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CAPiTULO TRES

Psicologfa social: tensiones y distensiones

terce rid ad, ha confiado su desarrollo y modos de pensamiento a un conjunto de triangulaciones, a las que ha cambiado de nombre con el paso del tiempo. Desde el denominado interaccionismo simbolico (barbarismo acunado informalmente por Blumer en 1937 y no por Mead, que despues los psicologos sociales se tomaron muy en serio), hasta las representaciones sociales (hoy psicologia de culto cuyos vestigios se pueden mirar ya en los trabajos de Durkheim de 1898), encontramos triangulaciones que han servido de "moldes" 0 "modelos" para pensar y explicar la realidad. Dichas triangulaciones, aunque han trabajado con diferentes modelos de hombre, no alcanzan a esbozar ni siquiera una epistemologia del sentido com un (Jaspars y Hewstone, 1984). Las conclusiones a las que se ha llegado a partir de la realizacion de investigaciones experimentales son extremadamente parecidas a las que cualquier persona con cierto cumulo de conocimientos de psicologia podria ofrecer en un momento de lucidez (Asch, 1952; Heider, 1958; Allport, 1963; Hollander, 1967; Sherif y Sherif, 1969; Rodrigues, 1976; Harre, 1979; Doise, 1980; Tajfel, 1981; Moscovici, 1984). Ya 10 habiamos dicho: el endurecimiento de la "tecnica" ha provocado el ablandamiento de la "teoria". La psicologfa se ha obstinado en perfeccionar sus metodos y tecnicas de investigacion mas que por pisar los terrenos que dominan las artes y la

A PSICOLOCiA SOCIAL, AL CONCEI3IR LA REALIDAD como

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filosofia. A las viejas teorias ya casi no se recurre por el simple hecho de que, se supone, han pasado de moda (Le Bon, 1895; Durkheim, 1897; Simmel, 1911; Wundt, 1912; Huizinga, 1946). Gracias a la fe en el positivismo, la puesta en marcha de pequenas, pero muy numerosas investigaciones que han acumulado una cantidad insospechada de datos, contrasta drasticamente con la prod uccion teo rica. En su largo andar, la psicologia social ha construido formulas o modelos para estudiar la realidad como los denominados niveles de explicacion (Doise, 1980), niveles que exigen a la realidad adecuarse a la teoria cuando 10 mas adecuado serfa que los conocimientos teoricos se ajustaran a los cambios en la realidad. Y tambien ha creado psicologias sociales de corte psicologico y sociologico (Blanco, 1988). Al interior de la psicologia social se ha abierto una brecha que no ha logrado superarse, 10 cual ha permitido la confrontacion abierta 0 disimulada de posiciones encontradas: cuantitativo-cualitativo, teorico-practico, social-individual, duro-blando, defendidas por un conjunto de sectas academicas, cuyo objetivo en muchos casos ha sido la acumulacion de poder mediante el impulso ciego de determinadas practicas cientificas. No es azaroso que algunos topicos de investigacion como la saIud reproductiva, la socializacion politica, la creatividad, las relaciones de pareja, las adicciones en todos sus ambitos de expresion, las representaciones sociales y las problemMicas juveniles, solo pOl' mencionar algunos ejemplos de los mas trillados, se hayan convertido de la noche a la manana en el centro de interes tanto para investigadores como para estudiantes de psicologia, como si el centro de la produccion psicosociallsolo estuviera ahi, es decir, en ellugar donde confluye la mayoria de las miradas; como si 10 visto por la mayoria fuese 10 que debemos mirar todos los demas. La investigacion en psicologia social ha sido vktima de la masificacion de saberes y sentidos practicos, por 10 que algunas zonas 0 dominios de la disciplina se fueron sobrepoblando mientras otros fueron quedandose desiertos 0 no se les dio la atencion que meredan. Es curioso que sobre espacio se haya investigado menos que sobre actitudes, representaciones sociales 0 adicciones, e incluso se conozca menos de 10 primero que de 10 segundo 0 10 tercero. Sin embargo, esto es claro: el espacio no es tan manejablc,

predecible, controlable 0 incluso medible como una actitud. Es lma zona un tanto desconocida, sobre todo por la forma en que se Ie estudio en un principio (Lewin, 1951). Por ende, los grados de desarrollo en cada una de estas zonas son disimiles e inconsistentes. Cada ambito de investigacion pSicosocial cuenta con un conjunto de verdades al cual se cinen como una forma de legitimar sus practicas y modos de abordar la realidad que pretenden estudiar, pero los avances que pueden obtener se encuentran restringidos por el enfasis marcado en lograr una forma de superioridad lograda gracias al dominio de algo que se conoce como el error. El error es algo asi como un proceso, una imagen, un pensamiento 0 una secuencia de pensamientos percibidos como correctos por la conciencia y el conocimiento, pero que contradicen la "verdad" (Moles, 1990). La psicologia social ha intentado delimitar su campo de accion a partir de la definicion de ciertos objetos de conocimiento y de esta forma se ha restringido al hacer y al pensar, tomando en cuenta que el hacer ocupa un lugar privilegiado en comparacion con el pensar. Sin embargo, no podemos establecer con precision donde comienzan 0 terminan los dominios de la psicologia social, como tampoco podemos suponer que nuestra disciplina se encarga solo del estudio de la interaccion 0 los procesos mentales, por ejemplo. Quienes han considerado que la psicologia social tiene un campo de estudio y un objeto particular, se han perdido en el intento de fijar limites a su propio pensamiento. Esto es una actitud burocratica. Las definiciones de psicologia social difieren tanto porque hay muchas maneras de hacer psicologia social. Afirmar que la psicologia es la ciencia de la mente y que la psicologia social es la ciencia de los aspectos sociales de la vida mental (Turner, 1995), 0 que la psicologia social es el estudio de la relacion entre el individuo y la sociedad (Perez, 1995) es como decir que todo 10 que caiga fuera de las definiciones no es psicologia social. Ello es absurdo. Tan absurdo como suponer que amor es el sentimiento que atrae una persona hacia otra, porque entonces amor podria ser sinonimo de interes economico, politico 0 social. Y asi como nadie puede defender que la vida es el periodo de tiempo entre el nacimiento y la muerte porque se trata de una definicion de diccionario, serfa un tanto erroneo pensar que existe una definicion correcta de pSicologia. Cada investigador cuen-

