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Bartleby y compaa: un gnero proteico

Tal vez esa obra (Ulises) inaugur la feliz eliminacin de las fronteras entre gneros por la que cabalga cierta tendencia de la literatura actual, cierta tendencia que parece estar diciendo que, puesto la vida es un tejido continuo, una novela puede ser construida como un tapiz que se dispara en muchas direcciones: material ficcional, documental, autobiogrfico, ensaystico, histrico, epistolar, libresco Enrique Vila-Matas

Una de las caractersticas de la novela autorreferencial (aquella que se refiere a s misma y a su construccin como eje narrativo) es la hibridez genrica. Se trata de una novela autoconsciente que, segn la tendencia contempornea, desarrolla autoficcin, biografa, ensayo, diario ntimo y cuaderno de apuntes. No es de extraarse que genere dudas respecto a su naturaleza y puntos de abordaje. Algunos crticos se pronuncian en contra de esta hibridez y afirman que en ciertos casos como el de Bartleby y compaa, del escritor barcelons Enrique Vila-Matas el gnero ensayo predomina sobre el de ficcin y que, por lo tanto, ya no podra llamrsele novela1. Esto nos lleva es a profundizar en la hibridez como caracterstica de la narrativa autorreferencial y, para hacerlo, es imprescindible sumergirnos en una interrogante demasiado obvia quizs ha sido planteada hasta el hasto, pero que paradjicamente sigue vigente porque no se ha obtenido una respuesta definitiva e inmutable a ella: qu es la novela? La cantidad de definiciones que se le ha dado al gnero es incalculable. El Diccionario de Autoridades de 1743 se refiere a la novela como historia fingida y tejida de cosas que comnmente suceden o son verosmiles. En 1979, Ernesto Sbato se refiere al gnero desde la perspectiva de narrador en La novela: atributos y funciones, en donde dice que la novela es una historia parcialmente ficticia en la cual las ideas no aparecen al estado puro sino mezcladas a los sentimientos y pasiones de los personajes y que no demuestra, muestra2. Hay quienes, incluso, han tratado de definirla por su extensin, como por ejemplo, Tomasevskij y Mario Benedetti. Jos Mara Guelbenzu se pronuncia respecto a este tipo de delimitacin de la novela:
Cada vez que alguien intenta definir lo que es una novela acaba aceptando que no puede ir ms all de una definicin que se hizo famosa: toda obra de ficcin en prosa de ms de ciento 3 cincuenta pginas. No cabe inconcrecin ms precisa, la verdad sea dicha.

Ha sido imposible establecer una definicin nica y completa respecto al gnero novela. Enric Sull, en su captulo introductorio a la recopilacin de textos titulada Teora de la novela, Antologa de textos del siglo XX, expone que ha sido ms sencillo estudiar la novela por sus temticas que por sus formas. Julia Kristeva en El texto de la novela se interesa por identificar una especificidad que la defina: su estructura de transformacin. Esto establece el carcter mutable de la novela. C. Bobes, siguiendo esa misma lnea, la define como un gnero proteico en s mismo, que se beneficia de formas y temas de otros gneros literariosy que no reconoce ninguna ley 4. Aqu
1

Paul Ingendaay, Preferira no hacerlo, Vila- Matas Porttil: un escritor ante la crtica. Candaya S.L 2007, Barcelona. P. 232. 2 Ernesto Sbato, La novela: atributos y funciones, Teora de la novela: antologa de textos del siglo XX. Crtica Grijalbo Mondadori S.A, Barcelona, 1996. Pg 246-247 3 Jos Mara Guelbenzu. Otro camino para la novela, Vila-Matas porttil: un escritor ante la crtica. Candaya S.A: Barcelona, 2007. P. 213 4 Ibid.

