pardo 2 , lo cual contribuye a dejar en la sombra la participación masiva de los afrodescendientes en el proceso de independencia de Colombia.

Este ensayo examina la trayectoria de José Padilla desde la Primera Independencia del Estado de Cartagena hasta su fusilamiento a orden de Bolívar el 2 de octubre de 1828, pasando por su
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Los biógrafos de Padilla no concuerdan sobre el año de su nacimiento. Como su partida de bautismo fue quemada con los archivos de Riohacha de su época, Enrique Uribe White, seguido por Jesús Torres Almeyda, se basó en la declaración indagatoria tomada a Padilla el 28 de septiembre de 1828, en la cual manifestó tener 44 años de edad para establecer su nacimiento en 1784. Otros autores se fundamentan en la primera biografía de Padilla publicada por Gregorio Cerra en 1871, que da la fecha de 1778. Ver: Jesús C. Torres Almeyda, El Almirante José Padilla (epopeya y martirio) (1981; reimpresión: Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares, 1990), n. 2, p. 275. 2 Ver, por ejemplo, la ―Biografía del Almirante José Prudencio Padilla‖ en la página web de la Armada nacional de Colombia dedicada a la Escuela Naval de Cadetes Almirante Padilla de Cartagena, http://www.armada.mil.co/index.php?idcategoria=80163 (consultado 23.06.2011).

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ascensión militar que culminó con su promoción a general en 1823 y siguiendo con su declinante papel en la política cartagenera después de la independencia. Utiliza la
correspondencia entre los actores, documentos legales, la prensa de la época y los informes de los cónsules, y se apoya en dos publicaciones de la autora3. Focaliza en la difícil transición que Padilla

tuvo que hacer cuando pasó de ser un líder militar en una guerra prolongada, que exigía coraje, abnegación, fuerza y audacia, a ser un actor de la política de la incipiente República, que valoraba la integración en círculos de la élite, la cultura europea y una educación superior de la cual los afrodescendientes habían sido excluidos por las leyes coloniales.

De hecho, aunque la Constitución de 1821 declaró la igualdad de los hombres libres nacidos en el país, sin diferencia socio-racial, los legisladores y los gobernantes de la Gran Colombia se negaron a promulgar e implementar medidas para atenuar las desigualdades oriundas en el colonialismo español. Entre éstas, la exigencia de la limpieza de sangre —que excluía a los individuos de ―la mala raza de negros, moros, judíos, recién convertidos‖4— y el estigma racial de la ―mancha de la esclavitud‖—que marcaba hereditariamente a los descendientes libres de esclavos, mestizos o no— habían prohibido a generaciones de negros, pardos, mulatos, zambos, cuarterones y quinterones de América acceder al colegio y la universidad, a funciones reales y eclesiásticas, así como a honores y profesiones superiores. Por consiguiente, después de 1821, en el momento de constituir los gobiernos y administraciones republicanas, la antigua jerarquía socio-racial de la Colonia se reprodujo, porque los únicos con formación superior eran los blancos acomodados.

Para justificar el resurgimiento de la preponderancia de los blancos, las nuevas élites promovieron el concepto de la igualdad basada en los méritos, sin reconocer que los ciudadanos, por razones históricas ligadas a su raza (la limpieza de sangre y la mancha de la esclavitud), provenían de condiciones desiguales. Así, los requisitos republicanos permitieron a miembros de la élite criolla blanca que no lucharon en las guerras de independencia conservar su predominio. Simultáneamente, los héroes militares que se habían distinguido en los campos de batallas patriotas, en su gran mayoría pardos, mestizos, negros e indios de las
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Aline Helg, Libertad e igualdad en el Caribe Colombiano 1770-1835 (Bogotá/Medellín, Banco de la República/Fondo Editorial Universidad EAFIT, 2011); Aline Helg, ―El general José Padilla en su laberinto: Cartagena en el decenio de 1820‖, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca , eds., Cartagena de Indias en el siglo XIX, (Cartagena: Universidad Jorge Tadeo Lozano/Banco de la República, 2002), pp. 3-29. 4 Ver, por ejemplo, ―Pablo García sobre su noble ascendencia gallega‖ (1799 – 1805), en: Colombia, Archivo Histórico Nacional de Colombia, Bogotá (AHNC), Sección Colombia (CO), Fondo Guerra y Marina ( GM), rollo 3, fols. 1-41 verso.

en su gran mayoría pardos y negros. Petión y Padilla. En Colombia. En 1808. op. 1973). Vida del Almirante José Padilla (1778-1828) (1921. sitio preferido de residencia de los blancos acomodados. lugar de trabajo y residencia de casi todos los artesanos y esclavos. y Santo Toribio. Cuando en 1808 Padilla fue liberado y nombrado contramaestre del apostadero de Cartagena.600 habitantes. con la mayor proporción de esclavos (aproximadamente el 10%). Tres mulatos de la revolución (Barranquilla: Ediciones Universidad Simón Bolívar. La ciudad fortificada la conformaban cuatro barrios. Padilla fue hecho prisionero. La isla amurallada de Getsemaní albergaba principalmente a 5 Ver: Enrique Otero D‘Costa. el todavía adolescente Padilla se alistó como muchacho de cámara para huir de su padre. cuya trayectoria se inscribe en el proceso secular de las luchas de los afrodescendientes por la plena igualdad sin tener que silenciar su identidad. 1973). entre los cuales se encontraba La Catedral. reimpresión. la Batalla de Trafalgar en octubre de 1805. 1986). Pero poco después se enroló en la Real Armada Española. cit. 5 Las duras condiciones de vida y la disciplina castrense a las cuales fue sometido en la marina le hicieron regresar a Riohacha en 1803. y por consiguiente. Padilla en la revolución de Cartagena (1808-1814) Según sus biógrafos. Por segunda vez. era la ciudad de la región con la proporción más alta de blancos (alrededor del 20%). un acontecimiento transatlántico cambió su trayectoria: la invasión napoleónica de España. una experiencia que amplió su visión del mundo colonial. Torres. Enrique Uribe White. fueron marginalizados por la misma república que habían contribuido a establecer. confinado a un pontón y obligado a trabajar en la construcción de naves y fabricación y reparación de armas durante casi tres años. un irascible constructor de canoas. Allí le cogió un primer evento de alcance mundial. Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares. Sin embargo. debido a la alta concentración de funcionarios reales y personal militar y religioso. nadie simboliza mejor que José Padilla este proceso de ascensión en la guerra y frustración en la paz. se estableció en el arrabal de afrodescendientes de Getsemaní y contrajo matrimonio con una cartagenera. Piar.3 clases populares.. Cartagena era la ciudad más importante en la Nueva Granada caribeña. que desencadenó el proceso independentista de la provincia de Cartagena. iniciando su carrera militar a bordo del navío de guerra Juan Nepomuceno. Padilla: Homenaje de la armada colombiana al héroe de la batalla del lago de Maracaibo (Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares. Juan Zapata Olivella. . con unos 17.

Libertad e igualdad. núm. en 1810. integrado por españoles y criollos. 7 Allan J. Estas unidades. cit. en adición a los Lanceros Patriotas de Getsemaní. y Adelaida Sourdís de De la Vega. rehusó la autoridad del Consejo de la Regencia establecido en Cádiz para gobernar por el rey. al Fijo proespañol. Así. capitalizó el descontento popular y organizó dos unidades de afrodescendientes para neutralizar. Cartagena de Indias durante la primera república. organizó un batallón separado de Pardos Patriotas. 45. Military Reform and Society in New Granada. que fue deportado a La Habana. el aristócrata criollo José María García de Toledo. La mayoría de los milicianos eran negros. si fuera necesario. pertenecer a la milicia significaba un mejor estatus y permitió a unos pocos ascender socialmente y percibir su importancia. vol. el cabildo de Cartagena. y de la milicia. ya trabajadores. el cabildo reunió ambos grupos en un batallón blanco de ―voluntarios patriotas.4 afrodescendientes libres. 34. es necesario detenerse en algunos episodios cruciales para Padilla. En algunas colonias. la detención del rey Fernando VII por parte de Napoleón introdujo el principio de soberanía popular. para los afrodescendientes. miembro del cabildo. tales como Venezuela y la Nueva Granada. op. Confió la organización de la primera. a Pedro Romero. pp.6 La defensa de Cartagena dependía del Regimiento Fijo.. 1773-1808 (Gainesville: University Presses of Florida. 1997). conservadores de los augustos derechos de Fernando VII‖. un poderoso armero pardo. ya artesanos. Sin entrar en los detalles del proceso que llevó a la independencia de la provincia de Cartagena en noviembre de 1811.7 Poco después de la llegada de Padilla a Cartagena en 1808. Cuando en 1810 la regencia mandó un nuevo gobernador a Cartagena. pp. constituido por comerciantes. 8 Helg. otro de pardos. pp. denominada Lanceros Patriotas de Getsemaní. 21-57. mulatos y zambos (aún en el batallón de blancos) que tenían trabajos independientes y vivían en Cartagena o Getsemaní. 1978). Confirmando la segregación militar colonial. Para evitar choques entre blancos españoles y criollos. 1810-1815 (Bogotá: Banco de la República. y un tercero de artillería.8 6 Adolfo Meisel y María Aguilera. Boletín Cultural y Bibliográfico (Bogotá: Biblioteca Luis Ángel Arango/Banco de la República. 1988). hacendados y abogados españoles y criollos. se congregaron el 14 de junio de 1810 frente al palacio de gobierno.15-16. criollos prominentes comenzaron a pensar en su región como una provincia autónoma dentro del reino español. Kuethe. 219-222. Si los blancos se resistían al reclutamiento. armadas con machetes y respaldadas por una multitud. para que el cabildo votara la destitución del gobernador. dividida en tres batallones: uno de blancos. La segunda reunió principalmente a hombres del barrio de Santo Toribio. ―Cartagena de Indias en 1777: Un análisis demográfico‖. pp. 23-30. .