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ta con su propia definici6n de psicologia social, asi como con sus propias definiciones de la vida y del amor. Y nunca seran iguales. Gracias a las diferencias en el modo de conceptuar la psicologia, algunos psic610gos estudian el poder, otros la influencia, algunos mas el conformismo y asi sucesivamente. A 10 largo de la historia de las ciencias sociales podemos encontrar posturas contrapuestas en la comprensi6n del comportamiento de las personas y de los fen6menos sociales, las cuales se reflejan en la utilizaci6n de terminos contrapuestos como los de colectivo/individual, holismo/ individualismo, objetividad/ subjetividad, interior / exterior y estructura/acci6n (Alvaro, 2003:15). Los limites de la psicologia social son estrictamente borrosos y pretender que la psicologfa s610 es el estudio de una u otra problematica es demasiado ingenuo. El campo de la psicologia social es extenso. Espero no equivocarme al parafrasearla, pero en una conferencia que Ie escuche a la doctora Ito afirm6 que los limites de la psicologia social se encontraban en los limites de la mirada del investigador, en la forma de abordar una problematica especifica. La mayor parte de las definiciones de psicologia social cuentan con algunas caracteristicas basicas:
a)

Las definiciones de psicologia se muestran amigables, quiza sin quererlo, con un conjunto de dualidades: individuosociedad; cuerpo-mente; objeto-sujeto, etcetera; fJ Muestran una intenci6n reunificadora demasiado inocente, pero totalitaria, al momento de establecer conclusiones por la tendencia al establecimiento de principios universales para la conducta y la cognici6n; g) Descomponen la realidad en partes y una vez que se proponen armarla de nueva cuenta les sobran piezas, como a los meGlnicos automotrices. Las definiciones sirven para limitar. Considerar que la psicologia tiene limites seria como suponer que existe un limite preciso entre psicologia y sociologia, 0 entre linguistica e historia. Llegado el punto, es imposible afirmar d6nde comienza una disciplina y termina la otra. Un conjunto, por ejemplo, representado gr<ificamente, termina en sus bordes. Y todos los elementos que Ie pertenecen estan dentro del mismo (x E A). Lo que no esta dentro del borde, queda fuera del conjunto (x ~ A). Un conjunto se define espacialmente por el afuera y el adentro. Aunque no tenga puertas ni ventanas. Se supone que llegar al borde del conjunto es llegar allimite... pero vayamos con calma. Si el conjunto A estuviera compuesto por todos los numeros enteros positivos, todos los nllmeros que no sean enteros ni positivos no podrian considerarse elementos del conjunto. El conjunto es ilimitado, no hay modo de determinar cuales seran todos sus elementos. Su delimitaci6n se da como un sobreentendido, como algo que dice y no dice al m ismo tiempo ( A={los numeros enteros positivos)), a sabiendas de que cualquier numero que cumpla con las dos caracteristicas que 10 definen, estara dentro de A (si x = 9 ~ X E A; si x = 98364563292987876439023094, tambien pertenece al conjunto). Ellimite del conjunto es convencional e imaginario, y en tanto que s610 puede ser narrado, esta hecho de lenguaje. El borde es la representaci6n grafica de eso que se narra; por ello el numero de elementos que caben dentro de A es infinito. En sentido estricto, el conjunto carece de limites, no termina en su representaci6n grafica, pero tampoco comienza ahi. Los bordes son conjuntos de puntos; los limites, conjuntos de momentos que definen situaciones fronterizas hechas de palabras.

Impulsan el analisis 0 estudio de 10 visible, relegando 10 invisible a un plano de inferioridad epistemo16gica; b) Apelan a la consideraci6n de una realidad independiente del observador, sobre todo en los dominios experimentales; c) Por 10 que se deriva la consideraci6n invo\untaria de una realidad sin parentesis; d) Asi como el anhelo de explicar 10 visible a partir de relaciones entre magnitudes, 10 cual justifica el uso de la estadistica y el refugio en los metodos cuantitativos para el analisis de la realidad social;
d.l) por esto hay un enfasis injustificado en querer trasladar los procesos que pertenecen al dominio de 10 invisible al de 10 visible, 10 cual seria como tratar de explicar ellenguaje con cantidades, aspecto que parece un poco inverosfmil;

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Son line as hechas de u bordes: borderlines. Mientras un borde se ve, los lfmites s610 se sienten, son invisibles. Contienen ambientes particulares que definen situaciones . El borde delimita las situaciones y les da forma y figura, pero no contenido. El borde no es un ambiente, ni la forma ni la figura de este, sino s610 un punto intermedio. Supongamos ahora el conjunto de los afectos, que se encuentra dentro del Universo de la afectividad . Dicho conjunto tendria bordes. La tristeza seria un elemento que perteneceria al conjunto de los afectos. Este conjunto podrfa representarse graficamente, como se hizo con anterioridad . Este conjunto carecerfa de Hmites, aunque poseyera un borde, sobre todo si se puede dar con afectos un tanto desconocidos para ciertos 6rdenes culturales como la hidalguia (Mita, 1966). Ellimite de un conjunto dificilmente puede establecerse con precisi6n.

BoRROSIDAD Y AFECTOS

El am~r y el odio, la alegria y la tristeza, la claridad y la oscuridad, el bien y el mal, 10 rico y 10 pobre, etc., son una serie de dicotomias 0 conceptos antagonicos. Se supone que dichos elementos son diametralmente opuestos. No se les piensa como si no fueran parte de un continuo. Se les piensa como si fueran mutuamente excluyentes, como si para sentir amor se tuvieran que excluir todos aquellos sentimientos de odio. El odio implica al amor y viceversa. En su hechura comparten elementos comunes y en alguna parte del continuo pueden estar imbricados. De alguna manera se entrecruzan. Pero debe quedar claro que tanto su hechura, sus limites y sus bordes, asi como la forma, la figura y el contenido, y las zonas que abarcan tanto el uno como el otro,

