Está en la página 1de 35

1 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

El imperialismo, nuestra poca


Rubn Laufer
Esta ficha est basada en las clases Tericas N 7 y 8 de la materia Historia Social General (Fac. de Filosofa y Letras, UBA), dictadas el 23 y 30 de mayo de 2009.

1.Qu es el imperialismo, en sus rasgos ms generales? Cmo fue el mundo que se constituy a partir de la transformacin del capitalismo de libre concurrencia el capitalismo liberal, desde fines del siglo XIX-principios del XX? Las contradicciones propias de esa nueva fase del capitalismo determinaron que fuera un mundo de guerra, pero tambin de revoluciones. Durante el siglo XIX se consolid, especialmente en algunas regiones del mundo, el modo de produccin capitalista. Fue la era de las revoluciones burguesas, que se consumaron en sociedades capitalistas al comps del proceso de industrializacin, primero en Europa y algo despus en Estados Unidos y en Japn, y a travs de las cuales la burguesa derroc a las viejas aristocracias feudales y erigi y consolid el nuevo aparato estatal, que ahora tena a la clase burguesa o capitalista como nueva clase dominante. El modo de produccin capitalista se expandi a escala mundial, al tiempo que los pases capitalistas todava en la etapa liberal se lanzaban a y competan en la carrera por la obtencin de colonias, aunque todava no con el fin de obtener campos de inversin y esferas de influencia sino con el objetivo central de abrir mercados para la colocacin de sus excedentes de productos industriales. En Amrica Latina, el siglo XIX vio tambin el nacimiento y consolidacin de

los nuevos estados independientes bajo la hegemona de oligarquas terratenientes y de grandes mercaderes, como muestran, por ejemplo, Jos Carlos Maritegui en el caso del Per y Len Pomer para la Argentina bajo la presidencia de Mitre durante la guerra contra el Paraguay. Las revoluciones latinoamericanas del siglo XIX fueron, entonces, revoluciones de independencia nacional y, aunque fueron revoluciones sociales en el sentido de que dejaron de ser sociedades coloniales y que las viejas clases dominantes las de las potencias colonialistas haban sido derrocadas y sustituidas por las nuevas oligarquas locales, no lo fueron en el sentido de que no transformaron radicalmente las relaciones de clase internas. Esos grandes terratenientes feudales y mercaderes clases que ya eran explotadoras en la poca colonial pero que no eran todava las clases dominantes, y que lo fueron recin con el triunfo de la revolucin y con la imposicin de su hegemona, convertidos ya en clases dominantes no dirigieron un desarrollo autnomo, ni eliminaron tampoco los lastres precapitalistas que esas sociedades conllevaban prcticamente en toda Amrica latina: el latifundio, el caudillismo, las relaciones de dependencia personal. Es decir: en Amrica Latina esas clases dirigentes no democratizaron ni la sociedad, ni la economa ni, por supuesto, la poltica. Los Estados latinoamericanos terminaran, as, desembocando no en

2 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

Estados democrticos sino en Estados oligrquicos, aristocrticos, excluyentes y, desde el punto de vista poltico, fraudulentos y represivos. Esas clases, en funcin de sus intereses con el control del Estado, fueron subordinndose comercialmente a las burguesas industriales de las potencias capitalistas en ascenso principalmente Inglaterra pero tambin a otras potencias europeas, hasta terminar, en un proceso, convirtindose en apndices locales de las burguesas industriales europeas. Clases incapaces de constituir verdaderas naciones independientes y, por el contrario, muy capaces de convertirse como lo hicieron en gendarmes regionales al servicio de los intereses industriales, comerciales y financieros de las potencias, a los que se asociaban. Ejemplo de ese espritu de gendarme al servicio de intereses que recin empezaban a ser imperialistas fue la guerra del Paraguay en 1865, una verdadera guerra de exterminio en la que Mitre y los gobiernos de Brasil y Uruguay se unieron a instancias de los mercaderes y financistas ingleses, no slo para derrocar a Solano Lpez, sino para destruir al Paraguay y su intento de un desarrollo autnomo basado en la proteccin de la industria nacional y en la produccin para el mercado interno. Una guerra brutal que llev prcticamente a la destruccin fsica y econmica del Paraguay, a un verdadero genocidio de su poblacin y al arrasamiento de esos esbozos de desarrollo industrial que se haban gestado; y terminaron imponindole, como al resto de los pases de Amrica latina y en particular a la Argentina, el latifundismo y una poltica de puertas abiertas frente al capital extranjero. Estos procesos se producan ya en los umbrales del ingreso del capitalismo ingls y de otras potencias en una nueva etapa: la etapa del capitalismo monopolista e imperialista de fines del siglo XIX y principios del siglo XX.

La primera cuestin es aproximar una definicin, precisar la esencia y el marco histrico de esa nueva etapa. Qu es el imperialismo? Es una poca, la poca actual. Empez entonces, y an est vigente. Estamos viviendo la poca del imperialismo, una fase particular del desarrollo del capitalismo. Y es particular porque el capitalismo adquiere caractersticas especficas, que le confieren una nueva estructura y nuevas contradicciones. Y cuya penetracin en los pases de Amrica latina en alianza con las clases dominantes locales constituye nuevas formaciones econmico-sociales. Basamos nuestra explicacin en la clsica obra marxista sobre el imperialismo, que es la de la Lenin: El imperialismo, fase superior del capitalismo. Una obra que debe estar entre nuestros libros de consulta permanente, ya que arroja una luz muy intensa sobre fenmenos an vigentes, que nos servirn para iluminar aspectos esenciales de la realidad mundial, regional y nacional en todos los perodos siguientes hasta la actualidad; y que tambin nos sirve, por eso mismo, para tomar posicin e incidir en nuestro mundo actual. Lenin resume all, en el captulo 7, su caracterizacin de la poca del imperialismo en cinco rasgos: 1.- El surgimiento de los monopolios. 2.- El surgimiento del capital financiero, como fusin del capital industrial y el capital bancario. 3.- El decisivo predominio de la exportacin de capitales (es decir, las inversiones de los monopolios imperialistas en el extranjero) sobre la exportacin de mercancas. 4.- El reparto econmico (y disputa) de los mercados nacionales y mundiales entre los monopolios. 5.- El reparto territorial (y disputa) entre las potencias imperialistas. El monopolio

3 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

Apoyndose en investigadores y estudiosos de la economa internacional de su poca algunos de origen liberal burgus, como Hobson, otros de origen marxista, como Hilferding, Lenin describi que, en esas ltimas dcadas del siglo XIX, en los pases europeos, en Estados Unidos, en el Japn, la competencia capitalista es decir, la competencia interempresarial que haba caracterizado a las economas capitalistas hasta mediados del siglo XIX, el capitalismo propiamente liberal, estaba transformndose en su contrario, en la negacin de la competencia, como consecuencia del proceso de concentracin que devena en la constitucin de monopolios. Se concentra el capital; se concentran las materias primas, la energa, la fuerza de trabajo; se concentra la produccin y la inversin, en empresas cada vez ms grandes. Algunas con muchas plantas (a fines del siglo XIX-principios del siglo XX son pocas las que concentran centenares y algunas miles de trabajadores); algunas con su propio circuito de comercializacin; muchas con sus propios grupos de investigacin y de innovacin tcnica, como los que all por 1890 gestaron, encabezados por el ingeniero Frederick Taylor, los conocidos estudios en los que se investigaba cada movimiento que haca un obrero en el proceso de produccin, para evitar que se perdiera ni un segundo en movimientos innecesarios, y as extremar la explotacin al mximo, y maximizar la extraccin de plusvala del trabajo del obrero. La concentracin gener, entonces, el nacimiento de algunos enormes grupos empresariales, con plantas industriales en varias ciudades de sus pases y con miles de obreros. Con ello gener un salto en la proletarizacin masiva de los trabajadores y, como consecuencia, una aceleracin en la bsqueda, por parte de stos, de

organizacin para la defensa de sus intereses de clase. Proliferan entonces las mutuales y sindicatos, se fundan o crecen los partidos obreros, se multiplica la organizacin de huelgas (por salarios, por condiciones de trabajo), la lucha por leyes sociales y de proteccin de los trabajadores, muchas veces obtenidas a precio de sangre, como fue el caso de la jornada laboral de 8 horas, el descanso semanal, el seguro por accidente, la jubilacin. La respuesta de las burguesas monopolistas fue frecuentemente sangrienta. A veces a travs de la represin directa, y a veces a travs de lo que hoy llamaramos la criminalizacin y judicializacin de esas luchas, como en el reclamo de las 8 horas en Estados Unidos que terminara con el asesinato de los mrtires de Chicago, y que en otros casos motiv persecuciones polticas a los socialistas como en la Alemania de Bismarck. Nacieron entonces los grandes monopolios, que en Estados Unidos se llamaron trusts y en Alemania cartels, y que pasaron a dominar ramas enteras de la produccin, principalmente las estratgicas, como la minera, el petrleo, los frigorficos, el acero, la qumica, la electricidad, el automvil, el caucho, el transporte ferroviario, la comercializacin cerealera... Y los bancos, que no eran especficamente industriales pero que irn entramndose cada vez ms con las empresas industriales; bancos poderosos, que resuenan con ecos actuales como los estadounidenses de las familias Morgan y Rockefeller, el Deutsche en Alemania, etc. El principal desarrollo de esas ramas industriales y financieras se centr en pases como Estados Unidos y Alemania. No en Inglaterra, que estaba especializada en las ramas industriales de la primera generacin de la revolucin industrial. Por eso emergern nuevas potencias con gran podero industrial, comercial, militar, que

4 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

pasarn a disputarle a Gran Bretaa la hegemona mundial. La finalidad ltima de la concentracin es eliminar la competencia. A veces se produce a travs de acuerdos empresariales, por ejemplo acuerdos sobre los precios (para no competir y no tener que bajarlos); acuerdos sobre cantidades a producir (para no saturar los mercados agudizando la competencia); acuerdos sobre condiciones de pago; acuerdos de reparto de mercados (como por ejemplo, en el terreno de la electricidad, entre la General Electric norteamericana y la AEG alemana, o en el petrleo entre la angloholandesa Shell y la Standard Oil norteamericana). Y en otros casos se concentra a travs de fusiones, de compras, de alianzas (lo que se llama la centralizacin monopolista) a partir de las cuales se conformarn grupos gigantescos como la Standard Oil de Rockefeller, la United States Steel (la siderrgica de Morgan), la Siemens en la electricidad en Alemania o la Krupp en la siderurgia alemana. Todos, procesos fuertemente respaldados y apoyados desde el Estado. Los estados imperialistas se convierten cada vez ms en la representacin poltica de los intereses de los grandes monopolios industriales y financieros. Estos poderosos monopolios, valindose de sus posiciones dentro del Estado, obtienen toda clase de privilegios: mercados cautivos (es decir concesiones exclusivas), tarifas proteccionistas (para evitar la competencia de producciones extranjeras en el mercado interno), obras pblicas directamente financiadas por el Estado en beneficio de tal o cual grupo industrial, crditos de la banca. Concentracin; y por lo tanto erosin, tendencia a la eliminacin de la competencia. Ahora bien, la competencia, propia del capitalismo, nsita, vertebral al capitalismo, no desaparece, sino que se transforma en otra cosa. Se transforma en

competencia monopolista, es decir, una competencia reducida a apenas un puado de grandes corporaciones mundiales, que para competir por un lado acuerdan entre ellas, y por el otro se apoyan en el podero y en la fuerza de su Estado nacional para abrir nuevos mercados de colocacin o de inversin, o para imponer condiciones u obtener garantas del Estado receptor de sus inversiones, etc. Hay competencia, pero ya no hay nada que se parezca al libre mercado. Aunque las teoras ultraliberales todava proclamen la defensa del libre mercado, en realidad la economa mundial ha pasado desde entonces a estar totalmente dominada por los grandes monopolios. Que en realidad no es que dominen los mercados: son los mercados. Porque los monopolios son los grandes compradores de materias primas, de equipos y maquinarias, de fuerza de trabajo..., son los grandes productores y vendedores de bienes de capital, de productos industriales, de alimentos...; y son los que, en consecuencia, dominan las condiciones de venta y de pago, los precios, todo lo que rige el mercado. Son capaces de imponer esas condiciones a sus proveedores, a sus compradores, y a pases enteros.
La competencia se convierte en monopolio. De aqu resulta un gigantesco progreso de la socializacin de la produccin... Esto no tiene ya nada que ver con la antigua libre concurrencia de patronos dispersos, que no se conocan entre s y que producan para un mercado ignorado. La concentracin ha llegado hasta tal punto que se puede hacer un clculo aproximado de todas las fuentes de materias primas (por ejemplo, yacimientos de minerales de hierro) en un pas y an, como veremos, en varios pases, en todo el mundo. No slo se realiza este clculo, sino que asociaciones monopolistas gigantescas se apoderan de dichas fuentes. Se efecta el

5 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

clculo aproximado del mercado, el cual, segn el acuerdo estipulado, las asociaciones mencionadas se reparten entre s. Se monopoliza la mano de obra calificada, se toman los mejores ingenieros, y las vas y los medios de comunicacin las lneas frreas en Amrica, las compaas navieras en Europa y Amrica van a parar a manos de esos monopolios (Lenin: El imperialismo..., cap. 1).

