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Agueda Mata y Miguel Reyes, Dpto. de Matematica Aplicada, FI-UPM.

1
2. FUNCIONES REALES DE UNA VARIABLE REAL
2.2. L

IMITES
2.2.1. Lmite de una funcion en un punto
Sea y = f(x) una funcion denida en un entorno del punto a R (aunque no, necesariamente, en el
punto).
Denicion intuitiva: Se dice que f tiene lmite l en el punto a si f(x) tiende a l cuando x tiende
a a, y se indica:
f(x)
xa
l o lim
xa
f(x) = l
Como se ilustra en la siguiente gura, la existencia de lmite y su valor son independientes de que la
funcion este denida en el punto y de su valor en dicho punto.
O
x
y
f
a
l = f(a)
lim
xa
f(x) = l = f(a)
O
x
y
f
a
l

f(a)
lim
xa
f(x) = l = f(a)
O
x
y
f
a
l
lim
xa
f(x) = l y no existe f(a)
Denicion formal: Se dice que f tiene lmite l en el punto a si para cualquier > 0 existe > 0
tal que si 0 < |x a| < entonces |f(x) l| < . Es decir:
lim
xa
f(x) = l ( > 0 > 0 tal que: 0 < |x a| < = |f(x) l| < )
O
x
y
f
a
l
l
l+


a
@
@I
a+
Si x dista de a menos que , f(x) dista
de l menos que .
depende de : mientras mas peque no
sea , mas peque no sera .
2.2.2. Ejemplos
1. Demuestra, intuitivamente y formalmente, los siguientes lmites:
(a) lim
x2
(2x 1) = 3 (b) lim
x4

x = 2 (c) lim
x3
x
3
= 27
2. Demuestra que la funcion f(x) =
_
0 , si x Q
1 , si x / Q
no tiene lmite en ning un punto.
2.2.3. Lmites laterales
Sea y = f(x) una funcion denida en un entorno del punto a R, aunque no necesariamente en el punto.
Al hallar el lmite de f en a hay que considerar, si es posible, valores de x que tienden al punto a tanto
por su derecha como por su izquierda. Existen muchas funciones, como las denidas a trozos, en que
estos valores (por la derecha y por la izquierda) hay que considerarlos por separado, obteniendo lo que
se conoce como lmites laterales:

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Se dice que l

es el lmite por la izquierda de f en el punto a si f(x) tiende a l

cuando x tiende
a a por su izquierda (con valores menores que a). Formalmente:
lim
xa

f(x) = l


_
> 0 > 0 tal que: a < x < a =

f(x) l

<
_
Se dice que l
+
es el lmite por la derecha de f en el punto a si f(x) tiende a l
+
cuando x tiende
a a por su derecha (con valores mayores que a). Formalmente:
lim
xa
+
f(x) = l
+

_
> 0 > 0 tal que: a < x < a + =

f(x) l
+

<
_
Obviamente, existe el lmite de una funcion en un punto si y solo si existen los lmites laterales y
coinciden. Cuando la funcion solo esta denida a uno de los lados del punto, se dene el lmite como el
lmite lateral correspondiente.
O
x
y
f
a
l

= l
+
lim
xa
f(x) = l

= l
+
Los lmites laterales coinciden y, por tanto,
existe el lmite de la funcion en el punto.
O
x
y
f
a
l

l
+
lim
xa

f(x) = l

lim
xa
+
f(x) = l
+
Los lmites laterales son distintos y, por tanto,
no existe el lmite de la funcion en el punto.
2.2.4. Lmites innitos
Sea y = f(x) una funcion denida en un entorno del punto a R, aunque no necesariamente en el punto.
Se dice que f tiene lmite +en el punto a si f(x) se hace mayor que cualquier n umero positivo
cuando x tiende a a. Formalmente:
lim
xa
f(x) = + (M > 0 > 0 tal que: 0 < |x a| < = f(x) > M)
Se dice que f tiene lmite en el punto a si f(x) se hace menor que cualquier n umero negativo
cuando x tiende a a. Formalmente:
lim
xa
f(x) = (M > 0 > 0 tal que: 0 < |x a| < = f(x) < M)
Analogamente, se denen los lmites laterales innitos. Estos lmites innitos se presentan con frecuencia
en puntos donde la funcion no esta denida.
O
x
y
a
f
M
lim
xa
f(x) = +
O
x
y
a
f
M
lim
xa
f(x) =
O
x
y
a
f
lim
xa
f(x)
lim
xa

f(x) = +
lim
xa
+
f(x) =
2.2.5. Ejemplos
Calcula y demuestra los siguientes lmites: (a) lim
x0
1
x
2
; (b) lim
x0
1
x
.