a elegir a los seis diputados de su ciudad. el cabildo de Cartagena se transformó en la Junta Suprema de la ciudad y provincia de Cartagena.5 Poco después. la subordinación del ejército al ejecutivo. Los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los Pardos Patriotas tomaron posiciones en las murallas de la ciudad y volvieron su artillería contra las barracas del Fijo y los Patriotas Blancos para impedir su intervención. descubrieron y suprimieron una conspiración del Fijo para derrocar la Junta. Una multitud de labradores y artesanos afrodescendientes encabezada por Gabriel Gutiérrez de Piñeres y Romero. seguramente celebrado por José Padilla: llamó a los hombres adultos libres de Cartagena. . Por supuesto. 27-28. Las clases populares cartageneras mostraron así su capacidad para actuar solas y hasta contra la voluntad de sus líderes de la élite. varias familias de la élite afectas a España huyeron para Santa Marta. entre ellos el abogado Ignacio Muñoz. confirmada por la ley electoral de diciembre de 1810. destruyó el principio racial de la limpieza de sangre en Cartagena. de Mompox) y a Pedro Romero. Los insurrectos enviaron a la Junta a dos delegados. para exigir la independencia absoluta de España.. ―la igualdad de derechos de todas clases de ciudadanos‖. pp. La modalidad de esta elección. verdadera ruptura sociopolítica. el 9 Ibid. seis diputados elegidos por el pueblo cartagenero y cinco delegados del resto de la provincia. en una evolución que sin duda afectó positivamente a Padilla. y las islas del Caribe. una muchedumbre de afrodescendientes arrestó a los hombres españoles y los recluyó en las barracas de los Patriotas Pardos. yerno de Romero. 230-231. un vicepresidente. cit. pp. cuando los Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní. La nueva junta dio un paso fundamental hacia el republicanismo.9 Padilla y muchos otros afrodescendientes tuvieron también un papel clave en la declaración de independencia de Cartagena del 11 de noviembre de 1811. nació de la necesidad para la pequeña élite criolla de asegurarse el apoyo incondicional de la mayoría afrodescendiente frente al Fijo y los residentes españoles. ya activo en la guerra naval contra la realista Santa Marta a fines de 1810. Poco después. y marchó sobre el palacio del gobierno. Torres. Y produjo más que el efecto esperado en febrero de 1811. op. Aún más. apoyaron a la fracción más radical de la élite (en particular los hermanos Gabriel y Germán Gutiérrez de Piñeres. un gobierno dividido en tres ramas. 226-228. donde se concentraban los realistas. presidida por García de Toledo y compuesta por los miembros del cabildo de Cartagena. forzó las puertas del arsenal para apoderarse de armas. Nutridos por su sentimiento anti-español. la apertura al público de las sesiones legislativas. sin esperar la orden de sus dirigentes.. esta ruptura. sin importar su color.

republicana y liberal. Libertad e igualdad. Par el texto completo de la constitución. Archivo General de Indias. pp. Libertad e igualdad.6 nombramiento de comandantes pardos y negros en el batallón de pardos y en la artillería. (Bogotá: Medardo Rivas. liderados por los hermanos Gutiérrez de Piñeres. Torres. era afrodescendiente. . ver: ―Constitución política del Estado de Cartagena de Indias. 485-546. 1883). 231-234.10 Otra etapa fundamental para un pardo como Padilla fue cuando. 30 de noviembre de 1811. Santa Fe 745. 28-29. 235-236. por haber exigido la independencia. Documentos para la historia de la provincia de Cartagena de Indias. obtuvieron la mayoría entre los treinta y seis diputados electos.. desarrollaba los principios propuestos en el Acta de Independencia de 1811. captaron mayor respaldo popular que los toledistas. Aunque los piñeristas. pp. pero también el fin de la autonomía de sus unidades.. Luego. pp. la abolición de la Inquisición y la exclusión de ―europeos antipatrióticos‖ de los cargos públicos. apoyó a los piñeristas. fueron llamados a designar a los electores que escogerían a los diputados a una asamblea constituyente. también estaban ansiosos por mantener bajo control a los afrodescendientes que los habían llevado al poder con el fin de neutralizar su desafío socio-racial autónomo. Sevilla (AGI). Pedro Romero. los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los Patriotas Pardos. los dos bandos trataban de atraer a los afrodescendientes a sus filas con un discurso que hablaba de igualdad sin abordar directamente temas de raza y a través de redes de clientelismo. durante los debates de la convención para redactar la Constitución en febrero de 1812. cit. op. Reorganizaba el Fijo y las milicias en un ejército estatal incluyente en términos raciales. y hacía énfasis en los derechos fundamentales de los individuos libres. 1. cit. levantaron cadalsos a la entrada de la ciudad y arrestaron a algunos oficiales para impedir que los 10 ―Proposiciones presentadas por los diputados del pueblo y aprobadas y sancionadas el 11 de Noviembre de 1811‖. 11 Helg. aprobada por los diputados. los hombres cabezas de familia de la provincia de Cartagena. sin distinción de raza. al menos uno de ellos. la turba armada invadió el palacio. Era representativa. a comienzos de 1812. lo cual significó la integración militar para los afrodescendientes como Padilla. En particular. Helg. op. más radicales que los toledistas.. hoy estado soberano de Bolívar en la Unión colombiana. agredió a García de Toledo y obligó a la junta a firmar el Acta de Independencia de la provincia. 2 vols. vol. en: Manuel Ezequiel Corrales. Pero en realidad. en: España. expedida el 14 de Junio de 1812‖. cit. como la mayoría de los afrodescendientes. ed. compuesto por batallones de veteranos y milicianos. Los radicales. lo cual mostró que ahora el poder político no era exclusivamente una cosa de blancos. en: ―Carta del comandante general de Panamá a ministro de justicia‖.11 En este periodo conflictivo Padilla. La Constitución del Estado de Cartagena de Indias de 1812. op. pp.. Por primera vez.

dieron un golpe de Estado en el cual afrodescendientes armados. Ibid. Cuando Bolívar. el destierro de los hermanos Gutiérrez de Piñeres y de Muñoz. 260-262. los toledistas solicitaron el auxilio de Manuel Del Castillo. 12 13 Helg. los toledistas ganaron las elecciones del Estado de Cartagena. el general Pablo Morillo llegaba a Santa Marta con 8. ordenó su encarcelamiento por traición. pp. Más aún. y Padilla quiso unírsele. trataron de imponer a Gabriel Gutiérrez como gobernador. retiró sus tropas del Magdalena para poner sitio a Cartagena.. encabezados por el diputado Muñoz. con gran perjuicio de los toledistas. en España Fernando VII reasumió el poder y ordenó reconquistar las colonias americanas rebeldes. pidieron a Bolívar. que estaba en Honda. Además. 247-250. el teniente coronel venezolano Mariano Montilla. De allí nació un odio visceral entre Montilla y Padilla. en aquel tiempo toledista enemigo de Bolívar. seguía de cerca estos acontecimientos. En cuanto a los piñeristas. Del Castillo retiró sus fuerzas de la guerra contra los realistas. en particular. Libertad e igualdad.000 veteranos. pp. Rápidamente se distinguió en varios combates navales. e impuso un drástico castigo a los piñeristas. . En la anarquía que siguió. Poco después Del Castillo rechazó una orden de Bolívar de participar con sus soldados en una operación militar contra Santa Marta. afiliado a los piñeristas. sitió y se tomó Cartagena. cit. pero los piñeristas se rebelaron y. Antes de que Bolívar respondiera. que mandara tropas para ayudarlos.13 De la reconquista al triunfo de Padilla en la Batalla de Maracaibo José Padilla. Padilla ofreció su experiencia en la marina española a la flotilla patriota. En 1814 se acercó a Bolívar cuando éste se refugió. con parte del Ejército patriota venezolano.. op. estos conflictos internos permitieron a los realistas ocupar gran parte del Magdalena. en ese momento comandante del ejército de la Línea del Magdalena. enfurecido por la insubordinación de Del Castillo. en Cartagena. En diciembre de 1814. volviendo a las prácticas políticas de 1810-11. para empezar la reconquista de la región caribeña.7 Lanceros Patriotas de Getsemaní y grupos del pueblo hicieran manifestaciones armadas para influenciar las decisiones de los diputados. A fines de abril 1815.12 Desde el principio de la guerra de Cartagena contra las provincias realistas de Santa Marta y Riohacha.

