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Activos ocultos

Una nueva gama de transformadores de distribucin enterrables, con aislamiento slido


Claude Paradis, Jacques Cot

La resistencia de la opinin pblica a la instalacin de transformadores de distribucin en zonas residenciales o en la proximidad de las mismas se debe a distintas razones: los transformadores estn considerados antiestticos y el pblico cree que existe la posibilidad de contaminacin del suelo o de las aguas subterrneas, incluso de peligro de explosin en caso de fallo grave. La colocacin subterrnea de estos transformadores soluciona el problema en parte, pero es una solucin cara que adems puede generar otros riesgos. Los nuevos transformadores de distribucin sumergibles, con aislamiento slido, de 25 a 167 kVA de valor nominal, han sido desarrollados por ABB y la compaa elctrica canadiense Hydro-Qubec para solucionar integralmente el problema. Se trata de un importante avance de la tecnologa de transformadores de distribucin, que permite instalar redes subterrneas y hacerlas funcionar de forma econmica y segura desde el punto de vista medioambiental. Actualmente se estn instalando ms de 400 unidades en toda Norteamrica, muchas de las cuales estn enterradas directamente o funcionan sumergidas en aguas salinas.

as ventajas evidentes de las primeras instalaciones de distribucin residencial subterrnea (URD, Underground Residential Distribution), muchas de las cuales se disearon para estar sumergidas, facilitaron la rpida aceptacin de este sistema en zonas urbanas. No obstante, pronto se desvanecieron las esperanzas que se haban depositado en ellas, ya que los equipos instalados comenzaron a mostrar signos de corrosin, a los que pronto sigui el fallo de los mismos. En consecuencia, gran parte del sector decidi utilizar transformadores de distribucin instalados en plataformas. Sin embargo, los transformadores convencionales instalados en plataformas

poseen dos desventajas importantes. En primer lugar estn considerados como un atentado esttico que los hace inapropiados para una instalacin de superficie en una zona residencial. En segundo lugar tienen el inconveniente (no cuantificado) de constituir un peligro medioambiental, pues en caso de avera grave pueden contaminar el suelo y las aguas subterrneas. Lo que claramente se necesitaba era un nuevo transformador totalmente sumergible que, adems de no tener ninguna de estas desventajas, soportara las condiciones subterrneas ms duras, as como los fenmenos elctricos habituales en tal entorno.

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Datos tcnicos del SDT

Datos de rendimiento tpicos

Tipo Potencia Tensin primaria Tensin secundaria Refrigeracin Frecuencia Sub. temp. mx Hz C kVA kV V

monofsico 25 a 167 14.4 240/120 AN 60 100

Potencia Impedancia

kVA %

50 4.0 140 275 600 510 535

100 3.2 270 415 600 770 535

167 3.4 395 600 660 930 600

Prdidas sin carga W Prdidas de carga W Anchura Longitud Altura mm mm mm

Los cables flexibles secundarios se pueden integrar en la unidad, por lo que no hay necesidad de bornas secundarias independientes. Los elementos para elevacin y soporte de la unidad se pueden integrar en la cubierta exterior para conseguir una unidad totalmente libre de corrosin. Los proyectos piloto ponen de relieve las ventajas Actualmente, CITEQ est realizando varios proyectos piloto a gran escala con participacin de ms de 300 viviendas de Ontario y Qubec en los que se han sustituido los transformadores instalados en plataformas por SDT enterrados en pequeos depsitos de fibra de vidrio o directamente en el suelo. Los transformadores estn funcionando sin problemas desde hace casi tres aos, tiempo en el que han tenido que soportar fases de fro extremo y de mucho calor y humedad. Estos proyectos estn confirmando las ventajas de utilizar los transformadores SDT: Ausencia de corrosin durante toda la vida til Mantenimiento de los niveles de capacidad de carga, de resistencia a la sobretensin transitoria y a las descargas parciales Ausencia de impacto visual/fsico sobre el entorno; libertad completa de movimientos para las personas y vehculos El rendimiento no se ve afectado por las condiciones climticas, inclusive el calor solar Sin peligro de que se produzca una explosin de dimensiones catastrficas Sin necesidad de eliminar las unidades que vayan quedando obsoletas, pues no existe riesgo de contaminacin del terreno ni de las aguas subterrneas Enterramiento directo, econmico, sin depsitos; posibilidad de adaptar la unidad para enterramiento en minidepsito Los costos totales de un sistema instalado son parecidos o menores que los de un equipo convencional

