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cAi-~lrULO l'
N UESTRO CONCEPTO CAMBIANTE
MUNDO*

DEL

!:irllm/Jir tnle cierto alivio, incluso cuando esde malo a peor; como he descubierto tll /'al'/:I" lln IJiajelargo 1'11 autobs, siempre es un alivio poder cambiar de posicin /'(/ /,1 ser rnilgu!!ado en un nuevo lugar. Washington Irving

:-" j-~~~I cambio


II1Cll1l', ejcmplo, Lo mismo
;:1
11
:11

mismo

se modifica

constantePor

blO

se refleja en el amplio con que podemos con la velocidad

reconocimiento

de su ritmo

acelerado,

la rapidez ocurre

viajar se ha increlllenrado transcurrido

ms en el curso comunicar-

de III1L'stras vidas que en todo nos, producir El cambio podc'mos aspectos nicos y consumir. siempre

el tiempo

antes de que naciramos, hacer clculos,

a la que podemos

ha sido acelerado, alguna que

Esto no es ninguna Existen, experimentando, y social ha estado pequeos :tjustes

novedad, que son

110

reclamar

singularidad en los c:tmbios

al respecto, estamos preocupacin

sin embargo,

ciertos los

111

'1:.1

l'

responsables Primero, ,le lliallfl'a par:1 pcrmirir hiel! generacin,

de buena

parte de nuestra el cambio

por el cambio, acelerndose suflcien te o ocasionales a la siguiente generalmente estLIvieron con la letltirud

1:

aun cuando

tecnolgico haciendo

casi conti n ua, hasra hace poco haba ocurrido que la genre se adapt:tra, la necesidad Para los jvenes siempre realizar los ajusres necesarios,

:lullTlulando

de hacerlos

y transflrindola al poder

ha sido ms sencillo Los recin llegados

que para las personas

mayores
1

hall Illo.'ll','do disposicin rcnuellles :! hacer.


I... n

p:tra hacer cambios

que sus predecesores

el pasado,

debido

a que

el cambio

no ejerca Hoy presiona


(1 ,illlllS;l,

gran

presill

sobre

la

gL'l1Ie, no rcciba
. 1()11L\do {k

gran atencin

de su parre,
{'}upresfl

fuene

y por eso se: le

/)ltI}j~/;(flc';J' de la

t/t'/

1'I!11'O

1083),

SISTEMAS

NUESTRO

CONCEPTO

CAMBIANTE

DEL MUNDO

presla :llcncin. El rilmo actual del cambio cs tan dpido quc los relrasos para responder a l pueden ser muy costosos, incluso desastrosos." (lllos los das hay compa:1s y gobiernos que desaparecen porque no han podido adapLlrse a l o porque lo hiciel"On con demasiada lentitud. La adaptacin a 10.\:l("ckrados cambios actuales requiere ajustes Frecucntes y extensos en lo quc h:lcel11os y cmo lo hacemos. En palabras del padre de la administracin Illoderna, I\,tcr id:1des. l.as Druckcr, hoy los ad m in istradores deben manejar d iscon 1 in LI modificaciones que se requieren en la adminisrracin para m'l1lej:lr el c1mbio se han convertido en una preocupacin principal de todos :Iquellos quc parricipan en la administracin integral. Los seres humanos buscan estabilidad y son miembros de grul)OS,

tanto, para cuando se tiene la cura a muchos de los problemas que nos COnrrOlll:ln, gcneralmente los m,s importantes, stos ya han cambiado lanto que sus arreglos han dejado de ser relevantes o eFectivos; han nacido muertos: En otras palabras, muchas de las soluciones son para dif'lcultades que ya no existen en 1:1forma en que se resolvieron. En consecuencia, nos estamos rez,lg:\I1do cada vez m~s a nuestros riempos. No es (iL- ,'xtr;ar, enronces, que para muchos expertos en el tema del cambio sea urico ap['cllder cmo anticipado con mayor precisin y tan prolHo como sea posible, :1 fin de prepararse para l con la ms elevada eFectivili:ld, as como responderlc con ;ran rapidez aun cuando no se haya previsto. ':stos peritos consideran '1('" la solucin a los problelllas ueados por el cambio acelerado son: un mejor prollstico, un mejor aprendizaje y una mejor adaptacin. No hay duda de que estas mejoras reduciran parte de la presin social generada por el cambio acelerado, pero no es el nico camino que podemos seguir ni rampoco el mejor. Lo ideal es desarrollar una mayol' inlllunidad frente a los clIl1bios que no se pueden controlar, y una elevada vigibncia sobre los dem:s. Muchos de los cambios que suceden no debel'an oculTir; y muchos que no acontecen podran haberlo hecho. l.a mayora de las modiflcacioncs que preocupan a la gente son consecuencia cle lo que hicieron o dejaron dc hacer, aunque Fuera sin intencin. Aun cuando el cambio en general puede ser inevilable, los particulares no lo son. Para los cambios consumados debemos, desde luego, aprender cmo adaptamos de la manera m:s rpida y eFectiva. Por lo ranto, en esre lihro se presra arellcin considerable al aprendizaje y a la adaptacin. Sin embargo, debido a que es preferible controlarel cambio que responder a l, el control recibe an m:\s arencin. La aceleracin del cambio tiene lugar en nuestra menre, as como en nuestro medio. No hay duda de que nos hemos vuelto cada vez m:\s sensibles a los camhios que ocurren en l, y de que ahora percibimos aquellos que en OlTO tiempo se habdan ignorado. Somos, quiz, Ims receptivos para registrar las variaciones que cualquier generacin anterior. El GlIllbio ms illlportante que est teniendo lugar, en mi opillin, se da en la Forma en que inremamos comprender el mundo, y en nueSlra concepcin de su naturaleza. Ahol'a bien, la voluminosa y crecieme literatura sobre l y cmo adminisu'arlo se cenrra ms en sus aspectos objetivos que en los subjerivos. Supone que la nlayma de los problemas administrarivos creaclos por el cambio se derivan de su rillllo, lo cual quid sea cierto, pero es evidente que no podelllos lidiarle de manera eleCliva a menos que comprendamos su naturaic7,a. Esro sign ilca conocerla en lo general, no slo en casos particulares. Uno de mis alumnos, que se cleselllpeaba mejor haciendo preguntas que respondindolas, capt este punro e hi'l.O una pregunla muy breve: "Qu esd pasando realmente en el mundo'"

organizaciones, instituciones y sociedades que buscan estabilid:ld. ['unk decirse que su objetivo es la "homeostasis", pero c1mundo en el que se persigue este objetivo cada vez es ms din:\mico e inestable. Debido a la inlerconexin y la interdependencia creciemes de individuos, grupos, organizaciones, instituciones y sociedades que se derivan d.e los cambios en las cOlllunicaciones y l'l transporte, nuestl"O medio se ha hecho ms extenso, m:s complejo y menos predecihic; en resumcn, se ha vuelto 1ll:1sturbulento. La LlI1icaclase de equilih"io que puede alcanzar unohjeto ligero en un medio turbulento es de tipo dinJmico --como el que alcanza un avin que vuela en medio de una rormeJ1la- no como l~1 del Pen de ihraltar.

ls posible conducir

un automvil

en una autopista

sin peajc y con buen

tiempo haciendo pocos cambios de direccin y aceleracin; por lanlO, lo hacemos sin prestade gran atencin al asunto. Entre peores sean las condiciones ciim:lticas y de la carretera, y ms pesado sea el rr:nsilo (y por ranto Ill,s impredecible sea la Forma de conducir de los dcmjs), lendremos que incremcnlar la concentracn en nuestra Forma de conducir y cambiar con mayor Frecuencia de direccin y velocidad. Como lo seal Alvin Tomer, no respondemos en absoluto, o 110 \o hacemos con la suiicienlc rapide'l. o efectividad, a las transFormaciones qlle OCUlTen a nuestro alrededor. A nuestra parlisis -frente al cambio que requiere l11odiIlcaciones la llamo el Choque del Futuro. Uno de los objetivos de esrc libl'O cs superar eSLapadlisis. La segunda caracterstica nica de los cambios que hoy enrrentamos es ms suril que la primera y, qui, an Ill,s amenazadora. Donald A. Schiin fuc el primel'O que nos hi'l.Oconsiderarla. Par:trraseando su plalllealllielllo, COIt!'rmc sc incremellla el ritmo del cambio, aumcnra tambin la complejidad de los problemas que nos confronlan. Entre mayor sea la complicacin de estos problemas, ms tiempo l"Omar resolverlos. Entre ms dpido sea el rirmo del cambio, mayores ser:n las variaciones en los problemas que nos con FrolHan y m,s cOrla sed la vigencia de las soluciones que encontremos para ellos. I'or lo

L.