Morillo empezó el sitio de Cartagena. entre ellos a Padilla. cit. y en comanda de la goleta ―Presidente‖. op. que iba a durar ciento seis días y cobrar la vida de casi una tercera parte de los habitantes de la ciudad. Padilla hizo parte de las tropas dirigidas por Manuel Piar. en su mayoría piñeristas. 30-32. retomaron la iniciativa contra los toledistas.. pp. mientras que Bolívar regresó a Haití ante las amenazas españolas. logró romper la línea española. Torres. dejando la suerte de seis miles de cartageneros en las manos de los españoles. al oeste de Caracas. seguramente. entre ellos García de Toledo y Del Castillo. donde se quedó con otros. pp. el único general afrodescendiente en la época. los piñeristas. los toledistas y los piñeristas consideraron los daños que su rivalidad hacía a la causa de la independencia.. 277-281.. quienes procesaron por alta traición y fusilaron a varios toledistas.14 Durante los tres meses del sitio. 262. pp. El primero de septiembre de 1815. Padilla fue de los que pudieron escapar.000 cartageneros. Allí. siete goletas y varios barcos de fortuna a veces pilotados por corsarios. Cuando salió ésta. originario de Curazao y excelente estratega que logró controlar la Guayana y establecer allí el núcleo del 14 15 Helg. Los toledistas liberaron a los presos políticos. vivió más de dos meses en Los Cayos. op. Si Montilla permaneció en el ejecutivo como Segundo Jefe de la Plaza. controlar el canal de Bocachica y abrir paso a otros buques patriotas para refugiarse en Los Cayos. muertos por hambre y enfermedad. el Alférez de Fragata Padilla fue nombrado segundo jefe de una flotilla contando con 400 marineros. Alejandro Petión. y reorganizaron el gobierno. Simultáneamente. Bolívar dejó su exilio en Jamaica y se asiló también en Haití. 40-44. en Haití. y soñó con la posibilidad de formar un gobierno incluyendo hombres de color después de la liberación de la Nueva Granada caribeña. Padilla admiró a Petión y su gobierno compuesto de negros y mulatos en una nación cuyos ciudadanos eran casi todos afrodescendientes. entre los cuales se encontraba el muy emprendedor Padilla.8 Por fin. cit. Torres. al igual que Bolívar y otros patriotas. El 5 de diciembre decidieron abandonar la ciudad al ejército invasor de Morillo y huir por mar. cit. se embarcaron en un bergantín. Otra vez aportó su respaldo a Bolívar en la competición por la dirección de los exiliados y tomó un papel muy activo en la preparación de la primera expedición libertadora equipada por el gobierno haitiano. llamaron a los piñeristas desterrados para que se juntaran a la defensa de Cartagena. Unos 2. Padilla viajó a bordo de una de las goletas que desembarcaron en Ocumare. . beneficiado por la hospitalidad del presidente mulato. Libertad e igualdad. op.15 Padilla.

El mes siguiente el gobierno de la Gran Colombia nombró Padilla comandante general del Tercer Departamento de Marina.9 ejército de liberación de Venezuela. Padilla actuó de manera decisiva como capitán de buques de guerra. Encargado de la flotilla naval. Montilla como intendente del Magdalena. pp. cit. gracias a la cual los patriotas entraron en Cartagena en octubre. Bolívar trató de calmarlas encargando el mantenimiento de la disciplina a otro pardo: Padilla. acusándolo de respaldar a ―la maldita gente de Santo Domingo‖...17 La rivalidad entre Padilla y Montilla Aunque Padilla y Montilla colaboraron en la liberación de litoral caribeño. el Apure yel Magdalena. Junto con Montilla. tanto en el Orinoco. Se sabe que Padilla presenció el fusilamiento de Piar que Bolívar ordenó en octubre de 1817. op. la hostilidad resurgió por las diferencias socio-raciales. Rodríguez O. lo que le valió una promoción a capitán de navío (o coronel). Desde su nuevo cargo. nacida con encarcelamiento del primero por Montilla en 1815. Padilla participó en la toma de Angostura contra los realistas. Santa Marta y Cartagena. Padilla logró destruir la Armada española en la Noche de San Juan (el 24 de junio) y diseñar una hábil estrategia. como en la costa caribeña. . Torres. 44-50. sí parece que él contribuyó a prevenir una insurrección de las tropas. cit. es 16 Jaime E. En 1822 pidió repetidamente al vicepresidente Francisco de Paula Santander que retirara a Padilla de Cartagena.16 A lo largo de los tres años siguientes.. Como las tropas. como segundo jefe de una flotilla sobre el Orinoco. The Independence of Spanish America (Cambridge: Cambridge University Press. que se extendía de Riohacha al Golfo de Mosquitos en Panamá. oficialmente por conspiración racista pero sobre todo porque Bolívar quería eliminarle para asumir el poder absoluto. contribuyó a liberar Riohacha. A mediados de 1817. Montilla sospechaba sin cesar que los pardos y los patriotas radicales agitaban el asunto de la raza. Aunque las fuentes no informan sobre la reacción de Padilla al fusilamiento de Piar. una posición superior a la de Padilla. 187-88. pp. op. 17 Torres. en su inmensa mayoría afrodescendientes. 50-79. varios incidentes indicaban que su enemistad. y lo ascendió a general de brigada o contraalmirante. 1998). sometiendo esta última a un sitio de cinco meses en 1821. pp. Cuando ambos hombres se establecieron en Cartagena. se atenuó sólo porque la guerra contra los realistas lo exigía. empezaron a calificar la ejecución de Piar de acta racista.

Además. 2 vols. que tuvo que viajar a Bogotá para desmentir las calumnias.10 decir. Padilla que se empeñó en ir allí a ver la moza por ocho días. el alcalde blanco Manuel Marcelino Núñez estaba ―muy impregnado de los Cayos. cit. vol. entre ellos el hombre de letras Antonio del Real. vol. en: Montilla. no sé por qué desaire que quisieron hacerle a su moza que es una pardita hermana de [Mauricio] Romero y que vive con él públicamente‖. (Caracas: Presidencia de la República. 943 y 969. sólo logró abrir una encuesta contra Padilla. 941. 92223 y 927. algunos criollos prominentes se habían casado con mujeres pardas. . a pesar de los obstáculos puestos por Montilla. 1782-1982. 2. sin duda para ilustrar la exclusividad racial de Padilla. Homenaje en el bicentenario de su nacimiento. etc.. quién le rehusó fondos para la Marina y tramó sin éxito su destitución y 18 ―Montilla a Santander‖.19 Sin embargo. En febrero de 1823.. 2. Allí Santander no se convenció de ―los poderosos motivos que hay para que aquel señor [Padilla] sea perjudicial en aquella plaza‖. Padilla regresó rápidamente a Cartagena para celebrar su victoria contra Montilla. 1982). informó Montilla a Santander. 10 de agosto de 1822. Una vez absuelto y restablecido en la comandancia del Tercer Departamento de la Marina. encendiendo fuegos artificiales y organizando un baile en su casa ―sin convidar una sola blanca‖.18 Aunque Montilla puso a todos los sospechosos bajo la vigilancia de la policía secreta con el fin de encontrar medidas jurídicas para expulsarlos. en: Mariano Montilla. op. y la mitad del cabildo [era] de la misma clase‖. pp. con ―una mulatica de la pandilla‖. Montilla alegaba de nuevo que había un resurgimiento de ―los bochinches de colores. 10 y 30 de abril de 1822. se lamentaba Montilla. la continuación de la guerra ofreció una ocasión adicional a Padilla para demostrar su sentido estratégico poco común: la campaña de Maracaibo. 20 de agosto de 1822 y 20 de febrero de 1823. amenazando la independencia de Venezuela. decretó en ‗La Popa‘ muerte a los nobles. 19 ―Montilla a Santander‖. Montilla se quejaba de que ―algunos zambos de Getsemaní‖ habían comenzado a decir que los soldados pedían ―por jefe al coronel [sic] Padilla‖. a los piñeristas que se habían exiliado en Haití después de la reconquista de España en 1815 y que habían regresado con amplias ideas de igualdad. ciudad portuaria que volvió a caer al poder de España en septiembre de 1822. como lo denunciaba Montilla. Montilla sospechaba particularmente de Mauricio Romero (hijo de Pedro) y de Calixto Noguera. A finales del año Padilla inició la lucha naval allí. Además. a quien quiso ―juzgar […] como sedicioso enemigo de los blancos‖. Montilla alertaba a Santander de ―abrir bien los ojos sobre aquella ciudad‖. donde ha vivido largos años. General de División. pp.

―Padilla a Santander‖. ya que legalmente Padilla no había podido seguir estudios superiores. op. 30 de agosto de 1824. el capitán Renato Beluche. En Maracaibo. quería ―concluir su carrera con honor‖. cit.. más que como ciudadano colombiano. cit. 83-136. Uribe. subordinada al primero. en: Torres. de calumnias lanzadas por Beruche. que describía como ―la paga de un mercenario‖. el uso de una medalla de oro y una pensión anual de 3. 24 de diciembre de 1824.22 20 21 Torres. 22 Respuesta del almirante Padilla a un panfleto publicado en Caracas por el capitán Renato Beluche. Y Padilla esperaba una consagración política como intendente del Magdalena. A raíz de esta acción. de bajezas y mentiras protegidas por las revoluciones del tiempo. baja. cit. empezó a reclamar derechos y honores como pardo. sólo se otorgó a Padilla un ascenso a general o almirante.11 reemplazo por un venezolano. A partir de 1824. pp.. en: E. a esta clase se le llamaba ruin. 301-303. lo cual resultó en la suspensión provisional de Montilla de su puesto de comandante del Ejército del Magdalena. El legajo de la discriminación racial colonial mostró todo su peso.000 pesos. op. 323. como lo indica su refutación. Padilla comparaba amargamente los altos cargos que ―otros militares‖ habían obtenido como ―premio‖ por sus servicios con su propia compensación. oscura y la que se apellidaba con todos los dicterios ignominiosos y de la que desertaron algunos necios a costa de oro. a finales del año. el gobierno colombiano restableció a Montilla en su puesto y a Padilla en la comandancia de la empobrecida Marina del litoral. . primero cuando forzó con su flotilla la barra de defensa española que bloqueaba la entrada al Lago de Maracaibo por el Mar Caribe. y no con una pensión. p. con el fin de la guerra las virtudes del coraje y las hazañas militares que habían reducido el estigma socio-racial en la carrera militar de Padilla ya no contaban. y segundo cuando aseguró la victoria de los patriotas—y la independencia de Venezuela—en la batalla naval de Maracaibo del 24 de julio de 1823. Por su triunfo en Maracaibo. Padilla llegó a la cumbre de su carrera militar. Sin dejarse embaucar. 20 Sin embargo. En su calidad de oficial. pp. op.. un protegido de Montilla: Yo conozco al señor Beluche y por su color creo que no pertenece a la clase que se llamaba de pardos en tiempos de la tiranía y a la que correspondí. Bolívar le calificó ―del Nelson‖ colombiano.21 Padilla frente a la discriminación socio-racial de la posguerra Desafortunadamente.