Ustedes seguramente oyeron hablar de esa primera gran crisis sistmica del capitalismo mundial, que empez en 1873 y que dur muchos aos, prcticamente 25 aos. Esa crisis fue la primera que expres esa contradiccin nsita al capitalismo. Crisis de nuevo tipo, que ya no son como en pocas anteriores crisis por escasez; ahora son de superproduccin. De superproduccin relativa: porque no es que se produzca ms que lo que la humanidad necesita; al contrario, junto a la superproduccin y el exceso de riquezas sociales producidas, existen centenares de millones de personas que no pueden acceder a ellas y otros muchos que no tienen lo bsico para sobrevivir. Crisis de superproduccin que revelan la inmensa, ilimitada capacidad que el capitalismo desarroll para aumentar la produccin, y al mismo tiempo su impotencia para desarrollar paralelamente los mercados capaces de comprarla. Aquella crisis inicial de 1873 aceler, fue un salto en el proceso de la concentracin monopolista. Y la respuesta por parte de las grandes empresas, dirigida a compensar la cada de la tasa de ganancia, fue dar tambin un salto en el desarrollo de ramas industriales, algunas provenientes de la primera revolucin industrial como los ferrocarriles; pero otras enteramente nuevas, como acero, electricidad, telfonos, telgrafos, el frigorfico (que permite conservar alimentos y, anexado a la

navegacin, llevarlos a grandes distancias), el petrleo, el automvil. Se multiplica la concentracin, y se produce un proceso de mundializacin. No slo se mundializan los mercados: se mundializa la propia produccin, el proceso productivo se socializa cada vez ms. Pensemos slo a ttulo de ejemplo en la cantidad de rubros productivos que convergen en ese producto final que es el automvil: son procesos industriales complejos que requieren la coordinacin precisa de tiempos, de insumos, de cantidades, de precios, y que requieren del trabajo de miles de personas a veces en diversos lugares del mundo (porque el acero para los automviles se produca en las potencias centrales pero el caucho se traa de Borneo, o de la selva amaznica). La produccin entonces se socializa cada vez ms, es cada vez ms social; pero la apropiacin de sus beneficios sigue siendo privada, cada vez ms privada. Ms privada como consecuencia precisamente del proceso de concentracin. En verdad, la mundializacin slo agudiza esa contradiccin inherente, especifica, de la produccin capitalista produccin social, apropiacin privada que ya estaba vigente antes. Lo que hay en la fase imperialista del capitalismo es una profundizacin de esa contradiccin.
La produccin pasa a ser social, pero la apropiacin contina siendo privada. Los medios sociales de produccin siguen siendo propiedad privada de un nmero reducido de individuos. El marco general de la libre concurrencia formalmente reconocida persiste, y el yugo de un grupo poco numeroso de monopolistas sobre el resto de la poblacin se hace cien veces ms duro, ms sensible, ms insoportable (Lenin: El imperialismo..., cap. 1). Cuando una gran empresa se convierte en gigantesca y organiza sistemticamente, sobre la base de un

6 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

clculo exacto de mltiples datos, el abastecimiento en la proporcin de 2/3 o 3/4 de la materia prima de todo lo necesario para una poblacin de varias decenas de millones; cuando se organiza sistemticamente el transporte de esas materias primas a los puntos de produccin ms cmodos, que se hallan a veces a una distancia de centenares y de miles de kilmetros uno de otro; cuando desde un centro se dirige la elaboracin del material en todas sus diversas fases hasta la obtencin de una serie de productos diversos terminados; cuando la distribucin de dichos productos se efecta segn un plan nico entre decenas y centenares de millones de consumidores... aparece entonces con evidencia que nos hallamos ante una socializacin de la produccin y no ante un simple entrelazamiento; que las relaciones de economa y propiedad privadas constituyen una envoltura que no corresponde ya al contenido, [y que por eso] ser inevitablemente suprimida (Lenin: El imperialismo..., cap. 10).

El capital financiero Se constituyen empresas gigantescas. Se crean nuevas ramas industriales: el acero, el petrleo. Ya no son las industriales artesanales, casi caseras, propias de la primera revolucin industrial de fines del siglo XVIII, donde un pequeo artesano o comerciante pona a su familia, tal vez a algn vecino, en la pieza del fondo a fabricar paos o pequeos productos de hierro. Se trata ahora de ramas de la produccin que requieren de inicio, para instalarse, enormes concentraciones de capital. Masas de capital que ya no estn al alcance de los empresarios industriales; stos necesitan ahora apelar a los bancos. Y es aqu donde surge lo que Lenin, basndose en investigadores anteriores, detecta como el nuevo papel de los bancos. Ya no se reducen al rol tradicional

de meros prestadores, cuya finalidad ltima era cobrar intereses; ahora aprovechan la necesidad de las grandes empresas de grandes volmenes de capital para introducirse en las empresas. As es como el capital bancario se fusiona, se entrama con el capital industrial, y el capital industrial se fusiona con el capital bancario. A veces porque los bancos se introducen en los directorios de las empresas; otras porque las mismas empresas monoplicas generan sus propios bancos, como la Standard Oil de Rockefeller que estableci el Chase, uno de los principales bancos norteamericanos. Fusin, entonces, entre el capital bancario y las grandes industrias, que da origen al capital financiero. Por qu nuevo papel de los bancos? Porque ya no son meros bancos comerciales; ahora son lo que estamos tan acostumbrados a ver en la poca actual, esos que estn quebrando en los Estados Unidos: los bancos de inversin. Concentran depsitos, pero ahora lo hacen directamente en manos de los grandes monopolios industriales que forman parte de los grupos financieros que atraen a los depositantes, que pueden ser particulares u otras empresas, o el propio Estado. Los bancos de inversin pasan a ser la forma caracterstica que asume el capital financiero en nuestra poca. Son tambin el desemboque de poderosos procesos de concentracin financiera. Michel Baud 1, que habla de la concentracin bancaria en EEUU y en Gran Bretaa, dice por ejemplo que en Alemania despus de la crisis de 1901 apenas quedaron 5 o 6 grandes bancos, y seala: cada banco es el alma financiera de un conjunto de empresas. Esto es lo que nos interesa resaltar. No se trata, cuando hablamos de capital financiero, de lo que
1

Michel Baud: Historia del capitalismo, de 1500 a nuestros das. Ed. Ariel, Barcelona, 1984.

7 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

vulgarmente asimilamos con la mera especulacin o la mera actividad bancaria (en el sentido de los prstamos); todo eso tiene base en la produccin industrial, en la economa real. El podero que adquiere esa fusin del capital bancario con el industrial, es decir el capital financiero, es tan enorme que se constituye una verdadera oligarqua financiera, que no solo fusiona la produccin y las finanzas sino que tambin va entramndose y fusionndose con el propio Estado; porque esos grupos financieros son tan poderosos que no slo compran edificios, mquinas, materias primas, fuerza de trabajo, sino que tambin compran gobiernos: compran presidentes, ministros, diputados, militares, jueces, candidatos, a veces incorporndolos a la direccin de las empresas, a veces con el consabido sobre por debajo de la mesa. Es decir, estn dentro del aparato estatal, cosa que todos por dems conocemos. En todos los pases imperialistas sucede as; incluso en los ms liberales, como EEUU. Todos sabemos que all monopolios y Estado son eslabones de una misma cadena. En el gobierno anterior de EEUU muchos de cuyos personajes an persisten como funcionarios del actual gobierno de Obama, aunque haya cambiado el signo poltico de republicano a demcrata, el presidente George W. Bush, la secretaria de Estado Condolezza Rice, etc. eran integrantes de poderosos grupos petroleros; Richard Cheney, ex vicepresidente de EEUU, integraba el directorio de uno de los ms poderosos consorcios armamentistas de EEUU, etc. Una misma cadena. Esa cadena que constituyen los grandes holdings, otro trmino que viene de aquella poca. Son enormes redes empresariales, a veces muy difciles de rastrear, constituidas como seala Lenin, retomando en este caso a Hilferding por toda una serie de empresas madres de las que dependen mltiples

empresas hijas, de las que a su vez dependen otras empresas nietas y as, en una red muy compleja que permite controlar gigantescas sub-ramas no solamente de una rama sino de diversas ramas de la produccin, con relativamente poco capital. Cmo es posible eso? Porque el ncleo original propietario del capital quiz es propietario de apenas un 20% de las acciones, pero el 80% restante de las acciones est en manos de miles de accionistas distribuidos en todo el pas o incluso en pases extranjeros, que jams se reunirn en ninguna asamblea de accionistas y que por lo tanto no tendrn la menor posibilidad de incidencia en las decisiones del grupo empresarial. Este sistema, que Lenin llama sistema de participacin y que todava est sobradamente vigente, les permite por un lado controlar enormes grupos empresariales con relativamente poco capital, y por otro lado les permite ocultar los orgenes ltimos de esos capitales. A veces saber quin es el grupo empresarial originario de una de estas redes lleva aos de investigacin, y hasta se pierde en la noche de los tiempos, y solamente puede determinarse quin es el grupo propietario de ltima instancia, y qu origen nacional tiene, por su conducta poltica, es decir, investigando a quin benefician y por quines son beneficiados esos grupos, y no en base a un anlisis de sus libros o del origen de sus capitales. Un rasgo esencial del capitalismo en esta fase monopolista que Lenin destaca, y que tiene que ver con sus caractersticas financieras, es su carcter parasitario. Para impedir que se sature de inversiones el mercado interno, y que en consecuencia la inversin como cualquier otra mercanca baje de valor y disminuya la tasa de ganancia, una salida es la exportacin de capital, la inversin productiva en el exterior. Pero otra salida es el vuelco al sistema financiero. Cuando la

8 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

produccin ya no reporta la tasa de ganancia que el capital considera conveniente o suficiente, qu hacer con esos grandes volmenes de capitales provenientes de los grupos industriales? Dnde invertir? En la Bolsa, por ejemplo: comprando y vendiendo acciones; o en el mercado de cambios: comprando y vendiendo moneda (entonces oro; hoy dlares, euros, yuanes). Se constituyen as enormes mercados de valores. Las ganancias de los grandes grupos del capital financiero consisten cada vez ms en operaciones con acciones y con moneda, y por lo tanto pasan a vivir cada vez menos de la produccin directa, y cada vez ms de la exportacin de capitales a otros pases, es decir, de la extraccin de plusvala de obreros extranjeros. Cada vez ms se vuelcan a realizar prstamos a otras empresas, o a su propio Estado, o a Estados extranjeros, es decir, a vivir del cobro de intereses, o del cobro de regalas por invenciones tecnolgicas. Esto es lo que lo que Lenin llama vivir del recorte del cupn, es decir, la acentuacin cualitativa del rasgo especulativo y parasitario del capitalismo de esta poca. Parasitario, insisto, porque cada vez vive o recibe sus ganancias menos de la esfera de la produccin propia, y cada vez ms de la explotacin indirecta de producciones realizadas por otros. Sin embargo hay que enfatizar la contracara de este fenmeno, especialmente por lo mucho que suele hablarse de financiarizacin de la economa. No es mera especulacin. No se trata slo de papeles o de dinero que en forma mgica se reproduce a s mismo porque lo pongamos en un banco como si lo pusiramos en una alcanca. Las ganancias que despus giran y se reproducen a travs del sistema financiero siempre tienen base en la produccin. El capital financiero, el capital monopolista, se aleja de la produccin directa y vive cada vez ms

parasitariamente de la produccin desarrollada por otros: sus ganancias provienen de la produccin, surgen de la esfera de la produccin, de la base econmica de la sociedad, del trabajo asalariado, es decir, de la plusvala generada por obreros. Si no es ac, es all; si no es en la sociedad nacional, es en el extranjero. Eso es lo que se acenta; en eso consiste el rasgo parasitario del capital monopolista financiero de esta poca. Y este capital financiero, mirado ya histricamente, evidencia su naturaleza dual, contradictoria, dialctica; porque por un lado el capital financiero motiv un salto productivo, un crecimiento evidente de la economa a travs de sus inversiones en la produccin, en ciencia, en tecnologa; pero al mismo tiempo tambin aceler las grandes crisis propias del capitalismo (las crisis de superproduccin relativa) con toda su enorme secuela de destruccin de fuerzas productivas, de desocupacin (esto casi no hace falta describirlo porque lo estamos padeciendo en nuestros das), e incluso de guerras, para garantizar la conservacin de sus zonas de influencia y la continuidad de los flujos de ganancias que obtienen a travs de la explotacin del trabajo de otras regiones. Este es el nico modo de crecer que tiene el capitalismo en su fase imperialista: crece destruyendo. Crece y al mismo tiempo destruye fuerzas productivas, y slo puede crecer as. De ah el carcter insoluble de esa contradiccin nsita en el capitalismo; y esto es lo que hace que el imperialismo sea efectivamente la etapa superior y ltima del modo de produccin capitalista, como lo defini Lenin y como se llama su obra. Porque como estamos viendo, el imperialismo lleva al extremo esa contradiccin profunda y caracterstica entre una produccin cada vez ms social y una apropiacin de sus beneficios que sigue siendo privada, cada

9 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

vez ms privada, en una economa que, a pesar de la monopolizacin, sigue estando esencialmente librada a las fuerzas del mercado y sigue siendo esencialmente anrquica. Contradicciones que existen objetivamente en la sociedad capitalista en su etapa imperialista, y que no slo crean la necesidad de cambios estructurales para resolver estas contradicciones, sino que tambin crean la posibilidad de efectivizar esos cambios estructurales, como veremos luego. La exportacin de capital Hablemos entonces del tercer rasgo, tan decisivo, de la poca del imperialismo segn la caracterizacin de Lenin. Como vimos, se concentra el capital, se concentra la produccin, la fuerza de trabajo, la energa, las materias primas, las ganancias. Y as como una parte de ese excedente intenta recuperar o maximizar la tasa de ganancia en la esfera de la especulacin, otra parte intenta encontrar nuevos campos de inversin: lo que ya no tiene posibilidad de reinversin dentro de la sociedad nacional empieza a buscar oportunidades de inversin, de ganancias, fuera de la sociedad nacional. Entonces empieza la exportacin ya no slo de mercancas sino de capitales, lo que vulgarmente se llama la inversin extranjera, o ms precisamente, la inversin en el extranjero. Necesitan invertir en el extranjero. A veces porque all obtienen mano de obra barata, por ejemplo en los pases atrasados; a veces invierten en otros pases desarrollados, por ejemplo los monopolios norteamericanos en las potencias europeas, porque all es ms alta la productividad del trabajo por el mayor nivel tecnolgico o la mayor capacitacin de los trabajadores. A veces simplemente invierten en el extranjero en forma de prstamos, para cobrar intereses. Es decir

distintas formas, dentro de esas formas parasitarias que hemos descrito. Uno podra hacerse algunas preguntas. Por qu esos enormes excedentes de ganancias, esos excedentes de capitales que para evitar la prdida de su valor empiezan a emigrar, no se invierten en el mejoramiento de la calidad y el nivel de vida de las masas trabajadoras en las propias potencias centrales? Ya que no es que no hay miseria y pobreza en las potencias imperialistas, no slo a principios del siglo XX sino incluso en el presente. No hay acaso un verdadero tercer mundo de pobreza y miseria dentro de los EEUU? Y no hay pobreza en Alemania o Italia? Entonces, cmo es eso de que sobran capitales pero no se invierten en la mejora de las condiciones de vida y de trabajo, sino que van a la inversin en el extranjero? Bueno, esa finalidad de mejorar las condiciones de vida, de disminuir por ejemplo las horas de trabajo de las masas trabajadoras, es la finalidad en el socialismo. Pero estamos en el capitalismo; y en el capitalismo la finalidad de la produccin no es resolver las necesidades de las mayoras. Ese no es el objeto ni del proceso productivo, ni del producto, ni de las inversiones, ni de las innovaciones cientfico-tecnolgicas. El motor de la produccin capitalista es la ganancia, y reproducir al capital en forma cada vez ms ampliada. Por lo tanto, en vez de volcar sus excedentes de capital hacia esos fines que no reportaran ganancias en el plano interno, los exportan, a travs de la instalacin de empresas o a travs de prstamos, al extranjero. La exportacin de capitales cambia las relaciones internacionales, particularmente en el plano econmico. Impone una nueva divisin internacional del trabajo. Ya no es la vieja divisin internacional del trabajo donde un pequeo puado de pases desarrollados industrialmente eran exportadores de