SISTEMAS NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO

No resulta Ecil concebir una pregunta que sea m;s sencilla dc hacer y l1l;is difcil de responder. No obstanre, rodos elaboramos una respuesta par,l ella, conscienre o inconscientemente. La respuesta constituye nuestra W{:i'allSc/;'lullIlg, nuestra visin del mundo. Esta visin tiene un impacto, implcito o explcito, en prcticamenre todo lo que pensamos o hacem os. Puesto que la manera en que procedo en este libro se ve afectada en gran parte por mi visin del mundo, la expondr aq u. L.o hago con la esperanza de que permitir, que otros comprendan mejor mi puma de partida, yde que bt'indad ,1POYO a mi plameamienro de que no podemos enfrentar de forma efectiva el cambio a menos que desarrollemos una mejor visin del mundo. Toda visin del mundo es necesariamente hipottica, y la ma no es la excepcin. Mi visin, como cualquier otra, tendd que someter a prueba su efectividad para desarrollar formas de hacer frente tanto al ritmo como al con tenido del cambio. Aproximadamente en la poca de la Segunda Cuerra Mundial una era empez a concluir, y una nueva comenzaba a romar su lugar. As, an nos enconrr;lmos en el Jetiodo de transicin de una era a otra, con un pie en cada una de ellas. Conforme stas se aJartan ms, senrinlos mayor tensin, y seguiremos sienrindola hasta que coloquemos los dos pies firmemente en la era a la que estamos emrando. Desde luego, podemos caminar en el otro semido y tratar de vivir nuestra vida en la que se esr; muriendo. Sin embargo, al obrar as aceleramos el fin de las instituciones y de la cultura que se ven afectadas !-loresre cOlllportamienw de desadaptacin. Por era entiendo un periodo de la historia en el que la gente comparte, entre otras cosas, el uso de un mtodo comn de investigacin y una visin de la naruraleza del mundo que se deriva del mismo. Por lo tanro, decir que estamos experimelHando un cambio de era es afirmar que tanto nuestros mtodos para intentar comprender el mundo COInO nuestra comprensin real del mismo est<n pasando por transformaciones Fundamemales y profundas.

A parrir de estas dos creencias -que el universo era una m<quina creada por Dios para realizar Su obra y que l haba creado al hombre a Su imagen y semejanza- se infiri obviamente que el hombre tena que crear mquinas para que hiciemll Sil trabaju. La Revolucin Industrial f.leun producto de esta inferencia. La idea de mecanizacin no slo se deriv de la visin del mundo de la Era de la Mqu ina, si no que rodas las caractersticas importantes de la Revolucin Industrial y la cul tura asociada con ella se derivaron de la metodologa y las doctrinas bsicas en las que se apoyaba esta visin. Veamos en que forma. En la Edad Media la esperanza de vida era corta, entre 20 y 35 aos en diferentes pocas. La IllprGl'dad infantil era muy alta. La poblacin era presa de frecuentes y devastadoras plagas. A lo largo de su vida la mayora de las personas nunca viajaba ms de unos cuantos kilmetros de su lugar de origen. Haba poca liberrad personal. La pobrez'l y las privaciones eran generalizadas. Por estas razones y muchas orras la vida inrelectual de la poca giraba en torno a la vida eSJiritual interior y a la vida despus de la Illuerte. Leamos a un testigo, el historiador Edward Maslin Hulme, quien ilustra qu tan generalizadas eran estas visiones:
Lo Itlel"'" intelectual sino cn un" vvida tena una h"bilidad pcrcqxin subjetividad hecbos del mundo dc la Edad Media no radic en el conocimiento exaltacin limitada de la imaginacin espiritual cientfico y sus logros, del medioevo de una de

[... ] El hombre

para ver las cosas que tena JUSto frcme a s; careca


ab<?l"(iar

Jguda del mundo visible. No era su cosrumbre real quc lo rodeaba. [... J Se consideraba El mundo que la vida especulativa no era sino una morada circunscl'iba

de manera objeriva los m"s importante

Todas las cosas cstaba'n veladas con una bruma era muchsimo de prueba.

que la vida prctica.

(p. 124) un monasrerio yel

La vida ide,' de la Edad Mcdiase [... ] Su visin mundo [... 1 ignoraba

a los muros que delimitaban el Illundo

en la medida

de lo posible

de la naturaleza

del hombre,

pcro se abra hacia el infinito.

(p. 60)

LA ERA

DE

LA MQUINA
"

Pienso que estamos saliendo de una era que puede llamarse la 13m de lrl Nlquina. En ella se crea que el universo era una mquina quejte crCflda pUl' Dios para realizar Su ubra. Se esperaba que el hombre, como parte de esa m,quina, cumpliera con los designios de Dios, que hiciera Su voluntad. Esta creencia estaba combinada con otr:1 de origen todava m;s antiguo, esto es, que el hombre haba sido cre;l(io a imagen y semejanza de Dios. Esto significaba que el hombre se conceba 1l1,s parecido a Dios que cualquier ott"a cosa en la Tierra. Esta creencia se rcneja en la forma ctl que se plasmaba a Dios en el arte de la era: con la image'l de hombre. l;,n cierto sentido, los hombres se consideraban "semidioses".

El arte de la poca reflejaba esta orientacin enfocndose en la vida eSJiritual y en la vida despus de la muerte, no en el contenido y el contexto de la existencia cotidiana.

En la Ed"d

Media

la pintura

no era sino una doncella presente,

serv' de la Iglesia. Su fl,ncin sino ayudarlo a ganar

no

era revel"rlc al hombre la belleza del mundo en la otra vida. (p. 116)

la salvacin

No es de extraar, entonces, que la curiosidad


En la era de la
f-c,

no se considerara

una virtud.

la curiosidad descubrir

era un pecado capital.

La idea de que es un deber o de que es ajena a la poca. (p. 64)

pan'e de la sabidura

la realidad de las cosas era totalmcnte

L...

SISTEMAS

NUESTRO

CONCEPTO

CAMBIANTE

DEL MUNDO

El Renacimiento que tuvo lugar en los siglos X IV Y XV tUl' un nuevo dt'sperrar o, literalmente, un lJollJera /'Iaur. En cinto sentido, el hombre volvi a entrar al mundo de la nalLiralez.a en el que viva al percatarsc dc su existcncia, scntir curiosidad por l y al querer saber acerca de l. En la Edad Mt'dia
LJ revelacin primera quc di,'ron aprender importante invencin imposiciones
y

aCCl'ca de la naturaleza de la realidad, cuyas respuestas formaron mundo de la Era de la M:quina.

la visin del

al Reduccion iSl110
la

era la nica

fuente

de verdad.

Pero cuando

Pedro el Ermitalo en muvimienro la curiosidad

predic

Cruzada contrihuy

de manera illcons...:icnre Los viajes despertaron no slo por conocer que haban vivido en Esta curiosi,bd

a poner

fuerzas [... ] con e

lu~ar al Renacimiento.

del hombre actuado

~~S(C se lIenc) de curiosidad algo de los hombres Produjo el desco

la cjviliz~lcill

de Otros pases, sino por y que haban en una fuerza poderosa Scmbr en el corazn librcs de las

no" distantes
se translurm
y

bJse en ideales de vida diFerentes.


1 ... 1

una renovacin de estudiar (p. (,4)

del aprendizaje el mtodo de conocer

la invesrigacin, por s mismos,

dio lugar a la

De 'lcuerdo con el punto de vista de la Era de la M:quina, para enrcnder algo es necesario scparado conceplLlal o fsicamentc cn sus partes. Entonces, cmo lIcga u no a elllender sys partes? La respuesta a csca pregunta es obvia: separando las partcs. Pero t~ta respuesta evidentemente lleva a otra prcgun ta: Tiene fi n estc proceso) La respuesta a csta pregunta no es obvia. Depcnde de si uno piensa que el mundo como un rodo es susceptible dc compl-cnsin en principio, si no es que en la pdctica. En la era iniciada con el Renacimiento sc manejaba la creencia generalizada de que cra posible una comprensin cabal dcl mundo. De hecho, para mediados del siglo XIX muchos cientficos destacados crean que dicho conocimiento estaba a su alcance. Si uno comparte esta creencia, entonces la respuesta a la segunda pregunta debe ser atllmativa. Dada la adhesin al mtodo analtico, a menos que existan partcs fundamemales, clementos, la comprensin cabal del univCl'so no sera posible. Si existen estas partcs indivisibles y llegamos a entenderlas y a su cOlllpoltamiento, entonces tal comprensin cabal del mundo es posible, almcnos en principio. Por lo tamo, la crecncia en los elcmentos es una piedra angular cn la visin del mundo de la Era de la M,quina. A la doctrina que afirma esta creencia se le llama reducciollsrno; roda realidad de nuestra cxpcriencia del mundo puede reducirse a clcmclllOS indivisibles fundamentales. pero Formulada en trminos tan absLractos, cIta doctrina no parece scr familiar, la mayora de nosotros estamos bastantc familiarizados con sus

el descubrim

icmo [... J Inaugur


y

eXl'erimelHal.

dc los hombres

cl mundo

de la autoridad.

Los hombres

del Renacimienro

confrontaron

la naturaleza

con un tcmor descifrar

revercnt:e, y con la admiracin

y la curiosidad

de un nio. Inrenraron

sus misterios en forma muy parecida a los nios de hoy en da, analticamente. No pretendo decir que estos ancestros inrelectuales carecieran de sofisticacin. L que qLiero decir es que su ciencia cra naif cn el sentido litcral, "que tiene una simplicidad natural o sin atectacin".

