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1.1.

Influencias

A mediados del siglo XIX la aparicin del telgrafo producir una transformacin acelerada en la transmisin de las noticias e influir en la prensa escrita. Antes del telgrafo las noticias llegaban por barco a travs de los peridicos y de la correspondencia particular. Cuando los barcos navegaban a vela, las noticias llegaban con retraso, segn las distancias. Se acort el tiempo que tardaban en llegar cuando hizo su aparicin el barco de vapor, aproximadamente en 1840. Este sistema produjo un aceleramiento en la circulacin de las noticias e informaciones, pues las lneas regulares de barcos de vapor transportaban la correspondencia e impresos en forma ms acelerada que los barcos de vela. La comunicacin telegrfica aplicada a los medios de informacin masiva, corno los peridicos, trajo enormes consecuencias en la elaboracin de stos, que buscaron la manera de obtener la prioridad de las noticias. Surgen as, a fines del siglo pasado, las primeras agencias de noticias que, mediante convenios con los peridicos, les suministran noticias de todos los rincones del mundo. La Argentina se incorpora rpidamente a este sistema, lo que hace que el pas viva casi al mismo ritmo del mundo en la informacin.

1.1.1.

Oferta y Demanda Telegrfica, 1855-1900. La socializacin del Telgrafo

Si el telgrafo ptico naci con una marcada naturaleza ulica, poltica o militar y en todo caso fue concebido para un uso restringido de carcter oficial, no sucedi lo mismo con el telgrafo elctrico. Desde sus orgenes estuvo llamado a convertirse en un servicio pblico. Al fin y al cabo su empleo fue ms variado. Partiendo de su utilizacin oficial el telgrafo elctrico disea un contexto de uso en el que se entremezcla la poltica, la economa, el periodismo y el mbito de lo privado. El 1 de marzo de 1855 se abri al servicio pblico la nica lnea de telegrafa elctrica existente en esa fecha, que una Madrid con Irn. Desde el ao anterior en que comenz a funcionar slo lo hizo para transmitir los despachos oficiales y los del propio servicio telegrfico. Una de las causas que aceler la apertura al servicio pblico de esta lnea, adems de las lgicas demandas de los sectores comercial y financiero, fueron los acuerdos suscritos con Francia, el 24 de noviembre de 1854 y 31 de enero de 1855, en los que se sentaron las bases de la correspondencia telegrfica internacional privada. Los telegramas oficiales tenan un rgimen de franquicia ms riguroso que el de Correos. Solamente podan cursarlos la Casa real, ministros del gobierno, capitanes generales y gobernadores militares y civiles, ampliando excepcionalmente su uso a gran nmero de autoridades civiles y militares. Estos despachos eran los nicos que podan trasmitirse en clave cifrada, si bien esta modalidad se usaba con moderacin, como lo muestra la estadstica del ao 1875: de los 127.591 despachos oficiales expedidos slo 13.190 fueron cifrados. A partir de 1878 se aprob una nueva modalidad de correspondencia oficial: la conferencia telegrfica, por medio de la cual las autoridades podan mantener un dilogo telegrfico entre ellas. Al ao siguiente se calcul que el nmero de horas que fueron utilizadas por este servicio fue de 558, mantenindose sobre cifras parecidas hasta la construccin de las redes interurbanas de telfonos en