10 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

manufacturas, mientras que otros estaban condenados de hecho a la produccin de productos primarios (alimentos, minerales, materias primas). Entonces haba una asimetra, una desigualdad comercial de la que se beneficiaban los pases avanzados. Pero ahora ya no es una diferencia puramente comercial. Qu cambi? Aunque en el viejo capitalismo liberal haba algunas inversiones en el extranjero por ejemplo el emprstito de la inglesa Baring en 1825 a la Argentina no era eso lo que predominaba en el escenario internacional; predominaba la exportacin de mercancas, y a eso tenda la expansin de las potencias capitalistas liberales hacia mediados del siglo XIX. En cambio, en la poca del capital monopolista, del capital financiero, pasa a predominar notoriamente la exportacin de capitales, es decir, las inversiones en el extranjero. Ya no es desigualdad o asimetra comercial: ahora los monopolios de las grandes potencias imperialistas estn dentro de la economa de los pases receptores del capital, dentro de los pases importadores de empresas o importadores de prstamos. Estn dentro de la economa de nuestros pases y estn dentro del Estado de los pases dependientes: que por eso lo son. Esta es la esencia de la dependencia. No es que desaparezca la exportacin de mercancas, el comercio internacional. Al contrario: la exportacin de capital es decir las inversiones de grandes empresas en el extranjero multiplica la exportacin de mercancas, porque las empresas radicadas en el extranjero necesitan materias primas y las importan de otros pases; necesitan bienes de capital, y los importan de sus pases de origen; necesitan combustibles, y tambin los importan. Pero, como seala Ciafardini en La Argentina en el mercado mundial contemporneo, el comercio internacional en esta poca cambia su naturaleza, cambia

sus caractersticas. Antes las inversiones en el extranjero eran espordicas, circunstanciales y estaban subordinadas a la expansin comercial. Ahora se invierte esa relacin. Ahora el comercio internacional empieza a estar subordinado y se transforma prcticamente en una funcin de la exportacin del capital. Porque las compaas de las potencias centrales radicadas en el extranjero empiezan a ser el motor principal de las importaciones, por ejemplo de materias primas o de bienes de capital (maquinarias y equipos); y tambin responsables de una parte creciente de las propias exportaciones de los pases donde se radican. Como los frigorficos ingleses radicados en la Argentina hacia 1880-1890 y los norteamericanos un poco ms tarde. Como sucede hoy con las exportaciones petroleras o mineras argentinas, que no son producidas por empresas nacionales sino por monopolios extranjeros radicados en la Argentina. Como las empresas petroleras chinas y las mineras chinas e inglesas radicadas en la Argentina. Se trata de grandes grupos monopolistas extranjeros, que pasan a tener un peso dominante tambin en las relaciones comerciales del pas con el extranjero. No desaparece la exportacin de mercancas; al contrario, se intensifica. Y sin embargo lo que las grandes potencias buscan ya no es principalmente mercados para vender, sino zonas y territorios donde puedan obtener y monopolizar materias primas baratas, fuerza de trabajo barata, campos de inversin donde realizar ganancias extraordinarias precisamente por esa fuerza de trabajo barata o porque tienen mercados cautivos. Por eso la exportacin de capital genera una nueva divisin internacional del trabajo. Eso es lo que muestra la larga descripcin, tan minuciosa y tan iluminadora, que hace Eduardo Galeano en el captulo de Las venas abiertas de

11 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

Amrica latina llamado El Rey Azcar, que enfoca desde la poca anterior a la fase imperialista hasta la actual, donde devela el trasfondo de los grandes intereses de EEUU aunque no slo de EEUU, como a veces unilateraliza Galeano, sino de todas las potencias imperialistas, de entonces y de hoy en el petrleo de Amrica, en el cobre, en el aluminio, en el nquel, en el azcar, en el caf, en el cacao. Y desde luego no solo de Amrica: tambin de frica y de Asia. Tal vez lo ms importante de lo que cambia, lo ms decisivo no slo en aquella poca sino aqu y ahora, por su vigencia, es que con la exportacin de capitales en la etapa imperialista, monoplica del capitalismo, en la etapa imperialista, las relaciones econmicas internacionales en su conjunto cambian de naturaleza: en relacin con los pases atrasados no son ya slo relaciones de asimetra o de desigualdad comercial, sino relaciones de dominacin, de opresin nacional. El imperialismo opera como factor externo y al mismo tiempo como factor interno a las sociedades nacionales de los pases receptores del capital extranjero. Es factor externo porque las grandes potencias imperialistas controlan muchos elementos esenciales de la economa mundial, como los mercados; son los grandes compradores, los grandes vendedores, y por tanto son los grandes formadores de precios: son los grandes controladores de la oferta y la demanda, y as imponen precios a los pases a quienes les venden y a quienes les compran. Son tambin los dueos de la tecnologa, especialmente de las tecnologas de punta, y consiguientemente imponen condiciones: a quin se las dan y a quin no; cobran patentes, imponen exclusividades. A veces, incluso, ocultan esos inventos para mantener el monopolio de las grandes potencias.

Tienen, adems, ese gran garrote que esgrimen desde hace ms de un siglo que es el del endeudamiento, la famosa deuda externa, los prstamos; no slo por lo que la deuda tiene como volumen de dinero que hay que devolver, sino fundamentalmente por lo que tienen de instrumento por el cual las grandes potencias, a travs de las eternas renegociaciones y reprogramaciones (en la actualidad muchas veces a travs de los organismos financieros internacionales) imponen polticas a los pases deudores. Por ejemplo polticas de ajuste: polticas fiscales, polticas de apertura al capital extranjero, recortes de salarios y jubilaciones, todo en funcin de compensar los dficits fiscales, tapar esos agujeros y volver a tener supervit fiscal. Para qu? Para resolver las necesidades de salud, educacin y trabajo que tienen esos pases? No. Para garantizarse que paguen la deuda. Un gran garrote. Y desde luego, otro factor con el que operan externamente en base a su podero internacional y en algunos casos regional como el de EEUU en Amrica latina, es ese argumento de ltima instancia que toda potencia imperialista tiene: sus fuerzas armadas. Recordarn ustedes cuando en 1902, las caoneras de varias potencias imperialistas bombardearon el puerto de Caracas para asegurarse que Venezuela pagara su deuda externa. Despus, a partir de ese hecho, vendran intensos debates acerca del derecho de las naciones a la autodeterminacin, la no intervencin, etc. Pero dentro de estas nuevas relaciones, que se tornan de dominacin y de opresin nacional, tal vez an ms importante es cmo opera el imperialismo como factor interno en los pases donde se radica el capital extranjero, en forma de empresas industriales, o comerciales, o bancarias. Ahora los monopolios imperialistas estn dentro de las economas receptoras

12 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

del capital. Lo estn directamente, a travs de las empresas extranjeras que se instalan, e indirectamente, a travs de la asociacin con representantes de las clases dominantes locales. Sectores de terratenientes y de gran burguesa comercial o industrial se asocian en forma subordinada a intereses imperialistas, por intereses recprocamente complementarios, y gestan una situacin de complementariedad subordinada con el capital imperialista, transformndose en apndices internos de la penetracin del capital extranjero en nuestras sociedades nacionales. Se transforman en intermediarios locales del capital imperialista. Se trata de una categora especfica de burguesa, de empresariado en nuestros pases: la burguesa intermediaria. Son sectores de grandes empresarios, de banqueros, de comerciantes que se asocian subordinadamente a intereses imperialistas a travs de vnculos industriales, o bancarios, o de mercado. As, los monopolios extranjeros no solamente pasan a tener una presencia decisiva en ramas estratgicas de la economa nacional sino que, a travs de esa va, a travs de amigos, de socios, o de testaferros es decir, de representantes directos del capital extranjero, el capital imperialista tiene un papel determinante dentro de la economa y dentro del aparato estatal de los pases dependientes. Y por eso mismo es que son dependientes. Pasan a tener un papel decisivo en la toma de decisiones econmicas, en la toma de decisiones de poltica exterior, por ejemplo en las relaciones con la potencia a la cual estn asociados, y con los enemigos de esa potencia; en la relacin con otros pases latinoamericanos, muchas veces de espaldas a ellos (como fue el caso de la guerra contra el Paraguay), en funcin de los intereses a los cuales esas clases dirigentes estn asociadas. A veces esos intereses constituyen un Estado dentro del

Estado, porque si son poderosos en los estados imperialistas, qu no sern dentro de los estados de los pases dependientes, cuyas clases dominantes dependen de sus capitales, de sus mercados y de sus finanzas! As, esos intereses pueden poner presidentes, ministros, gobernadores... En la Argentina hemos tenido presidentes y ministros que eran abogados, simples empleados, de las compaas ferroviarias inglesas, como Roberto Ortiz, presidente en 1938; como Pinedo, varias veces ministro de economa. Y no tenemos hoy mismo gobernadores en nuestro pas que son puestos por las compaas petroleras, mineras, pesqueras, etc.? Por eso ahora el capital extranjero, los monopolios imperialistas, el capital financiero, es parte de las clases dominantes locales en los pases dependientes como el nuestro. Lo es junto con la clase de los terratenientes y junto con esa gran burguesa que se ha tornado intermediaria del capital extranjero. Y a partir de esa asociacin, de esa alianza, dominan ramas estratgicas. Porque dnde se insertan? No se insertan slo en la fabricacin de camisas o televisores (aunque algunos tambin en eso), sino fundamentalmente en el petrleo, en la minera, en la qumica, en el comercio exterior, en los frigorficos. Vacan a nuestros pases de sus recursos (petrleo, gas, cobre, hierro, quebracho) y deforman nuestras economas; porque como es lgico, como vienen por ganancias, invierten en aquellas ramas productivas que les interesan, y no slo no invierten en otras que no les interesan sino que, utilizando sus posiciones polticas dentro del estado, obstaculizan el desarrollo de ramas industriales que les pueden resultar competidoras o perjudiciales para sus intereses. Estamos hablando de cambios econmicos que son decisivos porque

13 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

implican la prdida de soberana poltica. De soberana especficamente econmica, pero tambin en todos los dems planos: en la poltica fiscal, en la poltica exterior, etc. A esto es a lo que llamamos dependencia. No se trata ya de una subordinacin meramente comercial. Reparto de mercados y de esferas de influencia Hablemos por ltimo, y lo voy a hacer en forma conjunta, de los dos ltimos rasgos de la etapa imperialista del desarrollo del capitalismo mundial. Estamos hablando: 4) del reparto econmico del mundo entre los monopolios, y 5) el reparto del mundo en trminos polticos, estratgicos, territoriales, entre las grandes potencias. Los monopolios, y los estados que los representan a nivel estatal y sostienen sus intereses en todo el mundo, necesitan exclusividad para la obtencin de esas condiciones monoplicas. Disputan, y se reparten, los mercados. Lo hacen pacficamente mientras pueden; pero, por ms pacficas que sean esas negociaciones de reparto, siempre conllevan una nota de fuerza porque, como dice Lenin, se los reparten segn el capital, segn la fuerza: vos tens tanto, yo tengo tanto, por lo tanto tal proporcin de tal mercado; o tal pas de tal regin para vos, tal otro pas para m. Eso es lo que hicieron las empresas elctricas en la Argentina y prcticamente en toda Amrica latina en los primeros aos del siglo XX; tambin las compaas petroleras. Y no hace falta ir tan lejos en el tiempo porque qu es lo que hicieron las telefnicas con la Argentina en la dcada de 1990? Tomaron el mapa de la Argentina, le pegaron un hachazo al medio y dijeron: de ac para arriba es de Telecom y de ac para abajo de Telefnica. Y qu hicieron las empresas elctricas? Lo mismo: otro hachazo, para arriba Edenor, para abajo

Edesur. Estamos hablando del pasado pero tambin del presente, de la vigencia de los rasgos esenciales de nuestra poca. Se reparten econmicamente el mundo, se reparten los mercados y, paralelamente, las potencias imperialistas en procura de generar condiciones favorables para la expansin internacional de sus monopolios internacionales, disputan y acuerdan. Disputan y se reparten el mundo, pero ya en trminos territoriales, en trminos geogrficos, sobre un mapa. Cualquiera de ustedes que haya visto esa irona sobre la II Guerra Mundial que hizo Chaplin en El gran dictador, recordar esa escena donde el gran dictador, es decir Hitler, juega con el globo terrqueo. Era una irona, pero representaba la realidad del mundo como vena siendo en todo el siglo XX, repartido ya desde los orgenes del imperialismo. En 1885 se llev a cabo una Conferencia de grandes potencias en Berln, y all, lo que antes les ejemplifiqu para la actualidad en la Argentina lo hicieron con el frica central, con el Congo: lo cortaron con cuchillo y tenedor y se lo comieron como si fuera de ellos. Desde ya, se reparten territorios y todo lo que est arriba, donde suele haber gente...
...En el perodo que precede a la Primera Guerra Mundial, los antiguos capitalismos ingls y francs son alcanzados y luego aventajados por los nuevos capitalismos alemn y norteamericano. Esto se lleva a cabo, en parte, a travs de las crisis que sealan el fin del siglo XIX (Baud, cap. 4, p. 175).