Anlisis

Si se le da a los nios algo que no entienden -un radio, un reloj o un juguete- casi es seguro que il1lenrarn desarmado para ver cmo trabaja. Al inferir cmo funcionan las partcs intentarn extraer una comprensin del todo. Este proceso de tresetapas ~.l) separar las panes del objeto que quiere enrenderse, 2) trat:lI' de comprender el comportamicnto de las partes tomadas por separado, y 3) tratar de reunir este clllcndimienro cn una comprensin del todo- se convirti en el mtodo bsico de investigacin de la era iniciada por el Renacimiento. Se le llama anlisis. No es de extraar que hoy usemos anlisis e irllJestigacin como sinnimos. Por ejemplo, hablamos de "analizar un problema" yde "n'atar de resolver un problema" indistilHamente. La mayora de nosotros estaramos cn un prcdic;lmenro si se nos pidiera identificar una altcrnativa para el mtodo an'lltico. La adhesin al mtodo analtico Ilcva a la observacin y la experimentacin, las cuales, de hecho, dieron origcn al concepto que tenemos hoy de la ciencia moderna. Con el tiempo, el uso de cste mtodo llev a una serie dc pregunus

manifestaciones cspecficas. En la fsica, por ejemplo, con el trabajo del qumico ingls dcl siglo XIX John Dalron, la gente por lo general lleg a aceptar una especubcin de Demcrito y de otTOSfilsoFos griegos de la AlHigiicdad, :1s como del filsofo Francs del siglo XVII Descartcs: todos los objctos pueden reducirse a partculas de materia indivisiblcs, o tomos. Se pensaba que estos elemcmos posean slo dos propiedades intrnsecas: masa y cnerga. Los fsicos illlenuron construir su comprensin dc la naturaleza sobre el fundamento de la comprensin de estos elementos. La qumica, al igual que la fsica, tcna sus elementos, los cuales aparccieron en la conocida '[lbla Peridica. Los bilogos pensaban quc todo ser vivo poda reducirse a un solo elemento, la clula. La psicologa no era tan parsimoniosa; postul varios clemel1los en di fercllles pocas. Empez con tomos psquicos, las mnadas, pero rcnunci a ellas en favor de las ideas o impresioncs simples,

L,.

10

SISTEMAS m,s tarde directarnente o!JserIJflb/esy observaciones IllilllicilS. Se alaMs rarde, sin

NUESTRO

CONCEPTO

CAMBIANTE

DEL MUNDO

11

llamadas

dieron los impulsos, las necesidades y los imtintos fu ndamenralcs.

embargo, Freud regres a los ,tomos psquicos para explicar la personalidad. Utiliz tres elementos -el id, el ego yel sllperego- y a la energa, la libido, para "explicar" el comportamientO humano. Los lingistas inrenraron reducir el lenguaje a elementos de sonido indivisihles lIamados[vnemas; etctera. En todo campo de investigacin el hombre busc la comprensin investigando a los elementos. La ciencia de la Era de la M,quina fue, en cieno sentido, una cruzada en la cual el SalHo Grial era el e1emenro.

universo por completo. Fue arirmariva. Por lo lanro, se posrul una Cf111Sf1 primera que se defini como Dios. A esta lnea de razonamienro se le llam la "demosrracin cosmolgica de la exisrencia de Dios". Resulra signil'icativo que esta demosrracin se derivara del apego a la relacin de causa y efecto y, a la creencia en la posibilidad de enrendel' c1l.1niverso completamente. Puesro que Dios se conceptual iz como la causa primera, se le consider el creador. Como se ver,, no todas las conceptual izaciones acerca de Dios le atribuyen esta funcin a l, o ni siquiera le a[l'ibuyen individualidad o capacidad de acruacin propia. La doc~rinaldel determinismo dio lugar a otra pregunta crtica a la que los filsofos de la Era de la M<quina dedicaron gran parte de su riempo. Cmo podemos explicar el libre albedro, la eleccin y la voluntad en un universo determinisra? No hubo ninguna respuesta a esra pregunra que tuviera una acepracin generalizada, pero esto no cre un problema porque hubo un amplio acuerdo en cuanto a que: el concepto de libre albedro o eleccin no era necesario para explicar ningn fenmeno natural, incluyendo el comportamiento del hombre. Algunos sostuvieron que el libre: albedro era una ilusin que nos conceda un Dios misericordioso que se percaraba de lo monrona que sera la vida sin l. Se pensaba que el hombre era como una mosca que, monrada en la rrompa de un elefame, piensa que lo est dirigiendo. Esra creencia hace que el viaje sea ms interesante y al elefanre no le molcsra. Otra consecuencia imporrante del apego al pensamienro causal se deriva de la acepracin de una causa como razn su f1cien te para su efecto. Debido a ello, se consider que una causa explicaba completamente su efecro. No se requera nada ms para explicarlo, ni siquiera el medio. Por lo ramo, el pensamienro de la Era de la Mquina, en gran medida, no consideraba al medio; iment desarrollar la comprensin de los fenmenos naturales sin utilizar el concepto de medio. Por ejemplo, qu significa la palabra "libre" en la conocida "Ley de los cuerpos en cada libre"? Significa un cuerpo que cae en ausencia de cualquier influencia ambiental. La 3pal'ent'e uniy(j's,llldad de tales leyes (y hubo muchas) no se deriva de su aplicablidad a cualquier medio porque, en senrido estricto, no se aplican a ninguno; se deriva del hecho de que se apl ican de manera aproximada a la mayora de los medios que expenmenramos. Acaso an ms reveladora de la orientacin "que excluye al medio" de la ciencia en la Era de la M,quina sea la natu raleza del lugar en el que se 1"C3lizaba generalmente su investigacin, el laboratorio. Un laboratorio es un lugar construido de forma tal que facilita la exclusin del medio. Es un sitio en el que puede estudiarse el efecto de una variable sobre orra sin la intervencin del medio.

Determinismo

Una vez que los elementos de una cosa se identificaron y se enrendiel"On en s mismos, fue necesario reunir este en tendi mien ro en una com prensin dcllOdo. Esto requiri inrerac(Uaban. una explicacin de la relacin entre las panes, o de cmo No es de extraarse que en una poca en la que exisl a la creencia

generalizada de que todas las cosas podan reducirse a elemenLos, se creyera rambin que una sola relacin simple, de causa y efecto, bastaba para explicar todas las interacciones. Causa y efecto es un concepto tan familiar que muchos hemos olvidado qu significa. Luego, quiz resulte conveniente revisar su significado. Se dice que una cosa es la causa de otra, su efecro, si la causa es tanro necesaria co 111 o SlIjicienle para su efecto. Una cosa es necesaria para Q[ra si la segunda no puede ocurrir a menos que ocu rra la pri mera. Una cosa es suJicienle para otra si la ocurrencia de la pri mera asegura la ocurrencia de la segunda. Las actividades dirigidas a explicar todos los fenmenos naturales utilizando nicamente la relacin de causa y erecto llev a una serie de preguntas cuyas respuestas proporcionaron los fundamentos resrantes para la visin del n1undo de la Era de la Mquina. Primero, surgi,la siguienre pregunta: Todo en el univer,

escI.efecto

de alguna causa? La respuesra a esta prcgunra fue dictada por la creencia prevaleciente en la posibilidad de enrender e! universo por completo. Para que esto fuera posible, necesiraba considerarse que todas las cosas eran el efecto de una causa, pues de orl'o modo no podan relacionarse o entenderse. Esra docrrina se llam determinismo. Exclua roda aquello que ocurriera por azar o eleccin. Ahora bien, si rodo en el universo es causado, entonces cada causa es en s misma el efecto de una causa previa. Si empezamos a recorrer hacia arrs la cadena de causas, llegamos a un principio pregunta tambin del proceso? La respuesta a esra de entender el fue ctinada por la creencia en la posibilidad

L.

"::1

12

SISTEMAS

NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO


Lkcirse de sus costos. helllos percatado, Revolucin Industrial. m,lquinas Sin embargo, y que se dniva En nuesrro como fuente hay UI1 cosro del que slo recielltclllentl' de lo que esCuerzo de energa, podda por Ilamarsl: reemplazarnos redujimos nuestro simples la irona

13

Mecanicismo

nos de la

a nosotros rrabajo que a las

El concep(() del univuso que se deriva dcl uso cxciu"i\'o dcl ~111:lloi" V dv 1,10 docrrinas del rcdueciol1ismo y el dctermil1smo cs 1I/('Ctlllicl"irl. 'ic Clllloidl'r:lh,1 que el mundo compararal es muy como estructura reloj, era una ul1ivuso I1dquina, no slo semcj:llHc que el mundo a UII:I dc ,'II,ls. :,r:li'lcl'Ul'llt,' 1":,\I~ll'o[llpar:ll'ill FillclIllid" 1)0[' ,11 dl'Il'1'[lIil1:ldo 110 [Vl1i:1m,'dio. cstaha

mislllos

con

tarl"lS elementales nl;l]uinas

diseladas

para ser lo suficientelllente

pam

las llevaran

a cabo a IJ larga, si no es que de inmediaro.

De este modo, muy

con un reloj cerradoherm01ic;lI11CIII'. que implicab:l que su comportamienlo

imos redllcidos a comjJortrlrl'lOs C071l0 mrqllllla.>', realizando si 111 pies. Nuestro m~s crticos trabajo se deshumaniz. Este es el origen que e;lfrenramos del lugar hoy en da, nuestra de u'abajo del mtodo alienJcin analtico imaginar

tareas repetirivas del trabajo.

reveLldora,)':I se pensaba interna

de LIIlOde los problemas

y por

las leyes clllsalcs

de la 11:llur:dL"l,:,[.