De allí en adelante. esos hombres que cada día y desvergonzadamente redoblan sus ataques y minan el santo edificio de la libertad y de la igualdad del pueblo. su usura y su monopolio amontonaron riquezas con que compraron nuevos abuelos […] Ciudadanos. y provocó un intercambio de cartas entre los dos generales sobre la amenaza de la pardocracia. vol.12 Estas líneas permiten entender cuánto Padilla sufrió bajo las discriminaciones raciales coloniales. ni de los feroces españoles que por sus atrocidades contra los desgraciados indios. . y que me han adquirido el alto rango que obtengo. han tratado de desconceptuarme delante del gobierno. delante de mis conciudadanos. ni traigo mi origen de los Corteses. AHNC. Al respetable público de Cartagena. Bolívar veía la protesta de Padilla como representativa de: 23 José Padilla. en: Colombia. en Bogotá. luchó por la concretización de la igualdad republicana y se movilizó contra cada manifestación de desprecio de su persona que interpretó como un regreso al sistema de castas de la colonia. yo no pertenezco a las antiguas familias. los Pizarros. Consiguientemente. su rapiña. fondo XI. esa espada con que he dado a la patria días de gloria. los enemigos de mi clase. delante del mundo entero. Sección República (RE). aún en campaña en Perú. asemejando su frustración a las de los pardos en general. en el cual advertía: ―la espada que empuñé contra el rey de España. cuánto esperaba de la igualdad lograda en las batallas contra España. ya se ve.23 El pasquín de Padilla no sólo alarmó a la élite de Cartagena. Padilla publicó un incendiario panfleto dirigido Al respetable público de Cartagena. 15 de noviembre de 1824. caja 88. y sustituir a las formas republicanas las de sus antiguos privilegios y la dominación exclusiva de una pequeña y miserable porción de familias sobre la gran mayoría de los pueblos. de la rabia y del negro odio con que me miran esos hombres a quienes Colombia no debe sino traiciones e indiferencia. sean el motivo del celo. que sensible es en mi corazón contemplar que los sacrificios que he hecho por mi Patria. esa misma espada me sostendrá contra cualquiera que intente abatir a mi clase [parda]. fols. sino que también repercutió en el Vicepresidente Santander. cuánto menospreciaba a los afrodescendientes acomodados que trataban de comprar gracias al sacar para pasar por blanco. 125-126 (énfasis en el original). y tácitamente. para levantar sobre sus ruinas el tablado de la ambición. 170. Padilla comenzaba así: No es ésta la primera tentativa con que mis enemigos. y en el Presidente Bolívar. a fines del 1824. Archivo Restrepo (AR). y degradar a mi persona‖.

de otra manera. nada les gusta y todo les incomoda. expresó su oposición a una expedición colombo-mexicana para liberar a Cuba de España. Obras completas. menos de dos meses después. el autor de la carta se centraba en la unión ilegítima de Padilla (que. 1947). los afrodescendientes dominarían y masacrarían a los blancos. vol.. 7 de abril de 1825. digo. y debo ser justo con Padilla. pero expresó su convicción inquebrantable de que la igualdad –y. no tenía hijos conocidos). el poder de los pardos prominentes– debería tener límites. sin necesidad de mencionar la raza.. 5. además. 2 vols.24 Bolívar no definió las medidas que consideraba necesarias.25 Mucho menos crítico de Padilla. arguyendo que conduciría al ―establecimiento de una nueva república de Haití‖ en Cuba. Ellos lo quieren todo exclusivamente. 16. en: Simón Bolívar. en la cual Padilla habría jugado un papel protagónico como jefe de la Armada en Cartagena. para exterminio después de la clase privilegiada. no para dar palos. hija del fallecido Pedro Romero. grandes medidas. 26 ―Santander a Bolívar‖. 25 ―Bolívar a Santander‖. . vol. ed. 1076. que no me cansaré de recomendar. Esto requiere. 1988-90). en: Ibid. p. 5 vols. El proyecto colombo-mexicano para liberar a Cuba fue abandonado definitivamente luego de que Estados Unidos y Gran Bretaña se opusieran por temor a provocar un levantamiento de esclavos y reducir el comercio entre Estados Unidos y Cuba. Vicente Lecuna. Además. por extensión. que quiere que haya igualdad absoluta. La igualdad legal no es bastante para el espíritu que tiene el pueblo.26 El pasquín de Padilla de noviembre de 1824 respondía a una carta anónima publicada por un ―padre de familia‖ que vilipendiaba al general pardo por haberse separado de su esposa adúltera y cohabitar de manera ―inmoral‖ con Anita Romero. sino para tomar medidas que eviten en lo futuro los desastres horrorosos que el mismo Padilla prevé. (Bogotá: Fundación para la Conmemoración del Bicentenario del Natalicio y el Sesquicentenario de la Muerte del General Francisco de Paula Santander/Biblioteca de la Presidencia de la República. p. Santander respondió a Bolívar: ―Yo no sé cómo pueda destruirse el germen de pardocracia. que es la inclinación natural y única.13 El espíritu que [Padilla] tiene con respecto al gobierno y al sistema […] Yo creo que este negocio merece muy bien la atención del gobierno. lo cual le permitía excluirle del grupo de padres de familia respetables que personificaban a los verdaderos ciudadanos con derechos cabales. que hasta ahora es de los menos chisperos‖. 21 de julio de 1825. y después querrá la pardocracia. 1. 1. Padilla estaba particularmente ofendido por el hecho de que los aristócratas cartageneros no habían invitado a su ―virtuosa compañera‖ a un baile privado en la residencia del acaudalado comerciante español Juan De Francisco. en: Francisco de Paula Santander. tanto en lo público como en lo doméstico. Padilla no dudó en denunciar la hipocresía de 24 ―Bolívar a Santander‖. p. 20 de mayo de 1825. (La Habana: Lex. vol. 1097. Cartas Santander-Bolívar. con el argumento de que su unión no había sido santificada por la Iglesia Católica. Con astucia.

399. De Francisco había excluido a Anita Romero del baile no a causa de la ilegitimidad de su unión sino por ser mulata: ―Todo el mundo sabe la clase a que ella pertenece. y el deseo de vejar y degradar a esta clase han sido las únicas intenciones del padre de familia‖. ver Helg.. p. Según él. él era. sino la bendición de su vientre. pp. y a causa de sus notables logros militares. Padilla desafiaba abiertamente la jerarquía socio-racial heredada del colonialismo español y amenazaba con movilizar a los pardos para conseguir la igualdad concreta. [s. 1.28 Al respetable público de Cartagena ofrece una comprensión poco frecuente de la visión que tenía Padilla de la igualdad. Libertad e Igualdad. sino también parte de una categoría socio-racial colonial: la clase parda. Cualquier afrenta hecha a él constituía una afrenta a todos los pardos y. f. . Padilla deseaba la igualdad absoluta en las esferas pública y privada. Además. afirmaba Padilla. op. La noción de igualdad que tenía Padilla iba más allá que la de otros funcionarios afrodescendientes que vislumbraban que la República extendería la igualdad de derechos y deberes a todos los ciudadanos sin consideración de raza y clase. reacio a renunciar a su pretendida superioridad racial en una postguerra con escasos recursos y pocas posibilidades de empleo. no sólo un individuo de méritos republicanos. 320-325. vol. la visión de igualdad de Padilla reñía con aquélla de los aristócratas 27 28 Padilla. sólo en el caso de Padilla su discurso les permitió deshacerse de él. Aunque en todos los casos. 27 Al juicio de Padilla. en: Corrales . a su parecer. independientemente de que fuera un pardo de origen humilde. cit. tal conducta era particularmente condenable para un aristócrata español como De Francisco.. Como Bolívar lo señaló correctamente. concibiendo y pariendo prodigiosamente en un momento mismo‖. si la República había abolido los privilegios de clase y raza. 29 Para ejemplos.29 A diferencia de ellos. Aun cuando se consideraba superior a sus conciudadanos. un pequeño grupo de blancos poderosos.14 los hombres de la élite blanca que tenían amantes y cuyas ―fecundas esposas no han esperado para ser madres. op. ed. op. cit. y que había podido regresar en la Cartagena independiente para restaurar las jerarquías coloniales. Al respetable público de Cartagena. Documentos para la historia de la provincia. sólo el servicio a la patria debería importar en la nueva jerarquía social. por extensión. cit. En realidad.].. entre las cuales no hacía diferencia. esgrimía el fantasma de la pardocracia para silenciar a afrodescendientes prominentes. a la república en cuya construcción ellos habían participado más que los blancos de la élite. él merecía un rango superior y el correspondiente respeto. Ver: ―Extracto de las causas seguidas a don Tomás Torres y a don Juan de Francisco‖. deportado en 1811 por su apoyo a la conspiración realista del Fijo.