Ahora bien, las grandes potencias se desarrollan, en la medida en que van concentrando sus capitales. Pero como enfatiza Baud, se desarrollan a ritmos diferentes, dispares: ese tipo de desarrollo que Lenin llama el desarrollo desigual. Alemania lleg con retraso al festn del reparto mundial, en un momento en que

14 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

crecan sus empresas siderrgicas, por ejemplo; empezaban a gravitar en la produccin europea desde mediados del siglo XIX. Y fue generando una economa que necesitaba cada vez ms de materias primas extranjeras, de combustibles extranjeros, de campos de inversin en el extranjero; pero en un mundo que ya estaba enteramente repartido entre las grandes potencias, en algunos casos en forma colonial, en otros como esferas de influencia, en otros como pases dependientes. Y entonces se ven necesitados de forzar nuevos repartos, eso que en los aos 30 Hitler llamara el espacio vital para Alemania, es decir para sus monopolios: para la Krupp, para la Tyssen (las grandes siderrgicas alemanas); para el Deutsche Bank, etc. Todas las potencias imperialistas ya necesitaban su espacio vital desde fines del siglo XIX. Y se lanzaron a la expansin territorial, a la conquista de nuevos territorios, al colonialismo. Sin embargo, ste ya no era el viejo colonialismo de las potencias feudales como Espaa, como Portugal, como Holanda, como Inglaterra , que buscaban nuevos territorios por el oro, por tierra, por esclavos; ahora es el expansionismo del capitalismo ms avanzado, ms desarrollado. Ya no es el expansionismo de las viejas potencias monrquicas feudales, sino el expansionismo de potencias muy liberales desde el punto de vista poltico, y capitalistas e industriales, que ya no buscan principalmente oro aunque si lo encuentran tampoco le van a hacer asco... , o esclavos; ahora buscan fuerza de trabajo barata, materias primas, mercados para vender sus excedentes industriales; buscan campos de inversin favorables donde puedan obtener privilegios asociando a sectores de las clases dominantes locales. Aparece entonces un nuevo colonialismo, que es hijo del viejo

colonialismo pero que ahora se expande no slo para obtener territorios econmicos propios, sino porque la acumulacin monopolista requiere exclusividad, y la exclusividad no slo quiere decir agarrarme tal zona o tal producto o produccin para m (por ejemplo el petrleo de Medio Oriente), sino adems ocupar posiciones estratgicas: en primer lugar para impedir que lo ocupe y se lo apropie mi rival; y en segundo lugar, porque esa rivalidad, cada vez ms en un mundo que ya est enteramente repartido, marcha inexorablemente hacia la guerra, y las posiciones estratgicas tienen directa relacin con eso. La estrategia, lo militar, es parte integrante, intrnseca, de la economa imperialista. Ustedes recordarn que la 1 Guerra Mundial que estall en 1914 estuvo precedida de una larga serie de chispazos que terminaran incendiando el mundo, como la disputa por Marruecos en 1908, y la rivalidad por los Balcanes ya en los umbrales de la guerra en 1913. A su vez ese expansionismo colonialista ya no slo se verifica en la bsqueda de colonias es decir pases ocupados por una fuerza militar extranjera y con un gobierno compuesto por extranjeros y que hablan un idioma extranjero. A veces se da efectivamente en esa forma; pero otras se da en forma de esferas de influencia, como los protectorados y los mandatos que las grandes potencias imperialistas se atribuan alegando la incapacidad de los pueblos primitivos de autogobernarse; y a veces en forma de pases dependientes, incluidos en la esfera de influencia de las grandes potencias a partir, precisamente, de su condicin de dependencia. Aqullos de ustedes que hayan ledo con cierta atencin El imperialismo, fase superior del capitalismo, escrito en 1915, recordarn que Lenin en el captulo 6 pone como ejemplo de pas dependiente a la

15 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

Argentina. Un pas formalmente independiente (se cumplen todas las formalidades: un gobierno propio, los que aqu gobiernan se llaman Gonzlez, Gmez, etc.; no se llaman Smith o Rockefeller). Y sin embargo estn ntimamente ligados, subordinados por condiciones financieras, de mercado, de asociacin con capitales, de influencia del capital extranjero dentro de la economa. Es por el control de esos capitales sobre reas estratgicas de la economa, y por su incidencia poltica dentro del estado, que se convierten en pases dependientes. Las formas coloniales de dominio y opresin nacional en la poca imperialista son las que predominaron en toda la primera mitad del siglo XX, desde fines del siglo XIX hasta despus de la II Guerra Mundial. Porque recin con el proceso de descolonizacin pero tambin de neocolonizacin posterior a la 2 Guerra Mundial, recin all la forma especfica de la dependencia se convirti en la forma predominante de dominio y de opresin nacional por parte de las potencias imperialistas sobre lo que ms tarde se llamara el Tercer Mundo. Todas estas razones son las que hicieron que Lenin polemizara con Karl Kautsky, un dirigente socialdemcrata de esos aos, revisionista del marxismo, que sostena que el inters de las grandes potencias imperialistas tenda a ir forjando acuerdos entre ellas, y que todo eso iba a ir generando una especie de superimperialismo, es decir, un acuerdo generalizado de las potencias imperialistas para explotar conjunta y pacficamente a los pases atrasados. A eso lo llam Kaustky ultraimperialismo. Y Lenin, que tena lengua filosa, deca que eso era un ultradisparate. Que la tendencia propia del imperialismo conllevaba la disputa, la rivalidad por mercados, por materias primas, por campos de inversin, por fuerza de trabajo barata, etc. Y obviamente, cada

una de esas dos caracterizaciones conlleva derivaciones en direcciones completamente opuestas. Porque el ultraimperialismo iba en direccin a una supuesta paz universal, mientras que la rivalidad iba en direccin a la guerra, que es a donde la realidad histrica fue efectivamente. Lo que sostuvo Lenin es que el expansionismo, la preparacin para la rivalidad y por lo tanto para la guerra no es una opcin del imperialismo: es una poltica necesaria, inevitable. Como dira en los umbrales de la 1 Guerra Mundial un dirigente socialista de entonces, Jean Jaurs: El imperialismo lleva en s la guerra como la nube lleva la lluvia: es decir, est en su naturaleza. Es inevitable por la propia base econmica: los monopolios y el capital financiero necesitan esa expansin. Todas las potencias econmicas necesitan expandirse; especialmente las nuevas, las que no tienen todava su lugar hegemnico en el mundo, como lo tena Inglaterra. Llegan a un mundo ya repartido, y necesitan forzar nuevos repartos. Por eso dice Baud, citando lo que Hobson escribi en 1902:
El nuevo imperialismo se distingue del antiguo, primero, en que sustituye las tendencias de un solo imperio en expansin por la teora y la prctica de imperios rivales conducidos todos por idnticas aspiraciones a la expansin poltica y al beneficio comercial; segundo, en que marca la preponderancia de los intereses financieros o relativos a la inversin de capitales sobre los intereses comerciales (Baud, cap. 4, p. 197).

Esto es muy importante mirado desde la Argentina. Porque nuestro pas cuando se conform como la Argentina moderna, con algunos rasgos en comn con otros pases latinoamericanos se conform, desde sus inicios en 1880, como un pas disputado por varias potencias imperialistas. La Argentina nunca fue

16 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

patio trasero de una sola gran potencia (como s lo fueron los pases centroamericanos, a quienes los yanquis consideraban despectivamente su patio trasero, aludiendo a un lugar donde uno entra y sale cuando quiere y hace lo que se le da la gana). La Argentina nunca fue eso. Siempre distintos sectores de sus clases dirigentes estuvieron asociados a distintos capitales o distintos mercados compradores o proveedores de distintas potencias imperialistas; distintos sectores de sus clases dirigentes rivalizaron, pugnaron y signaron de permanente inestabilidad poltica la situacin de nuestro pas. Eso es una caracterstica estructural, de la estructura con que se conform la Argentina moderna, y sigue sindolo hoy. La disputa entre varias potencias imperialistas asociadas con distintos sectores de terratenientes y de burguesa intermediaria que se subordinan a ellas sigue siendo en nuestro pas una caracterstica estructural, an hoy vigente. Todas las potencias, entonces, necesitan expandirse: ocupan pases, imponen gobiernos tteres, promueven dictaduras sanguinarias, para garantizarse la prevalencia de sus intereses. El imperialismo es un fenmeno no solo econmico, es un fenmeno poltico, militar y social. Es, como dice Lenin, la reaccin en toda la lnea. El imperialismo es la encarnacin de los intereses ms reaccionarios vinculados directamente a las formas especficamente modernas de opresin y de dominacin nacional. Tan reaccionario que, como sabemos, ha buscado legitimacin ideolgica en las formas ms repugnantes de racismo para legitimar su opresin: desde la misin del hombre blanco que sustentaba el escritor ingls Rudyard Kipling para oprimir a los pueblos asiticos y africanos, hasta los

campos de concentracin hitlerianos de la 2 Guerra y la persecucin a los judos, los gitanos y otras minoras nacionales. Desde luego encontramos esto, con su correspondiente aggionarmiento y modernizacin, tambin en los argumentos que se utilizan hoy para legitimar la agresin imperialista, afirmando que se est civilizando a pases hoy invadidos y agredidos, como Hait, Irak y Afganistn. Rivalizan y disputan. Disputan por la hegemona ese fue el caso de Alemania, pero lo hacen en un mundo ya enteramente repartido en forma de colonias, semicolonias o pases dependientes: en esferas de influencia, como se deca en tiempos de la 1 Guerra Mundial. Por consiguiente las ambiciones, las necesidades de los nuevos imperialismos, necesariamente tenan que generar, y generaron, fricciones, alianzas, bloques y, finalmente, la guerra. Pero la guerra, a su vez, debilit en su conjunto a las propias potencias imperialistas que la gestaron, y de esa manera abri la brecha por la que pudo, por primera vez en la historia, irrumpir triunfante la revolucin. Oleadas revolucionarias impregnaban la situacin mundial ya antes de la guerra; pero slo veran la luz al final del tnel es decir, solo veran la posibilidad de triunfar en esa fractura que la cadena imperialista experiment con el estallido de la 1 Guerra. Irrumpieron a partir de all nuevas oleadas revolucionarias, pero ya en una nueva etapa histrica, con nuevas contradicciones que, a diferencia de cmo fue en el siglo XIX, ahora harn posible el triunfo del proletariado acaudillando a todas las clases populares, como sucedi en Rusia.

17 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

2.Hemos analizado, a partir del conocido texto de Lenin El imperialismo, fase superior del capitalismo, los rasgos esenciales de la nueva poca que se constituye a partir del desarrollo del capitalismo liberal y su ingreso en la fase monopolista, la del capital financiero, la fase imperialista del capitalismo. Ahora vamos a describir qu tipo de mundo se constituy a partir del imperialismo capitalista, desde fines del siglo XIX y las dos primeras dcadas del siglo XX. Una poca de imperialismo, de guerra y de revoluciones. Como vimos, hacia 1890-1900 culmin el reparto del mundo entre las grandes potencias imperialistas. Fuera de los pases imperialistas, prcticamente no haba lugar en el mundo que no fuera colonia, o semicolonia, o pas dependiente de alguna de esas potencias de una u otra, o de varias al mismo tiempo, o que no perteneciera a la esfera de influencia de alguna de ellas. En 1896 termina el perodo de crisis capitalista iniciado ms de veinte aos antes, en 1873, la primera gran crisis sistmica del capitalismo. A pesar del proclamado retorno al liberalismo econmico, despus de una etapa de proteccionismo y de disputa y concentracin monoplica, ese retorno al liberalismo tuvo lugar en un escenario mundial ya dominado plenamente por los grandes monopolios imperialistas y por el expansionismo colonial de las grandes potencias; pero tambin por las aspiraciones de independencia y de liberacin nacional de los pases oprimidos por esas grandes potencias. Tres grandes contradicciones Con el imperialismo, las relaciones internacionales cambiaron de naturaleza y

fueron signadas por nuevas contradicciones y nuevas tendencias. Esencialmente tres grandes contradicciones, que caracterizan el mundo contemporneo, el mundo de nuestra poca que se inicia en aquellos aos, hace alrededor de un siglo, este mundo de imperialismo. Este ser nuestro primer tema. Tres grandes contradicciones actuaron y actan simultneamente. Interactan, se influyen recprocamente. A veces se tensa una, a veces otra, y segn cul sea la tendencia o la contradiccin predominante en cada perodo, el mundo se tie de tendencias de guerra, o de oleadas de revolucin o de luchas antiimperialistas. Hoy sigue siendo as. Por lo tanto, nuestro anlisis es necesario y debe ser til para develar en cada perodo histrico cul de las contradicciones fundamentales del mundo es la que se tensa principalmente. Y para eso vamos a hacer un breve anlisis de esas contradicciones. En primer lugar existe la contradiccin entre la burguesa y la clase obrera, las clases fundamentales del sistema capitalista, que a principios del siglo XX ya se ha tornado dominante en el mundo. Es ya dominante, en primer lugar, porque la expansin imperialista instal las relaciones capitalistas de produccin no slo en las potencias avanzadas sino incluso en pases atrasados y con herencias feudales o semifeudales, como China o la mayora de los pases latinoamericanos. Y en segundo lugar porque esa misma instalacin conllev la acelerada concentracin y crecimiento numrico de la clase obrera en las ramas que los monopolios necesitaban para las industrias que luego se desarrollaron en ese perodo de crisis y pos crisis: en los ferrocarriles, en los puertos, en los frigorficos, en las industrias de la alimentacin, en la minera, en el petrleo. Es decir en todas esas ramas que producan materias primas o que las acercaban a los puertos, para las industrias en crecimiento

18 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

en Europa, en EEUU, en las distintas potencias imperialistas. Esta contradiccin entre la burguesa mundial y el proletariado mundial haba experimentado ya un salto cualitativo con la Comuna de Pars de 1871. Primer experiencia histrica de poder proletario. Fue efmera: dur muy poco, apenas dos meses y das. Sin embargo mostr la forma, al fin descubierta, como escribira Marx, en que la clase obrera poda no slo conquistar el poder sino sostenerlo. Esa forma es la que Marx llam la dictadura del proletariado. Un Estado de nuevo tipo, basado en la prctica y en la actividad revolucionaria de las masas; basado en la democracia directa y por lo tanto en la ms amplia democracia para las mayoras trabajadoras, y en la dictadura sobre las minoras explotadoras para impedir que retornaran al control de los resortes del poder y pudieran restaurar la explotacin de las mayoras por las minoras. Basada en el pueblo armado, es decir en la fuerza, pero una fuerza ahora ejercida ya no por las minoras sobre las mayoras sino a la inversa, por las mayoras trabajadoras sobre las minoras antes explotadoras. Y con funcionarios no slo electos por sufragio universal sino revocables en cualquier momento, y con salarios iguales a los de los obreros de fbrica (comparemos con la actualidad!). Primera experiencia histrica, entonces, de revolucin obrera triunfante, aunque no se pudo sostener ms que por un breve tiempo. A pesar de la derrota sangrienta que sufri la Comuna de Pars de 1871, impuls el crecimiento en conciencia y en organizacin de la clase obrera a escala mundial. Se desarroll la organizacin sindical y se ampli la Asociacin Internacional de Trabajadores la primera Internacional que haba encabezado Marx y, despus de su muerte en 1883, Engels.