son invisibles y s6lo pueden narrarse. Se trata de una cuestion de espacio. Por ello se tendra que hablar de puntos intermedios 0 que estan entre 10 que se habla. Es decir, 10 que se puede localizar entre el amor y el odio es un conjunto de puntos intermedios, de los cuales no todos pueden ser nombrados. Uno de esos puntos intermedios, por de sobra interesante, son los celos e independientemente de que se pueda hacer un estudio altamente sofisticado de su semi6tica (Greimas y Fontanille, 1991), s6lo para contar con algunos elementos referenciales, digamos que su estructura es triadica: duda, sospecha e incertidumbre. Los celos estan hechos de amor y odio, se encuentran en una zona indeterminada de la borrosidad. Los celos son como un conjunto de sentimientos enrarecidos donde coexisten sin mayor remordimiento, y en pequeno, la rabia, el coraje, la valentia, la desesperaci6n, el sufrimiento y hasta la ternura. El que ha sentido celos sabe que se ama a la vez que se odia y viceversa. Son un sentimiento borroso. Pero sentimientos borrosos hay muchos. Los celos no son los unicos sentimientos en tener este tipo de caracteristicas. La nostalgia y la melancoHa se encuentran entre la tristeza y la alegria. La nostalgia (del griego 110stos, regreso; algos, dolor) esta asociada al pesar que causa el recuerdo de algo perdido, pesar que se va aligerando con el recuerdo mismo, de forma tal que llegado el punto las sensaciones originales se van desgastando y encuentran acomodo en una zona de indeterminaci6n psico16gica. Recordar la infancia propia es un buen ejercicio. Basta regresar livianamente al pasado para que el pesar vaya desapareciendo. Uno no se queda sintiendo las mismas cosas para toda la vida. Los sentimientos son pasajeros, pero algo mas interesante es que son una traducci6n. En realidad nadie puede decir 10 que est.i sintiendo, sino que s6lo puede ofrecer una descripci6n de 10 que, supone, Ie sucede en el interior. Cuando alguien dice que esta triste 0 alegre, que es feliz 0 infeliz, que siente nostalgia 0 melancolia solo ha echado a andar una maquinaria interpretativa para tratar de deducir 10 que Ie esta sucediendo. La melancolia (del griego melos, negro; khoLe, bilis), puede ser definida como una tristeza vaga e imprecisa. Tiene elementos propios de la alegria y, por ello, no deja que eillanto fluya completamente; la melancolia, al ser una tristeza alegre, s6lo llena los ojos de lagrimas, pero no deja escapar las sonrisas sublimes caracte-

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risticas de la temura. Tambien se encuentra en una zona borrosa. As!, entre dos elementos de una dicotomfa encontraremos zonas borrosas 0 de indeterminacion. Entre 10 claro y 10 oscuro encontraremos penumbra 0 nebulosidad. Entre 10 caliente y 10 frfo, 10 tibio. Entre la vida y la muerte, la esperanza, por cursi que parezca. Entre el dolor y el placer, el sadismo y el masoquismo, en el mejor de los sentidos del uso de los terminos. Entre el silencio y el sonido, el ruido. Entre la libertad y la esclavitud, la rebel ion. Entre la dictadura y la democracia, las dictablandas y las democraduras, aunque suene a juego de palabras infantiles. Entre la arrogancia y la humildad, el perdon. Entre la izquierda y la derecha, el centro. Entre la negacion y la aceptacion, el argumento. Entre 10 conocido y 10 desconocido, 10 extrano. Entre el bien y el mal, la temura. Entre 10 real y 10 imaginario, 10 simbolico. Entre un festejo y los preparativos, la algarabfa. Entre la ve rdad y la mentira, el engano, etc. Si se opta por seguir este camino uno encontranl que algunos opuestos, aunque tengan intermedio, carecen d e un buen termino que los defina: vado y lleno; alto y bajo; largo y corto; tenso y distenso; actividad y pasividad; sobriedad y ebriedad; fortuna y desventura; cumpleanos y no cumpleanos; etc. Pero que quede claro: la cuestion no es solo de nombres 0 terminologfa especializada, sino de borrosidades e imprecisiones. No son simples juegos de palabras los que nos acercan a la incertidumbre, sino es la renuncia al pensamiento dicotomico el que nos lleva a ella. Si alguien cree que el mundo de la borrosidad puede ser dominado por las ciencias exactas 0 los modelos rigurosos copiados del pbsitivismo, esta equivocado. Quien debe encargarse de todo ello debe ser, a la vez, un conjunto de conocimientos igualmente inexactos en tanto que domine en su interior la preocupacion por dar a la inexactitud ellugar que se merece. Se ha visto a 10 largo del tiempo que las disciplinas denominadas cientfficas estan llenas de imprecisiones, vaguedades, inexactitudes y extravagancias, ya que los objetos que han pretendido definir y a los cuales se les han entregado tantos recursos, son asf: borrosos e imperfectos. l Y si en nuestro sistema planetario hubiera 10 planetas en vez de nueve? Nuestras viejas certezas y formas de pensar la realidad tendrian que cambiar. Tendriamos que desarrollar una nueva forma de pensar y ver el mundo que fijaria una nueva certeza

entre todos nosotros, certeza que quiza podria ser modificada mas adelante. Oespues de todo, las certezas no duran para siempre. ,Quien puede decir que ha vivido el dia mas feliz de su vida si aun no ha muerto? Continuamente construimos certezas a partir de las cuales miramos la realidad. Oichas certezas rigen nuestros pensamientos y nuestra forma de conducirnos en el mundo. Pero tarde 0 temprano las certezas terminan por caer. Cuando esto sucede nuestra forma de mirar la realidad no puede quedarse intacta. Se transforma. Madurar es el equivalente a dejar de mirar la realidad como se vefa antes. Pero claro que hay quienes jamas cambian su forma de mirar la realidad porque esto les ofrece seguridad. Estos son los conservadores del pensamiento. Pero sin importar de quien se trate, todos tenemos algo de conservadores en el fondo. La vida cotidiana es objeto de ciencia, pero de una ciencia de 10 vago, llena de conceptos borrosos y de relaciones imprecisas, de correlaciones debiles, pero no nulas, inscritas en el campo de conciencia del ser (Moles, 1990:363). Existe, pues, un vado en la explicacion cientifica del mundo y del hombre, enfrentado -entre otras cosas- con un ambiente siempre fluctuante. LIenar este vacio es el objeto de la micropsicologfa (ibidem:364). La micropsicologia ofrece un dominio de estudio donde las imprecisiones son el centro de atencion para la investigacion.