A pesar de las preocupaciones de Bolívar. así como los cónsules. o ejercer una ocupación independiente. entre otros. Como ilustración de la popularidad de Padilla. las autoridades coloniales y de la Primera Independencia habían predicho que convertirían a la Nueva Granada caribeña en otra Haití. en 1825. Padilla conformó un grupo amplio de seguidores entre los que se contaban no sólo miembros de las clases populares. él celebró su victoria en las elecciones senatoriales con las élites y autoridades locales de camino a Bogotá. A lo largo del río Magdalena. 30 de noviembre de 1824. quienes apreciaban su aristocracia y su autoritarismo. cuando Padilla comenzó a utilizar la raza para movilizar a la gente. hasta 1826. el panfleto de Padilla no movilizó a los pardos y negros libres de Cartagena. Foreign Office Papers (FO) 18/7. o hasta 1827. pagar impuestos.15 cartageneros que rodeaban a Montilla. sino también pequeños contratistas. no. incluyendo a Montilla. Public Record Office.30 En realidad. las fiestas y el sexo extramarital– tenían poco impacto. tanto en Cartagena como en toda la región del río Magdalena. Según el viajero sueco Carl August Gosselman. Aunque estos partidarios eran acomodados. que percibían las exigencias de algunos pardos — promociones equivalentes a las de los blancos e igualdad en las relaciones privadas— como manifestaciones de arrogancia y violaciones a la esfera privada. empleados y funcionarios. como lo atesta su elección en 1822 y 1825 como Senador de la República por el departamento de Magdalena. una ciudad donde muchos vivían en unión libre. En contraste. al anunciar que usaría su espada para defender la igualdad de derechos y la completa integración de la clase parda en todos los niveles. Pero la carta anónima del padre de familia que denunciaba la supuesta inmoralidad de Padilla tampoco convenció a otros que a sus enemigos en Cartagena. mercaderes y abogados criollos. comerciantes. eran pocos. También. el círculo de Montilla incluía oficiales. El cariño de Padilla por Anita Romero era visto con buenos ojos. se complacían en el juego. Padilla planteaba justo el escenario que. y extranjeros. 231. como la mayoría de ellos mismos. venezolanos. que fue invitado en dos ocasiones a 30 ―Edward Watts a Joseph Planta‖. En otras palabras. sus detractores pudieron fácilmente enarbolar el espectro de la Revolución haitiana y acusarlo de preparar una guerra racial. Londres (PRO). Padilla era muy popular entre los hombres que tenían los requisitos para votar (saber leer y escribir. desde finales de la década de 1790. ser veterano del Ejército patriota). y las muestras de intolerancia de la nueva élite –entre la que algunos de sus miembros. la gente se reunía para ver al general de ascendencia africana e indígena. . en: Gran Bretaña.

para gran disgusto de la élite. 351. y al igual que casi todos los electores de ésta. podría tener enormes consecuencias. 319-321. op. op. ―la comida era verdaderamente pública y negros e indígenas observaban la escena con la boca abierta. 1. p. Viaje por Colombia.. 1987). 27 de octubre de 1825. y David Bushnell. Ver también: Torres. En palabras de sus defensores. trad. gozando verdaderamente del espectáculo y pugnando por ingresar al recinto‖. pp. vol. Padilla participó en las elecciones presidenciales de la Gran Colombia. p. jugar dados y discutir sobre política. cit.. los invitados bebían copiosamente. cit. op. 98-100.16 almorzar con Padilla durante su navegación río arriba. 155. 1954). Uribe. pp.. cit. cit. a Montilla le habían sido adjudicadas 31 Carl August Gosselman. en: Santander. del sueco: Ann Christien Pereira (Bogotá: Banco de la República.. Bogotá. después de 1821. cit. 33 ―Bolívar a Santander‖. con más fervor.. p. Padilla dio su voto a Santander. 1828. vol. 306. 5. Como consecuencia. 6 de octubre y 6 de noviembre de 1825. cerca de allí abrió una taberna adonde la gente iba a beber. citado en: Torres. 34 En contraste con Montilla. . 1825 y 1826. 32 ―Santander a Bolívar‖. sentía él. 1222. cuyo antagonismo. en: Bolívar. op. ayudando a asegurar su reelección. se habían beneficiado de ―gracias y favores‖ para poder adquirir ―muchas propiedades‖.32 Bolívar no dudó en calificar a Padilla como ―el hombre más importante de Colombia‖. Padilla era distinto a Montilla y a varios otros que. De puertas abiertas. el fausto i la suntuosidad […] [que] insultan a la miseria pública‖. como miembro del consejo electoral de Cartagena. que respaldaban a un antiguo toledista nativo de Cartagena como vicepresidente. op. Dios le conserve en este sentimiento‖. 60 y 101102. mío y más que todo idólatra de usted‖. La popularidad de Padilla se explica también por su estilo de vida menos ostentador que el de la élite blanca en una Cartagena donde la gran mayoría vivía en la pobreza. que vivía en la mansión del antiguo marqués de Valde-Hoyos. Santander y Bolívar expresaron su renovada confianza en el líder pardo.33 Con estas palabras. vivir en ―la opulencia. 34 ―Apelación a la razón‖. p. pp. votó por la reelección de Bolívar a la presidencia. Bolívar probablemente se refería a la incomparable posición de Padilla como el único general pardo de la Gran Colombia y uno de sus líderes más populares. Santander escribió a Bolívar que Padilla era ―uno de los más entusiastas amigos del gobierno.31 En agosto de 1825. por ―el General Padilla‖. agregando que ―lo quiero mucho por sus servicios y por la adhesión que me tiene. The Santander Regime in Gran Colombia (Newark: University of Delaware Press. y luego. Pero a diferencia de Montilla y de la mayoría de los electores de Magdalena. primero ―por el Gran Bolívar‖ y ―por la República de Colombia‖. Padilla había contraído un crédito con Santander para comprar una casa de dos pisos a la entrada de Getsemaní. Además.

Padilla y el proyecto de constitución autocrática de Bolívar El proyecto constitucional de Bolívar consistía en crear una federación de repúblicas autoritarias colocadas bajo la autoridad suprema de un presidente vitalicio (Bolívar). A pesar de que todavía algunos líderes menos importantes de la Primera Independencia vivían en Cartagena. Así. cit. y Torres. donde desde 1821 dirigía la guerra contra los realistas. Pero allí se había vuelto más y más pesimista en cuanto a la viabilidad de un gobierno republicano en la Gran Colombia. Ahora los miembros más destacados de la élite regional continuaban su carrera en Bogotá. Padilla y Montilla encarnaban las profundas divisiones socio-raciales de Cartagena después de 1821. entre ellos José Padilla. en Turbaco.17 una plantación enorme cerca de Sabanalarga y la Hacienda Aguas Vivas. para solo mencionar algunos—habían muerto. todavía desde Lima. cit. op. los hermanos Gutiérrez de Piñeres.. sobre el modelo de la Constitución de Haití. Pedro Romero. Libertad e igualdad. op. franceses y otros extranjeros en el comercio. ―El general José Padilla‖. y por venezolanos en la administración.. el hecho de que la rivalidad entre Padilla y Montilla hubiera podido dominar la política de Cartagena se explica en parte por la ausencia de poderosos líderes nativos: los que se distinguieron en la Primera Independencia—José María de Toledo.. pp. Helg. . 35 Sin embargo. no lograban unirse contra los oficiales venezolanos y los extranjeros influyentes para presentar un proyecto válido para su ciudad. quien escogía a su sucesor. 147-48. En agosto de 1826. Estaba descontento con la administración civil de Santander. Ignacio Muñoz y Manuel Marcelino Núñez. Estaba convencido de que su constitución iba a resolver todos los problemas de las jóvenes naciones hispanoamericanas caracterizadas por la mezcla racial y el analfabetismo. 311. 352. 18-19. pp. cit. no tenía propiedades rurales. lo que le distinguía de las élites republicanas pero también le privaba de importantes redes políticas rurales. op. Los puestos más altos en la economía y la política seguían en manos de blancos. pp.36 Sus divisiones internas y su dependencia de la política nacional se apreciaron claramente en 1826. y obsesionado por la posibilidad de la pardocracia en Venezuela y la Nueva Granada caribeña. pero los españoles habían sido reemplazados por británicos. Bolívar encomendó 35 36 Helg. cuando Bolívar lanzó su campaña para una constitución autocrática. Bolívar había elaborado su constitución primero para Bolivia cuando estaba en el Perú. donde pasaba gran parte de su tiempo. en cuanto a Padilla. norteamericanos.