La natwallza Il1d ustrial Fu dictada

desarrollada

durante

la Revolucin Si hubiel'd de lugar recientes despus de esta

por la aplicacin al trabajo,

al trabajo. otra cbse

La Revolucin

Industrial

orra f(mna Ir,bajo, posibilidad

de concebir

sera posible

uno muy diferente ha sido tcma

del que conocemos de gran rcncxir'ln.

hoy. En riempos Retomar el tema

de que

Esta trabajo

revolucin

tuVO que ver con la sustirucicn hech:ls despus por lmislllo.

del hombrl'

COIIH) l'UC[lIl' dc ,-"C111 r:deo 'un(lll

veamos

cul es la forma

alternativa

de pensar.

por mquinas

Sus dos concl'illO' protl'st:lIl1t'.

trrlb'1jo )' J'lUqlllllf7. Sin importar era real, CI1 particular que todas lInicamente las cosas reales dos propiedades como

qu m:s se pensar:llklt['ab,lj,), de Ll ReForma


y qUl'

q' ud:1

qUl'

Una

Mirada

al Pasado)'

al Futuro

l'Ue~;1l '111" '" nv:1 ,:sto, PllSl',I[) v clH.'r!~,l, vi 1r~\):li" '1[0

podan reducirse a ~ro1llm intrnsecas, masa (materia) de energa

La h'a de la Mquina viva. La pl'Opia relacin de ~lh que est sujeta en gran igualmente que queremos gran medida nueva visin, medida

es en gran

parte

historia,

aunque

parte

de ella contina esd

lleg a concebirse propiedades.Por rransformKin pensamienro

la aplicacil1

a b m:lIni~1 P:lr.l cambiar

y el tr:lnS\lllI'lC e,lrl\(')ll y oU ejemplo, la extraccin ell calor (energa) se considerah:ul 1I':lbajo. Sill ,'Illha q!,(l, vi

,kl

que he presentado a controversia.

de su historia

no es convencional,

1~ll COlltraSre,

la Era de los Sistemas que hago

en el futuro;

no obstante,

la relacin sin embargo, lo sostend mtOdo. cuando

de ella es a lo ser en de una

no se contcmpbba

en esta categora objcro

porqul'

no il1v(lluuah:1

1.1

controvertida.

Esra con'rroversia, como

gira en torno puede surge

aplicacin de energa a la materia. Se considerahamquina a cualquier energa podan yel ~lla materia. reducirse No es de exrralar elementales:

que pudin'l

US;lrSl' P'II':1 :qllic.lr

que sta sea porque, lo que queramos una nueva misin

r, el fururo Por lo tanto,

quC' sea. La Era de los Sistemas


y un nuevo

que se creyera la pai:Inca,

<]11<'Ind:lo i:Is 1\l~llIina, la polca, la rlleda}' el ejv, '1 UI!'I d" :1

al describida allecror

a mquinas

mi rer(rica cambia de ijllC' comparta podclllos

de narrativa la visin,

a persuasiva

tratO de convencer

plano inclinado La mecanizacin

(del que son modificaciones la CUl'1 yeltornillo). del !I'abajo'se ElcilitJha, enormemente al lirlcid" 1":1 r,l rniuci eran tareJS tan .Iilllpks

la misin)'

el mrodo

con los que en mi opinin

. 'serie de tareas sim pies. Por io tan t, se hizo el an~l isis del Irabajo sus elemcnros. una persona; mecanizaron Esros elementos

crear est:J nuev:\ ,C'l"1. que la Era de los Si.stemas es una [esis, se desarrolle surge dialcticamenre su anrtesis. de la Era de la slo se est; jusro La y ya ha

qllC sl',lo pOli~1 h;ICl'II~t.'

Propongo M;quin;l. aclararn tl:nienc!o

por ejemplo, apretar un tornillo o l111'ln UII CIaVl). LIIlUIlCL'S, '" muchos de los elementos del n'abajo. No sIICl:dit\ 'ls lon I<ldm, ya re<]uerid~l" \'Ol'ljl\(', :11111 C11.11H1ose el del uso de lrah:ljo hUlllano. ,\,,

f:sla ltima cuando

y su significado

e implicaciones

completamente

Este desarrollo

seJ porquc no se comaba con la tecnologa contara con ella, su costo era mayor que

hlgal' al1o['a, en el periodo

de transicin

de una era a la otl'a, durante el Renacimienro. sin embargo, voluntades incluso

COIllO el que tuvo lugar p:Jra la Era de la M,quina I~ra de los Sisrel1las, de su anttesis, l'ml)ezado a surgir scgn lo observo, la cual alln esr Forlllul:ndose. y se revela con mayor es un movimiento

personas)' m:quillas, hJciendo ullas y otras rareas c!CIlll'lll:dcs, Sl' SllnlClI'OI1 P:Ii',1 real izar el trabajo COIll pieLo. El re.,u !lado fue \; prOlluccil'Hl ind ust ri,ri l'lda )' la lnea de ll10lllaje <]ue const.ituye la espina dorsal de b Uhric,l lllod,'I'n,l. Los beneficios de la Revolucin Industrial sun d<,nLl.,i'ldo ohvi"s abondar aqu el1 el tem;\. Fueron muchos
y sig,llif-lCllivm.

es una sntesis claridad

de la Era de la Mquina del tiempo.

Su sntesis, de muchas

con el correr

1';\[ ,1 pllnk

L:l Er;l de los Sistemas

en el que aquellas

l.o Illil[IIO

cada una de ellas tiene slo una pequcl:l

parte por desempelar,

L_.

0,0'

__

'_'J

14

SISTEMAS
esdn inrcntal1Clo nuestros conlormarla de manera deliberach. Est; lomando an para prever conli:lr
101'

NUESTRO

CONCEPTO

CAMBIANTE

DEL

MUNDO

15

que

.'er ,"1 IIc'CII1iSIllO.', Ill,q ui nas quc comroian


y NorllL'I"l \\liencr

orras mquinas,

AJ"l1lro lZusen blucrh si se

ma ame

ojos. Sin embargo, que gcnl'l"ar.

es IllUY temprano pienso

10d,IS ,'11 la IllllcllO )' cl

sostuvieron

que tales m,q uinas slo pod :lIl en tcnderse

las diflcultadcs nueva espacio oprlmlsmo.

No obstante, ranro,

que podemos trabajo para

supona clldiente

que

hacan

lISO de la cleccin un fin dcrerminado.

y mostraban
Eleccin

un comportamielHo sin cmb,rgo, especial, el cual

era para abordarLls. para una visin

Entre

hay tilllcho lugar

por hacer, el clllusiaslllo

a alcanzar

y mecanismo,

ms amplia

y mucho

son conceptos incompatibles. Este dilema se explica m:s adelanle en estc captulo. Al final de! siglo XIX y en la primcra f"n:cuente la ,11);lrici'1 de dilemas

tuvo un significado

Mi re!:Jcin de la Era de la Mquina porque hace abordar estoy justicia ansioso por encarar efectiva

fue un resumen La brevedad

apreslll":lcill del p:ls:ldo de mi relaci(',n siglos que anll'1"imes conrrollt:l IH'

parte del siguiente, los campos

se hizo cada vez m,s de investigacin. Los

el futuro.

en rodos

a los m,lgnflcos en el pasado,

esfuerzos la realidad, de ah que

de los cuatro Los orgenes los problemas

[):Ira S(,':ln

de manera

de la Era de los SiSlelll.1S

investigad(Hes que confi'onlaban dilemas cn un campo conocieron gradualmenre los qm' sllrgan yn otros campos as como las similitudes enrre ellos. T:lmbin cohraron co('ltiencia del hecho de que la visin mecanicista del mundo, quc era la dOlllinanre, y las crecncias en las que se fundamcnraba se estaban cuestionando de mancra crecienre. Esra conciencia sac a la ciencia se intensific despus con los evenros que tuvieron de la Segunda Guerra de sus laborarorios importallles -militares, lugar

se encuentT:1I1

heredados, pero aquellos de nosotros que pretenden en la confrmacin de la nueva era estn illtenrando novedosa. Vcamos ahora de qu manera se nata.

tener una p:lI"Iici):lci,n encarados de UIl:lnl:1I1cT:!

justo alltes, durante Esta gucrra en el "mundo surgan

e inlllediatamcnte

Mundial. y los meti qulO: y

y a los cientficos por resolver

renl" en un esfuerzo grandes

problemas

en organizaciones

y complejas

gubernamenrales

LA ERA DE L.OS SISTEMAS


Ninguna peque,os cra licnc incidcntes 1111pumo que de partida; surge de manera primero despus imperceplihle para producil para ofrccer COI! UII,I ul!a

corporativas. Los cienrf-icos descubrieron no podan descomponerse en OlI"OSque disciplina particular y que la inreraccin que de trabajos

que los problemas que enfrentaban encajaran exactamenrc en una sola de las parres separadas por separado. A finales Esto de los aos de

de las soluciones consideradas iIHerdisciplinarios. milirar bridnica dirigida

al final

se combinan, est ocurriendo,

era de IlIayor

importancia

las soluciones

conciencia de que'algo fundamenral nueva visin del mundo. Las dudas con la aparicin puede resolverse preguntas: rCS[lecro de una visin

llev( a su vez a la creacin

30
dclmundo prevalecientc suclell illici,ll'sc quc 11(> es un problema de la visin (vase Kuhn). el libre o una pregullla del mundo albedro

del siglo XX, surgi

de la institucin

la "investigacin los problemas

opnaciolles",

una acrividnd

inrerdisciplinaria, las actividades las ciencias de la paz

a resolver

de dilelllfu. Un dilema o contestarse la pone cmo

en la administracin stas incluan las ciencias las ciencias

y el control

de sus complejas

operaciones. cientficas las ciencias illlerdiscipli-narias. de las decisiones, la ciberntica, Los intereses de un '' de

en cl marco puede explicarse

donln:\Iltl" 1lna

['ara los aos 50 proliferaban las ciencias polticas, de la compLllacin, la ciencia

y por consiguicnrc de estas mecanici,ta'

en tela de juicio

Ya examinamos

de la administracin,

en un univcr"u pl"l'Selll'" paradignl:l

de la informacin, y muchas llevaron arras.