INTERS ECClON ES

Si de nueva cuenta tomamos el caso del conjunto A y 10 ponemos en juego con el conjunto B, que para no hacerlo demasiado complicado sera el de los numeros primos, se podra constatar que entre los dos habra una zona compartida denominada interseccion que estara entre dos secciones, la Ay la B. Algo de A es parte de B sin que A y B sean iguales. Comparten el Universo que les contiene. Entre los conjuntos A y B (A={los numeros enteros positivosj; y B=/los numeros primos}), habra otro conjunto que podria ser nombrado C, que representa la interseccion entre uno y otro (es decir, C=A n B). El conjunto C tendra atributos tanto de A como de B, pero se representara de manera diferente. Puede distinguirse de los conjuntos A y B, pero tambien sera ilimitado.

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La intersecci6n como concepto se asocia a una idea de pertenencia indefinida: los elementos que se encuentran en ella son parte de dos 0 mas conjuntos a la vez y sus elementos tienen propiedades de varios conjuntos, no solo de uno. Los conjuntos pueden ser paises, grupos, equipos de esgrima, familias, etcetera . La transitoriedad es el movimiento gracias al cual se pasa de un conjunto a otro. La transitoriedad es momentanea mientras que la interseccion es geografica. Para llegar del odio al amor 0 viceversa, solo hay que dar un paso. Todo 10 que puede llegar a sentirse cuando se atraviesa por ahi solo es momentaneo, no puede durar toda la vida. Cuando se atraviesa por un lugar donde no puede definirse el sentimiento que se despierta, uno se encuentra en una intersecci6n; en la secci6n situada en el inter, por pedante que se escuche. La interseccion es un ambiente enrarecido. Por ello cuando uno se encuentra con este tipo de situaciones, la incomodidad hace acto de presencia y la mejor forma de tomar distancia con ello es a traves del desvanecimiento. No obstante, la transitoriedad se encuentra asociada a una geograna ambiental. Los lugares por los que se transita tienen un ambiente que los diferencia de otros. Y asi como no hay lugares sin ambiente, tampoco hay transito sin experiencia. Pero sin transito no hay ambiente. Por ejemplo, los lugares tristes, digamoslo enfaticamente, son lugares percibidos como tristes; no son tristes de manera autonoma, necesitan de nosotros para ser tristes. Los ambientes pueden diferenciarse. Un ambiente relajado es diferente de uno tenso. Pero asi como hay ambientes definidos tambien los hay enrarecidos, ya que solo dejan un sentimiento de vaguedad e imprecision cuando se atraviesa por ellos. Asi como I U existen ambientes definidos, existen otros que son indefinidos, que no son tristes ni alegres, ligeros 0 graves, tens os 0 relajados, sino las dos cosas al mismo tiempo. Las in tersecciones no son dicotomicas 0

bipolares, ni se reducen a un diagrama convencional de conjuntos. Un ambiente no es geometrico aunque tenga forma de triangulo amoroso: menage a trois . Los ambientes definidos son, en consecuencia, identificables y descriptibles. Podemos suponer donde comienzan 0 terminan, pero no podemos establecer con precision sus lfmites. Lo divertido de una fiesta no termina al cruzar la puerta donde se lleva a cabo; 10 romantico no tiene lugar en el corazon de los enamorados, aunque se les agite cada vez que se besan 0 hacen el amor; y el dolor de muelas no tiene lugar en las muelas, aunque la gente diga que sf. Nuestra experiencia parece organizarse en tres pianos. Es tridimensional. Podemos identificar con holgura nociones de orientacion espacial como arriba, abajo, delante, detras, izquierda 0 derecha. Tambien nos resulta sencillo identificar nociones de referencia temporal como pasado, presente y futuro . Todo 10 que nos sucede guarda relacion con la maneraen que articulamos todos estos elementos que utilizamos para sintetizar nuestras experiencias. Pero las descripciones de nuestras experiencias son borrosas, vagas e imprecisas. Incluso ambivalentes. Es cierto que a veces el hecho de nombrar una cosa es pretexto suficiente para convencer a los demas de su existencia (Berger y Luckman, 1967), pero seria totalmente absurdo atreverse a afirmar que 10 que no puede ser nombrado, experimentado 0 descrito simplemente no exista. Existen fenomenos que no pueden ser descritos con palabras. Mas alIa dellenguaje hay otra realidad de la cual no se puede hablar. El arte y la meditacion son dos ejemplos de 10 que senalo. La experiencia en uno y otro dominio es diffcil de comunicar porque parece que las palabras no alcanzan para describir 10 que uno experimenta al crear 0 "ver". Existe una infinidad de ejemplos que ponen en evidencia los serios problemas con los que se topa ellenguaje para describir la realidad y parece que cuando los conceptos y las categorfas se agotan, las metMoras son el mejor recurso para identificar una situacion, un hecho, un fenomeno, un proceso 0 un acontecimiento. Aquello que no puede ser nombrado con facilidad porque se encuentra entre 10 que tiene nombre y 10 que no 10 tiene, es borroso e impreciso. Si tomamos como ejemplo 10 alto y 10 bajo, cuyos puntos intermedios no pueden identificarse con precision, y los miramos no como dos cosas diametralmente opuestas, sino como

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un continuo, veremos que, en efecto, se encuentran conectados, se tocan, no estan escindidos como se supone. Son como los polos de un iman 0 los de la Tierra. Lo intermedio, que esta entre 10 alto y 10 bajo, es borroso.

c=::

--------~> SUR (0)

~<--------NORTE (+) ~

.....