empezamos a ver una definicin ms acorde con la esencia de la novela que desde sus inicios incluy varios gneros dentro de su construccin y, por lo tanto, surgi hbrida. Don Quijote de la Mancha contiene discursos, novelinas intercaladas, poemas, epstolas, y por eso la obra de Cervantes es y seguir siendo contempornea a pesar de los siglos. Lo que en verdad ha despertado el inters de la crtica y levantado discusiones respecto a la obra de Vila-Matas no es la hibridez genrica en s misma, sino el nmero de pginas que ocupa esta mixtura dentro de la novela. Cuando se habla de Bartleby y compaa, una novela que, aparentemente, es una investigacin, los lectores y crticos se preguntan si lo que tienen en las manos es una ficcin con algo de ensayo o un ensayo con algo de ficcin. El narratlogo Gerard Genette establece en su obra Palimpsestos una tipologa que estudia la estructura de las relaciones narrativas. l llama architextualidad a el conjunto de categoras generales o trascendentes tipos de discurso, modos de enunciacin, gneros literarios, etc. del que depende cada texto singular. Cuando hablamos de architexto, nos referimos los rasgos que definen un gnero. El problema con la novela es que sus rasgos definitorios son tomados de otros discursos o gneros predecesores. El architexto de la novela es, por consiguiente, uno que desde siempre se ha valido de distintos gneros. La novela naci hbrida, pero la carga ficcional en ella estuvo siempre por encima de los otros gneros que la componan. No es, entonces, la hibridez genrica lo se esgrime como argumento para descalificar a Bartleby y compaa dentro del gnero novela, sino la superposicin del ensayo sobre la ficcin como el gnero, en apariencia, protagnico. Pero a interrogantes como esta, Vila-Matas responde dentro de su misma obra (Bartleby y compaa) al referirse a las tendencias de las literaturas contemporneas como: una tendencia en la que se encuentra el nico camino que queda abierto a la autntica creacin literaria; una tendencia que se pregunta qu es la escritura y dnde est (p. 13). No se trata, entonces, de crear otro nombre para novelas como Bartleby y compaa porque eso significara decir que no son novelas, y lo son; que sean autorreferenciales no implica que se incluyan dentro de un nuevo gnero, sino que la novela tiene mltiples formas y stas se manifiestan segn los intereses evolutivos de la misma literatura. Varios escritores contemporneos han querido descifrar la naturaleza de la literatura mientras ficcionan con el fin de permitir que el lector sea parte de esa bsqueda. Por ello no se debe cuestionar el gnero novela dentro de la literatura de escritores como Enrique Vila-Matas, Javier Maras, W.G Sebald, Sergio Pitol, Ricardo Piglia, Antonio Muoz de Molina, etc.; mucho menos si se usa como argumento para debatirla su naturaleza mestiza. Bartleby y compaa es una novela hbrida. Pero, qu es lo que la convierte en una narracin novelesca? La pregunta se responde con la ficcin de Marcelo, un hombre jorobado con poco xito que se embarca en una investigacin de los escritores del no y que pone a disposicin de los lectores. Las notas al pie de pgina que se construyen como pequeas biografas con insercin de comentarios no eliminan el carcter ficcional de Bartleby y compaa: sigue siendo, despus de todo, la historia de un hombre jorobado que investiga, y lo que se investiga es una representacin de la realidad, no la misma. Recordemos que la investigacin de Marcelo no tiene nada de formal ni de terica; ms bien es un conjunto de impresiones y comentarios sobre la vida de escritores que l convierte en personajes de su historia. El resultado sera, a su