En la fsica,

el Principio tle Incertidumbre Heisenberg no pueden de una de una demostr determinarse partcula de ellas, que

de Heisenbng dentro del

o.tro .de cst,Os dilemas. dom'ii1~llre propiedades precisin orra. cabalmel1le, Despus intentaron vez que CI1 \; fsica fundamentales

sil1Jult<ncarn('IlIl" cU:lIldo aUllll"IHa

do,;
la de la

com pan idos y las si mi 1 i rudes tm:'IC(ltll'll;' :\, rodas ellas. . Para mediados que el origen comparrida Este concepro de los aos

en sus pdcticas

a la bllsq ueda gencralizado

armica; disminuye

50 exista
entre

un consenso

acerca

de la determinacin incluso vino sin xito se separan esenciales ni de sus en principio. el dilema juntar en sus

la precisin

de las similitudes de los ciell[flcos poco :1 poco

las inrerdisciplinas al comporramiento como variado aquel

cra la prcocupacin dc los SlJtN))flS. pod a usarse inrelecruales. J: forma par:1 De cl cn que

Lo cual puso en tela de jllicio la crecncia que surgi

de que e! mundo lOdos Dumpty. ensamblarse inferirse

puede enll"ndnsl" del cosas, nucvo. I~ey UIl:l I,as de u 1.1 de'

con relacin f"ue aceptado

cuando

los homhres Algunas de

organizar mayor dilctlla

un conjunto importallCia, Fi.llldanlcmal 1lI0dilicarsc

crecientemcnte sin embargo,

de empeos

de nuevo partes,

a Humpty no pueden

rue el hecho

de que [)ona de m:lIlifle.>to y de que planleaba

de la Era de la M:iquina la visin del mundo

propiedades sus partes

de otras cosas no podan interacciones como, En tiempos

de las propied:lcll"s la personalidad ell sus estudios

que podra

que de ella se derivaba que hago alusin

para cscapal' a la era que

por ejemplo, m:s reciemes,

inteligencia

de un ser humano.

de los cxtremos de ese dilema. Es por csta razn es, stll"gil'ndo C0l110 la Em de los Sistl'/'nrls.

16

SISTEMAS
de un Sistema

NUESTRO CONCEPTO CAMSIANTE DEL MUNDO


Las propieebdes

17

La Naturaleza

esenciales de un sistema romado como un todo se deri-

Ames de que podamos

empezar a e!Hender

cambio en la visin (kl'l1ulld"

que esd produciendo el inters cn los sistcmas, primero debcmos cl1lel1der el concepm de sisremas en s mismo. UII si,tema es un conjunto de dos o ms elementOJ' que SI/tis/flce las 11'(1 cOlldiciones S/~~"lCJ1tes: l. El comportamiento de Crle/rt elemento / ime un efecto m el cOl'llpo)'/aIIJit'll/(I del rodo. Consid~rese, por ejemplo, el sisrema con el que, probablemcnt". estJmos ms familiarizados: el cuerpo humano. Cada una de SIIS panes '-el
11

van de I:ts intcraccioncs de sus partcs, no de las acciones de stas tomadas por separado. 1'01' lo tanto, cllando un stema se sepam en JII,r jJr/l'les pielde sus propierlrldes I'smcia/I's. Debido a esto -y este es el punlO crtico- un sistema es UI1loe/o II"e l/Opuede entenderse por anrlis. La concicncia de este hecho es la fuente primaria de la revolucin inlelecrual que esL dando lugar a un cambio de era. Ha llegado a ser claro quc sc 1'CC]uiere un mtodo diFerente del anlisis para enrender el comportamiento y las propiedades de los sistemas,
,1

Pensam icn to Sistmico

corazn, los pulmones, del rodo. Sin embargo,

el estmago, etc- tiene un cfecro sobre el desl'lllpt:iio hay una parre del cuerpo, el apndice, de la que no Sl' La sntcsis, o poncr juntos los elementos, es la clave del pensamienro del mismo modo que el anlisis, o separaracin sisrmico, de ellos, fue la clave para el

sabe que tenga decto alguno. No es de exrraiar, por tanto, que sc le ILulI,' ap~ndicc, que significa "pegado a", no "parte de". Si se cnCOll[rara Ilna funci<'lll del apndice, probablemente se cambiara su nombre. 2. ; col1'lportttmiento de los elementos .y sus efeClIi.r sobre el Ioe/O SIII/ ill/erdepmdientes. Esta condicin implica que la manera en que se compot'l; cada clelllento y la manera en que afccta al [Odo depende de cldl sca l1 cOl11porramiento de al menos Olro ebl1l:nlO. Ningl c1emclllo ticne un ei'l'c[ll independienre sobre el sistema como un todo. En el cucrpo humano, pllr ejemplo, la manera en que se comporta el corazn y la mancra en que aICcia al cucrpo como un todo depende dd componamiento del cerebro, los pult1lol1l's y otras partcs del cuerpo. Lo mismo es cicrro para el cerebro y los pulmones. 3. De cualquier manera que se/arme/l subgrupos de los elementos, me/ti 111111 tiene un ~/i:cto sobre el comportamiento del todo .J' ninguno time IIn t/i:c/,) iJldcpendiente sobre l. Para deci 1'10 en otros trm inos, los elementos de u 11 sistema estn a tal punto conectados que no pueden formarse subgruplls de' ellos que sean independientes. Un sistema es, por consiguielllc, un rodo que no puede dividirse en 1)~II'Ie', independientes. A partir de esto, se derivan dos dc sus propiedades nl:, imllonal1les: cada parte de un sistema tiene propiedades que pierde cuando Sl' sellara del sistema, y todo sistema posee algunas propiedades -las escnciaks CJue ninguna de sus partes tiene. Un rgano o parte del cuerpo, por ejemplo, cllando es extirpado !la contina funcionando como antes lo haca. 1:1 OJ) sellarado del cuerpo no puede ver. Por Olra parte, las personas puedcn corrl'l, rocar el piano, leer, escribir, y hacer muchas cosas ms que ninguna tic Sll' partes puede hacer por s misma. hlIl11all0; slo el rodo lo cs. Ninguna parte de un ser hUll1anll cs Ull

pensamicmo de la Era de la Mquina. La sl1lesis, desde luego, es tan antigua como cl <\ldlisis -A r'istreles se ocup de ambas-, pero est; adoptando un nuevo significado e importancia en un nuevo comexto, ral como sucedi con el anlisis cuando surgi la Era de la Mquina. La sntesis y el anlisis son procesos complc-menrarios. Como la cara y la cruz de una moneda, pucdeil considerarse por separado, pcro no pueden separarsc. Por lo tanto, las diferencias cntre el pensalllienro de la Era de los Sistemas y el de la Era de la M~quina se derivan no del hccho de que uno sintetiza y el otro analiza, sino del hecho de quc el pensamiel1[o sistmico combina los dos en una nucva manera. El pel1Samienro sistmico invierte el orden de las tres etapas del pcnsamienro de la Era de la M,quina: 1) descomposicin de lo que va a cxplicarse, 2) explicacin del comp()I'ramicnto o las propiedades de las partes tomadas por separado, y 3) agregacin de estas explicaciones en una explicacin del todo. Este tercer paso, desde luego, es la slllesis. En el enfoque sistmico rambin hay tres etapas:
, f ~

1. Idclltilical' un todo contenedor C.I una pane. 2. bplical' el comportamiento

(sistema) del cual el objeto por explicar del rodo contenedor.

o propiedadcs

3. Explicar entonces el comportamiento o las propiedades del objero por explicar en rrminos de su(s) papd(es) ofimcin(es) dentro de su todo conrcncdor. Obsrvesc quc en esta secuencia, 1:11 el pcnsamiento que debe scpararse. la sntesis precede al anlisis. sintrico la cosa por explicar se trara

analtico el objcro por explicar se trata como un todo

En el pensamiento

L.