Por eso. A su vez. Padilla y Montilla se odiaban desde 1815. pidiendo consejo y cuestionando los motivos de Bolívar y la legitimad de su emisario. Montilla regresó inmediatamente para encargarse de la seguridad de la ciudad. 15. ―Ambos parecen muy adictos a mí: el primero no puede nada. la otra para Padilla. Bolívar seguía convencido de que Montilla era su mejor apoyo en la región. cit. cit.. el segundo lo puede todo‖. vol. p. 1322. sobre todo el antiguo piñerista Manuel Marcelino Núñez. por su raza.. . Como Montilla estaba en su hacienda de Turbaco. algunos miembros de la elite de Cartagena se mostraron confundidos y escépticos. muy involucrado en la rebelión de Páez. pp. quería la pardocracia. 307-308. A pesar de su profunda enemistad. op. pp. 7 de mayo de 1826. Padilla era celoso del poder político y militar de Montilla. como ya mencionado.. como pardo y héroe militar. y Guzmán les explicó que era urgente apoyar la constitución autoritaria de Bolívar y pedir facultades extraordinarias para él. 19-20. ed. 37 38 Ibid. 1. pp. Ernesto Restrepo Tirado. 39 Sin embargo. corporaciones y jefes‖ para evitar ―la guerra civil que nos amenazaba‖. tanto Montilla como Padilla ayudaron a Guzmán cuando llegó a Cartagena en septiembre de 1826. Según Bolívar.37 Guzmán llegó a Cartagena con dos cartas de presentación de Bolívar: una para Montilla.40 Por supuesto. 24 vols. citado en: Uribe. quien defendió fuertemente las leyes y el gobierno de Santander.18 al caraqueño Antonio Leocadio Guzmán —bien conocido por su apoyo a la incipiente rebelión de Venezuela contra el gobierno de Santander en Bogotá encabezada por el general José Antonio Páez— la misión de movilizar a los líderes militares y cívicos de varias ciudades para que apoyaran su proyecto constitucional. Al mismo tiempo. en: Archivo Santander.38 Bolívar consideraba que Padilla era un actor clave porque. disfrutaba de mayor popularidad en el Caribe neogranadino que Montilla. en Bolívar. Montilla envidiaba la popularidad de Padilla y nunca perdía la oportunidad para acusarle de querer la pardocracia y de humillarle por su color y su clase. Padilla invitó a ―las personas de más influjo y representación‖ a su casa. Decidieron convocar ―una reunión de los padres de familia. 1913-32). Bolívar a Santander. (Bogotá: Águila Negra Editorial. 6 de octubre de 1826. 39 Padilla a Bolívar. vol. Para complicar más las cosas. El 25 de septiembre escribió una carta angustiosa a Santander. Guzmán. 216-217. el correo por el río Magdalena era tan lento que la carta demoró casi un mes en llegar a Bogotá. Guzmán acudió a la casa de Padilla con las dos cartas de Bolívar. 25 de septiembre de 1826. y a menudo recordaba que Montilla había apoyado a Manuel Del Castillo contra Bolívar en 1815. Bolívar no tenía mucha confianza en Padilla porque pensaba que éste. 40 Manuel Marcelino Núñez a Santander. op.

cit.41 Con Padilla apoyando a Guzmán. Según otro corresponsal. desterrar las animosidades y dulcificar. 238. p.19 y cuando Santander respondió hacía tiempo que los cartageneros habían aprobado las exigencias de Bolívar. Decía a Santander: ―Si yo no hubiese dado este paso. zambos y negros que se habían manifestado en masa en favor de la igualdad y la independencia en 1810-11. no habiéndolo permitido yo. 2 de octubre de 1826. vol. Primero. Padilla era ―a quien más se ha empeñado en este acontecimiento‖. los jefes de hogar de Cartagena fueron convocados para aprobar el acta en una reunión general. Montilla quizás habría sido causa de que hubiesen derramado muchos torrentes de sangre. op. los pardos.. 18 de enero de 1827.. pero como no cabían todos en la sala. ver también: Helg. 189. cit. Sólo Núñez tuvo el coraje de negarse a firmar cualquier resolución contra el gobierno de Santander. La parodia de democracia de septiembre de 1826 mostraba cuánto había cambiado la dinámica de la ciudad desde la Primera Independencia. 30 de septiembre de 1826. y Calixto Noguera a Santander. pp. Montilla amenazó al concejo municipal hasta que este aprobó el acta. pues en el caso de que hubiese pretendido hacer [una rebelión] como Páez en Caracas. vea usted cómo sería la función‖. una decisión aprobada por los cónsules y los extranjeros. p. Al día siguiente. . 15. Montilla tomó medidas militares para prevenir desórdenes y Padilla ayudó personalmente a ―tranquilizar los ánimos. Los otros terminaron por firmar el acta preparada por Guzmán u optaron por declararse enfermos. ―El general José Padilla‖. en 41 Padilla a Santander. sin dejarle alternativa. op. La correspondencia de algunos cartageneros con Santander inmediatamente después de este voto mostraba las divisiones que existían entre ellos. Según Padilla. cit. los escépticos no tenían oportunidad de ser oídos. El 29 de septiembre de 1826 la asamblea convocada por Montilla y Padilla votó a favor de una toma de poder absoluto por Bolívar. en: Archivo Santander. las clases populares. en 1826 no ofrecieron mayor resistencia a las autoridades civiles y militares y a la élite. op. 21-24. la carta que Bolívar le había dirigido le dejaba sin otra opción que ―oir‖ las ideas y confiar en el ―Libertador‖. citado en: Torres. Sobre este episodio.. Pero mostraba también que la popularidad de Padilla tenía límites y que el temor a ser acusado de fomentar la pardocracia restringía su margen de acción. sólo uno de cada veinte fue autorizado para participar en una votación por medio de manos levantadas.

De todos modos. Bolívar era el centro común que unía todos los intereses. la ceremonia tenía lugar en la Plaza Central. Siguiendo una procesión y una misa en la Catedral. cit. 1874–1914). Menos de tres meses después del acto de la ciudad en favor de los poderes dictatoriales de Bolívar. la junta enseñaba a los centenares de cartageneros todavía esclavos que. parece que ni Padilla. Simón B. Además. el 25 de diciembre de 1826. op. . ahora ciudadanos. vol. 357-359. 43 Helg. (Caracas: Imprenta de la Gaceta Oficial. la opinión‖. si eran leales y pacientes. El discurso del presidente de la junta insistía en la deuda que los manumitidos. ni otros pardos vincularon su lucha por la igualdad a la de los esclavos por la libertad.43 42 Antonio L. y que la protesta y la rebelión no cabían en esta sociedad. podrían recibir su libertad. 2. donde la junta local de manumisión emancipaba a todos los esclavos cuya libertad había sido comprada durante el año: un total de seis hombres y cuatro mujeres en 1826. Ser patriota era seguir a Bolívar. Al igual que el Rey de España anteriormente. Las ceremonias de manumisión también subrayaban las distinciones fundamentales entre esclavos y afrodescendientes libres y demostraban que su desafío común era imposible. Las dimensiones teatrales de la ceremonia servían para ocultar el hecho de que la Ley de Manumisión de 1821 no había cambiado prácticamente nada para los esclavos y permitían inflar artificialmente los pocos logros de la junta de manumisión. Todas las referencias a la igualdad y a la democracia habían sido reemplazadas por un discurso centrado en Bolívar como el padre de la Patria. tenían con la República y el Padre de Colombia. Cartagena empezó a celebrar las fiestas de Navidad que mezclaban la conmemoración de la Independencia y la manumisión pública de esclavos. La vuelta a cierto orden colonial en la Cartagena de mediados de los años 1820 se notaba también en sus ceremonias públicas. 379-381. 42 Eso permitió una votación de acuerdo con las expectativas de Bolívar. bailes y juegos que integraban a todas las clases y razas sin alterar su jerarquía socio-racial. neutralizaba las oposiciones e irradiaba todas las virtudes. Memorias del General O’Leary publicadas por su hijo. Guzmán a José Gabriel Pérez. 32 vols..20 fin. También había profundas diferencias entre las ideas contenidas en la Constitución de Cartagena de 1812 y las expresadas en el acto público de 1826. Libertad e igualdad. el Presidente Libertador Simón Bolívar. pp. 1 de octubre de 1826. quién había iniciado el proceso de emancipación. pp. en Daniel Florencio O‘Leary. O'Leary.

21 La unión de los cartageneros alrededor del Libertador duró hasta fines de 1827. y como comandante de la Marina prohibió que los oficiales bajo su mando la firmaran. decía. las calles y los balcones para recibirle con entusiasmo. en julio de ese año. Mariano Montilla. en Archivo Santander. y los santanderistas. Bolívar pasó por Cartagena. El 29 de febrero de 1828 los dos grupos se enfrentaron en una 44 45 Bolívar a José Antonio Páez. le ofreció un suntuoso banquete en la casa estrecha de Padilla.. Cuando. el apoyo a las instituciones democráticas iba creciendo. Pero el 23 de febrero Bolívar declaró el orden público alterado y asumió facultades extraordinarias. op. Padilla a Santander. 45 En respuesta. cit. Muy satisfecho. Como la situación empeoraba. Ahora Padilla apoyaba a los delegados santanderistas quienes. . p. los dos grupos aceptaron convocar una convención para revisar la constitución. 245-246. no logró ser elegido. para la cual se eligieron delegados. Las tensiones entre los bolivaristas que apoyaban el proyecto de constitución autócrata del Libertador. La Marina. cit. en Bolívar. pp. los sectores bolivaristas dirigidos por Montilla exigieron que los oficiales y jefes militares firmaran una ―exposición‖ a la convención que atribuía la miseria del ejército al gobierno civil de Santander y exigía amplios poderes para Bolívar. 9 de febrero de 1828. En 1828. particularmente después de que su candidato a la convención. Dicha convención debía empezar a sesionar en Ocaña a principios de 1828. defensores de la Constitución de 1821 (la cual debía estar vigente hasta 1831). para hombres como el general José Padilla la ―salvación de la Patria‖ ya no dependía de Bolívar y de su constitución autoritaria. Bolívar escribió a Páez: ―He encontrado un pueblo muy entusiasta. el ejército y la población se congregaron en las murallas. lo cual hizo temer que pensaba anular la convención. 2. defendían ―una libertad garantizada por un sistema popular representativo‖. con vosotros empecé la libertad de Colombia‖. Algunos oficiales que rehusaron firmar la exposición fueron amenazados. se agudizaron. vol. Bolívar declaró que para él Cartagena era ―una segunda Venezuela‖ y pronunció su famosa frase: ―Si Caracas me dio vida. vol. op. Aún en Cartagena. 11 de julio de 1827.. a pesar de los esfuerzos de Montilla y Bolívar para reducirla. vosotros me distéis gloria. Los bolivaristas estaban cada día más nerviosos. 17. dos amigos excelentes en los generales Montilla y Padilla‖.44 La breve toma de poder de Padilla en 1828 A principios de 1828 la Gran Colombia empezó a desintegrarse a raíz de la rebelión de Páez en Venezuela. que se había movilizado a favor de la dictadura de Bolívar desde 1826. 141. Padilla los defendió.