c:=

BAJO

>

<

ALTO

Lo intermedio es algo que, por parecerse tanto a 10 alto como a 10 bajo, se presenta como algo extrano, como algo de 10 que es diffcil hablar. Si no me creen, entonces podemos preguntarnos: (que implica ser de estatura mediana? (Que significa ser de complexion media? En realidad nos conducimos con conceptos vagos e imprecisos todo el tiempo, pero no nos damos cuenta de ello. C ierto dia, por simple curiosidad, abri un recetario de cocina. Me r resulto tan incomprensible como la primera vez que lei a Hegel. Muchos de los conceptos que ahf se inclufan eran totalmente desconocidos para mf, pero 10 maravilloso del recetario fue que me dio una idea. Pense que las recetas de cocina eran un ejemplo sorprendente de la borrosidad. Asf que decidi hacer un conjunto de entrevistas -que aun no analizo por falta de tiempo-, pero en elIas se puede ver como opera el manejo de conceptos borrosos. La pregunta que hice a muchas personas, desde cocineros hasta estudiantes de doctorado fueron dos. La primera fue un filtro: (sabe cocinar arroz? Si respondfan que si, entonces pasabamos a la siguiente: (como se hace el arroz? Ha aquf algunos extractos de los que me han parecido mas atractivos hasta el momento: 1. "Pues ... se pone el recipiente, a la lumbre con el aceite, 'tonces se Ie enjuaga el arroz y se vada. Se frie, luego se Ie

echan sus condimentos, el chfcharo, vaya su cebolla, su ajo y su perejil y con 10 que se Ie ponga, se Ie pone chfcharo, grano de elote 0 ensalada de verduras. Eso es todo". 2. "Primero tienes que comprar el arroz y medir, bueno, depende cuanto arroz quieras hacer. Pero al menos algo para unas cuatro 0 cinco personas, serfa una taza de arroz, la pones en un platito, ah, para lavar, se la dejas, lavas el arroz, 10 extiendes y 10 dejas secar, de preferentemente, este ... , en el sol, ya que con, ya que esta bien seco el arroz, eh, 10 pones en una cazuela con aceite bien caliente, 10 sofries con ajo, cebolla. Ahora, si quieres el arroz blanco, que es el que yo hago porque es mas facil, eh, con agua, caldo de polIo, sal, eh, destos rosa blanca, cualquier cosa destas, 10 tapas y bueno checas hasta que este bien cocido. Para, si es arroz rojo, ah bueno y si Ie quieres echar tambien verdura, Ie pon ... , no, ese no me gusta, eh, Ie pones pues la verdura que quieras, los ejotes, chfcharos, zanahoria, para que se cosa con el anoz. Este y bueno si es rojo, creo que tienes que moler jitomate, cebolla, ajo y 10 cuelas y Ie echas esto, 10 tapas hasta que, hasta que agarre buen, hasta que, este ..., bueno, no este duro, vamos. Ya esta". 3. "Primero el arroz 10 lavas, 10 enjuagas, este, 10 cuel..., bueno, 10 dejas que se seque un poco, 10 hierves, despues de hervido, tienes, este, eh, echas, bueno aparte en tu licuadora tienes el jitomate, la cebolla y ajos, dientitos de ajo, este, tantita sal, si te gusta el knor suiza l'echas, despues del knor suiza se l'echas, este, 10 cuelas el jitomate, despues el arroz 10 tuestas tantito con aceite, Ie echas tu jitomate, si te gusta con el knor suiza pues Ie echas el knor suiza, 10 dejas reposando hasta que espese, hasta que veas, depende si te gusta as!, este, seco, con jitomate este, un buen rato a fuego lento y si te gusta asi mojadito pues mas 0 menos Ie vas viendo. No 10 muevas porque si no se te hace feo. Fin". 4. "Pones el arroz en agua y 10 remojas como unos 15 0 20 minutos, ya que este bien remojadito, ya tienes una cacerola con aceite, cuando el aceite ya este caliente, ya Ie este saliendo vaporcito ahf de que ya este caliente, Ie echas el arroz. Ya Ie empiezas a mover dependiendo que quieres, (arroz blanco 0 rojo?".

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Rojo

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"Bueno, este, entonces empiezas a mover el arroz continuamente para que no se vaya a quemar 0 no se vaya a pegar, ya que yes que esta doradito, que agarra un tono asi como amarillito, entonces ya tienes preparado, aparte, en la licuadora, Ie echas jitomate, ajo, cebolla, clavo, oregano y pimienta, Ie echas asi en partes chiquitas para que no este muy condimentado, Ie echas un diente de ajo, este, y un buen cachito de cebolla, todo eso ya que esta molido con el jitomate, este, 10 cue las eh... hacia el arroz, pero antes al arroz Ie tienes que quitar el aceite. Ya que Ie quitastes el aceite al arroz, Ie echas el, el, la salsa de tomate, eh ... y la dejas asi con la salsa de tom ate nada mas con 10 que Ie echaste, [0 dejas como unos 6 minutitos para que sazone, ya que esta sazonado, este, Ie echas agua, mas 0 menos, dependiendo del arroz que Ie eches, si Ie echas por ejemplo dos tazas de arroz, Ie tienes que echar cuatro tazas de agua, 10 doble. Y asi para que mas 0 menos no se te vaya ni a poner, ni hacer aguado, ni te vaya a quedar muy tieso. Y ya. Ya que vaya evaporando el aglia, este, tu 10 vas checando para que vayas viendo si no se te vaya, no se te vaya a quemar, y no se Ie vaya a acabar el agua antes de tiempo y no se te vaya a quemar". lUsted cree que despues de leer estas cuatro recomendaciones podrfa cocinar arroz sin tener conocimientos culinarios basicos? Me parece un poco diffcil. Ahora bien, lPor que difieren los cuatro modos de hacer arroz? Algo mas interesante: lpor que tendrfan sabores distintos si cada persona nos hiciera el favor de invitarnos a su casa a comer arroz? Ffjese usted c6mo esto es mas complicado de 10 que se piensa. lQue criterio tengo que utilizar para determinar que el arroz esta enjuagado? lEn que momento debo agregar los condimentos del arroz una vez que 10 he freido? lQue cantidad de cebolla, ajo, perejil, cebolla, chfcharos, granos de elote 0 verduras debo agregar? lC6mo llega nuestra seglmda entrevistada a deducir que una taza de arroz alcanza para cuatro o cinco personas cuando ni siquiera conoce a los comensales? lC6mo sabre que el arroz esta "bien seco" 0 que el aceite esta "bien caliente"? ,Que quiere decir con recomendaciones tan extraftas como "10 sofrfes"? Ffjese, sofreir es un verbo que significa rehogar 0 freir ligeramente. Freir a medias. Pero aun asi, lc6mo puedo determinar que el arroz esta medio freido 0 medio crudo?

l Cuando debo detener el proceso de coccion si nuestros conceptos de dureza son diferentes? Lea de nuevo cada uno de los pasajes que he incluido aqui y vera que hay una infinidad de indicaciones borrosas 0 informaciones borrosas que son dificiles de interpretar. Pero por 10 regular nuestra forma de comunicarnos es asi. Si no me cree, pida a alguna persona cercana que Ie diga como llegar a algun punto de la ciudad y se dara cuenta del conjunto de imprecisiones y conceptos borrosos que utilizara para indicarle c6mo liegar al punto deseado. lC6mo podemos salir a la calle y decir que el cielo esta claro? lC6mo podemos distinguir una habitaci6n oscura de una iluminada? 5610 de manera arbitraria, estableciendo un lfmite arbitrario que nos permita realizar esa distincion que requerimos para referirnos a eso de 10 que hablamos. Para ir de la claridad a la oscuridad se debe transitar por la penumbra, experimentando el desvanecimiento y la no permanencia, ese sabor de boca que deja haber pasado por cualquier lugar sin sentir que se estuvo en alguna parte.