I~
('01110

SISTEMAS
una de las partcs de un todo conlcncdor. El primero reduce el celllI'O
lle-

NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO

19

at.cncin dd investigador; el segundo lo I'xpfll7de. Un ejemplo podra ayudar a c1arirlcar la diferencia. Un pensador de la Era de la M;quina, confrontado con la necesidad de explicar una universidad, empezara separndola hasta llegar a sus c1elnenlOs; por ejemplo, de la universidad a la facultad, de la facultad al departamenLO, del departamento a los catedrticos, los esrudiantes y las asignaturas. Entonces definira catedrtico, estudiante
y

Exisren diferencias notables entre lo que podra llamarse la administracin analtica y la administracin sistmica. Vale la pena mencionar una de estaS diferencias.
Si cadaj)i1l'lc

Se basa en el siguiente principio

de los sisremas:

de UIl sislcma, considerada por separado, se hace 0l)(,~r;lrcon la mayor eflcienciJ con la m;l)'nr CfCClivid:ltl posihle.

posihlc, el sistema (Olno un todo 110 operad

asignatura. Finalmente, agregara estos lri mos en una definicin de departammto, de sta a la de racultad y concluira con una definicin de universidad. Un pensador sistmico conFront;do con la misma tarea empezara identificando un sistema que contenga a la universidad; por ejemplo, el sisrema educativo. Despus este pensador cldlnira los objetivos y funciones del sistema educarivo, lo cual hara con respecto al sistema social an ms grande que lo contiene. Por ltimo, l o ella explicara o definira la universidad en trminos de sus papeles y funciones en el sistema educativo. Esras dos enfoques no deberan (aunque con frecuencia lo hacen) ,roducir resultados contradictorios o antdgnicos: son complementarios. 'J desarrollo de este cddcter complementario es una tarea fundamental del pensamieIlto sistmico. El an;lisis se enfocd en la eslmetum; revela cmo /illlcionan los oldet"os. La sntesis se enfoca en la funcin; revela porqu los objetos opemn como lo /JiTCCJI;'l'or lu tanto, el anlisis produce CIInocimiento; la sntesis produce entendimiento. r~1primero nos permite describir; el ~egu ndo, I'xplicar. El an;\Iisis mira al interior de los objems; la sntesis mira CI/itera de los

objeros. El pensamiemo de la Era de la Mquina se ocupaba nicamente de las inreracciones de las partes del objeto por explicar; el pensamiento sistmico comparre este inters, pero se ocupa adicionalmente de las inleracciones de ese objeto con otros objetos en el medio de stos y con su propio medio. Tambin se ocupa de la interaccinjimcionrtlde las partes de un sistema. Esta orielltacin se deriva de la preocupacin del pensamiento sistmico por el diseo y rl'diseiio de los ~isle1l1as. En e! diseo oe sistemas, hs panes idenrificada~ por c:Ianlisis de la(s) luncin(es) que dehe llevar a cabo el lodo no se ensamblan como piez~ls inrercambiables de un rompecabezas; sc disean para encajar elltre s a fin de Irabajar jUlllas armOl1iOSfllnellte, as corno con eficiencia y efectividad. La armona tiene que ver no slo con el efecto de las interacciones partes sobre el todo, sino lambin con los e-clos del luncionamienro de

I~"

del rodo

y de las inreracciones de las partes sobre las partes en s mismas. Tambin Sl' ocupa de los efectos del funcionamienro (\t; las parres y dd lodo sobre el sistelll~l contenedor y otros sisremas en su medio. Esre int.ers por la armona rienl' importantes iIII pl icaciones en la adm inisl rKin de sistemas; im plicaciones que se exploran a continuacin.

Aun cuando la validez general de este principio no sea obvia, su validez en casos especfiCOS w lo cs. Por ejemplo, considrese el gran nltmero de modelos 1 de auromvill's existenres. Supngase que se lleva LUlO de cada uno de stos a un enorme garage y despus se contrata a varios ingenieros automotrices destacados a fin de determinar cul es el que tiene el mejor carburador. Cuando 10 han hecho, se regisrra el resultado)' se les pide que hagan 10 mismo para el motor. Se continlta con este proceso hasta que se han cubierto todas las partes requeridas en un amomvil. Despus se pide a los ingenieros que desmonten y ensamblen esras partes. Se obtendra el mejor automvil posible? Por supuesto que no. Ni siquiera sera posible obtener un automvil porque las partes no eneajarflll mire s, incluso si lo hicieran, nojill1rionarrtll bien juntas. El desempeo de UI/ sistell/fI depmde ms de la manem en que interflrtlfllI Sil!' jJartes que de la manera ('11 l//I.(' f/C/I/fm indepcndieruernente ul1m de otras. De manera similar, una seleccin de jugadores de beisbol o de futbol rara vez (o acaso en alguna ocasin) es clmejor equipo posible, aun cuando uno podra argumcntar que lo sera si se permitiera a sus inlegrantes jugar juntos un ao o m~ls. Cierw, pero si llegaran a ser cl mejor equipo, cs altamente improbable quc la totalidad de sus integrantes estal:an en la nueva seleccin. La Illcwc!ologa actual de la adminisrracin se basa predominantemente en el pensamicnto de la Era de la Mquina. Cuando lus administradores se enfrentan a problemas o tareas de gran complejidad, casi siempre las descomponen en partes solucionables o manejables; las "cortan a la medida". Despus las adapt:lIl par; que cada pan(' renga la mejor solucin o se desempee de la rnejOl' manera posible. Despus los reSllltado~ de estos esluerzos separados se ensamblan ell una "solucin" del todo. No obstante, podemos tener la seguridad de que la suma de las mejores soluciones obtenidas de las partes tomadas por separado 110 es la mejor solucin para el todo. Aforl"unadamcllre, rara vez es la peor. La concicncia de este conflicto entre las partes y el rodo se refleja en el amplio reconocimiento dc la necesidad de coordil1f/rcl comportamiento de las partes de un sisrema. Sin embargo, al mismo tiempo se fijan medidas del desempeo dc 1~IS pancs que las poncn en conflicto. L.a (JrInulacin de cstas Illedidas se basa com n 111 ente cn el supuesro de que el mcjor desempeo dcl todo puede reducirse a la suma de los mejores dcsempcos de sus parres tomadas
1'1

l_

ID

20
1,

SISTEMAS

NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO


Muchos reconocern que este concepto

21

por separado. Sin embargo, el principio de los sistcm~ls ~dIIW:I '1111' l''lO Ilfl" posible. Por lo tanto, se necesita una manera diferente y 111:,l'!l-Cliv:1 1',11'1 organizar y administrar las paltes, A continuacin se cOllsidl'l'a una dl' clla,. La aplicacin del pensamiento sistmico, sea en la admini~lra,'icll o c1mlllld",
al igual que la aplicacin del pensamienro

hoistico de Dios es precisamente

el que abr:\z;uon muchas religiones ol'iclHa!cs que conceprualizan a Dios como un sistema, no como un elemenro, No es de extraar, por tantO, que en las dcadas 60 y 70 del siglo xx gran parte de la juventud de Occidenre -producto de la naciente Era de los Sistemasdc Oriente. Oriellle ha usado el concepto sc haya convertido a religiones

de la Era dc la M:quin:l., phl1'c:Il'ari,h pregunras fundamentales. L,s respuestas a eslas pregulllas pl'OporcicIn:111 1:1S docll'i n,I', de las que se deriva una visin sislmica del mundo. Vt~1.1ll0S CIIl().

de sisrellla p;lra organizar

su pensamiento

acerca del universo desde hace siglos, pero no ha pensado en los sistemas cientficamenre. Existc cierta esperanza, por lo tanto, de que en la creacin Expansionismo de las cienc~ls d{ los sistemas pueda darse la snresis de las culturas occidental y orienta!. l~:1 dupla an puede reunirsc en la Era de los Sistemas, La doctrina del cxpansionismo tiene un cfecro importanre en la forma en que hacemos nuestro camino intentando resolver problemas. En la Era de la Mquina, cuando algo no funcionaba satisfacroriamente, buscbamos el mejoramiento mediante la manipulacin de sus partes; busdbamO's soluciones desde el inrerior y slo nos abramos camino fucra del inrerior cuando all no habamos obtenido resultados. En la Era dc los Sisremas buscamos las soluciones desde afuera y nos abtimos camino hacia el illlerior nicamente cuando all fracasamos, Las razones y los efeclos de esta inversin de la direccin se aclararn cuando examinemos liS diferencias entre la plancacin en b Era de h M;\'1uina
y en la Era de los Sistemas.