Pérez. Supuestamente a solicitud del pueblo. según todos los testigos que posteriormente declararon en la investigación abierta por Montilla. En vez.22 taberna.]. que interviniera. Cuando retiró las fuerzas armadas de Cartagena. op.p. ―El general Padilla‖. . Algunos oficiales bolivaristas gritaban. Desde Turbaco Montilla asumió facultades extraordinarias para restaurar el orden público amenazado. cit. la libertad por la cual la gente había luchado se vería comprometida. 345-351. El comandante militar interino encontró la situación tan explosiva que le pidió a Montilla. 12 de marzo de 1828. como calificaba a Montilla. por el espíritu de facción de los santanderistas. vol. J.46 El 5 de marzo un nuevo incidente agravó la situación. Efemérides y anales del estado de Bolívar.48 El mismo 6 de marzo. 1889). ―nos darían una patada‖ por ser pardos. ordenó a todas las unidades militares abandonar Cartagena a las dos de la mañana del 6 de marzo y las pasó a Turbaco. . cit. Según testigos. tentó a Padilla para que tomara las riendas y poder así acusarle de dar un golpe e iniciar una guerra de razas. op. un acto que él sabía que era ilegal pero que juzgó necesario para asegurar la tranquilidad de la ciudad y hacer ―entrar en razón al general sitiador‖. 2. ―¡Muerte al general Santander!‖. Muñoz dijo a los hombres reunidos que quería la muerte de Montilla porque éste quería ―subyugar al resto de la 46 ―Proceso por los tumultos de Cartagena levantado por el general Mariano Montilla . pp.47 Trampa de Montilla o no. todos los seguidores de Padilla fueron llamados a un mitin en el cual se habló mucho de libertad e igualdad. citado en: Torres. otra vez en su hacienda de Turbaco. la constitución de Bolívar] iba a ―verificarse‖. 48 Padilla al Director de la Comisión de la Gran Convención. cit. Padilla dijo que si la Constitución Bolivariana se volviera ley y Montilla el gobernador absoluto del departamento de Magdalena. el 2 de marzo Padilla reunió a algunos oficiales pardos y les dijo que ―estaba a la cabeza del pueblo‖ para proteger su libertad y la convención. Padilla ofreció defender con su espada a los que no querían firmar la exposición. asumió la intendencia y el mando militar del departamento. Según varias fuentes. 331. en: Manuel Ezequiel Corrales [ed. 47 ―Apelación a la razón‖. Montilla decidió dejar crecer el conflicto. 12 de marzo de 1828.. decía él.. el paso dado por Montilla era una trampa para provocar la caída de Padilla.. 371-372. Helg. la evacuación de las tropas provocó la acción de Padilla: el 6 de marzo Padilla movilizó a la Marina y a los soldados que permanecían en la ciudad y los asignó a puestos de guardia. enemigo de Padilla desde varios años. op. 2 vols (Bogotá: Casa Editorial de J. pp. pp. Curiosamente. contra el general Padilla y los oficiales que se negaron a firmar la representación militar contra la convención de Ocaña ‖. porque si ―la corona‖ [es decir. . el más exaltado fue el abogado Ignacio Muñoz. Sin embargo. 6-7.

Luego Montilla empezó a devolver las tropas a Cartagena.. cit. me ha asegurado que… se ha dicho públicamente que el señor general Padilla ha estado 49 50 ―Proceso por los tumultos de Cartagena‖. Cuando las tropas bajo Montilla regresaron a Cartagena. pp.. ―El general Padilla‖. Un testigo declaró que Muñoz había dicho a los soldados ―que si no lo reconocían [a Padilla] por comandante general e intendente. 329. 334. cit. a pesar de que los tres días de poder de Padilla no dejaron ni muertos ni destrucción. que si querían ser esclavos o libres‖. El 7 de marzo. en Efemérides. pues. 51 Helg.. De allí siguieron a caballo hasta Mompox. Ambos. y su misión no tuvo éxito. aceptó hacer ―una amnistía respecto de los comprometidos‖.. pues ésta era la que había peleado en los campos de batalla para ahogar la tiranía. 8-9.23 población colombiana a la tiranía‖. Renunció al mando militar de Cartagena y abandonó la ciudad en compañía de Muñoz a bordo de una goleta de la Marina rumbo a Tolú.50 El 8 de marzo se escucharon a algunos negros y mulatos hablar de matar a los blancos. En una carta al cónsul de los Estados Unidos. . 2. Montilla confirmó que había asumido facultades extraordinarias pero. pp. 338. Montilla había decidido demostrar que el plan de Padilla era establecer la pardocracia. eran hostiles a Padilla. 333. cit. Varios huyeron. 355-357. Padilla comprendió que se encontraba en una situación peligrosa en la cual podría ser acusado de fomentar una guerra de razas. escribió a Bolívar que Padilla era un traidor que había ―incitado a una rebelión a todo el pueblo‖ y había empezado ―la guerra civil‖ armando a las clases bajas y oscuras de Cartagena. otros fueron detenidos y enviados presos a Bogotá. op. pp. 337. vol. la municipalidad de Cartagena rehusó reconocer a Padilla como nuevo intendente y decidió enviar a dos emisarios para negociar un acuerdo con Montilla: Muñoz y Juan De Francisco. Padilla declaró que se había ido de Cartagena para evitar el derramamiento de sangre que Montilla hubiera generado si lo hubiera atacado. y que la constitución de Bolívar ―no sería ninguna ventaja a la segunda clase [los pardos].. los partidarios de Padilla no se resistieron. desde el principio de la crisis.51 Sin embargo. según un general que presenció el encuentro. el antiguo realista del círculo de Montilla que había excluido Anita Romero del baile en 1824.49 El 7 de marzo. op. que arengaba Muñoz al General Padilla que de ningún modo cediese y llevase la contienda hasta el ultimátum‖. Y añadía: ―un caballero inglés. op. Vicente Ucrós al Secretario de Estado del Despacho del Interior. 9 de marzo de 1828.

el 25 de septiembre.52 Montilla sabía que si invocaba al fantasma de una revolución a la haitiana en Cartagena. le fue conmutada la pena de muerte por el exilio. Al supuesto jefe de la conspiración. Al fracasar el atentado. 249. y le ordenaba dejar a Cartagena en paz y regresar a Venezuela. pp. 2. Padilla envió a Montilla una carta insultante. 359-363. Originales del Fondo Pineda y del Archivo Histórico que reposan en la Biblioteca Nacional. 1942). Siguió a Cartagena. Así eliminó al único general pardo de la Nueva Granada. Seis meses después. Padilla fue públicamente despojado de sus insignias militares y fusilado. pp. el 2 de octubre. con otros trece acusados. Bastante desanimado. una vez en Ocaña. mataron a su guardia. varios conspiradores entraron en la celda de Padilla. dio una lección a los 52 Montilla al Secretario de Estado del Despacho del Interior. decidió que Padilla debía ser ejecutado. Tampoco encontró buenos consejos entre los bolivaristas.. iba a despertar los temores más profundos de Bolívar y asegurar así la eliminación de Padilla. y huyeron con él. Enrique Ortega Ricaurte (Bogotá: Prensa de la Biblioteca Nacional.24 repartiendo armas a la gente de ‗Jetsemaní‘ y a los esclavos‖. Su cadáver fue colgado de una horca. acusado de instigar una guerra racial en la ciudad. en Efemérides. Al día siguiente. adonde llegó el 1 o de abril de 1828. Sin embargo. pp. Ver también: Helg. Mientras tanto. Padilla se entregó a la justicia. Padilla no logró obtener el apoyo de los delegados santanderistas.. pero Montilla había puesto a la ciudad en estado de alarma para detenerle. quiso regresar a Mompox. 53 Documentos sobre el proceso de la conspiración del 25 de Septiembre de 1828. la noche del atentado contra Bolívar en Bogotá. Sin embargo.53 La participación involuntaria de Padilla en la conspiración contra Bolívar ha desdibujado la verdadera razón de su ejecución: su toma del poder durante tres días en Cartagena a principios de marzo de 1828. cit. también se dirigió al presidente de la Convención de Ocaña. ofreciéndose para defender la Convención. en la cual anunciaba que iba a Ocaña a denunciar sus amenazas contra la Convención. Santander. Fue detenido inmediatamente. vol. cit. le entregaron su espada. Bolívar optó por creer lo que Montilla le escribía cuando otros de sus seguidores le daban una versión mucho menos dramática de los hechos. Padilla había llegado a Mompox y el 12 de marzo escribió a Bolívar culpando a Montilla por los eventos de Cartagena. pero fue juzgado rápidamente y sentenciado a muerte. Tan pronto Bolívar se enteró del hecho. 9-11. Además. lo cual significaba que no se sometía a Bolívar. . Por su parte. ed. 13-15. 7 de marzo de 1828. ―El general Padilla‖. y llevado preso a Bogotá. por un asesinato que no cometió y una conspiración que no planeó. op. op.