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2.2.6. Lmites en el innito
Si y = f(x) es una funcion denida en un entorno de +(es decir, en un intervalo de la forma (R, +)),
se dene su lmite en +, seg un el caso, como:
lim
x+
f(x) = l ( > 0 k > 0 tal que: x > k = |f(x) l| < )
lim
x+
f(x) = + (M > 0 k > 0 tal que: x > k = f(x) > M)
lim
x+
f(x) = (M > 0 k > 0 tal que: x > k = f(x) < M)
Analogamente, si y = f(x) es una funcion denida en un entorno de (es decir, en un intervalo de la
forma (, R)), se dene su lmite en , seg un el caso, como:
lim
x
f(x) = l ( > 0 k > 0 tal que: x < k = |f(x) l| < )
lim
x
f(x) = + (M > 0 k > 0 tal que: x < k = f(x) > M)
lim
x
f(x) = (M > 0 k > 0 tal que: x < k = f(x) < M)
O
x
y
f
lim
x
f(x) = 0 lim
x+
f(x) = +
O
x
y
1
f
lim
x
f(x) = lim
x+
f(x) = 1
2.2.7. Ejemplos
Calcula y demuestra los siguientes lmites: (a) lim
x+
2x
x + 1
; (b) lim
x
(x
2
+ 1).
2.2.8. Propiedades de los lmites
Si f y g son dos funciones denidas en un entorno de a (que puede ser un n umero real, + o ),
entonces:
lim
xa
kf(x) = k lim
xa
f(x) lim
xa
f(x)
g(x)
=
lim
xa
f(x)
lim
xa
g(x)
lim
xa
(f(x) g(x)) = lim
xa
f(x) lim
xa
g(x) lim
xa
(f(x))
g(x)
=
_
lim
xa
f(x)
_
lim
xa
g(x)
lim
xa
(f(x) g(x)) = lim
xa
f(x) lim
xa
g(x)
siempre que no se presente alguna de las siguientes indeterminaciones:
0
0
0

0
0

0
que, en cada caso, habra que resolver mediante tecnicas adecuadas de calculo de lmites. No son indeter-
minaciones, siendo su valor el indicado en cada caso, las siguientes:
l += l = , si l = 0
l

= 0
l
0
= , si l = 0 l

= 0 , si 0 l < 1
+= =

l
= 0

= 0 l

= , si l > 1

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2.2.9. Tres teoremas sobre lmites
Unicidad: Si existe el lmite de una funcion en un punto (nito o innito), su valor es unico.
Regla del sandwich: El lmite de una funcion comprendida entre dos que tienen el mismo lmite
coincide con este, es decir:
_
f(x) g(x) h(x) en un entorno de a
lim
xa
f(x) = lim
xa
h(x) = l
= lim
xa
g(x) = l
Teorema: El producto de una funcion acotada por otra con lmite cero tambien tiene lmite cero,
es decir:
_
f acotada en un entorno de a
lim
xa
g(x) = 0
= lim
xa
f(x)g(x) = 0
En los tres resultados anteriores, a puede ser un n umero real, + o . Los dos primeros se pueden
demostrar usando la denicion formal de lmite, mientras que el tercero es una consecuencia de la regla
del sandwich.
2.2.10. Calculo elemental de lmites
Usando la denicion formal de lmite se pueden demostrar los siguientes lmites:
1. Si P(x) = a
n
x
n
+ a
n1
x
n1
+ . . . + a
1
x + a
0
es un polinomio de grado n 1, entonces:
lim
xa
P(x) = P(a) y lim
x
P(x) = lim
x
a
n
x
n
=
donde a
n
x
n
es el sumando de mayor grado del polinomio, que se llama termino director. En los
lmites en el innito, el signo depende del signo del innito, del signo de a
n
y de que n sea par o
impar.
2. El lmite de una funcion racional es:
lim
xa
P(x)
Q(x)
=
P(a)
Q(a)
, si Q(a) = 0
lim
x
P(x)
Q(x)
= lim
x
a
n
x
n
+ . . . + a
1
x + a
0
b
m
x
m
+ . . . + b
1
x + b
0
= lim
x
a
n
x
n
b
m
x
m
=
_