Penumbra

Definido positivo Indefinido neutro Certeza Incertidumbre

Definido negativo

Certezo

Los ambientes borrosos, los sentimientos imprecisos, los amores sin concretar, las separaciones imposibles y las relaciones altamente destructivas estan en esos puntos intermedios que, si miramos bien, por 10 regular no tienen nombre 0 es muy diffcil

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referirse a ellos. Mientras la borrosidad solo puede intuirse, la interseccion no parece contar con un limite concreto porque, en caso de tenerlo, tambien serfa difuso. Los limites de cualquier ciudad, por ejemplo, aparecen perfectamente definidos en un mapa, pero no en la geografia dellugar. Baste realizar un recorrido por las zonas limftrofes entre un municipio y otro para darse cuenta de que no encontrara, salvo algunas excepciones, una linea que anuncie principio y fin entre ellos. Tanto los limites como el centro de cualquier ciudad son mas simbolicos que reales y estan hechos de lenguaje porque el espacio social, a diferencia del geometrico, solo puede ser narrado. Los limites y el centro son solo una representacion simbolica de la division ideologica, politica, economica, social, jerarquica, de las personas, los paises y las instituciones. Vistas asi las cosas, podemos reconocer que la linea divisoria entre una disciplina y otra, psicologia y sociologfa, por ejemplo, es mas simbolica que real. Los centros son propios de las figuras geometricas porque se pueden calcular; sin embargo, no son propios de los ambientes ni de los sentimientos porque estos son difusos. Lo psicologico Y10 sociologico, 10 individual y 10 colectivo, 10 privado y 10 publico tambien cuentan con puntos intermedios y ambientes borrosos que son delimitados mas por comodidad que por otra cosa. Las falsas escisiones y las supuestas dicotomias no son mas que el resultado directo de una faUa que origina todos estos problemas es que, de entrada, la percepcion como tal es defectuosa. Despues de todo, no se puede pensar al m lmdo de forma diferente de la humana (Nietzsche, 1878). La cuadratura, que parece ser sinonimo de modemidad y metMora del positivismo logico, logro hacerse de un imperio, con limites y toda la cos a (cuyos dominios cuentan con un indescriptible cllmulo de seguidores, asi como de lineas duras y ortodoxas de produccion del conocimiento). El positivismo logico se fue expandiendo gracias a las razones practicas y el impulso de sentidos practicos (Bourdieu, 1980); no obstante, trajo consigo una serie de estancamientos y crisis al interior de algunas disciplinas. La psicologia social fue una de tantas, a pesar de ser relativamente nueva y con pocos anos de aparicion en el escenario cientffico. Al concentrar su mirada en zonas que se suponian prolificas para sus ambitos de investigacion, dejo de lado una veta impresionan-

te de desarrollo potencial por creer en discursos hegemonicos y con mucho prestigio en los mundos academicos. Con la delimitacion de campos de estudio se logro el establecimiento de reglas, procedimientos, rituales, escuelas, etc. y, en sintesis, por mirar hormigas dejo de mirar el bosque. Practico un abandono continuo de 10 cualitativo para explicar 10 simple en vez de 10 complejo, 10 visible en vez de 10 invisible, 10 superficial en vez de 10 profundo, 10 predecible en vez de 10 impredecible, 10 preciso en vez de 10 impreciso.

LA VAGUEDAD Y sus COMPLICES

Por vaguedad se puede en tender toda aquella indeterminacion psicologica 0 de otro tipo asociada a las categorias de 10 impreciso, y agrupa una serie de fenomenos:
1. Existen fenomenos vagos debido a que, por un lado, el error

que se puede generar al determinarlos es grande 0 muy grande y, por el otro, el fen6meno como forma tiene contomos vagos 0 variables, que cambian de una circunstancia a otra; 2. Un gran numero de fenomenos nos siguen pareciendo vagos porque no disponemos de tecnicas de medicion adecuadas; 3. Finalmente, diremos que existen fenomenos "vagos por esencia", es decir, aquellos cuyos conceptos (que sirven para enunciarlos) son vagos en sf mismos, tal vez inadecuados, pero son los unicos de que disponemos (Moles, 1990). Lo vago es 10 que anda de un lado para otro, 10 que posee el sentimiento antisedentario de la aventura y la falta de decision. Lo que brinca de un lado a otro sin contemplaciones y que no termina por definirse. Un fantasma, la insinuacion, el sobreentendido, los chistes, las fabulas, los ejemplos y, en general, todo 10 que atraviesa por nosotros sin darnos cuenta, pero que de alguna forma intuimos, es vago. La vaguedad permite encontrar el significado de las cosas que queremos decir sin explicarlas. De no ser as!, absolutamente todo aquello en 10 que se quisiera pensar,