cit. Es más difícil entender por qué Padilla aceptó el apoyo de Muñoz. hasta que éste fue involucrado en la conspiración contra Bolívar. 56 Helg. vol. Después de 1810. pues. op. 58 El Amanuense o Rejistro político y militar (Cartagena).54 El trágico fin de Padilla genera preguntas importantes. ―confiando en la fuerza de su propio partido entre el pueblo de color. No fue en 1828 cuando por vez primera Muñoz se destacó como líder popular y experto en la manipulación de muchedumbres..58 Al día siguiente. FO 18/57. 118-119.25 pardos en general y a los del litoral caribeño en particular. Padilla informaba a Santander que Muñoz estaba en la cárcel por haber tratado de incitar a las tropas de Cartagena a rebelarse contra él y Montilla. 355-356. Y añadía el cónsul. y de traidores a los oficiales que le habían ofrecido cooperación de los cuerpos sin poder contar con ellos‖. ―El general Padilla‖. 296. Padilla a Santander. que no le fue posible mover. 8 de marzo de 1828. p. 16 de marzo de 1828.56 Pero la pregunta más fundamental es ¿por qué en marzo de 1828 Padilla no logró encontrar apoyo entre la población de Cartagena? Según el cónsul británico. op. vol. dado que los dos se odiaban y Padilla había pedido varias veces a Santander que removiera a este ―hombre muy malo‖ de Cartagena. las tropas 54 55 Bolívar a Páez. 57 Watts a Earl of Dudley. 1 de abril de 1828. y destruyó definitivamente el espectro de la pardocracia en la Gran Colombia. en Bolívar.. 2.57 Otras fuentes confirman que ya el 7 de marzo Padilla acusaba ―de apatía al pueblo. en: PRO.55 Todavía en febrero de 1827. La más obvia se refiere al papel de Ignacio Muñoz en la radicalización del breve golpe de Padilla y en la caída de éste. cit. Padilla botó su sombrero en el piso. No sorprende. Pero estos lo abandonaron. en julio de 1828 Muñoz hizo una declaración en Cartagena que sirvió de pieza de acusación principal contra Padilla. Muñoz había movilizado en varias ocasiones a una multitud de cartageneros afrodescendientes en favor de la independencia y en contra de las autoridades constituidas. cit. contribuyó a la redacción de las cartas que Padilla envió desde Mompox e influyó en sus acciones en Ocaña. un asunto que ha dejado perplejos tanto a los testigos y contemporáneos de los hechos como a los historiadores. 10 de mayo de 1825. no. Padilla tenía el propósito de sustituir a todos los partidarios de Bolívar en el departamento. pp. lo pisoteó y pronunció la más amarga imprecación contra el pueblo desleal de Cartagena‖. 11. En marzo de 1828. ‗los pardos‘ como los llama‖. Muñoz no sólo radicalizó el movimiento de Padilla en Cartagena y le dio una dimensión racial.. que haya tomado la oportunidad de actuar de nuevo en 1828. Más aún. pp. 11-12. op. en Archivo Santander. sino que acompañó a Padilla en su huida. ―Se dice que en el paroxismo de su rabia. detrás o tal vez en contra de Padilla. .

la población total de Cartagena era de sólo 11. ―Con respecto a Cartagena. Según el censo de 1835. 693. que no tiene partido alguno‖.59 El fracaso de Padilla en 1828 debe entenderse en el contexto económico y socio-político de la Cartagena de los años 1820. . por falta de buenas vías de comunicación. 60 Ninguna fuente menciona la presencia de mujeres en los eventos de febrero y marzo de 1828. en su grande mayoría mujeres. Eso no significa que las mujeres no estuvieran activas en Cartagena: trabajaban en el servicio doméstico. en contraste con los 17. 1957). Si Padilla vivía entre una población predominantemente afrodescendiente. p. Escribía Daniel O‘Leary a Bolívar. Además había perdido el monopolio del comercio exterior del país y. pero en La Catedral todavía un habitante de cada diez era esclavo. manifiestan. diré que vuecencia ha formado una idea muy exagerada del suceso. lavaban ropa. como una protesta contra el restablecimiento de la alcabala y de las contribuciones personales por Bolívar.900. y aquellos que trabajaban en la construcción y en las pequeñas 59 Daniel O‘Leary a Bolívar. y pequeñas tiendas. y transportaban productos entre la ciudad y sus cercanías. 5 de abril de 1828. Muchas eran jefes de hogar. sastres. Cartagena seguía sufriendo los efectos de la guerra de independencia y de dos largos sitios. Sin duda. había bajado al 5 por ciento del total. en José María Cordovez Moure. AHNC. Elisa Mújica (Madrid: Aguilar.26 bajo Montilla no encontraron resistencia cuando regresaron a Cartagena y los hombres más adeptos a Padilla no pelearon sino que huyeron. en 1815 y 1821. que las afectaban directamente. tenían pensiones. De manera que muy probablemente ellas habrían participado en un movimiento más amplio. y la conducta que observó conmigo. tabernas. dejó de recibir el presupuesto y las tropas especiales que habían contribuido a su importancia y a sus finanzas durante la Colonia. Para entonces. entre ésta las mujeres eran dos veces más numerosas que los hombres. Colombia. La proporción de esclavos.600 estimados en 1808. Ya no tenía una posición clave en la defensa de la Nueva Granada y. zapateros. como resultado. 60 Censo de 1835. Los pasos dados por Padilla en esta ciudad. ed. Censos. un movimiento de ese tipo hubiera también movilizado un mayor número de hombres entre los joyeros. Reminiscencias de Santafé de Bogotá. vendían en las calles y los mercados. permanecía aislada tanto del amplio territorio de su departamento como de Bogotá. muy probablemente porque las cuestiones que movilizaron a los partidos rivales no eran vitales para ellas. sin dejar duda. RE.

(Bogotá: Imprenta Nacional. el servicio militar. mestizos e indios reclutados a la fuerza. . Por eso no sorprende que en marzo de 1828 las tropas no se resistieran cuando Montilla las retiró de la ciudad en plena noche para devolverlas dos días después. 14-16. no siendo sino reclutas forzados. Pero la orientación del conflicto hacia cuestiones militares y políticas explica que su impacto fuera principalmente entre los soldados y oficiales. el general Joaquín Posada Gutiérrez. quién en 1826 había apoyado con Montilla la constitución autócrata de Bolívar.62 Esta explicación permitía a Posada no mencionar las limitaciones que la igualdad legal garantizada por la Constitución de 1821 fijaba para las clases populares y para los afrodescendientes. los pardos ―gozan de una completa igualdad de derechos políticos y civiles y saben que solo la ciencia y el mérito son títulos legítimos de superioridad‖ accesibles a todos. escribió que en 1828 ―el general Padilla. y como en Cartagena. estibadores. 4 vols. por su color‖. pp.. Padilla no había entendido que las condiciones que habían permitido los movimientos populares de 1810-1811 y su proprio ascenso en la Armada 61 62 Helg. muleteros y labradores de la ciudad. había esperado que ―el pueblo‖ lo apoyara. Memorias histórico-políticas.27 industrias. que Padilla había sufrido en varias ocasiones. y ahora tomaba la defensa de Santander. Pero señalaba que la mayor parte de la población permaneció indiferente porque en la región. 127.61 Conclusión En sus memorias. lejos de ofrecer como antes posibilidades de ascensión social. p. se convirtió en símbolo de la opresión estatal. 1929). el general Padilla. ni señalar el racismo de gran parte de la élite cartagenera. así como los marineros. op. la mayoría de los integrantes de la Marina no estaban dispuestos a movilizarse y arriesgar sus vidas para defender a su jefe. Similarmente. Además. Joaquín Posada Gutiérrez. cit. pescadores. ―El general Padilla‖. En realidad. porteros. 1. cuyo número disminuyó cuando Montilla los desplazó a Turbaco. un blanco conservador. Ahora los soldados y marinos estacionados en Cartagena eran principalmente campesinos y labradores afrodescendientes. vol. o vagos y criminales menores condenados a prestar servicio. a partir de 1821. Ellos añoraban regresar a sus familias y tenían poco interés en las querellas de los dirigentes de la ciudad —todo lo contrario de los Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní que habían hecho la Primera Independencia.

porque la vida de Santander es el perdón de las impunidades más escandalosas […] Lo que más me atormenta todavía es el justo clamor con que se quejarán los de la clase de Piar y Padilla. Ahora los nuevos gobernantes ya no necesitaban movilizar a los de abajo con la ilusión de la igualdad. Tal vez fue lo que entendió Bolívar cuando escribió. y ―Bolívar a José Antonio Páez‖. 16 de noviembre de 1828. de Padilla y de los demás que han perecido por la misma causa. con mis opiniones y con mi gloria […] Ya estoy arrepentido de la muerte de Piar. vol. Esto me desespera.63 63 ―Bolívar a Pedro Briceño Méndez‖. 16 de noviembre de 1828.. pp. op. que no tenía los servicios de aquellos famosos servidores de la patria. Dirán con sobrada justicia que yo no he sido débil sino en favor de ese infame blanco [Santander]. lo amenazaban —o parecían amenazarlo— porque venían de las capas populares y afrodescendientes. de modo que no se qué hacerme. en adelante no habrá justicia para castigar el más atroz asesino. ambos en: Bolívar. cit.28 no se podían reproducir en la posguerra. . 505-508. sólo un mes después de la ejecución de Padilla: Las cosas han llegado a un punto que me tiene en lucha conmigo mismo. como Padilla. sino que buscaban restablecer el orden público y silenciar a los que. 2.

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