_
0 , si n < m
a
n
/b
m
, si n = m
, si n > m
3. El lmite de una funcion exponencial es:
lim
xc
a
x
= a
c
lim
x+
a
x
=
_
+ , si a > 1
0 , si 0 < a < 1
lim
x
a
x
=
_
0 , si a > 1
+ , si 0 < a < 1
4. El lmite de una funcion logartmica es:
lim
xc
log
a
x = log
a
c , si c > 0
lim
x+
log
a
x =
_
+ , si a > 1
, si 0 < a < 1
lim
x0
log
a
x =
_
, si a > 1
+ , si 0 < a < 1
5. Lmites de la forma 1

y el n umero e:
lim
x
_
1 +
1
x
_
x
= e lim
xa
_
1 +
1
(x)
_
(x)
= e , si (x)
xa

y como se justicara mas adelante:


lim
xa
f(x)
g(x)
=
_
1

_
= e

donde = lim
xa
g(x)[f(x) 1]

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2.2.11. Ejemplos
1. Calcula los siguientes lmites:
(a) lim
x3
x
2
x 6
x 3
(e) lim
x
_
x
2
x + 1

x
3
x
2
+ 1
_
(i) lim
x+
tanhx
(b) lim
x1
x + 1
(2x
2
+ 7x + 5)
2
(f ) lim
x+
_
_
x
2
1 x + 1
_
(j) lim
x+
_
1
1
x
_
x
(c) lim
x3
2

x + 1
x 3
(g) lim
x0
sinhx (k) lim
x+
_
3x + 2
3x + 1
_
x
(d) lim
x+

3x
4
3x + 1
1 x
2
(h) lim
x
coshx (l) lim
x1
_
x
2
+ 1
x + 1
_
1
x1
2. Calcula los lmites:
(a) lim
x0
e
1/x
(b) lim
x0
e
1/x
2
(c) lim
x0
(1 +x)
1/x
recurriendo, si es necesario, a los lmites laterales correspondientes.
2.2.12. Lmites de funciones trigonometricas
Usando la regla del sandwich y las propiedades de los lmites, se puede probar que:
lim
xa
sinx = sina lim
xa
cos x = cos a lim
xa
tanx =
_
tana si a =

2
+ k
no existe si a =

2
+ k
siendo distintos ( y +) los lmites laterales de la tangente en los angulos

2
+ k. Puesto que las
funciones trigonometricas son periodicas y no constantes, al acercarse a innito repiten un mismo ciclo
de valores indenidamente y no se acercan a un valor jo. Por tanto, no existe el lmite en el innito
para ninguna de ellas.
Un lmite interesante es el de la funcion y =
sinx
x
en x = 0 que presenta una indeterminacion de la
forma 0/0. Si 0 < x < /2, observando la gura:

B
B
B
B
B
B
B
B
B
O
x
A 1
P
Q
sinx
x
tanx
area(OAP) < area(OAP) < area(OAQ) =
=
1
2
sinx <
1
2
x <
1
2
tanx = sinx < x < tanx =
= 1 <
x
sinx
<
tanx
sinx
=
1
cos x
= 1 >
sin x
x
> cos x
siendo esta formula tambien cierta para valores
negativos de x.
Aplicando la regla del sandwich:
_
cos x <
sinx
x
< 1 , si 0 < |x| < /2
lim
x0
1 = lim
x0
cos x = 1
= lim
x0
sinx
x
= 1
y, en general:
lim
xa
sin(x)
(x)
= 1 , si (x)
xa
0