En el pensamiento sistmico se piensa que pueden ohtelll'l'se aUlnCl1tOs l'll la comprensin mediante la expansin de los sistemas quc deben enICIHicrsl'. no reducindolos a sus elementos. La comprensin avanJ,a del lodo a 1.1\ partes, no de las partes al todo como ocurre en el conocimiclIl<). Si el comporramienlO de un sistema debe explicarse con rcJl'l'l'nci~1al siSlcnl;1 que lo contiene (el suprasistema), cmo debe explicarse cl cOl11port:lmicllIlllkl suprasistema?La respuesta es obvia: con referencia a un sistema m:s incillsiv(), uno que contenga al suplasistema, Surge entonces la pregunta flllld:lmclll:lI: tiene fin este proceso de expansin' Recurdese que cuando sc plantL,t i:rI)rcgunt: correspondiente en la Era de la Mquina -tiene fin el proceso de rcducciIl?-, la respuesta estuvo dictada por la creencia de que, al menos en pt'incipio, cr~, posible la comprensin completa del universo. En la primera P~lI'lC dl'1 siglo XX, sin embargo, esta creencia fue destrozada por dilemas como el que (tll'lllull'l Heisenberg. Corno resultado, hemos llegado a creer que la comprcnsin eom plcta de cualquier objeto, dejando de lado la de todos los objews, es llll ir/M! :11qllL uno puede aproximarse conti nuamellle pero que nunca puede ,'1'1' (/le(/ tlZ(Ir/O. 11m lo tanto, no hay ninguna necesidad de suponer la existencia de UII lodo I'dtilllo qq~.si e~ enrendido producira la respuesta ltima. Esto significa que tenemos la libutad de creer o no cn.lll1 Ind.o <]lIe, :""1 vez, lo contiene todo, Puesto que nuestra comprensin IIUIIG\ aharGlJ'~ eSll' todo, incluso si existiera, no hace ningulla diferencia pr:crica si SUPOI1L'1l10, su existencia, No obstante, a muchos individuos les reconforta suponcr 1:1 cxislclHia de este rodo unificador al que llaman Dios. Este Dios. sin l'lllh:lrgo, es Il1U) dif-crente del de la Era de la Mquina, el cu:d se conceptualiz:lb:1 CorllO 1111 individuo que haba creado el universo, Dios-como-L'I-lOdo 110 plll'Ck individualizarse o personificarse, y no puede conuhirsl' C0ll10 l'l lTL'~ld(lr. Hacerlo as no tendra ms sentido que hablar del hOlllh,'e C0ll10 creador ,1" sus rganos, En esta visi6n holstica de las cosas el hombr'c sc considl'l'~1 partl de Dios del mismo modo que su corazn se considera parte del h0Il1111'C.

Productor-Producto

l.a adhesin de la Era de la Mquina a la relacin causa-efecto fue el origen de diversos dilemas, incluyendo el del libre albcdro. Entre finales del siglo XIX y principios del xx el filsofo estadounidense E.A. Singer, Jr., demostr que la ciencia se haba movido, en realidad, en el engao, 1Usaba dos re!:tciones . difcr'cnt i:iero llamando a ambas causa y efecto. Singcr seal, por ejemplo: que las bellotas no causan los robles pOI'que no son suficientes, aun cuando son necesarias, para los robles. Una bellota ,1I'l'Ojada al ocano, o sembrada en el dcsierto o en un glaciar del rtico no produce un roble. Llamar "probabi Isri ea" o "casual idad no derenn in isra" a la relaci n entre una bellOta y un roble, como muchos cienlficos lo hicieron, era caer en el engao porque la nica probabilidad posible asociada con una causa es 1.0; una causa

, Singerdcnlll\l n\ c"o en una seriede an culospuhlic~dosenITe1R96 Y 1904. Su obra se


pn:senra en forma Ilds

clara en la puhlicacin

PSUI1l1:l I-'..~r,:pfr;l'n(e

{lIlt! RCjll'ction.

22
determina relacin Ms aplicara se cona por completo "productor-producto" adelante la relacin verticalmel1Le, Singer

SISTEMAS
su efecto. Por lo ta1110, Sillgl'l" l'ligit') Ihlll.lr cmo se vera el univl'rsll a
(')1,1

NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO


algunas babilid;ld
Iv

23
la prono

de las propiedades determinada pero necesarias

relevantes es la de esrn que

no se conocen, las condiciones preselltes,

Por lo tamo, ambientales

y diferenciarla se pregunt

de \; rc'I,ll i(')11c,lma-l'i<:Llt). si SI'

espccificadas

productor-producto podra produce entenderse se corta

en vez dl' LI rci:ll'it'lIl como siglle:

l':IIIS:I'C!CCIll, Teleologa

La pregunta

de Singer

1111.1 1I,lr:lllj;l, lllal1d" que es 11111)' dikrelll\: No OhS!.llllc', ,011 Singer demostr, utilizando un razonamiell[o del mundo eleccin, demasiado basada volu ntad complicado para reproductorpodan Ackoff establecerse Esto y

una vista transvcrsal.

de la vista que se revela cuando vistas del mismo objeto. Entre

horizo1H:t1I11cllle, rcngalllos

nJ<1s vistas

de 1I11ohjcto,

Illejtl]' producirlo aquyque c).ncepros operacional objetividad mirar en la visin tales como y objetivamente como el nllmero desde en la relacin y libre (vase que tambin podran contuviera,

sed la comprensi(')n que podemos obrener namiento similar acerca del universo. Como diferenre Puesto producro, humedad condiciones Por lo tamo, explicar requiere Una (los) Singer, Ackoff y Emery

de Slc', Si I1ger PITSVIl 11') 1111 r:l/o 1'1 vi,it')11 del lil1in'lso -prmilll lO l" 11111\ '

lo han dcmostLldo, en trminos necesari" dc

producto, volverse Emery), con tanta

albedro

que se revela al observarlo que un producror no puede

cn rrm inos de la rclacil')n prodlll'lur vindolo una

significativos de elementos

de la que se produce ofrecer necesarias, tomadas

rl-i.lcit"11 cllls;l-dl,('[o.

Los./il1es -meta,',

objetivos e idertLes- de un sistema una perspectiva

es LlIlicamente coproducroras

pITO IHI sl{icic'IIIC 'aLI Sil de

explicacin

cOlllpiL,ta junto

l'l.

~xiSIl'II SiCl1ll,rl' 'or ejc:lnplo, 1.1 :,\laS Olras Illl'dil' p.lr,1 IHl

hizo posible

los sistemas

teLeoLgica, en una forma determinista,

()[ras condiciones

de su pruducto, conslitllyell

es un coproductor necesarias

de un roble en conjunto

COll h hello!;\. Ic'qllil'l'l' lkl

orientada a los resultados, en vezde mirarlos desde una perspectiva en una fOl'ma orientada a los elementos de entrada, La telcologa ohjctiva; eicnf-()que objetiva no reemplaza al determinismo, diferentes cuando

d 111('dio ,le- [; I,cllol:\,

que es una ate1eologa de la misma teleolgicos se comportaban quienes continllan cosa, pera

el liSO de la relacin objeLO, mienrras

producLOr-produuo que el uso de

lo complementa, teleolgico

Se trata de visiones es ms provechoso

cualquier del mcdio


ley

rL'I:lcil')JI clIls,l-d;'~-1O

se aplica a sistemas, para explicar como lo en su

para dar la-explicacin est pLena de medio, en la relacin los cualcs

ele alg<l. 1..:,cit'IKi:, h;IS;iCb VII h rl'\;cil\ll no Libre di' Illcdio, l.khe l"'l'cei!:cr l,l Ninguna kv dl' l'Sll' tipo pUL'de

Hace muchos porqu lucan; cspritu humano las cosas, se cuentan invocando

siglos, Aristtciesinv()c(; tanto inanimadas una teleologa psiclogos corno

conceptos animadas, Entre

producror-produuo basada bajo mcdio(s)

producror-producll'

pero l emple

mbjetiva,

es admitida,

algunos

que imentan

explicar

el comportamiento afirman) tales como de los son

ser aceptada condiciones no hay que v,lida, intencin reSpeClo. consistenre condiciones presentes sentido de que sino una leyes (Por

en todos los medios, dclllledio sera necesaria, universales, lodo desgr,lcia, Por lo que algunas ejemplo, subc

porque si lo 'lICr:l, I\inguna l.1c- la, Por Lanto, l'n L'sta visil)11 dL'lunivLTso no hace riene quc que 111l1l.ho IIcl1los bajar
110

la existencia

de variables las actitudes

(inobservables, y los impulsos

las creencias, casos, objetiva, slo

los sentimielllos, son observables a los seres humanos se derivan diversas, Estos

que, en el mejor En una similares

aprL'ndido con rd,lIiva, las e'!;lr 1.1

por quienes debido

las experimentan, las actitudes

teleologa

la ley dc que

('s Illlivl'l'salnlClllL' ;lrrih,l I,as k)'c\

las creencias,

[os senrimienras,

y categoras

cosas

hClllos

PUCSto

atribuiblcs btas

a Lo que hacen; por tanra, observadas

son observables,

de que ya no bajen, del medio y con o no-, que bellota pueden signifi'cat.!o, hablar es til.

no obsranle uS,ar,conceptos En csr,n un

lo han hecho,) prol)abi,I(~\jl:~' mcdio -dc

propiedades

de las regularidades conccpws

del comportamiento

.. s ,l'n"IM);I 1(11'111:1 plll'licn

bajo condiciones

no estn detrs de! comporra!T]iento,

Cll l'l l]Ul.' 11<l tod:ls dOllde

de coproduccin

especiflcad:ls podcmos CI1 un

sino eIl l; por tanto, son observables, En una tcleologa objetiva'las caractersticas rllncionales de los sistemas no se tratan como fuel-Las metafsicas, sino como propiedades observables del comportamiento desarrollados mitad del siglo del sistema, permanecieron No fue si no hasta contenido ampliamente tambin fueque el con-

de la probabilidad Por ejemplo, un roble

de I'rudllCcilI dell'lTnill:lI' nlulio

no St)lo liC!ll' 1.1proi':lhilid,ld l'n 1'1 tlIL'

l.as ideas y conceptos ignorados cepro en la primera ron ignOl'ados,

por Singer

produzca

L's)cl'ilie<l,

xx,

Los de Sommerhoff

pero por un tiem po ms corto, teleolgicos" de la ciencia y el dilema

de mecanismos de atencin

en l se convirtieron la importancia de la

" Siguicndo
"corrclacic}ll

en gran medida

;\ Singa,

SonII1H.:rh()llllq~'}

.1 lL. llil.ldo...,

JllIlV

. , illlll.ll\

.lit'

en centro

que lleg a reconocerse

lll;lIll'LI illdqx.'IH.licllll'.
dirc,.:ional".