Empresa conjunta La compaa canadiense Hydro-Qubec Distribution (HQD), importante lder tecnolgico internacional en la distribucin de energa elctrica, invierte de forma continuada en nuevas tecnologas para mejorar la fiabilidad de sus servicios y proteger el medio ambiente. Los daos en la infraestructura de distribucin de superficie causados por la tempestad de hielo que conmocion el nordeste de Norteamrica en 1998 forzaron a HQD a intensificar sus esfuerzos, que desembocaron en la extensin de los sistemas subterrneos de Hydro-Qubec, que hoy constituyen cerca del 9% de su red. Con este objetivo, HQD y ABB crearon una empresa conjunta, CITEQ (vase cuadro informativo), que deba desarrollar un nuevo transformador distribuidor con aislamiento slido (SDT). Hasta la fecha, HQD ha instalado bajo tierra ms de 50 nuevos transformadores. Los resultados, muy positivos, evidencian que esta tecnologa tiene un futuro muy prometedor. Un diseo exclusivo El nuevo SDT (vanse Tablas 1 y 2) tiene un diseo nico en su clase 1 por el papel fundamental que desempean el aislamiento slido y una cubierta exterior de material compuesto. El sistema de aislamiento elctrico slido est formado bsicamente por una pelcula aislante y una resina epoxdica endurecida; no se utiliza medio dielctrico gaseoso o lquido. Los devanados estn completamente impregnados y el ncleo magntico totalmente cubierto de resina epoxdica, que funciona como medio dielctrico. Se

utiliza un compuesto de fibra de vidrio y resina epoxdica para la cubierta exterior del SDT, que es impermeable, resistente a la corrosin y exenta de mantenimiento. La cubierta, aunque ligera, tambin contribuye a la resistencia de la estructura del transformador. Los SDT construidos de este modo son muy compactos y pueden instalarse en cualquier posicin. Las caractersticas intrnsecas del SDT ofrecen a los diseadores de sistemas varias posibilidades nuevas: Las boquillas primarias pueden moldearse directamente en la unidad, eliminando as la necesidad de una pieza independiente.

El nuevo transformador SDT con aislamiento slido y cubierta de material compuesto.

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Tres transformadores SDT de 100 kVA, enterrados entre tres arbustos, en CITEQ

Los transformadores se enterraron en una mezcla de arena y piedra triturada, quedando el conjunto cubierto con tierra y hierba 2 . Esta instalacin ha funcionado de forma impecable desde que entr en funcionamiento, en diciembre de 1999.
Ensayos trmicos y ensayos de capacidad de carga en fro

Qu es CITEQ?
CITEQ son las siglas de Centre dInnovation sur le Transport dnergie du Qubec. Este centro de innovacin de la transmisin de energa es una empresa conjunta joint venture formada por Hydro-Qubec y ABB, dedicada a la investigacin y desarrollo de nuevos equipos de transmisin y distribucin de energa elctrica. CITEQ est estratgicamente situada en Varennes, cerca de la planta de transformadores de potencia de ABB y del instituto IREQ (Institut de Recherche en lectricit du Qubec) de investigaciones elctricas. Las sinergias generadas por esta rentable asociacin entre ABB e Hydro-Qubec beneficia tanto a los clientes como a los proveedores. En agosto de 2002, CITEQ transfiri a ABB los derechos de fabricacin y comercializacin de la nueva tecnologa de transformadores. Desde entonces, ABB ha estado utilizando esta avanzada tecnologa para fabricar transformadores SDT en su nueva fbrica vecina a Varennes.

Cada una de las unidades fue sometida a una serie de ensayos trmicos que simulaban condiciones normales y de sobrecarga. Los ensayos revelaron que la subida de temperatura interna media con carga y tensin completas est limitada a 100C. Incluso a una temperatura ambiente de 40C y adoptando 20C como margen para la temperatura mxima de inflamacin, esta no superar los 160C, muy por debajo del lmite nominal, 200C, del aislamiento. Adems de los ensayos trmicos habituales, Hydro-Qubec especific para los SDT la realizacin de ensayos de capacidad de carga en fro. Estos se realizaron para simular la clase de condiciones funcionamiento de extremas que podran presentarse durante una prdida de potencia en invierno. Los transformadores fueron sometidos a cinco ciclos de capacidad de carga en fro 3 , cada uno de los cuales constaba de los pasos siguientes:

Ensayos del SDT Los SDT utilizados en los proyectos piloto fueron sometidos a una serie de ensayos tipo y de rutina, as como a los siguientes ensayos especiales: Ensayo de demostracin de transformadores enterrados directamente Ensayos trmicos y ensayos de capacidad de carga en fro Resistencia a los cortocircuitos Resistencia a las sobretensiones Comportamiento frente al choque trmico y a las bajas temperaturas Resistencia a los fallos internos Comportamiento ante el fuego Envejecimiento acelerado
Ensayo de demostracin de transformadores enterrados directamente

Ensayo trmico al 100 % de la carga hasta alcanzar el equilibrio de temperaturas Simulacin de prdida de potencia durante 1,5 horas Sobrecarga al 240 % durante media hora Sobrecarga al 200 % durante una hora

Ensayo de recogida de carga en fro. Esta prueba especial requerida por HydroQubec somete los transformadores a cinco ciclos de ensayo trmico en condiciones extremas. Durante el ensayo, los transformadores funcionan con su tensin nominal.

250

200

Load %

150

100

Tres unidades de 100 kVA, cada una de ellas encerrada en una funda de fibra de vidrio, se enterraron en el suelo sin ningn otro tipo de caja protectora. Las unidades alimentan unas instalaciones de CITEQ que suministran 300 kVA, 24,940/14,400 GrdY-600 V.

50

0 0 2 4 6 8 10 12

t (hours)

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consecuencia del aumento de la temperatura del devanado despus de cada ensayo de cortocircuito. La tensin de impedancia, medida antes, durante y despus del cortocircuito, se mantuvo en valores prcticamente constantes, con una variacin mxima de menos del 0,15 %.
Resistencia a los impulsos

El proyecto Bois-Franc
Este proyecto forma parte de un extenso plan que est desarrollando Bombardier Aronautique Inc en sus terrenos industriales de Montreal (1.858.000 m2). Cuando concluya el proyecto, Bois-Franc abarcar hasta 8.000 viviendas en casas adosadas, bloques de pisos y casas unifamiliares. Hasta la fecha se han instalado 40 transformadores (100 kVA, 24,940/14,400-240/120V) en bucles residenciales del emplazamiento. Los bucles, cada uno de ellos con 10 transformadores SDT, tienen sus extremos unidos a dispositivos de conexin instalados en plataformas con fusibles de proteccin. Los SDT estn instalados en cofres de fibra de vidrio y cemento polimrico de 1,8 por 1,2 metros en planta por 1 metro de profundidad, capaces de soportar cargas ocasionales de hasta 9.050 kg.

Dos transformadores SDT funcionan bajo el agua salada en Charleston Historical Center, en Carolina del Sur, desde mayo de 2000.

Declive durante una hora al 100 % de la carga Mantenimiento al 100 % hasta alcanzar las temperaturas de equilibrio Entre ciclos se realizaron mediciones de descarga parcial. A continuacin, los transformadores fueron sometidos a una serie de ensayos de resistencia de baja frecuencia, de impulsos e inducida. Los resultados confirmaron la idoneidad de los SDT para este tipo de tareas.
Resistencia a cortocircuitos

Se demostr que los SDT resisten los ensayos de impulsos con sobretensiones repetidas. Por ejemplo, antes del ensayo de cortocircuito, una unidad de 50 kVA soport 2 ondas reducidas a 60 kV, 2 ondas recortadas a 125 kV y 3 ondas completas a 125 kV; a continuacin, 2 ondas completas a 95 kV y 2 ondas completas a 125 kV. Los ensayos de impulso realizados inmediatamente despus de un ensayo trmico confirmaron la capacidad del SDT para soportar sobretensiones a una temperatura elevada. Una unidad soport un total de 4 ondas completas de 125 kV a una temperatura de 92C.
Baja temperatura y choque trmico

Los ensayos de cortocircuitos realizados en los SDT demostraron que el nico cambio perceptible en la tensin era

Cada una de las unidades fue colocada por separado en una cmara climtica y sometida a un ensayo de choque trmico con reduccin de la temperatura en cinco pasos: 0C, -10C, -20C, -30C y 40C. En cada paso, y una vez alcanzada la temperatura de equilibrio, se apli-

c al transformador la tensin completa y el 200 % de la carga durante una hora. Despus, los transformadores fueron sometidos a una serie de ensayos de tensin aplicada, de resistencia a los impulsos y de tensin inducida. Las mediciones de descargas parciales antes y despus de cada ensayo evidenciaron la inexistencia de cambios.
Resistencia a los fallos internos

Los nuevos SDT son muy apropiados para los circuitos convencionales URD de alimentacin en bucle.