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2.2.13. Ejemplos
1. Calcula los lmites:
(a) lim
x0
sin2x
x
(b) lim
x0
tanx
x
(c) lim
x0
1 cos x
x
(d) lim
x0
1 cos x
x
2
2. Estudia la existencia y calcula el valor, si es posible, de los siguientes lmites:
(a) lim
x0
cos
1
x
(b) lim
x0
xcos
1
x
(c) lim
x0
x
p
cos
1
x
, p > 0
2.2.14. Innitesimos
Se dice que una funcion f es un innitesimo en x = a si lim
xa
f(x) = 0.
Dos innitesimos, f y g, en un mismo punto se dicen comparables cuando existe el lmite de su cociente,
y entonces si:
lim
xa
f(x)
g(x)
=
_
0
0
_
=
_

_
0 , se dice que f es un innitesimo de orden mayor que g en x = a
l = 0 , se dice que f y g son innitesimos del mismo orden en x = a
, se dice que f es un innitesimo de orden menor que g en x = a
En el caso particular de que el cociente sea 1 los innitesimos, que son del mismo orden, se llaman
equivalentes:
f y g son innitesimos equivalentes en x = a lim
xa
f(x)
g(x)
=
_
0
0
_
= 1
y se indica: f g. Es facil comprobar, hallando los lmites pertinentes, que los siguientes innitesimos
son equivalentes:
sinx x arcsinx
tanx x arctanx
1 cos x
x
2
2
ln(1 + x) x
a
x
1 xlna , a > 0, a = 1
_

_
en x = 0
sin(x) (x) arcsin(x)
tan(x) (x) arctan(x)
1 cos (x)
(x)
2
2
ln(1 + (x)) (x)
a
(x)
1 (x) lna , a > 0, a = 1
_

_
cuando (x) 0
Haciendo un cambio de variable adecuado, se puede ver que tambien son equivalentes:
lnx x 1 en x = 1 ln(x) (x) 1 cuando (x) 0
En el calculo de lmites, en productos y cocientes se pueden sustituir innitesimos por otros equivalentes.
2.2.15. Ejemplos
1. Calcula, usando innitesimos equivalentes, los siguientes lmites:
(a) lim
x1
n

x 1
m

x 1
(c) lim
x0
tanx sinx
x
3
(e) lim
x0
_
2
sin
2
x

1
1 cos x
_
(b) lim
x0
(cos x)
1
sin x
(d) lim
x1
x

1
arcsin(x 1)
(f ) lim
x
(x
2
+ x
3
) ln
_
1 +
1
x
3
_
2. Demuestra que f(x) = x/2 y g(x) =

1 + x 1 son innitesimos equivalentes cuando x 0.


3. Encuentra innitesimos equivalentes a:
(a)
3

xln(1 + x) , en x = 0 (b)
1
x
3

1
x
2
, en + (c)

a , en x = a

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2.2.16. Innitos
Se dice que una funcion f es un innito en x = a si lim
xa
|f(x)| = +, lo que es equivalente a que 1/f
sea un innitesimo en dicho punto.
Los polinomios y las funciones exponenciales y logartmicas, de base mayor que uno, son innitos en +.
Al compararlos, se obtiene:
lim
x+
a
x
P(x)
= lim
x+
a
x
log
b
x
= lim
x+
P(x)
log
b
x
= +
para cualesquiera a, b > 1, como mas adelante se podra justicar facilmente.
2.2.17. Asntotas
Se llama asntota de una funcion a cualquier recta a la que se acerca indenidamente su graca en el
innito. Las asntotas, como las rectas, pueden ser verticales, horizontales u oblicuas.
La recta x = a es asntota vertical de la funcion f si alguno de sus lmites laterales en x = a es
+ o , es decir, si:
lim
xa