1,0 <'ple Si Ilgcr llamaba

"produC{or-prnt!ul..\lI",

\(III11lllThl df 1< , ll.lllhl


\ h"aJlk
('t

,d, hicieroll

que

la ciencia

le

p['c~r;1I':l atencin

a estos mecanismos.

24
obra de Singer y S0lllmerhofr

SISTEMAS
El trabajo dc ellos rC'\l)lvi(')c.,lc' dik/ll:l. lIll

NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO

2S

sistema teleolgico y una [mquina determinista son dos :ISIll'l'IOSd ikl'l'I) Ll'Sde la misma cosa. Estos puntos de vista opuestos se silllcliz,m en c1COllceJIOde realidad que surge en la Era de los Sistemas. Los investigadores orienrados a los sistcmas Sl' cnloc:l Cll los Sislc'ln,!., En la ba dc la M,teleolgicos (que persiguen metas y son intencionados). quina, incluso los seres humanos se concibcn COIno partes dc sisterll'ls intencionados.Hoy pensamos que una m,quina pucdl' cOl1lprc'll(lcrse nicamenre con rererencia a la finalidad para la que cs uS'lda por el SiSIClll' intencionado del que forma parte. Por ejemplo, no podemos cntcndcr por(lu un automvil es como es sin entender las hnalidades p'tra las que es lIs'ldo. Adems, se considera que algunas mquinas, mecanislllos tl'icolcgicos, licllcn metas, si no es que finalidades propias. Las mquinas ordinarias sirven a las hn,llidadcs dc orros 1)(;1'0 JlO riellcll finalidades propias. Los olganismos y las organizac/lmes SOJl "i"lcmas qlle generalmente tienen finalidades propias. Sin cmhargo, las p'lrtes de [In organismo (i.e., corazn, pulmones, cerebro) JlO riellen Ilnali(hdcs propi,s, pero las partes de una organizacin s. rOl' lo ra n l'll, cllanclo nos c'nl,lCalllos en las organizaciones nos ocupamos de I'lnalidadc~s en [res niveles: hs 11nalidades del sistema, las de sus partes y las del "isrellla del ni:1ll'H111all p:lI'Ie, el sL::irasistcn'.' , Existe una divisin funcional deln'abajo cntre las P'1I'Ic'Sde {()do~, los

con que no era sencillo observada. Por lo tanto, desarrollaron instrumentos como el am;ermerro, el ohmmetro y el voltmerro para observada a travs de ellos. El desarrollo de instrumentos hizo explosin en el siglo xx, en particular despus del advenimiento de la c1ecrrnica y del ~onar y el radar. Mrese el tablero de un avin comercia] grande, o i,lciuso el de un aUl:Omvil.Esos instrumentos generan smbolos que represenran las propiedades de objetos o eventos. A taJes smbolos se les llama datos. Los instrumentos, por lo tanro, son disposirivos de observacin, pero no son mquinas en el sentido de la Era de la Mquina porque no aplican energa a la mareria a fin de transformada. La tecnologa de la instrumentacin es fundamentalmente diferente de la mecanizacin. I Otra teclPloga con esta misma caracterstica surgi cuando se invent el telgrafo en el siglo XIX. Fue seguido por el telfonQ, las comunicaciones inalmbricas, el radio, la televisin, etctera, Esta tecnologa, como la de la insrrumemacin, nada tiene que ver con la mecanizacin; tiene que ver con la transmisin de smbolos, o comunicacin. Las tecnologas de observacin y comunicacin formaron los dos extremos de un arco tecnolgico que no poda cargar peso alguno hasta que entrara en accin una piedra angular. Esto no ocurri hasta los aos 40, cuando se desarroll la computadora. Tampoco realizaba ningn trabajo en el seIllido de la Era de la M;qui na; manipulaba lgicamente smbolos, que, como seal John Dewey, es la narur,tlez.a del pewtlil1iento. Es por eso que con frecuencia se hac~ referencia a la cOlllpuradora como una mquina pensante. Debido a que la compuradora apareci en una poca en la que habamos empezado a jumar otra vez. las cosas, y debido a que las tecnologas de observacin, comunicacin y computacin incluyen todas la manipulacin de smbolos, la gente empez a considerar sistemas que combinaran estas tres funciones. Encontraron que csros sistemas podan usarse para controlar otros sistemas, para automatizar. La aucomatizacin difiere fundamentalmente de la mec'lnizacin. La mecanizacin tiene que ver con el reemplaLO del msculo; la autOmatiz.acin con el reemplazo de la mente. L'I autolllatizac.in es a la Rcyo]J(:in Po~tindustriallo que la mecanizacin fue para la Revolucin Industria!. Por supuesro que las automarizaciones no s;)n m,quinas en la Era de la M,quina, y no necesariamente carecen de finalidad. razn que llegaron a llamarse mecanismos teleolgicos. Sin automatizacin no es un ingrcdiellle ms esencial del enfoque el sentido de Fue por esta embargo, la sistmico de

tipos de sisremas. Un conjunto de elementos o partc's en cl quc (ad'l 11110 de ellos tienen la misma funcin no constituye un ~iS[ell1a; se rr,lI~1de Iln~l agregacin. Por ejemplo, un grupo de persona~ que agllardan "1 :11110I1l'IS no constituyen un sistema, como tampoco lo l'S una coleccin dc relojes que hacen "tic-tac" en el mismo aparador. Cada l'al'IC de Ull sistcllla ril'nc una funcin dentro del mismo, y algunas de clhs ckhcn diferir. Organi/,'lr u n sistema, como se ved, es d ivid il' su funcional idad de Irah'ljo elll rc:SIISI'a rt l'S y romar las medidas nccesarias para su coor<iill:l(ill.

La Revolucin

Postindustrial

Para completar deberemos Industria!.

esta relacin del cambio dc era l'll el que el elecro del pensamiclllo !mluslriai

considerar

110S L'll(Olll r'llllm, siSllniu) s()hrc1a IZl'volnci")ll

La conversin

de la Revolucin

C11 lo qllc' ha llegado ,111'111I.lr,c

la Revolucin Postilldustrtlriene sus orgellcs ellel siglo \IX. l.o, Cil'\llllCO' q lIe exploraban el uso de la elecrricid ad conl() 'UCllIl:ck l'lll'l'g;l .'c l'\lU 11111"1 rt11 1

lo que lo es la alLa tecnologa en general. Ambas llegan con la Era de los Sistemas y se cuentan entre sus producwres a la vez. que entre sus prodclctos. La tecnologa de la Revolucin Postindustrial no es ni una panacea ni una plaga; es lo que hagamos de ella, Genera una multitud de problemas y posibilidades que el pensamiclllo sisrmico debe abordar. Los problema~ que

,
26

SISTEMAS

NUESTRO CONCEPTO CAMBIANTE DEL MUNDO


Ku hn, Thomas S., The Structure o/Scientifie University 0(-" Chicago Press, 1970.

27

gcnera son altameme contagiosos, en particular para las culturas COJll1lenor desarrollo tecnolgico. El cnfoque sistmico propol'ciona una manera ms cf:Ccriva, con respecto a las anteriormente disponibles, para tratar ranto los problemas como las posibilidades generadas por la Revolucin Posrindustrial, pero de ningn modo se encuentra limitado a este conjunro especial de cualquiera de ellos o de ambos.

RelJo!ution, 2a. ed., Ch cago, The Systems", en House,

Rosenblcurh, A. y N. Wiener, "Purposcful and Non-Purpose[ul Pl!o.lOphy o/Seience, 17, pp. 318-326, 1950. 'Schiin, Donald 1971.

A., Beyonel the Stab!e Sta te, Nueva York, Random

Singcr, E.A. J 1"., E')JeI"enceanel ReJlectiorl, Filadelfia, University o[ Pennsylvania Prcss, 1959. CONCLUSIN Pues bien, hela aqu: una respuesta rentativa a la pregunta qu esr ocurriendo realmcnre en el Inundo? La respuesta que ofrezco es un intento de darle un' seIllido a lo queest ocurriendo y de aprestamos para hacerle frente con mayor efectividad. En parricular, espero demostrar que csra respuesta riene implicaciones importantes y tiles para los administradores. Curiosamenre, he encontrado ms administradores que acadmicos dispuestos a abrazar el enfoque sistmico y sus implicaciones. Los administradore.\ muestran una mayor disposicin que los acadmicos para probar algo nuevo y juzgarlo con base en su desempeo. Sus egos no estn tan comprometidos como los de los acadmicos con la aceptacin o e! rechazo de una visin formulada por otro. Las valoraciones acadmicas tienden a basarse cn opiniones subjetivas de sus pares, no en alguna medida objetiva del desempeo. Afortunadamente, a este respecto el administrador corporativo cuenta con un "supervisor" ms eficaz y exigente: el "rengln de resultados", e! desempeo de! sistema administrado. Sommerhoff,
1950.

Cerd, Anfl!ytica!

Bio!ogy, Londres,

Ox[ord

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