Pero en ese perodo tambin se dividi el movimiento poltico socialista, en correspondencia con la divisin que experiment la clase obrera en los pases imperialistas. Como explica Baud retomando a Lenin, esa divisin de la clase obrera fue producto de una poltica activa de las burguesas monopolistas, que tendieron a generar una especie de aristocracia obrera, una capa superior, privilegiada, de la clase obrera. No individuos aislados, no dirigentes aislados cooptados por la burguesa, sino toda una capa superior de la clase obrera, comprada diramos actualmente, sobornada en base a altos salarios y mejores niveles de vida respecto a los del conjunto, que esas burguesas monopolistas podan sostener justamente gracias a los ingresos provenientes de la explotacin colonial. Esa sera la base material, objetiva, de las corrientes oportunistas del movimiento obrero. Es decir, de las corrientes conciliadoras e incluso cmplices de las polticas imperialistas de la burguesa. Todo esto abonado en el plano terico desde el revisionismo antimarxista, y en el plano poltico por la traicin de sectores de la entonces llamada socialdemocracia, que en sucesivos congresos de la Segunda Internacional la Internacional Socialista pasaron a defender el colonialismo bueno, civilizador, el colonialismo que llevaba el progreso y el desarrollo a los pases atrasados. Sector que, frente a la Primera Guerra Mundial, termin subordinado e integrando las corrientes chauvinistas, ultranacionalistas, de sus imperialismos nacionales, de sus burguesas imperialistas, e incluso integrando sus gobiernos. Esas corrientes oportunistas seran uno de los motivos centrales de la gran debilidad del movimiento obrero revolucionario en algunos pases imperialistas, especialmente en EEUU; a lo que se sumara el aplastamiento salvaje de

19 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

las luchas obreras, con la utilizacin sistemtica de los carneros, rompehuelgas y matones a sueldo de las patronales; y la utilizacin sistemtica de la Justicia: los asesinatos legales, como a los mrtires de Chicago en la lucha por la jornada de 8 horas en 1888. Una contradiccin, entonces, entre la burguesa y el proletariado mundial en el mundo, que impregna toda la situacin mundial. La segunda contradiccin caracterstica de esta poca es la que opone a las potencias imperialistas entre s, la rivalidad interimperialista. Cuando hablamos de rivalidad, tambin hablamos de alianzas, de bloques; alianzas algunas circunstanciales y otras de largo plazo, que tienen que ver con los preparativos de guerra en momentos en que esta contradiccin se agudiza y presagia la guerra. Como trasfondo siempre est la rivalidad inter-monopolista, y las alianzas entre distintos grupos monoplicos; distintos grupos monopolistas estn detrs de las alianzas polticas que establecen los gobiernos de las potencias imperialistas. Esa rivalidad dio lugar al surgimiento de verdaderas zonas calientes, en los ltimos aos del siglo XIX, y entrando en los primeros aos del XX. En Cuba, por ejemplo, los EEUU se montaron sobre la lucha independentista, la segunda guerra de independencia del pueblo cubano, a partir de 1898. Lucha de independencia porque Cuba era la ltima de las colonias espaolas en Amrica Latina; y los EEUU metieron la mano, derrotaron a Espaa, avanzaron sobre las pretensiones imperialistas de los ingleses y alemanes en Amrica Central. Y lo hicieron sometiendo a Cuba a una condicin semicolonial, con la ocupacin de una base militar, Guantnamo (que todava usurpan), con la intervencin directa de su aduana, de su comercio exterior y sus cuentas nacionales. Y con la infame Enmienda Platt, donde los propios

norteamericanos, con la complicidad de los gobiernos que ellos mismos instauraron en Cuba, se autoasignaron el derecho de intervencin en la isla cuando consideraran amenazados sus intereses. Otra de esas zonas calientes de principios del siglo XX, fue consecuencia del estallido de la llamada Guerra de los Bers en Sudfrica, donde los cazadores de oro ingleses avanzaron sobre los territorios de los colonos agricultores holandeses radicados all, y con el respaldo de sus respectivos estados imperialistas fueron a la guerra. Esa guerra termin con el triunfo de los ingleses y la afirmacin del dominio colonial ingls en frica del Sur. Muy lejos de ah, en el Extremo Oriente, rusos y japoneses se disputaban el dominio colonial de China y de Corea. Y fueron a la guerra en 1904. Geogrficamente el Japn cabe veinte o treinta veces en lo que era el Imperio ruso; y sin embargo la Rusia de los zares, imperialismo secundario, semifeudal, muy atrasado en relacin al Japn ya imperialista, industrialmente avanzado, fue derrotada por el Japn. Japn se anex Corea y avanz en su dominio colonialista del Extremo Oriente. Otra zona caliente fue Marruecos, en el norte de frica, una zona estratgica que controla la puerta del estrecho de Gibraltar y por lo tanto el trnsito martimo por el Mediterrneo. Y all los intereses alemanes chocaron con los anglofranceses, aliados entre s desde la conformacin a fines del siglo XIX de la Entente Cordiale, es decir, algo as como alianza amistosa... Amistosa solamente entre ellos, porque era para la guerra. Y finalmente tambin se gest la gran zona caliente de los Balcanes, donde intervinieron los imperialistas ingleses y franceses y trataron de montarse en la lucha nacional de los pueblos balcnicos fundamentalmente de los serbios, los griegos y los blgaros contra la opresin

20 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

del estado turco. Y avanzaron en sus posiciones en los aos 1912-1913, es decir ya en los umbrales del estallido de la 1 Guerra Mundial, lo que tendra enorme valor estratgico ya en el contexto de esa guerra, que terminara estallando al cabo de este conflicto. La tercera gran contradiccin, que caracteriza el mundo contemporneo a partir de esos aos, es la que opone a los dos grandes tipos de pases en que el imperialismo dividi al mundo. Por un lado un puado de grandes potencias imperialistas, dominantes, opresoras, y por el otro los pueblos, pases y naciones oprimidos la inmensa mayora de la poblacin mundial, dominados econmica y polticamente por las potencias imperialistas. En los tiempos actuales, en que se habla tanto de centro y periferia, de desarrollados y subdesarrollados, de industrializados y no industrializados categoras que emergen una y otra vez, especialmente cuando se hacen reuniones como la del llamado Grupo de los 20 (G20) y cada vez que se plantea la naturaleza de la relacin entre las potencias imperialistas y los pases oprimidos, es necesario reafirmar una cuestin de ndole conceptual, cientfica: reafirmar la validez de las categoras de pases imperialistas y pases oprimidos. Porque esas clasificaciones de centro/periferia, desarrollados/subdesarrollados, industrializados/no industrializados, en primer lugar unilateralizan el grado de desarrollo de las fuerzas productivas (distinguiendo a los pases entre avanzados y atrasados), y en segundo lugar separan a los pases perifricos, subdesarrollados, no industrializados, de su condicin de pases oprimidos por el imperialismo. El imperialismo se convirti en un sistema verdaderamente mundial de dominacin y de opresin. Pero con un

rasgo particular respecto de perodos histricos anteriores. Porque ahora la opresin nacional, la dominacin de los pases oprimidos, ya no proviene de los viejos imperios absolutistas feudales, sino de las potencias capitalistas ms avanzadas del mundo. La opresin nacional ya no es consecuencia de las relaciones feudales. Ahora es consecuencia de las relaciones de produccin capitalistas. Y las luchas nacionales que tratan de liberarse y golpean a las grandes potencias dominadoras, ya no afectan a viejas potencias feudales, sino a las grandes potencias capitalistas ms avanzadas. Volveremos luego sobre esto. La dominacin imperialista sobre los pases oprimidos estamos hablando de esta tercera gran contradiccin que caracteriza al mundo contemporneo tom histricamente tres formas fundamentales, segn el grado y la forma de dominacin que han ejercido las grandes potencias sobre esos pases. Algunos una gran mayora en aquellas pocas fueron pases coloniales, es decir pases con gobiernos extranjeros, ocupados por fuerzas armadas extranjeras, a veces con tropas coloniales cipayas, como en la India colonial, donde tropas hindes eran utilizadas por la potencia imperialista Inglaterra para reprimir a su propio pueblo. La situacin colonial fue tambin el caso de la inmensa mayora de los pases africanos y asiticos de entonces. Esta forma, la colonial, fue la forma ampliamente predominante de la opresin imperialista hasta la Segunda Guerra Mundial. Tambin hubo pases semicoloniales. Pases con gobierno propio pero donde zonas enteras, ciudades, puertos, estaban ocupadas por potencias extranjeras. A veces por una, a veces por varias. Y siempre en alianza, en complicidad con ese gobierno propio, que de hecho era socio en la opresin de su pueblo, en esa condicin

21 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

semicolonial. Este fue el caso de Cuba, con gobierno propio pero con la enmienda Platt y con la base de Guantnamo, con esferas enteras de su soberana dominadas por una potencia extranjera, los EEUU. Y fue el caso tambin de China, de la China semicolonial y semifeudal hasta el triunfo revolucionario de 1949. Prcticamente todas las ciudades costeras sobre el mar de la China pertenecan a una u otra potencia imperialista. Haba ciudades que eran, una, posesin colonial de los ingleses, otra de los franceses, otra de los alemanes, otra de la Rusia zarista. Los ingleses tenan ocupada la isla de Hong Kong desde la infame Guerra del Opio, que Gran Bretaa provoc en 1840 para abrir los puertos chinos a la introduccin del opio, una droga extremadamente destructiva que era el negocio de los comerciantes ingleses en China. Los portugueses tenan la isla de Macao, etc. Es ms, en esas ciudades reinaba tambin una discriminacin racial y nacional infame contra el propio pueblo chino. Zonas enteras, barrios, bares, donde el ocupante pona carteles: Prohibida la entrada a perros y a chinos. Es decir, legitimacin del dominio colonial en esos pases, con una apariencia de gobierno propio. Y una tercera forma de dominio fue la de los pases dependientes. Esta se convertira en la forma dominante como en su momento veremos despus de la Segunda Guerra Mundial, por el debilitamiento de las potencias coloniales y el avance de los movimientos nacionalistas e independentistas. En Amrica Latina, hacia 1900, salvo algunos enclaves de orden secundario como las Guayanas o las Malvinas, prcticamente no haba colonias. En su gran mayora eran ya pases dependientes, es decir pases con gobierno propio, ejercido por las clases dominantes locales, por esas oligarquas terratenientes y mercantiles que haban hegemonizado la lucha por la independencia pero que fueron

incapaces de aduearse de su economa y de su Estado, como seala Maritegui en el caso del Per. En los pases dependientes, precisamente por no ser colonias, la dominacin imperialista slo puede ejercerse a travs de una alianza. Una alianza de las clases dominantes locales con el capital extranjero, con una o a veces varias potencias, monopolios o intereses provenientes de distintas potencias imperialistas. Es decir, una alianza subordinada de las clases dominantes locales con el capital imperialista. Las clases dominantes locales se transforman en intermediarias de los intereses imperialistas, en apndices internos de la dominacin. Una alianza sustentada tambin en intereses internos, porque con el desarrollo capitalista y especficamente industrial en el mundo, el latifundio terrateniente ampliamente dominante en los pases latinoamericanos, y que en Amrica tena origen colonial y feudal, slo poda subsistir, desarrollarse y mantenerse en el control del poder sobre la base de esa alianza con el imperialismo, y de la concesin, desde el poder, de mltiples privilegios y prebendas a los imperialistas; privilegios y concesiones no slo econmicos sino polticos, diplomticos, militares, estratgicos. Como los que se les otorgaron a las compaas salitreras y ferroviarias inglesas en el Per a fines del siglo XIX. O como las enormes concesiones que les hicieron los gobiernos oligrquicos aqu en la Argentina a las compaas ferroviarias y a los frigorficos ingleses, a principios del siglo XX. En los pases dependientes como los nuestros, precisamente por no ser pases coloniales, tambin las potencias imperialistas necesitan de esa alianza para ejercer su dominio, su influencia, su control sobre esferas estratgicas de la

22 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

economa y del aparato estatal de los pases dependientes. Que por eso lo son. Esa alianza impuls, instal las relaciones capitalistas de produccin en los pases donde se radicaron las empresas imperialistas. Algunos ven ese desarrollo como un elemento de progreso. Pero en esencia su efecto fue retrgrado, reaccionario; porque ese capitalismo no se desarroll sobre la base de un impulso endgeno y de la eliminacin del latifundio, sino sobre la base de la alianza subordinada del latifundio y de grandes capitalistas locales, y la perpetuacin, en consecuencia, de la estructura latifundista, primarioexportadora y dependiente de nuestros pases. Tres grandes contradicciones, entonces, caractersticas del escenario mundial de nuestra poca. La primera oleada antiimperialista y revolucionaria de la poca imperialista Todo ese perodo de quince o veinte aos que va desde fines del siglo XIX hasta 1914, estuvo recorrido y signado por el desarrollo y la agudizacin simultnea de las tres contradicciones. Durante todo ese perodo, y mientras la situacin mundial se iba recalentando y definiendo en sus tendencias fundamentales, no estaba todava definido cul de las tres contradicciones se tornara dominante, y por lo tanto cul sera el color que teira la situacin internacional. Es ms: al principio, durante esa primera dcada del siglo XX, en realidad el mundo se fue tiendo de rojo. Porque se produjo, desde los primeros aos del siglo XX, una gran oleada de luchas revolucionarias obreras y campesinas y de luchas contra la dominacin imperialista y terrateniente: la primera oleada de movimientos revolucionarios y nacionales especficamente de nuestra poca, la poca del imperialismo.