los ltimos aos del siglo (ver cuadro n 45). Comparativamente con otros pases europeos, la correspondencia telegrfica oficial se mantuvo dentro de unos cauces normales, sin llegar por ejemplo a las cotas de Blgica, que en 1890 super el cincuenta por ciento del total de telegramas interiores expedidos. Los telegramas privados estuvieron sujetos a una detallada normativa, recogida en los diferentes reglamentos y tarifas que se aprobaron desde 1856. En este ao se public el primer Reglamento para regular la correspondencia telegrfica. En l se recoge la posibilidad de suspensin del servicio pblico y la total prohibicin de cursar telegramas privados en clave, as como la de enviar mensajes que atentaran contra la seguridad pblica o las buenas costumbres. El rgimen tarifario era similar al que haba tenido el correo hasta unos aos antes. Se divida, la nica lnea existente, en zonas segn los kilmetros de distancia entre las estaciones telegrficas (ver cuadro n 46). El sistema tarifario vigente hasta 1861 adems de complejo constitua un obstculo para la socializacin del telgrafo. Los precios eran disuasorios, por lo que la utilizacin del telegrama quedaba limitado a las instituciones gubernamentales, las operaciones comerciales y actividades empresariales de una cierta envergadura. La poltica tarifaria cambio pronto de signo, a imagen y semejanza de lo sucedido en el Correo, el Gobierno opt por una poltica continuada de abaratamiento de las tarifas. Las razones de este cambio son variadas. De una parte, la demanda de la sociedad civil por utilizar el nuevo medio de comunicacin, particularmente el mundo de los negocios y de la bolsa, as como el naciente periodismo de noticias articulado en torno a las agencias y las empresas periodsticas, que demandaban un abaratamiento de los costes. De otro, el propio inters del Estado, una vez superadas las iniciales reticencias sobre la utilizacin del telgrafo por los particulares, fundamentalmente por razones polticas de control de la informacin. En efecto, el Gobierno comprendi con prontitud que la socializacin del servicio mediante el abaratamiento de las tarifas significara un incremento de los ingresos, que revertira en la financiacin de la construccin de la red telegrfica. La primera medida en esta direccin fue la uniformizacin de las tarifas interiores en 1861, lo que supuso, adems de una simplificacin de la poltica tarifaria, un sensible abaratamiento del telgrafo. A partir de esta fecha se asiste a un sostenido incremento del trfico telegrfico. Tomando como base 100 el ao 1860, el incremento del trfico telegrfico privado en 1870 se sita en 293,3; en 1880 en 667,4; en 1890 en 1.244,1 y en 1900 en 1.475,6 (ver cuadro n 49). Los datos hablan por s mismos del proceso de socializacin del telgrafo entre 1860 y 1900, y de la influencia que en ello tuvo la poltica tarifaria adoptada a partir de 1861, amn de los efectos derivados de la extensin de la red telegrfica espaola. A la hora de elegir, el Estado prefiri asegurar un incremento de la demanda, mediante una poltica de precios baratos que a largo plazo garantizase el aumento de los ingresos. En las tres ltimas dcadas del siglo las tarifas permanecieron inalterables. Esta situacin adquiere un mayor relieve si lo comparamos con la evolucin de las rentas personales. As se observa una onda de larga duracin entre 1855 y 1936 en la que el coste unitario del telegrama ocupa cada vez un porcentaje menor de las rentas personales. Esta es la clave de la socializacin del servicio. A lo largo de la segunda mitad del siglo se detecta una mayor utilizacin por parte de las clases medias. Paulatinamente se va superando la funcin elitista que el telgrafo tuvo en sus primeros tiempos. Del mundo institucional poltico el telgrafo se introdujo en el mundo empresarial; de ah pas a las clases medias para desembocar, durante el primer tercio del siglo XX, en la primera utilizacin por parte de las clases populares, eso s de manera ocasional. Existe una evidente correlacin entre el

abaratamiento o la congelacin de las tarifas, la ampliacin longitudinal de la red y la apertura de nuevas oficinas. Tarifas ms baratas y mayor nmero de puntos para la emisin y recepcin de telegramas son causa y consecuencia de la socializacin del servicio. Mayor nmero de telegramas significaba ingresos ms elevados para el Estado, que fueron reinvertidos en la extensin y mejora tcnica de la red. Los telegramas dirigidos a las localidades donde estaban enclavadas las estaciones telegrficas (slo catorce en la primera lnea Madrid-Irn) tenan que pagar 2 reales (rs.) ms por la entrega a domicilio de los mismos. Si el destinatario viva en un radio de diez kilmetros se le poda entregar el telegrama por el ordenanza de la estacin, previo pago por el expedidor de 2 rs. Para todos los dems destinos el telegrama se reexpeda por correo certificado, por lo que se cobraban 2,5 rs. Tambin se contemplaba la posibilidad de entregar varias copias de un mismo despacho en distintos domicilios de la misma localidad, pagando un recargo de 4 rs. por cada copia entregada. Durante la segunda mitad del siglo XIX se dictaron distintas disposiciones que variaron las tarifas, sobre todo las de la correspondencia destinada al extranjero, a la vez que ampliarn las modalidades de despachos telegrficos. Entre las ms importantes cabe destacar la aprobada en 1861, a travs del artculo 5 de la Ley General de Presupuestos del 11 de enero de dicho ao: "El precio de transmisin de un despacho desde cualquier estacin telegrfica a cualquiera otra del reino en la pennsula, ser de 5 rs. mientras no exceda de diez palabras, con el aumento de otros 5 rs. por cada serie de diez palabras ms o fraccin de ella." Solamente quedaban fuera de este acuerdo los telegramas enviados o recibidos entre la Pennsula y las Baleares, a travs del cable submarino tendido el ao anterior, que tendran que pagar una sobretasa de 2,50 reales por cada diez palabras o fraccin. Los usuarios del telgrafo pudieron acogerse ya en esas fechas a tres servicios adicionales: el acuse de recibo, los telegramas colacionados y la respuesta pagada. Por el primer servicio y previo pago de 3 reales el expedidor reciba en su domicilio un despacho telegrfico con la indicacin de la hora en que su telegrama hubiera sido entregado al destinatario o la hora en la que se hubiera certificado por correo, si tal destinatario no residiese en la localidad donde se encontrara la estacin telegrfica. Por el telegrama colacionado, el expedidor reciba la repeticin ntegra por parte de la estacin destinataria del telegrama enviado, pagando lo mismo que por el telegrama sencillo, si bien este tipo de telegramas no duro ms que unos pocos aos. Por ltimo, caba la posibilidad de pagar la respuesta del destinatario, poniendo un lmite de palabras para el telegrama de respuesta. Tres aos ms tarde se bajaron nuevamente las tarifas, esta vez a 4 reales por cada diez palabras o fraccin de diez, a la vez que se estableca la obligatoriedad de utilizar sellos de telgrafos, que se vendan como los de correos en los estancos. En esta ocasin se aada la modalidad del telegrama certificado por el cual el expedidor reciba el acuse de recibo firmado por el destinatario del despacho. La utilizacin de estas modalidades de telegramas queda reflejada en el cuadro nmero 47. Las tarifas de la correspondencia telegrfica para el extranjero mantienen durante todo el siglo una gran complejidad. Por el Convenio Telegrfico de Pars de 1865 se aprobaron una serie de acuerdos bsicos entre los pases europeos, por los que se fijaban dos tipos de tasas: terminales, para cada pas expedidor y destinatario, y la de trnsito para cada uno de los pases intermedios, con la particularidad de que cada pas estableca la