vez, un ejercicio narrativo, un artefacto ficcional, hbrido que se ha querido definir como ensayo narrado o narracin-ensayo5 Jorge Luis Borges es el autor de un relato llamado Examen de la obra de Herbert Quain. Un lector con cero referentes de este relato, despus de leerlo, probablemente ira a investigar sobre el seor Quain para verificar si es real o ficticio, y as definir si lo que ley cae en la categora de cuento o de ensayo la finsima lnea que los divide, nos ensearon, consiste en esa revisin. El texto es un comentario acerca de la obra de un personaje y, por lo tanto, se aleja de la estructura tradicional del cuento. La pregunta es, qu hace de este relato literatura y no un comentario o resea?, slo el hecho de que Herbert Quain es un personaje inventado y o hay algo ms? Yo opino que s: tambin est la imitacin de un comentario formal pero que de formal no tiene nada, pues el narrador se dispara hacia las dicotomas complejidad/simpleza, caos/orden, finito/infinito, de los intereses literarios de este personaje que queda ante nosotros como un esbozo, un fantasma, ms que como un personaje construido. Herbert Quain nos lleva a preguntarnos: qu habra sido de Bartleby y compaa si Marcelo narrador jams se nos hubiese presentado en las primeras lneas y por algunas otras pocas partes del libro? Seguira siendo una novela si slo estuviera compuesta por las notas al pie de pgina sobre escritores reales? Saramago alguna vez dijo que Herbert Quain exista6, ese veredicto eliminara, entonces, la calidad de relato de Examen de la obra de Herbert Quain? Es importante para el lector saber si de lo que le hablan es real o ficcional? stas son las preguntas que la literatura autorreferencial plantea y, para hacerlo, lleva la ficcin al lmite, que es la realidad misma. Pero ms all de la inclusin de Marcelo como el jorobado narrador de Bartleby y compaa est la ficcionalizacin del mundo de la ficcin, que es, en realidad, recrear el mundo de las recreaciones. Y es que Vila-Matas no slo especula sobre los motivos que tuvieron escritores reales para dejar de escribir, sino que tambin inventa escritores como Mara Lima, un encuentro fortuito con Salinger y una correspondencia con el escritor, tambin inventado, Robert Derain. Los escritores reales que aparecen en las novelas de Vila-Matas como Rulfo, Walser, Kafka, entre otros, son imaginados y por tanto se convierten en personajes. Vila-Matas tambin, cabe resaltar, ficcionaliza los gneros y juega con ellos del mismo modo que lo haca Borges; inventando personajes, citas, e insertandolas un contexto real, o viceversa. Los lmites entre la realidad y la ficcin se vuelven difusos. Esta ficcionalizacin del mundo literario y de los gneros que lo rodean da paso a la hibridez como juego imprescindible dentro de la narracin, como elemento de bsqueda literaria, de experimentacin. Las mezclas de gneros dentro de narrativas contemporneas pensemos, por ejemplo, en Verano, de Coetzee, novela compuesta por entrevistas y cuadernos de apuntes, pone en terreno movedizo el pacto ficcional con el lector. Jos Mara Guelbenzu, en Otro camino para la novela, dice esta vez algo que va ms acorde con el asunto de la hibridez genrica y el pacto ficcional en la novela autorreferencial:

Tales son los trminos utilizados, entre otros, por Jos-Carlos Mainer. Tramas, libros, nombres: para entender la literatura espaola, 1944-2000, Anagrama, Barcelona, 2005. Pp. 214-215. 6 Jos Saramago, Saramago devel que un personaje de Borges vivi, http://www.escribirte.com.ar/destacados/5/saramago/noticias/768/saramago-develo-que-unpersonaje-de-borges-vivio.htm (Revisado el 10/01/11)

Lo que no s es si el gnero mestizo, al ser capaz de incorporar lo verdadero como pieza de conviccin conjuntamente con lo verosmil, acabar desplazando que no eliminando- a la novela tradicional como ese gnero cuyo especfico literario era colocar las historias () en la 7 imaginacin solitaria del lector.

Tal vez la novela autorreferencial, en definitiva, haya ampliado el espectro narrativo en cuanto a ese especfico literario tradicional.

Jos Mara Guelbenzu. Otro camino para la novela, Vila-Matas porttil: un escritor ante la crtica. Candaya S.A: Barcelona, 2007. P. 231