El primer gran estallido fue el de la Rusia de 1905. El trasfondo fue la miseria y el hambre generados por la guerra rusojaponesa de 1904. La situacin de gran descontento y necesidades populares en la ciudad de Petrogrado desemboc en una gran manifestacin de decenas de miles de personas. No era una manifestacin revolucionaria; slo se trataba de presentar un petitorio al padrecito Zar, como se deca entonces en Rusia. Tampoco era encabezada por ningn revolucionario, sino por un cura, el cura Gapn. Y sin embargo la represin zarista fue bestial, provocando el llamado Domingo sangriento. Reconstruyendo esos hechos, en su famoso Informe escrito en 1917 sobre la revolucin de 1905, Lenin dice que all fueron asesinados alrededor de mil manifestantes y detenidos por lo menos dos mil. Pero la represin, lejos de acallar la inquietud y las necesidades populares, encendi la chispa de una revolucin que ya estaba incubando en el pueblo ruso. Y all se inici y difundi como un reguero de plvora por toda Rusia una gran sublevacin popular, en la que participaron millones de campesinos y obreros, y tambin soldados, como los marineros de la flota rusa del Mar Negro. Muchos de ustedes habrn visto la pelcula de Sergi Eisenstein sobre la rebelin en El acorazado Potemkin, que perteneca a esa flota. Fue un gran movimiento revolucionario, pero no logr derrocar la autocracia zarista, que era la representacin poltica de los grandes terratenientes subordinados al capital financiero anglofrancs. No logr voltear al zarismo. Sin embargo, en 1905 en Rusia nacieron los soviets. Soviets de fbrica, es decir cuerpos de delegados basados en la democracia directa, constituidos fbrica por fbrica, luego coordinados a nivel de ciudad y especialmente en las ciudades de gran concentracin del proletariado industrial: en Petrogrado, en Varsovia en la Polonia

23 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

entonces rusa, en Riga en la Letonia entonces rusa. Hay dos textos de Trotski y de Lenin respectivamente, que analizan la naturaleza, el origen, el carcter histrico de este tipo de organizacin de origen espontneo, gestada por el pueblo ruso en su lucha contra el zarismo. No son slo textos historiogrficos sino tambin fuentes histricas, porque estn escritos por protagonistas de aquellos hechos. La burguesa rusa se asust. Luchaba contra el zarismo, pero termin negociando con el zarismo. Sus partidos polticos, fundamentalmente el partido de los Socialistas Revolucionarios (SR, eseristas) y el partido llamado de los kadetes (KDT, Partido Demcrata Constitucional), lograron algunas conquistas. Lograron que se instalara un parlamento o duma, pero reducido a un carcter meramente consultivo. En el marco de la autocracia zarista lograron algunas libertades democrticas, pronto convertidas tambin en letra muerta. Para los partidos burgueses ese fue el principal balance del levantamiento popular de 1905; pero para Lenin el balance fue muy otro. Para empezar, el levantamiento popular de 1905 haba mostrado al propio pueblo ruso el gran peso de la clase obrera industrial, del proletariado ruso: minoritario desde el punto de vista cuantitativo, pero muy concentrado en los centros industriales, muy politizado y muy organizado. Y adems mostr el papel histrico que cumplieron y que volveran a cumplir, despus del perodo de reflujo que sigui a la derrota de 1905 los soviets, a travs de los cuales la clase obrera no slo era capaz de protagonizar una revolucin, sino de encabezar y hegemonizar a un amplio espectro de fuerzas populares contra la autocracia zarista. Se evidenci que los soviets podan ser y luego seran instrumentos de la clase obrera para la toma y el ejercicio del

poder en una coyuntura revolucionaria. La historia mostr que los soviets eran ese instrumento la forma, al fin descubierta, como dijo Marx respecto de la Comuna, con que la clase obrera poda efectivamente ejercer el poder y sostenerse en l. Otro caso de esta primera gran oleada que, mirando retrospectivamente, llamamos de preguerra, fue la Revolucin Mexicana. Se inici en 1910. No empez como despus sigui. Empez como una revolucin democrtica de la burguesa mexicana contra el porfiriato, es decir contra la dictadura conservadora, reaccionaria y proimperialista de Porfirio Daz, que se sostena en el poder desde haca treinta aos y en la que convergan intereses imperialistas ingleses, franceses, alemanes, y del imperialismo entonces ascendente en el mundo y tambin en Mxico, los EEUU. Empez como un movimiento democrtico de la burguesa pero en forma similar a lo que, en otro contexto histrico, haba ocurrido en la Revolucin Francesa de 1789, irrumpi el campesinado mexicano, que se alz en armas contra el latifundio y por la reforma agraria. Y radicaliz la revolucin. Entonces en Mxico, sobre el trasfondo de la rivalidad entre viejos y nuevos imperialismos, y con las pretensiones del imperialismo yanqui en ascenso, ese movimiento que en su origen tena apenas un perfil constitucionalista y democrtico, se transform en una vasta rebelin agraria y antiimperialista de alcance nacional. Una revolucin popular y campesina que gest a grandes lderes campesinos, como Emiliano Zapata en el sur y Pancho Villa en el norte. Pero un movimiento campesino que no logr dirigir la revolucin. Menos an poda dirigirla la clase obrera, que en Mxico estaba todava en paales. La dirigi la burguesa. La dirigieron personajes como Francisco

24 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

Madero, Victoriano Huerta y Venustiano Carranza. Y en definitiva, la revolucin agraria y antiimperialista, a pesar de que en su transcurso, en esa dcada del 10 al 20, obtuvo grandes avances sociales como el inicio de una reforma agraria, termin siendo derrotada. Emiliano Zapata fue asesinado en el 19. Pancho Villa fue asesinado en el 23. Hegemoniz la burguesa, y Mxico no se liber de la opresin ni del dominio imperialista. Casi simultneamente, en las antpodas del mundo, en China, estall la primera revolucin nacional y antiimperialista de ese pas, la Revolucin de 1911. Sucedi en una China semicolonial y semifeudal, con una inmensa mayora campesina, en condiciones de hambre y de opresin feudal similares a las que haban imperado en el mundo occidental en los siglos XIII y XIV. Con un capitalismo slo desarrollado en enclaves aislados en medio de un campo feudal (por eso hablamos de semi-feudalismo) y en base al capital extranjero. Estall una revolucin dirigida por un grupo nacionalista, el Kuomintang, encabezado por Sun Yatsen. Pugnaban por el fin del dominio extranjero, y trataban de coronar esa lucha por la independencia nacional con el derrocamiento de la dinasta imperial de los Manches, la dinasta Ching, que era la encarnacin local de los intereses imperialistas que sometan a China. La revolucin logr destronar al emperador: voltearon a la dinasta, instalaron la repblica, y Sun Yatsen fue presidente. Pero en esa China semifeudal, plagada de caudillejos militares y feudales, Sun Yatsen fue siendo acorralado. Parte de esos caudillos militares y feudales se coaligaron para destituirlo; lo hicieron e instalaron una dictadura con apariencia republicana. Se logr el fin de la dinasta, pero China no alcanz su liberacin nacional. Aquella primera gran oleada internacional anterior al estallido de la

Primera Guerra Mundial tambin recorri nuestros pases latinoamericanos. En Chile, en 1907 los obreros salitreros del norte protagonizaron una gran lucha en la ciudad portuaria de Iquique contra los monopolios salitreros ingleses (ver Viola, E.: Organizacin obrera e insurreccin en Chile. CEAL, Buenos Aires, 1983). Tambin en la Argentina esa primera dcada del siglo XX fue un perodo de intensas luchas obreras, sobre la base de una larga, lenta y dificultosa organizacin; dificultosa, entre otras cosas, por el origen inmigratorio de gran parte del movimiento obrero, que haca que en los actos polticos hubiera discursos en seis o siete idiomas como en el acto del 1 de Mayo de 1890; y por lo tanto con grandes dificultades de integracin, no slo idiomticas sino polticas, porque muchos de esos obreros pensaban ms en la poltica de sus pases de origen que en la poltica argentina y en cmo resolver la situacin social en el pas. En esas condiciones se gestaron las primeras grandes huelgas generales en la Argentina, en 1902, en 1904, en un perodo de ascenso y de auge de la lucha obrera, que desembocara en la brutal represin de la Semana Sangrienta de mayo de 1909 por el rgimen oligrquico presidido por Figueroa Alcorta (ver Bilsky, E. La Semana Trgica. CEAL, Buenos Aires, 1983). En ese perodo, en la Argentina, el auge de la lucha del proletariado despert al aliado social que el proletariado necesita ganar: el movimiento campesino tarea pendiente an hoy. La opresin terrateniente desencaden grandes luchas campesinas. Primero en 1910, en la ciudad pampeana de Macachn y despus en el Grito de Alcorta de 1912: a partir del sur de Santa Fe se irradi una gran huelga de los arrendatarios agrarios en toda la Pampa hmeda sur de Santa Fe, sur de Crdoba, norte y noreste de la provincia de Buenos Aires, en reclamo de una disminucin de

25 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

los arrendamientos que tenan que pagarle a los terratenientes para poder trabajar la tierra, y en reclamo de contratos escritos, porque hasta el momento eran bsicamente contratos orales y por lo tanto totalmente arbitrarios. Guerra y revolucin Gran oleada, entonces, de luchas antiterratenientes y antiimperialistas antes de la 1 Guerra Mundial. Sin embargo, no fue esta contradiccin entre los pueblos oprimidos y las potencias opresoras la que terminara predominando. Porque paralelamente, como hemos visto, se agudizaba la contradiccin entre las grandes potencias imperialistas por mercados para colocar sus excedentes industriales, por mercados de mano de obra barata, por mercados de materias primas para sus industrias, por reas para la inversin de sus excedentes de capitales, por puntos estratgicos para esa rivalidad. Predomin la rivalidad interimperialista, que terminara desencadenando esa gran tragedia de la humanidad que fue la Guerra Mundial (y slo sera la Primera). En las condiciones del imperialismo con los rasgos que anteriormente describimos, se haba tornado imposible el desarrollo pacfico del capitalismo. A mediados del siglo XIX el desarrollo pacfico an era posible; pero la concentracin monopolista, la necesidad de lo que ms tarde Hitler llamara el espacio vital en su caso, el espacio vital de Alemania, pero era una necesidad de todas las grandes potencias imperialistas, la necesidad de mercados de venta y de compra de materias primas, la necesidad de reas de inversin, torn imposible el desarrollo pacfico. El desarrollo desigual de las grandes potencias y las pretensiones mundiales de las potencias imperialistas en ascenso acentuaron las contradicciones

interimperialistas. Y cuando esa contradiccin termin predominando sobre las otras, todo el mundo se ti de guerra. En el siglo XX, as como se mundializaron los mercados, as como la expansin imperialista mundializ los flujos de capitales especialmente a travs de las exportaciones de capitales que describimos anteriormente, y as como se mundializ la rivalidad por esos mercados, tambin terminara mundializndose la forma de dirimir esas rivalidades interimperialistas. Y aparecieron las guerras mundiales. Un fenmeno indito hasta entonces. Estall, en 1914, la Guerra Mundial, que se desarroll durante cinco largos aos. Una guerra de rapia colonial. Una guerra en que las grandes potencias, a travs de bloques o alianzas, pretendan rapiarle y apropiarse de posesiones coloniales y de esferas de influencia de las otras. En la que ingleses y franceses se aliaron contra el ascendente imperialismo alemn que buscaba, a partir de la fuerza creciente que iban adquiriendo sus monopolios industriales desde las ltimas dcadas del siglo anterior, forzar un nuevo reparto de zonas de influencia mundiales, y que para eso se ali con otros dos grandes imperios, el Austrohngaro y el Turco. Se formaron bloques. Ms tarde, a partir de 1917, intervendra en la guerra tambin el imperialismo norteamericano. Y todas y cada una de las grandes potencias arrastraran a esa carnicera infame a miles y miles de hombres de sus posesiones coloniales, usados como carne de can para causas que les eran totalmente ajenas, al servicio de los intereses de las grandes potencias que tenan sometidos a sus pases. Bombardeos areos de la aviacin militar, tanques, gases qumicos: la ms refinada y avanzada tecnologa capitalista puesta al servicio de la matanza masiva y de la expansin imperialista, signaron la naturaleza del nuevo militarismo que

26 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

como mencionamos antes invocando la famosa frase de Jean Jaurs el imperialismo lleva en s la guerra como la nube lleva la lluvia es inherente a la propia naturaleza del capital monopolista. Expansin imperialista que torna inevitable peridicamente inevitable mientras exista el imperialismo ese tipo de desemboque. Hay que decir adems que en pleno curso de aquella primera etapa de globalizacin capitalista como podramos llamarla, un poco anacrnicamente y usando categoras actualmente en boga, volva a mostrarse la apoteosis de lo ms reaccionario de la naturaleza del Estado imperialista, desmintiendo cualquier pretendida universalizacin o mundializacin de las relaciones econmicas. Y desmintiendo, como tambin sealamos, cualquier posibilidad de superimperialismo como el que teorizaba Kautsky, polemizando con Lenin. Alemania fue derrotada. El bloque Alemania-AustriaHungra-Turqua fue derrotado. En la paz que se concluy entonces, en el tratado de Versalles (enero de 1919), las potencias vencedoras incluyeron una llamada clusula de culpabilidad. Le atribuyeron a Alemania toda la culpa de la guerra; pese a que era una guerra por pretensiones coloniales que tenan unos y otros, le atribuyeron toda la responsabilidad a la potencia derrotada, a Alemania. Y le impusieron pesadsimos, terribles castigos econmicos y polticos. Keynes advirti en esos aos sobre las inevitables consecuencias de la paz (as se llam su libro: Las consecuencias econmicas de la paz, no de la guerra); de esa paz firmada en Versalles que, en esas condiciones, llevara al crecimiento del revanchismo y del militarismo de los grandes monopolios alemanes. Y bien sabemos, a partir de la crisis del 30, y de la

nueva guerra mundial que estallara a partir de 1939, cunta razn tena Keynes en eso. Fueron desmembrados los dos grandes imperios derrotados, el Austrohngaro y el Turco. Se crearon nuevos pases en Europa central; se crearon, claro, como los crean los imperialistas: sobre un mapa, con cuchillo y tenedor 2. Se repartieron esferas de influencia, trazaron nuevas fronteras, y as generaron o agravaron nuevas contradicciones nacionales, nuevas contradicciones tnicas, nuevos odios, algunos de los cuales todava hoy perduran: entre checos y eslovacos, metidos entonces adentro de un mismo pas (Checoslovaquia); entre serbios, bosnios, croatas, montenegrinos, kosovares, juntados en la nueva Yugoslavia en la pennsula balcnica, etc. Inglaterra y Francia siguieron siendo potencias imperialistas, pero salieron de la guerra muy debilitadas. La nica potencia que sali verdaderamente vencedora de esa guerra fue Estados Unidos. Que haba entrado a esa guerra en forma tarda; que no haba sido escenario principal de las batallas y por lo tanto no padeci la destruccin que s padecieron las potencias europeas. Que haba entrado a la guerra siendo un pas deudor, y en el curso de la guerra se convirti en una gran potencia prestamista y acreedora por prstamos de guerra y de posguerra, acreedora de las grandes potencias semidestruidas por la misma guerra. Wall Street desplaz a la bolsa de Londres como principal centro financiero
2

Con igual cinismo en la dcada de 1990, durante los aos posteriores a la desintegracin de la URSS como superpotencia y cuando el imperialismo norteamericano bajo la conduccin de George Bush (padre) desplegaba polticas expansionistas y agresivas en su aspiracin de hegemona mundial incontestada en disputa con las potencias europeas interviniendo militarmente en Panam, en Somala, en Hait y en el estallido y la desintegracin de Yugoslavia, los tericos del imperialismo yanqui hablaban descaradamente de nation-making, algo as como fabricacin de naciones.