A B

D E F G

SDT, enterrado directamente, 14,4 kV Depsito superficial con indicador de circuito de fallo (FCI), dispositivo de conmutacin acodada y compartimentos para fusibles Conmutador instalado en plataforma y compartimento para fusibles Conexin de tres vas Cable de UR Supresor de MOV, 21 kV Codo normalmente abierto

Se realizaron ensayos de resistencia a fallos en un prototipo de SDT utilizando un conductor fusible para simular un fallo interno a tierra. Para un ciclo se simularon dos fallos consecutivos, el primero a 8 kA y el segundo a 10 kA eficaces y simtricos. Los ensayos demostraron que no haba riesgo de despegue y desprendimiento de las piezas, ni de que se produjera un incendio como consecuencia de dichos fallos. El sistema se restableci tan pronto como se aplicaron de nuevo las condiciones del circuito.
Ensayo de comportamiento al fuego

Se realizaron ensayos de comportamiento al fuego de acuerdo con las normas E 162 (inflamabilidad superficial del material con fuente de energa de calor radiante) y E 662 (densidad ptica especfica del humo generado por materiales slidos) de ASTM.

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Patio de Ile de la brunante, un conjunto de casas adosadas que forma parte del proyecto de Bois-Franc, en Montreal. La fotografa de la izquierda muestra el interior de un cofre de cemento con polmeros y fibra de vidrio empleado para la instalacin.

Estos ensayos demostraron que el transformador SDT contribuye slo en una pequea parte a la energa trmica de un incendio, a las emisiones de humo y a las sustancias txicas que se generan durante el mismo.
Ensayo de resistencia a los productos qumicos y a la inmersin

Se sumergi un transformador en una solucin concentrada de cloruros para verificar la resistencia de la cubierta protectora a los productos qumicos que podran estar presentes en una instalacin subterrnea tpica de Hydro-Qubec.
Ensayo de envejecimiento acelerado

Se realizaron ensayos de envejecimiento acelerado en 12 transformadores SDT, con simulacin de 15 y 30 aos de envejecimiento. Las resistencias dielctricas antes y despus de los ensayos no mostraron envejecimiento aparente. Un anlisis de las mediciones de descarga parcial antes, durante y despus de los ensayos indic tambin que no haban acaecido cambios notables. SDT, para circuitos URD de alimentacin en bucle Entre las configuraciones de distribucin para las que se ha diseado el nuevo SDT estn los sistemas convencionales de alimentacin en bucle. Un siste-

ma de este tipo, con transformadores SDT 4 , puede tener las caractersticas siguientes: Uso completo de conectores aislados separables, situados para facilitar la operacin con conexiones de tres vas. Terminales y cables secundarios con fusibles de elementos simples y dobles. Indicadores de circuito de fallo visible en todos los puntos donde se ha ubicado un transformador. No hay necesidad de fusible primario en cada depsito, puesto que un fallo no puede provocar explosiones. Otra posibilidad es instalar un fusible primario embebido en polmero en cada ubicacin de transformador o al principio del bucle. Numerosas aplicaciones La tecnologa de SDT tiene ventajas en un gran nmero de aplicaciones y en todo tipo de entornos. Por ejemplo, las exclusivas caractersticas del transformador SDT estn permitiendo a HydroQubec reducir el consumo de sus subestructuras civiles y facilitar la aceptacin e integracin de desarrollos urbanos de gran densidad (vase cuadro informativo). Adems, la tecnologa de SDT es una interesante opcin para grandes zonas residenciales, donde el impacto visual hace imposible instalar transformadores en plataformas. Las

zonas costeras son otro entorno donde el SDT tendr muy buena aceptacin. Al igual que sucede en muchos tipos de ambientes agresivos, el aire marino ataca y corroe fcilmente las cajas metlicas de los transformadores. El SDT, con su caja de polmero libre de corrosin, es la solucin perfecta. Desde que se sugiri por primera vez la utilizacin de sistemas de distribucin residencial subterrnea, el transformador distribuidor totalmente sumergible ha gozado de las preferencias de los ingenieros de las compaas elctricas, que lo consideran ideal para una aplicacin de este tipo. El xito comercial del SDT bien podra proporcionar el impulso necesario para nuevas inversiones en el desarrollo de un sistema URD totalmente sumergible.

Claude Paradis CITEQ (Hydro-Qubec/ABB Inc.) Varennes, Qubec Canada claude.l.paradis@ca.abb.com Jacques Cot Hydro-Qubec Montral, Qubec Canada cote.jacques.3@hydro.qc.ca

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