cuanta de cada una de dichas tasas. En la Conferencia de Berln de 1885 se dividi territorialmente la correspondencia internacional en dos grandes regiones: la europea y la extraeuropea. La primera con un nico valor para cada uno de los dos tipos de tasas: 10 cntimos de franco francs la terminal y 8 cntimos la de trnsito. La ejemplificacin del tipo de usuario de los primeros aos de la dcada de 1870 se representa en el cuadro nmero 48. La correspondencia telegrfica de esos aos muestra el notable grado de socializacin alcanzado por el telgrafo. En primer lugar conviene sealar su importancia poltica. El considerable incremento de los telegramas cifrados, de uso exclusivamente oficial, en el ao 1873, es decir durante la I Repblica, en el que las alteraciones polticas fueron considerables como consecuencia del movimiento cantonalista y del recrudecimiento de la guerra carlista revelan la importante vertiente de orden pblico y militar del telgrafo. En ese ao se registra un incremento del 341 por ciento respecto de 1871 y del 375 por ciento respecto de 1875, mientras disminuyen los telegramas de noticias polticas y financieras. A partir de 1881, el gobierno autoriz el uso de lenguajes secretos, siempre que los expedidores y destinatarios presentaran ante los funcionarios de las oficinas telegrficas los vocabularios y las claves necesarias para interpretarlos. Este derecho sera derogado en varias ocasiones, la primera de ellas el 6 de agosto de 1883, cuando se produjo el levantamiento republicano de la guarnicin de Badajoz, restablecindose la posibilidad de telegrafiar en clave dos meses despus. Las rebajas de las tarifas nacionales e internacionales posibilitaron un incremento continuo del uso del telgrafo durante todo el siglo, pues la desigual y lenta extensin del servicio telefnico en nuestro pas no frenar el incremento del telgrafo hasta la dcada de 1930 (vase cuadro n 49). El aumento ms espectacular se dio entre 1860 y 1880, perodo en el que el crecimiento econmico corre parejo al abaratamiento de tarifas y al considerable aumento de lneas y estaciones telegrficas. En cuanto al trfico interior, resulta notable la desigualdad existente entre las estaciones de las capitales de provincias y las situadas en el resto de las localidades, que apenas absorben el cinco por ciento de la correspondencia. Los datos de 1880 nos aproximan a la desproporcin geogrfica en la utilizacin del telgrafo. En ese ao el 31,5 por ciento del flujo telegrfico total corresponda a Madrid y el 15,6 por ciento a Barcelona. El movimiento de las diez capitales con ms trfico (Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia, Mlaga, Cdiz, Santander, Bilbao, Zaragoza y Corua) supona el 85,8 por ciento del total nacional. Datos que son indicativos del grado de integracin alcanzado y de las desigualdades territoriales vigentes en Espaa durante esta poca. En el trfico internacional la desproporcin era an ms acusada: quince pases intercambiaban con Espaa el 98,7 por ciento de los telegramas recibidos y expedidos, repartindose el resto de la correspondencia entre veinticinco pases. Resultados que ponen de manifiesto las vinculaciones polticas y sobre todo econmicas de nuestro pas con el exterior. Francia era el pas con el que se intercambiaba ms correspondencia telegrfica: 90.357 telegramas expedidos y 97.966 recibidos en 1880. Gran Bretaa se situaba en segundo lugar con 37.241 expedidos y 36.950 recibidos. El tercero en la lista era Portugal: 25.819 expedidos y 22.817 recibidos. La aparicin del telgrafo determin el enorme desarrollo del mundo periodstico durante la segunda mitad del siglo XIX. Gracias al telgrafo surgieron las primeras grandes agencias de noticias, tanto en el mbito nacional como internacional. Durante la dcada de los cuarenta los directores de los principales peridicos norteamericanos haban creado dos