27 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

del mundo. Se consagr entonces la trayectoria ascendente del imperialismo norteamericano como una potencia con perspectivas de hegemona mundial, con grandes inversiones en todos los pases latinoamericanos; tambin en la Argentina. Y durante los aos 20, como consecuencia del cambio de la relacin de fuerzas entre las potencias imperialistas a consecuencia de la guerra, aqul eje principal de la rivalidad interimperialista que hasta la guerra era la rivalidad entre ingleses y alemanes, ahora se desplaz a la lucha hegemnica entre ingleses y norteamericanos. Gran Bretaa vs. EEUU fue, desde entonces, la principal rivalidad mundial. Es cierto que tambin como consecuencia de la guerra y especialmente del Tratado de Versalles, se cre la Liga o Sociedad de las Naciones, antecedente histrico de lo que hoy es la ONU. Pero naci impotente. Naci, en primer lugar, como una organizacin prcticamente reducida a Europa; y ni siquiera plenamente europea. Los EEUU se mantuvieron fuera de la Sociedad de las Naciones. Alemania y Rusia fueron excluidas: Alemania por derrotada y por esa clusula de culpabilidad, y Rusia por revolucionaria. El Tratado de Versalles se firm en enero de 1919: algo ms de un ao antes haba triunfado en Rusia la Revolucin de Octubre, a la que nos referiremos enseguida. Nueva oleada en la posguerra La guerra y sus consecuencias nos introducen en un tercer gran tema. La guerra mundial resquebraj y debilit al sistema imperialista en su conjunto. Se debilitaron entonces los factores que haban hecho prevalecer esa contradiccin la rivalidad interimperialista que haba signado al mundo con factores de guerra. Y eso facilit la emergencia de las otras

contradicciones caractersticas del mundo contemporneo. La revolucin no logr impedir la guerra, pero la guerra trajo la revolucin. Y efectivamente, a la guerra sigui una nueva y vasta oleada de luchas antiimperialistas y agrarias en todo el mundo. En algunos casos se trat de movimientos de tipo reformista; en otros casos de ndole revolucionaria; pero todos, en su heterogeneidad, con un sello antiimperialista. Desde el reformismo del radicalismo yrigoyenista en la Argentina, que triunf electoralmente en el propio curso de la guerra, en 1916, y que conllevaba tibios tintes antiimperialistas y antilatifundistas; pasando por el reformismo y la resistencia pasiva del movimiento encabezado por Mahatma Gandhi en la India contra el imperialismo britnico en los aos 20; hasta el movimiento revolucionario nacionalista encabezado por Kemal Ataturk en Turqua y que, llegado al poder a travs de un golpe militar, puso en prctica amplias reformas de ndole republicana y nacionalista (y tambin anticomunista, como es propio de la mayor parte de las burguesas nacionales, temerosas de la clase obrera, en los pases oprimidos). Y nuevamente en China, en la China semicolonial y semifeudal, un gran movimiento popular estall el 4 de mayo de 1919. Se lo conoce histricamente por esa fecha: Movimiento del 4 de Mayo de 1919. A diferencia de la revolucin de 1911, y apenas ocho aos ms tarde, tuvo ahora otro protagonista: el proletariado chino, con peso nfimo desde el punto de vista numrico, pero enormemente gravitante desde el punto de vista social. El Movimiento del 4 de Mayo impidi que China fuera objeto de un nuevo reparto imperialista entre las potencias vencedoras en la Conferencia de Versalles. Y al mismo tiempo, sobre la base de la actividad y la elevacin organizativa y en

28 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

conciencia de la clase obrera, abri las puertas a la difusin del marxismo en China, que desembocara en la fundacin del Partido Comunista de China en 1921. Ese sera, a su vez, el paso necesario para que se abriera el proceso que casi tres dcadas despus culminara en la victoria de la Revolucin China en octubre de 1949 y en la definitiva liberacin de China del imperialismo. Toda Europa, la Europa central capitalista, se vio conmocionada por grandes oleadas de luchas proletarias. Hungra en 1918. Alemania con el movimiento de los espartaquistas en 1918 / principios de 1919, con la conformacin de consejos de fbrica similares a los soviets, en una revolucin que termin ahogada en sangre y con el asesinato de sus grandes lderes revolucionarios, Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht. El norte industrial de Italia, en Miln y en Turn, donde se constituyeron tambin consejos obreros, verdaderos soviets de fbrica al estilo de Rusia, organizaciones de democracia directa de la clase obrera que tanto estudi y sobre las que reflexion Antonio Gramsci, fundador del Partido Comunista de Italia. Nuevamente, tambin la Argentina y otros pases latinoamericanos fueron sacudidos por el vendaval de esa segunda gran oleada de movimientos antioligrquicos y antiimperialistas de posguerra. En 1919 se produjo la gran lucha de los metalrgicos de Vasena, gran pueblada portea que la oligarqua que la aplast en forma sangrienta design como Semana Trgica, pero que habra que llamar Semana Heroica; donde la clase obrera industrial de Buenos Aires se hizo duea de barrios enteros, especialmente de los barrios obreros de la ciudad, abriendo nuevos rumbos a la lucha obrera y a la lucha popular y revolucionaria en la Argentina.

Fueron tambin los aos del movimiento de los obreros de los quebrachales de la compaa inglesa La Forestal en 1921, tan bien reflejada en la pelcula Quebracho. Y en ese mismo ao, la gran lucha de los obreros rurales de la Patagonia, inmortalizada en otra pelcula de los aos 70, justamente llamada La Patagonia rebelde. Pero desde luego, el hecho seero de esta segunda oleada revolucionaria fue la Revolucin Rusa, en la Rusia de entonces, imperialismo secundario, crcel de pueblos, donde la nacionalidad gran rusa oprima a decenas de nacionalidades ms dbiles (las del Asia central, las del Cucaso, las blticas). La autocracia zarista era una dictadura policaca, representante de los grandes terratenientes feudales asociados al capital anglofrancs. Rusia era un eslabn dbil de la cadena imperialista, por la gran crisis social y poltica que haba emergido a raz de su participacin en la 1 Guerra Mundial, inducida por las clases dominantes rusas asociadas a Inglaterra y a Francia. En medio de un clima de hambre y represin como el que ya haba existido tras la guerra ruso-japonesa, que haba motivado la revolucin de 1905, ahora tambin nuevamente la guerra, el hambre, los desastres blicos de los ejrcitos rusos, motivaron una enorme efervescencia obrera y campesina contra esas condiciones de vida. Millones de campesinos eran oprimidos por el rgimen feudal, como se puede ver en la pelcula Octubre de S. Eisenstein. La clase obrera, como sealamos anteriormente, se hallaba superconcentrada en las grandes ciudades industriales: Petrogrado, Mosc, Varsovia. Con la 1 Guerra Mundial, todas esas contradicciones sociales y polticas estallaron. El ao 1917 hubo dos revoluciones en Rusia. En febrero estall una revolucin dirigida por los partidos burgueses: los demcratas constitucionalistas, los socialistas

29 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

revolucionarios y los mencheviques (provenientes stos de una de las dos ramas la rama oportunista, reformista en que se haba dividido el Partido Obrero Socialdemcrata en 1902). Fue una revolucin democrtica, contra la autocracia zarista, dirigida por la burguesa. Logr lo que no haba logrado la revolucin de 1905: logr derrocar a la autocracia zarista, instaurar la repblica y establecer un gobierno provisorio, comprometido con los intereses del imperialismo anglofrancs (este haba sido uno de los afluentes de su aspiracin a desembarazarse del zarismo, vinculado relativamente al imperialismo alemn). Una revolucin democrtica dirigida por la burguesa, pero con los soviets resurgidos y difundindose a lo largo y a lo ancho de Rusia, despus del perodo de reflujo iniciado tras la derrota de 1905. Con los obreros y campesinos armados. Con miles de soldados de origen campesino desertando del frente y retornando con sus armas a sus pueblos. Con un partido bolchevique aguerrido, centralizado y con un profundo trabajo organizativo y poltico en la clase obrera, en el campesinado, en otras capas populares y en las fuerzas armadas. Lenin, retornado del exilio en abril del 17, sintetiz la situacin en sus conocidas Tesis de abril, donde concluy: Triunf esta revolucin (la de febrero). Es momento entonces de realizar las aspiraciones de las masas populares rusas: paz, pan y tierra, las grandes necesidades de las masas trabajadoras. Pero el Gobierno Provisional de la burguesa, encabezado por Kerensky, profundamente imbricado con los intereses del capital financiero anglofrancs, mantuvo a Rusia en la guerra, continuando los compromisos asumidos con los imperialismos francs y britnico y sin tocar el monopolio de la tierra en manos de la nobleza terrateniente. De modo que, en lugar de sacar a Rusia de la guerra, decidi

seguir la guerra hasta el fin. En esas condiciones, mal poda el Gobierno Provisional resolver el hambre del pueblo ni las aspiraciones de tierra de millones de campesinos. Cmo era entonces la situacin en Rusia, en abril del 17? Se haba hecho una revolucin democrtica y burguesa, pero el pueblo ruso segua sin paz, sin pan y sin tierra. Se haba gestado de hecho una situacin de doble poder: por un lado el Gobierno Provisional emita sus decretos y emita leyes y rdenes; pero por el otro el Congreso de los Soviets de toda Rusia tambin empez a dar sus propias rdenes y a regir como gobierno en las principales ciudades de concentracin industrial y proletaria, en particular en Petrogrado. Esa situacin de doble poder no poda ser duradera, se tornara insostenible. Y eso se condens en la nueva consigna que lanzaron Lenin y los bolcheviques, los comunistas de Rusia: Todo el poder a los soviets. Es decir: ya no la mitad; sacar de en medio a ese Gobierno Provisional que no tena la menor voluntad de resolver los problemas acuciantes de las masas obreras y campesinas de Rusia. Todo el poder a los soviets obreros, de campesinos y de soldados. Fue entonces cuando un militar reaccionario del zarismo, Kornlov, produjo un intento golpista: Si ac dejamos que avancen los soviets y los comunistas razon, nos pasan por encima; e intent un golpe militar para ahogar en sangre el movimiento revolucionario y a los soviets y encarcelar o desaparecer a los bolcheviques. Pero frente a ese intento golpista fines de setiembre, principios de octubre de 1917, los bolcheviques encabezaron la organizacin y el armamento de los soviets para combatir y derrotar al intento golpista reaccionario de Kornlov. Y lo derrotaron, en combate. A partir de all se expandi por toda Rusia, como un reguero de plvora, la

30 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

renovacin de la conduccin obrera en los soviets de fbrica. Y los soviets, que hasta entonces seguan siendo encabezados por las fuerzas reformistas y oportunistas particularmente por los socialrevolucionarios (SR) y los mencheviques, pasaron a ser mayoritariamente dirigidos por los bolcheviques. Y entonces cambiaron las condiciones, y vendra la insurreccin del 25 de octubre (del calendario ortodoxo: el 7 de noviembre en nuestro calendario). Una insurreccin obrera y popular que ahora, a diferencia de la de febrero, fue hegemonizada por la clase obrera, con los soviets obreros dirigidos ya por los bolcheviques y en alianza con los soviets rurales. Fue sobre la base de la alianza obrero-campesina que pudo triunfar la revolucin en noviembre. Qu medidas inmediatas adopt el nuevo gobierno sovitico? El 7 de noviembre se instaur el Comisariado del Pueblo, un estado de nuevo tipo. Ese mismo da el nuevo gobierno se reuni y emiti dos decretos: el Decreto de la paz y el Decreto de la tierra. Por el Decreto de la paz Rusia se retir unilateralmente de la guerra (lo que no haba querido hacer el Gobierno Provisional de la burguesa) mediante el tratado de Brest-Litovsk, un tratado bilateral con Alemania. Rusia sali as de esa guerra de rapia, de esa guerra colonialista e imperialista. El Decreto de la tierra confisc las tierras de los grandes terratenientes feudales, de la iglesia, del zarismo... Confisc es una manera de decir: no fue ni poda ser una medida adoptada desde arriba; mientras el gobierno proclamaba la expropiacin de los latifundios y destinaba una parte de esas tierras por ahora minoritaria a iniciar el camino de la colectivizacin agraria con la creacin de koljoses y sovjoses, los campesinos armados, organizados en los soviets agrarios, ocupaban los latifundios y los

distribuan en forma democrtica a travs de los soviets campesinos. Lo otro que hizo de inmediato el Comisariado del pueblo encabezado por Lenin fue expropiar y estatizar los grandes monopolios industriales, comerciales y bancarios ingleses, alemanes y franceses, e imponer el control obrero de la produccin en las dems empresas (las no estatales). Todo esto no lo hizo un ejrcito profesional. No lo hizo un estado representativo de sectores minoritarios. No lo hicieron organizaciones armadas especiales, es decir especializadas en la lucha armada. Lo hicieron las masas populares, las masas obreras y campesinas en armas. Esto es lo que expresa la nueva naturaleza del Estado fundado sobre la base de los soviets. Lo que se constituy all fue un estado de nuevo tipo. Una dictadura democrtica basada en las mayoras populares, en la alianza obrero-campesina, y basada ya no en la democracia representativa indirecta expresada en el Parlamento sino en un nuevo tipo de organizacin estatal, los soviets, rganos de democracia directa y de representacin directa, con representantes que podan ser destituidos en cualquier momento y que tenan salarios iguales a los de un obrero. Fue la primera vez en la historia que el aparato coercitivo del Estado no estaba en manos de minoras para oprimir a las mayoras, sino que pas a ser ejercido en forma directa por las mayoras para impedir que las minoras explotadoras retornaran al poder. Esa, precisamente, fue la razn por la que no se produjo el caos que vaticinaban los tericos de las potencias imperialistas (y que vaticinan cuando se habla de la necesidad de destruir ese aparato de dominio interno que constituyen los ejrcitos en los pases capitalistas, tanto en los centrales como en los oprimidos).