f(x) = o lim
xa
+
f(x) =
La recta y = l es asntota horizontal de la funcion f si alguno de sus lmites en el innito es l, es
decir, si:
lim
x
f(x) = l o lim
x+
f(x) = l
La recta y = mx + n, m = 0, es asntota oblicua de la funcion f si:
lim
x
[f(x) (mx + n)] = 0 o lim
x+
[f(x) (mx + n)] = 0
Obviamente, una funcion no puede tener en un mismo lado (+ o ) asntota horizontal y
oblicua. Por tanto, solo se buscan asntotas oblicuas cuando no las hay horizontales. Para hallar la
asntota oblicua y = mx + n en + se procede como sigue:
m = lim
x+
f(x)
x
= n = lim
x+
[f(x) mx]
siendo necesario, para que exista, que m, n R y m = 0. Analogamente se procede en .
O
x
y
1
1

La recta x = 0 es asntota vertical por la izquierda.


La recta x = 1 es asntota vertical por ambos lados.
La recta y = 1 es asntota horizontal en .
La recta y = x es asntota oblicua en +.
2.2.18. Ejemplos
1. Que condiciones se deben vericar para que una funcion racional tenga asntotas horizontales u
oblicuas? Cuales son las asntotas?
2. Encuentra las asntotas de las siguientes funciones:
(a) f(x) = ln(x
2
x) (b) f(x) =
x + 2
x
3
+ x
2
2x
(c) f(x) =
x
3
+ 2
(x 1)
2
(d) f(x) = xe
1/x

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PROBLEMAS RESUELTOS
1. Un operario trata de determinar el area de un cuadrado midiendo su lado. Si el lado mide 2m,
cual es el maximo error que puede cometer en su medicion si quiere calcular el area con un error
menor que 10
6
m
2
?
2. Se dispone de una jarra de forma cilndrica con dos litros de capacidad, cuya base es un crculo de
6 cm de de radio, y se desea imprimir una marca en el lateral para medir un litro. Cual debe ser
el grosor de las marcas si se quiere medir el litro con un error inferior al 1%?
3. Halla el lmite de f(x) cuando x 1 en cada uno de los dos casos siguientes:
(a) lim
x1
f(x) 5
x 3
= 1 (b) lim
x1
xf(x)
(x 1)
2
= 1
4. Halla los valores de a y b para que existan los lmites en x = 1 y x = 1 de la funcion:
f(x) =
_

_
ax
2
2 , si x 1
ax , si 1 < x < 1
be
x1
+ 2 , si x > 1
5. Encuentra los valores de m para los que existe el lmite de la funcion f(x) =
6x
2
+ mx m
2
x
2
2x + 1
cuando
x 1. Halla el lmite en esos casos.
6. Halla los lmites laterales, y el lmite si existe, de las siguientes funciones en los puntos que se
indican:
(a) y =
x(1 + x)
|x|
, a = 0 ; (b) y = e
1
x2
, a = 2 ; (c) y = sinh
1
x
, a = 0 ; (d) y =
e
1/x
1 + e
1/x
, a = 0
7. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x0
sin3x
2x
(c) lim
x0
tan
2
3x
4x
2
(e) lim
x0
tan3x
2x
2
+ 5x
(g) lim
x1
sin(2x 2)
x
3
1
(b) lim
x0
sinx
2
x
(d) lim
x0
1 sec
2
2x
x
2
(f ) lim
x
sinx
x
(h) lim
x0
sin(x +|x|)
x
2
8. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x0
xsin
1
x
(b) lim
x
(x ) cos
2
1
x
(c) lim
x1
|x 1| sin
1
(x 1)
2
9. Halla los lmites en + y en de la funcion y = x +

x
2
+ x.
10. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x+
_
2x 1
3x + 1
_
x
(b) lim
x+
_
x
x
2
+ 1
_
x
(c) lim
x
_
1
1
x
_
x
(d) lim
x+
_
x
2
+ 1
x
2
1
_
3x
2
11. Halla los lmites en + y en de la funcion y = tanhx.
12. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x+
xsin
1
x
(b) lim
x+
sinx
x
2
sin
1
x
(c) lim
x
sin2x
x
(d) lim
x
x cos x
x
13. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x0
x
2 + sin
1
x
(c) lim
x1
x