agencias: la New York Associated Press para las noticias nacionales y la Harbour News Association para las noticias extranjeras. En Francia la agencia Havas, fundada en 1835, si bien no poda utilizar directamente la extensa red del telgrafo ptico, s se benefici a partir de 1838 del uso preferencial del correo y de la comunicacin prioritaria por parte del gobierno de todas aquellas noticias recibidas por el telgrafo ptico, que pudieran ser de inters para los peridicos. A partir de 1851 la Havas hara uso del telgrafo elctrico con una serie de ventajas tarifarias y prioridades a la hora de transmitir. Tambin en la mitad de siglo nacieron las agencias alemanas Wolf y Reuter, pasando esta ltima a tener su sede principal en Londres. Aparte de una serie de tmidos intentos, la primera agencia espaola de noticias que se constituy fue la de Nilo Fabra en 1865, que dos aos despus tendra distribuido por Espaa y Portugal un nmero considerable de corresponsales. Nilo Fabra se haba acogido a lo dictado en el decreto de 30 de mayo de 1864 que autorizaba la concesin de estaciones telegrficas a municipios y particulares, con la obligatoriedad de que a cargo de los aparatos estuviera siempre un funcionario del Cuerpo de Telgrafos. El rpido incremento de las noticias periodsticas le hizo asociarse a las tres grandes agencias europeas Havas, Reuter y Wolf, que a su vez se asociaron con la recin creada agencia norteamericana, Associated Press. En 1870, la agencia de Nilo Fabra pas a ser una filial de la Havas. En 1874 una nueva normativa estipul que las estaciones y los aparatos telegrficos de las concesiones particulares estuvieran a cargo de sus propietarios, pagando por ello un canon anual fijo al margen del volumen de correspondencia emitida y recibida. Esta medida multiplic las agencias de prensa en nuestro pas, si bien el monopolio internacional de las agencias antes mencionadas dieron al traste con las nuevas empresas. Sin el telgrafo no hubiera sido posible el nacimiento del periodismo de informacin. En Espaa un peridico de estas caractersticas como La Correspondencia de Espaa fue tributario del telgrafo elctrico, como aos ms tarde lo fue El Imparcial, a finales de la dcada de los sesenta, o los grandes peridicos de informacin a finales de siglo, en un momento en el que se consolida la prensa de opinin gestionada con criterios empresariales. Entre 1860 y 1890 se sita el proceso de socializacin del telgrafo elctrico en Espaa. Entre ambas fechas el trfico telegrfico interior ha registrado un incremento del 1.232 por ciento, de los 259.909 telegramas de 1860 se ha pasado en 1890 a 3.202.905, siendo el trfico privado el que representa un mayor crecimiento absoluto: de los 227.421 telegramas de 1860 se llega a 2.829.246 en 1890. Respecto del trfico oficial la tasa de crecimiento es similar, aunque su volumen es considerablemente menor: de los 32.488 telegramas oficiales de 1860 se pasa a los 373.659 de 1890. Una vez sobrepasado el umbral de socializacin del servicio las tasas continan su incremento, aunque a un ritmo menor. Entre 1860 y 1870 la tasa de crecimiento registrada alcanz un 198,5 por ciento; de 1870 a 1880 la tasa fue de un 120,9 por ciento; entre 1880 y 1890 se situ en un 86,9 por ciento; para descender a tasas ms moderadas en aos posteriores: un 18 por ciento entre 1890 y 1900, y un 12,3 por ciento entre 1900 y 1910. En esas fechas la red bsica de la telegrafa espaola estaba plenamente estructurada, en otras palabras la red radial haba quedado completada. El telgrafo se haba incorporado como un instrumento ms, uno de los ms importantes, de la red de comunicaciones espaola.