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hablar, discutir, tendria que explicarse parte por parte, paso a paso. Cuando X ordena a Y ir por las tortillas, no tiene que explicarle cual es el trayecto que debe seguir. Tampoco tendra que explicarle cuales son los pasos que debera seguir en caso de que vaya en bicicleta. Mucho menos debera mencionarle que no tarde demasiado, sobre todo si la hora de la comida esta mdy cerca. Es decir, tanto X como Y poseen informacion adicional que les permite entender los presupuestos en los cuales no se detienen a pensar ni explicar. EI sentido comlin es el conjunto de las vaguedades en movimiento que logran hacer que 10 cotidiano de la vida adquiera significaciOn. EI sentido comlin permite la resolucion de problemas gracias a las informaciones borrosas, vagas e imprecisas que contiene. Es gracias al sentido com lin que las personas toman un paraguas antes de salir a la calle por el simple hecho de mirar el cielo y producir una inferencia: "Uovera". Sin ese conjunto de informaciones borrosas que se encuentran en el sentido comlin una gran cantidad de problemas cotidianos no podrfan resolverse. La vida, la muerte, la democracia, el amor, el odio, el olvido, la memoria, la tristeza 0 la alegria son indemostrables, carecen de sentido de verdad. No pueden explicarse a partir de la razon. Con la muerte de X no queda demostrada la muerte: solo queda demostrada la muerte de X. Determinados fenomenos no se encuentran sujetos a sistemas Jogicos de explicacion que implican premisas y razonamientos de este tipo: P~Q; Q~R; conclusion: P~R. Aunque se puedan conocer algunas de las causas 0 efectos que producen ciertos fenomenos, existe un conjunto de eUos que no puede predecirse y se puede decir poco del momenta preciso en que ocurriran. lSabe usted que ocurrira en los proximos cinco segundos? Comience a con tar. En la vida uno no planea enamorarse. Tampoco planeo haberse enamorado de las mujeres que se enamor6 y quiza hasta la fecha no pueda entender como es que se caso con la persona con la que vive. En este tipo de cosas la vaguedad siempre juega con nosotros y, por permanecer oculta todo el tiempo, se toma a la ligera. La vaguedad se hace presente en frases como: "es probable", "no se", "tal vez", "siento que", "me parece que", "ya veremos", "a 10 mejor", "seria conveniente que... aunque ... mmmhh". La vaguedad no solo juega con las decisiones que tomamos, sino con la situaci6n social en la que

nos encontramos. Es como una fuerza oculta que se encuentra presente en cada frase, situacion, definici6n, pensamiento, relaci6n. Juega a no ser descubierta para no quitarle la sorpresa, el misterio y ese saborcito a la vida que a todos nos gusta. Si los ninos conocieran de antemano la respuesta de las ninas a las que les piden que sean sus novias, no tendrfa mucho sentido que se los pidieran. La incertidumbre y la vaguedad son partes esenciales de la vida. No saber que es de 10 que se seguinl hablando es 10 que hace a las personas seguir conversando. No saber que es 10 que se escribio a continuacion permite a los lectores seguir adelante en el texto. A veces la vaguedad es tan emocionante que permite a las personas sentarse horas a mirar partidos de futbol, las telenovelas, los procesos electorales y hasta la vida de los famosos. En un mundo plagado de incertidumbre todos quieren saber en que terminanln las cosas. Los chismes y los rumores permiten a las personas saber como van las cosas, aunque no sea cierto; de todos modos se trata de estar al filo de la vaguedad e incertidumbre porque es emocionante. Por eso dios debe aburrirse tanto: como sa be todo 10 que ocurrira en un futuro, lque sabor Ie puede agarrar a la vida? La vaguedad juega un papel imprescindible en las escenas cotidianas y se podrfa decir que es la mejor amiga de la imprecision con la que juega por las tardes al bridge. Y, en efecto, la vaguedad y la imprecisi6n tienden puentes posibles entre un suceso y oh"o, entre una escena de la vida diaria y otra. Pero aun as!, la vaguedad necesita de la certeza. No pueden existir de manera aislada. Cualquier campo de conocimientos requiere de la ignorancia para seguirse expandiendo. Pero los dominios de conocimientos tratan de nulificar las imprecisiones de sus sistemas teoricos, tratan de hacerla a un lado para poder progresar. A los psicologos, como a otro tipo de investigadores, les gusta buscar regularidades y tratar de descubrir las leyes del comportamiento y la cognicion. En un mundo en el que a los descubridores de principios universales se les premia y se les otorga cierto prestigio es demasiado facil querer ser cientHico. Entre los psicologos existe una extrana clase de personas que se siente bien saliendo en televisi6n, programas de radio y vistiendose de traje para dar clases 0 estar sentados en sus cubiculos.

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EL
ERROR

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No se necesita contar con un doctorado en meteorologia para saber que el verano sera mas calido que el invierno. Tampoco se necesita haber lefdo un milIar de volUmenes cuyo tema central sea la afectividad para descubrir que uno es capaz de <tespertar pasiones en alglmas personas. Pero tam poco se necesita ser un inepto para cometer un error. Se dice que para realizar una predicci6n meteorol6gica, 0 para mayor concreci6n, de la temperatura, se necesita adoptar la postura del que ya se conoce la respuesta regular [... J y enfocamos nuestro problema como el de una predicci6n de aquellas cosas que no conocemos todavfa simplemente en virtud del conocimiento del clima (Lorenz, 1993). En el caso de las relaciones afectivas, se da por sentado que las sonrisas resplandecientes, las miradas furtivas, la erubescencia y otras cosas pueden ser el indicio de un bello romance y, por tal motivo, las predicciones que se realizan en torno a todo eso pueden orientar la acci6n de la persona que ha detectado todo ese conjunto de reacciones. Lo cierto es que, tanto en el caso de las predicciones climaticas 0 amorosas, se puede fallar. Nada garantiza que la certeza aparezca como un atributo de verdad. El dominio de las informaciones borrosas (Moles, 1990) contribuye a que el error se constituya como una travesura de la imprecisi6n. El clima es algo de 10 que todos hablamos de manera cotidiana, pero que resulta complicado, incluso para los meteor610gos, predecir. Y si esto les sucede con frecuencia a las ciencias naturales, imagfnese cual es el destino de las ciencias sociales. En efecto, la aspiraci6n de cualquier disciplina es desarrollar altos niveles en sus predicciones para hacer evidente su efectividad y su eficacia frente a los problemas de los que se encarga. Sin embargo, a la psicologfa Ie falta demasiado. La psicologfa experimental, que ha seguido de manera obstinada las practicas ortodoxas de los metodos tradicionales de investigaci6n, es un buen ejemplo de que se sigue aspirando a la construcci6n de modelos que permitan predecir el comportamiento de las personas. Sin embargo, se tiene que reconocer (0 de 10 contrario se caerfa en el error) que tambien ha contribuido al desarrollo positivo de la disciplina. Pero como es costumbre, ha dejado de lado el contexto social y se ha afanado fehacientemente en llevar todo a una situa-