x x +

x 1
x 1
(e) lim
x0
_
cos x x
2
_
1/x
2
(b) lim
x0
|x|
x
2
+ x
(d) lim
x3

x
2
3x + 2

2x 4

x
3
6x
2
+ 9x

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CUESTIONES
1. Contesta razonadamente si son ciertas o falsas las siguientes armaciones:
(a) El lmite de una funcion en un punto es siempre el valor de la funcion en el punto.
(b) Si una funcion no esta denida en un punto no puede existir el lmite en dicho punto.
(c) El lmite de una funcion en un punto no coincide necesariamente con el valor de la funcion en
el punto.
(d) El lmite de una funcion en un punto existe siempre que existan los lmites laterales.
(e) Si no existen los lmites de f y g en un punto, no puede existir el lmite de f + g en dicho
punto.
(f ) El lmite del producto de una funcion con lmite cero por otra con lmite innito es un n umero
distinto de cero e innito.
(g) Una funcion con asntota horizontal no puede tener asntota oblicua.
(h) Una funcion no puede tener dos asntotas horizontales.
(i) Una funcion no puede tener mas de dos asntotas horizontales u oblicuas.
(j) Una funcion puede tener cualquier n umero de asntotas verticales (incluso innitas).
2. Pon un ejemplo de una funcion acotada sin lmite ni lmites laterales en un punto.
3. Justica, mediante ejemplos adecuados, que 0 es una indeterminacion.
4. Justica, mediante ejemplos adecuados que 1

es una indeterminacion.
5. Demuestra la siguiente formula para lmites de funciones exponenciales:
lim
xa
f(x)
g(x)
=
_
1

_
= e

donde = lim
xa
g(x)[f(x) 1]
6. Si f(x) = x
2
x + 1, encuentra una expresion para g(x) de tal manera que, cuando x +,
f(x)/g(x) tenga lmite: (a) 3; (b) 0; (c) +; (d) carezca de lmite.
7. Si f y g son innitesimos en x = a, justica razonadamente si tambien lo son las siguientes funciones:
f + g, f g, f/g y f
g
.
PROBLEMAS PROPUESTOS
1. Indica el margen de precision con que se ha de medir la longitud del radio en un crculo para que
su area sea 16 0.001.
2. Usando la denicion formal de lmite, prueba que: (a) lim
x1
(5 2x) = 3; (b) lim
x1
2
x + 1
= 1.
3. Usando la denicion formal de lmite, prueba que:
(a) lim
xc
x
2
= c
2
(b) lim
xc
1
x
=
1
c
, si c = 0 (c) lim
xc

x =

c , si c > 0
4. Halla los lmites laterales, y el lmite si existe, de las siguientes funciones en los puntos que se
indican:
(a) y =
x
|x|
, a = 0 ; (b) y = e
1
|x2|
, a = 2 ; (c) y = tanh
1
x
, a = 0 ; (d) y =
1
1 2
1
x2
, a = 2

Agueda Mata y Miguel Reyes, Dpto. de Matematica Aplicada, FI-UPM. 10


5. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x0
2x
sinx
(b) lim
x0
sinx
2
x
2
(c) lim
x0
2x
2
+ x
sinx
(d) lim
x0
1 cos 4x
9x
2
6. Halla los lmites en + y en de la funcion y = x

x
2
+ x.
7. Halla los siguientes lmites:
(a) lim
x+
_
3x + 1
2x 3
_
x
(b) lim
x+
_
x
2
x + 1
_
x
(c) lim
x+
_
x + 1
x 1
_
x
(d) lim
x+
_
x
2
+ x + 1
x
2
x + 1
_
x
8. Halla los lmites en + y en de la funcion y = coshx.
9. Halla los siguientes lmites: (a) lim
x+
sin
1
x
; (d) lim
x+
xsinx.
10. Encuentra innitesimos equivalentes, cuando x 0, a f(x) =
_
2x +

x y g(x) = tanx sinx.


11. Halla todas las asntotas de las siguientes funciones:
(a) y =
3x 2

2x
2
+ 1
(b) y = ln
_
x
2
+ 3x + 2
_
(c) xy +|x| 2y + 1 = 0