* * * * *

31 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

La Revolucin Rusa y la Primera Guerra Mundial abrieron un nuevo perodo histrico. La guerra mundial mostr que el imperialismo lleva inevitablemente a la rivalidad y a la guerra. Y a la vez, el triunfo de la revolucin obrera y campesina en Rusia mostr que la rivalidad y la guerra imperialistas debilitan al imperialismo en su conjunto, y con eso abren paso a la gestacin de movimientos antiimperialistas y revoluciones y hacen posible el triunfo de la revolucin obrera y campesina. Esta es la razn por la que Lenin defini a nuestra poca histrica no slo como la poca del imperialismo de lo que hemos hablado en el punto anterior sino como la poca del imperialismo y la revolucin proletaria. Qu quiere decir poca de la revolucin proletaria? En el caso de los pases oprimidos por la dominacin imperialista, estos dos hechos histricos la guerra y el triunfo de la Revolucin Rusa, cambiaron la naturaleza de la llamada cuestin nacional. La cuestin nacional cambi de carcter. Como explica Pierre Vilar, el contenido de la cuestin nacional tiene que ver con tres factores: clase, poca histrica y tipo de pas. El contenido de la cuestin nacional depende de qu clase la plantee, en qu poca histrica (porque no es lo mismo la reivindicacin nacional de la burguesa ascendente en 1848, por ejemplo en los pases balcnicos que luchaban contra la opresin colonial inglesa, que la reivindicacin de los pases del Medio Oriente luchando en 1915 contra la dominacin imperialista de Inglaterra y Francia u hoy contra el imperialismo norteamericano), y qu tipo de pas: una cosa era y es el patriotismo ultranacionalista y expansionista de las burguesas monopolistas, que usaban el patriotismo para legitimar su dominacin sobre los pueblos oprimidos, y muy otro era y es el patriotismo de los pases y los

sectores populares y tambin de sectores burgueses nacionales en pases oprimidos, que enarbolaron el patriotismo para lograr su emancipacin nacional. Este es un tema clave para entender la naturaleza de los perodos histricos que siguen, y especialmente para el estudio de todas las revoluciones nacionales y sociales de nuestra poca en los pases oprimidos por el imperialismo. El imperialismo gener y tambin por eso abri un nuevo perodo histrico cambios en la estructura de clases de los pases coloniales y dependientes. La penetracin imperialista, la del capital financiero, desarroll relaciones capitalistas, y consiguientemente se desarroll la clase obrera, especialmente en los centros industriales. Otro efecto del dominio imperialista fue que las burguesas de los pases dependientes se dividieron. Una minora de grandes empresarios eligi el camino de la subordinacin la asociacin subordinada al capital imperialista, como la denomina Ciafardini y se transform en intermediaria de los intereses industriales, comerciales y financieros de los monopolios de las potencias imperialistas. Eso es lo que Mao Tsetung, en su texto Sobre la nueva democracia, llama burguesa compradora, porque esa era la naturaleza que tena la burguesa asociada al imperialismo en China. En el caso de la Argentina y de los pases latinoamericanos en general es ms adecuado hablar de burguesa intermediaria, porque no slo est asociada a la exportacin-importacin de bienes extranjeros sino tambin asocia su capital al capital imperialista. Otra parte, mayoritaria, de los sectores empresariales de los pases dependientes sufre la opresin imperialista. Se ven limitados, obstaculizados en distinto grado en su posibilidad de desarrollarse, de convertirse en burguesas poderosas e

32 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

independientes como las de las potencias imperialistas como la de Francia, Italia, EEUU, como consecuencia de la vigencia del latifundio y de la alianza entre el imperialismo y los terratenientes; por la estrechez del mercado interno; porque el crdito est controlado por los bancos extranjeros; porque el transporte est controlado por compaas extranjeras; porque las finanzas estn en manos de bancos extranjeros. Y as esos sectores empresariales se ven impedidos de crecer y de transformarse en burguesas dueas de sus economas y de su Estado. Y por eso surgieron histrica y cclicamente, en nuestros pases dependientes, sectores burgueses con tendencias reformistas, autonomistas, industrialistas, distribucionistas, mercadointernistas: la llamada burguesa nacional. A veces con un sesgo revolucionario pocos ya, casi nulos, despus del triunfo de la clase obrera en Rusia; pero que lo tuvo, como con Sun Yatsen en la China de los aos 20; pero las ms de las veces con un sesgo reformista. Porque la burguesa, a partir de que el proletariado mostr en Rusia lo que era capaz de hacer, perdi los impulsos revolucionarios que haba tenido contra el feudalismo, no slo en la Revolucin Francesa de 1789 sino todava en la nueva revolucin burguesa de Francia en 1848, donde la burguesa se atrevi a cerrar las fbricas y armar a los obreros para la lucha conjunta contra la monarqua, para eliminar los resabios feudales. Pero eso cambi, y mucho. Entramos en una nueva poca: frente a la burguesa ya no se alzaban los viejos poderes feudales, sino la revolucin proletaria. Y, concientes o no, estas burguesas nacionales de los pases dependientes pasaron a tener un carcter dual. Porque por un lado, por ser una burguesa dbil (dbil precisamente por los lmites que la dependencia impone a su desarrollo), necesitaba y necesita hoy

apoyarse en la clase obrera, movilizar a la clase obrera. Pero slo hasta un punto. Los movimientos burgueses reformistas en todo el mundo, no slo en Amrica Latina; y mucho de eso lo hemos conocido en la Argentina, por ejemplo con el peronismo, se apoyan en la masa obrera como base electoral y como movimiento poltico. Sin embargo, cuando la clase obrera necesita, aspira y requiere ir ms lejos que lo que la burguesa nacional est dispuesta, entonces esta clase es capaz de desatar represiones brutales, como la de la Semana Trgica de 1919 bajo el gobierno de Yrigoyen. Una conducta dual: por un lado ese empresariado, que est en contradiccin con la estructura dependiente y atrasada y con las clases que dirigen el Estado, necesita medidas protectivas, crdito, crecimiento del mercado interno, polticas exteriores autnomas, y en consecuencia impregna su programa con ms o menos tibieza, con ms o menos profundidad de tintes antiimperialistas y a veces antiterratenientes. Pero al mismo tiempo trata de evitar la organizacin independiente de la clase obrera, trata de limitar los alcances del movimiento obrero. Sin embargo, contradictoriamente, en los pases oprimidos esta clase, con su carcter dual, y sobre la base de su propia necesidad histrica de limitar y contrarrestar la penetracin imperialista, de hacerse duea de su propio Estado, desarroll y encabez movimientos populares por la independencia econmica y por la soberana poltica. Como lo hizo en Irn, en Turqua, ms tarde en Irak, en muchos pases latinoamericanos en las dcadas de 1930 y 1940, etc. Esos movimientos y gobiernos reformistas encabezados por las burguesas nacionales, como sealamos antes, ya no chocan con las viejas potencias absolutistas feudales. Ahora esos gobiernos, a veces dirigidos por la burguesa nacional pero en algunos casos dirigidos hasta por sectores

33 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

de terratenientes feudales, como el Emirato de Afganistn que en 1920 luchaba por sacudirse el yugo del imperialismo ingls, ahora chocaban y chocan con las potencias imperialistas ms avanzadas. Por esa razn, histricamente hablando, la lucha social de la clase obrera por un lado, y la lucha nacional de los pases oprimidos por su independencia, an con distintos componentes sociales, con distintas ideologas, e incluso independientemente de que fueran o no concientes de ello, convergen en un mismo cauce, porque golpean al mismo enemigo: al capitalismo mundial, y a su expresin ms avanzada, que son las potencias imperialistas. Y golpean tambin, necesariamente, a las clases dominantes locales asociadas a las potencias imperialistas. Por eso es que la Primera Guerra Mundial y la Revolucin Rusa abrieron una nueva poca histrica, un nuevo ciclo de las revoluciones populares. El movimiento nacional y antiimperialista de los pueblos oprimidos, ms all de la clase que ejerciera su direccin, pas a formar parte ya no de la revolucin burguesa, de la revolucin democrtica dirigida por la burguesa contra el feudalismo, como en los siglos XVIII y XIX, sino del ciclo o de la poca histrica de la revolucin socialista mundial. De la poca histrica en que las revoluciones dirigidas por el proletariado no slo son inevitables, sino que pueden triunfar. No son, en esos casos, revoluciones socialistas; pero objetivamente, porque embaten contra las potencias imperialistas ms avanzadas, forman parte del nuevo ciclo histrico de las revoluciones socialistas, contribuyen a ellas, y ambas se entrelazan y se apoyan recprocamente. Ms all de la conciencia de sus dirigentes, y ms all de sus intenciones, de hecho se entraman con la revolucin socialista de la clase obrera a escala mundial.

Del mismo modo que las revoluciones de independencia latinoamericanas en el siglo XIX no fueron revoluciones burguesas porque las clases que las dirigieron no fueron burguesas sino las viejas oligarquas terratenientes y mercantiles, pero se entrelazaron con la revolucin burguesa de Europa y con el ciclo de las revoluciones burguesas y contribuyeron a las revoluciones burguesas a escala mundial; las revoluciones nacionales antiimperialistas del siglo XX, an cuando en muchos casos fueron dirigidas por sectores burgueses o an feudales con posiciones polticamente anticomunistas, por sectores reaccionarios desde el punto de vista ideolgico, de hecho se entrelazaron y contribuyeron fueran o no concientes de ello y se apoyaron recprocamente con las revoluciones sociales dirigidas por el proletariado. Esto empez a suceder ya antes de la Guerra mundial y de la Revolucin Rusa, en el curso de la lucha contra el dominio imperialista. Porque por un lado la Revolucin Rusa de 1905 fue un basamento, un trasfondo que impuls los alzamientos revolucionarios y populares de Mxico en 1910, de China en 1911, de Turqua en 1915, estos ltimos movimientos a su vez revirtieron y alentaron el alzamiento revolucionario de 1917 en Rusia. Y la Revolucin Rusa a su vez alentara movimientos nacionales como el del 4 de Mayo de 1919 en China, los de la India y Persia, etc. Por eso es que forman parte de un mismo torrente. Se alimentan, se apoyan recprocamente. Lenin analiz esta nueva situacin mundial en 1920:
...Los partidos comunistas, intrpretes conscientes de la lucha del proletariado por el derrocamiento del yugo de la burguesa, deben, en lo referente al problema nacional... dividir netamente las naciones en: naciones oprimidas,

34 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

dependientes, sin igualdad de derechos; y naciones opresoras, explotadoras, soberanas, por oposicin a la mentira democrtico-burguesa, que encubre la esclavizacin colonial y financiera cosa inherente a la poca del capital financiero y del imperialismo de la enorme mayora de la poblacin de la tierra por una insignificante minora de pases capitalistas riqusimos y avanzados....

Y formulaba as, consiguientemente, la posicin y tareas de la clase obrera y del nuevo Estado sovitico:
Por lo tanto, en la actualidad no hay que limitarse a reconocer o proclamar simplemente el acercamiento entre los trabajadores de las distintas naciones, sino que es preciso desarrollar una poltica que lleve a cabo la unin ms estrecha entre los movimientos de liberacin nacional y colonial con la Rusia sovitica, haciendo que las formas de esta unin estn en consonancia con los grados de desarrollo del movimiento comunista en el seno del proletariado de cada pas o del movimiento democrticoburgus de liberacin de los obreros y campesinos en los pases atrasados o entre las nacionalidades atrasadas. (Lenin V. I.: Primer esbozo de las Tesis sobre los problemas nacional y colonial, 1920).

Se unen y convergen, entonces, el internacionalismo de la clase obrera el llamado internacionalismo proletario, y el nacionalismo progresista, es decir el nacionalismo popular, antiimperialista, el patriotismo antiimperialista de los pueblos que luchan por su independencia nacional y que en su lucha por la independencia nacional combaten a las potencias imperialistas y contribuyen a debilitar el frente imperialista y capitalista mundial. Por eso, subrayamos, ambos movimientos forman parte de un

mismo torrente, de un mismo ciclo histrico, y se apoyan mutuamente. Esto no quiere decir que esos movimientos vayan inexorablemente al socialismo, ni que las burguesas nacionales tengan ese objetivo; ni siquiera que esos sectores empresariales y sus dirigentes sean capaces de realizar a fondo las tareas democrticas y de independencia nacional que esos mismos sectores necesitaran para poder desarrollarse plenamente. Porque despus de que el proletariado encabez la Revolucin Rusa y comenz a construir la nueva sociedad, las burguesas nacionales slo estuvieron dispuestas a movilizar a la clase obrera como apoyatura electoral, o como respaldo de movimientos militares nacionalistas que desde el gobierno implementaran ciertas reformas autonomistas y democrticas. Pero haca rato ya que esas burguesas nacionales haban perdido su filo revolucionario: ya no estaban dispuestas a movilizar revolucionariamente a los obreros para destruir el Estado oligrquico-imperialista. Teman desatar fuerzas que luego no pudieran subordinar. En aquellos pases donde la lucha antiimperialista fue dirigida por la burguesa nacional, esa lucha result en derrota y en una nueva dominacin imperialista bajo las formas del llamado neocolonialismo. Por eso, despus de la Revolucin Rusa, las banderas de la liberacin nacional y de la democratizacin econmica y social de los pases oprimidos ya no estn en manos de la burguesa sino que estn en manos de la clase obrera. Slo la clase obrera puede y se atreve a encabezar a todos los sectores populares y a promover un amplio movimiento revolucionario para lograr un desarrollo independiente y democratizar poltica y econmicamente nuestras sociedades: lo que significa, en el caso de los pases dependientes, eliminar el doble monopolio del que habla Ciafardini, es decir el monopolio del capital

35 FICHA El imperialismo, nuestra poca Rubn Laufer

extranjero sobre ramas fundamentales de la economa y el monopolio latifundista sobre la propiedad de la tierra. Por eso desde entonces, histricamente hablando, en los pases oprimidos slo la hegemona de la clase obrera podra aglutinar y encabezar amplias alianzas populares capaces de destruir revolucionariamente el estado dominado

por los imperialistas y los terratenientes, realizar las tareas antiimperialistas y antioligrquicas pendientes e iniciar, entonces s, la construccin de la etapa socialista. De cmo se dio histricamente este proceso hablaremos en captulos posteriores.