ci6n de laboratorio (Deconchy, 1981). Al menos en el campo cibernetico se puede constatar que si bien los errores pueden ser minimizados aumentando la redundancia en los componentes del ordenador, el numero de componentes se hace tan vasto que operar un programa formal del tipo visualizado sin errores requeriria un ordenador cuya masa excederia la del universo (Pagels, 1988). El comportamiento no puede predecirse al ciento por ciento y tampoco puede interpretarse con altos niveles de precisi6n. Una de las grandes confusiones en las que ha caido nuestra psicologia es en dar un tratamiento a los acontecimientos verdaderamente hist6ricos como si fueran hist6ricamente verdaderos. La falsa creencia de que el universo giraba en torno a la Tierra se apegaba mas a una serie de condicionantes y situaciones de control y sumisi6n ideol6gica que a una verdad cientffica. El error es una forma mental en contradicci6n con una "verdad" establecida (Moles, 1990:341-349). Los errores se detectan hasta despues de que son cometidos. No puede detectarseles antes. Todos los errores son hist6ricos en este sentido. Siempre son cosa del pasado. No hay errores que se cometan en el futuro ni en el presente. Los errores apuntan en una direcci6n diferente de las verdades establecidas. Pero las verdades pueden ser entendidas como conjuntos de convenciones a las que llegan distintos grupos humanos. Las verdades psicol6gicas atraviesan por serias dificultades (Gergen, 1991:115-149), porque su cimiento es un consenso y no un descubrimiento. Los errores s610 pueden ser descubiertos hasta que la verdad encuentra resistencia y oposici6n. El enunciado: X va a las tortillas cada vez que alguien 10 manda por elIas, tiene valor de verdad en tanto pueda constatarse el hecho, no el enunciado. El error no aparece en el hecho, tampoco en el enunciado. Aparece en el sentido de contradicci6n que se pueda generar cuando estas dos cosas no demuestran coincidencia. Hay algunos errores que se detectan cuando el pensamiento y la acci6n no se corresponden. El error es situacional. Si una persona confunde la voz de alguien al telefono y comienza a platicar con ella como si nada ocurriera, habra cometido un error por haber fallado en la producci6n de un sentido no contradictorio. El error se encuentra en el sentido de contradicci6n, no en el valor de verdad de las premisas, es

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decir, en la situacion. Aunque los errores no se puedan medir con algun instrumento de precision, sf podemos decir que unos son mas grandes que otros. Tambien podemos decir que existen algunos que son mas graves que leves. Y, por si fuera poco, existen otros que son mas profundos que superficiales. En tanto que los errores son situacionales podemos hablar de ellos. Muchos sistemas de conocimiento, como ciertas versiones de la psicologfa, presentan sus verdades como algo absoluto, es decir, como algo que no se puede cuestionar. Para ella recurren a determinados dogmas 0 axiomas, a leyes y postulados, a la objetividad y la evidencia del mundo empirico, al autoritarismo y al adoctrinamiento. Requieren del poder para legitimarse. Se autorregulan tratando de evitar que el sentido de contradiccion aparezca subversivamente en sus sistemas explicativos. La psicologfa cuenta con un conjunto de ideas incuestionables que giran en torno ala cognicion y el comportamiento, las sensaciones y la experiencia, la identidad y la interaccion, etc. LQuien duda del significado de estos conceptos? Para encontrarse con una nueva realidad, la psicologfa debe profundizar en el analisis de las verdades que ha construido. Los psicologos deberfan dudar en vez de aprender a recitar el contenido de los libros para descubrir los errores que han cometido. Un buen comienzo para emprender una aventura intelectual es aceptar que en psicologfa no hay principios universales. Nunca los ha habido y esperemos que nunca los haya.

DE LA COMPLE]IDAD
Un cristal de diamante, por ejemplo, con sus atomos prolijamente dispuestos, es "ordenado"; una rosa, en la cual juega tanto el azar como el orden en la disposicion de sus partes, es "compleja" (Pagels, 1988). La complejidad tiende un puente entre orden y caos. Las situaciones, fenomenos y procesos sociales y psicologicos son complejos por naturaleza. La psicologfa pudo haberse empenado durante decadas en la comprension de la complejidad de la mente, pero solo ha logrado establecer un complejo sistema de comprension de ella. Ellenguaje psicologico es un conjunto de terminos especializados llamados tecnicismos, pero sabe-

mos que es muy diffcil reducir la "realidad psicologica" a un conjunto de tecnicismos. Cada sistema 0 cada nivel de realidad posee su propia complejidad que 10 distingue de otros tantos. Si el comportamiento no fuera complejo por naturaleza, no podrian haberse inventado tantas psicologfas. Complejidad, orden y caos conforman la estetica de la naturaleza. Las situaciones que vivimos a diario son tan complejas que, como ya 10 habfamos dicho en una situacion se dan cita un infinito numero de posibilidades que la hacen unica e inolvidable. Una situacion es la ocurrencia de un numero infinito de posibilidades. No obstante, el conjunto de variables que se encuentra presente en la situacion social es infinito. Si las situaciones no fueran complejas por naturaleza, no habria nada que pensarles y contarfamos con sistemas de explicacion universales que bastarfa aprender de memoria. Todos manejariamos un mismo cumulo de conocimientos y nos pareceriamos mucho entre nosotros. La psicologfa social, para ganar complejidad, debe interrogarse sobre las dualidades que h an regido su pensamiento durante muchos anos. Lo individual y 10 social, 10 publico y 10 privado, 10 mental y 10 corporal, 10 objetivo y 10 subjetivo, solo estan separados en los libros y dichas separaciones cumplen ciertos fines analiticos. Suponer que la realidad es dicotomica es una limitante. Seguir pensando que la psicologfa social puede aspirar al establecimiento de principios universales es un conservadurismo cognitivo. Debemos recordar algo muy importante: la complejidad es una palabra problema y no una palabra solucion (Morin, 1990:22). Veamos un ejemplo: la idea del caos favorece nuevos modos de pensar y de vivir la realidad y, al mismo tiempo, el caos como metafora lleva implfcita una humildad que las teorfas cientificas anterio res no poseian. El caos, pues, tiene mucho mas que ver con 10 que no podemos saber con la certeza y los hechos propiamente. Tiene que ver con el dejarse ir, con la aceptacion de los limites y con la celebracion de la magia y el misterio (Briggs y Peat, 1999:10).