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LNG Papers HISTORIA DEL GNL

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HISTORIA DEL GNL

Antonio Bellver | Tcnico de Abastecimiento de GNL

Stream | Marzo 2012


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LNG Papers HISTORIA DEL GNL

I. Orgenes El gas natural era conocido en Oriente Medio desde la antigedad, particularmente por las fugas de gas en llamas ("fuentes ardientes" o "llamas eternas"), objeto incluso de adoracin religiosa en Persia, Grecia o India. En China, pese a que ya haban perforado el primer pozo de gas natural dos siglos antes de nuestra era, la utilizacin prctica de este recurso no se llev a cabo hasta el ao 900. El gas natural fue descubierto en Gran Bretaa en 1659 y no se empez a comercializar hasta 1790. Fue en EE.UU. en 1821, cuando William Hart excav el primer pozo y cinco aos despus inici el suministro para iluminacin en la aldea de Fredonia, en Nueva York, dando lugar ms tarde a una de las primeras compaas de distribucin de gas, la Fredonia Gas Light Company. Hasta 1890 el gas natural era distribuido y consumido muy localmente y slo como fuente de luz, pero en dicho ao mejoraron las juntas y los gasoductos pudieron expandirse a mayores distancias con menos mermas. An as, los gasoductos no superaron los 150 km hasta principios del siglo XX. II. De la fase experimental a los primeros proyectos industriales de GNL. Los primeros intentos de licuefaccin de diversos gases, entre ellos el metano, fueron llevados a cabo a mediados del siglo XIX por el qumico y fsico britnico Michael Faraday (Newington, 22 de septiembre de 1791 - Londres, 25 de agosto de 1867) que estudi el electromagnetismo y la electroqumica. Michael Faraday
(Fuente: http://www.cornerstonesensors.com)

Por su parte, el ingeniero alemn Karl Von Linde afincado en Mnich, (1842- 1934) facilit el avance de la licuefaccin de gases a escala industrial: invent un aparato termointercambiador, y su nombre va unido a las investigaciones fundamentales sobre la tcnica de las bajas temperaturas necesarias para la licuacin del aire y la separacin industrial del nitrgeno, el oxgeno y los gases nobles. En 1870 construy la mquina de absorcin, as como el primer aparato refrigerador por compresin. Como fluido frigorgeno para dicho aparato utiliz el etermetlico en 1873 y el amonaco en 1876. En 1895 licu el aire por compresin y expansin combinada con el enfriamiento intermedio obteniendo oxgeno lquido y nitrgeno gaseoso prcticamente puros. Karl Von Linde
(Fuente: http://www.linde.com)

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Sin embargo, no fue hasta 1914 en EE.UU cuando Godfrey Lowell Cabot (1861-1962) registr la primera patente para transportar gas natural licuado en una barcaza, aunque no hay pruebas materiales de que fuera llevado a cabo. No obstante, la compaa que fund Godfrey L. Cabot, Inc. se convirti ms tarde en la Cabot Corporation, cuya filial Cabot LNG construy en 1971 la terminal de regasificacin de Everett, en Boston, primera terminal de importacin de GNL de EE.UU. . Godfrey Lowell Cabot
(Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Godfrey_Lowell_Cabot)

Fue en 1941 en Cleveland, Ohio donde se ubic la primera planta de licuefaccin con carcter comercial para picos de consumo. Por desgracia, en 1944 una fuga en el tanque de almacenamiento provoc una explosin que supuso el primer y ms grave accidente de la industria, en que murieron 128 personas. La primera vez que se transport GNL por va martima fue en 1959, a bordo del Methane Pioneer, un carguero de la Segunda Guerra Mundial reconvertido para transportar el GNL en tanques prismticos de aluminio. El Methane Pioneer realiz el primero de siete viajes cargado de GNL desde Lake Charles, Louisiana, hasta Canvey Island, Reino Unido.

El Methane Pioneer
(Fuente: http://www.nae.edu/Publications/Bridge/Tran sportationInfrastructure/TechnologicalAdvanc esinMaritimeTransportation.aspx)

Terminal de Canvey Island, Reino Unido.


(Fuente: http://www.beg.utexas.edu/energyecon/lng/LNG _introduction_06.php)

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III. Aos 60 y 70: Primeras plantas de licuefaccin y primeros contratos a largo plazo Dos aos despus de la hazaa del Methane Pioneer, en 1964 el British Gas Council firm con Argelia el primer contrato de suministro de algo menos de 1 milln de toneladas de GNL al ao. Dicho GNL, procedente a su vez de la primera planta de licuefaccin del Mediterrneo (Arzew, Argelia), sera suministrado durante 15 aos. Durante esos aos, se fueron descubriendo grandes cantidades de gas en Argelia y Libia, convirtiendo al Reino Unido en el primer y mayor importador de GNL y a Argelia en el primer y mayor exportador de GNL. A la planta de Arzew sigui la de Skikda, que inici su produccin en 1972 exportando 0,4 mtpa a EE.UU.. Tan slo dos aos antes, la planta libia de Marsa El Brega, se haba convertido en la segunda planta de licuefaccin del Mediterrneo y su produccin est nicamente destinada a Espaa. En la cuenca del Pacfico, la planta de Kenai (Alaska, EEUU) inici en 1969 la produccin y exportacin de 1,3 mtpa a Japn. Pocos aos despus, en 1972, la primera planta de GNL asitica, situada en Lumut, en Brunei, inicia sus exportaciones no slo a Japn sino a Corea del Sur tambin. El incremento en los precios del petrleo favoreci una estrategia de sustitucin de petrleo por gas en Japn e impuls la construccin de terminales de regasificacin de EE.UU. entre 1971 y 1981: Everett en Massachusetts (1971); Elba Island en Georgia y Cove Point en Maryland (1972) y Lake Charles en Louisiana (1981). Sin embargo, debido a disputas de precio con Argelia en 1979, una sobreoferta de gas en EE.UU. y una moderacin relativa del precio del petrleo llevaron a la suspensin de las importaciones en las terminales de Elba Island y Cove Point as como a una infrautilizacin de las de Everett y Lake Charles. En el Pacfico, en 1977 Indonesia sigue a Brunei como productor de GNL e inicia sus exportaciones a Japn y en 1986 las extiende a Corea del Sur. Unos pocos aos antes, en 1983 Malasia tambin se haba unido al grupo de exportadores de GNL, motivada por una demanda creciente en Asia. Oriente Medio comienza a diversificar sus exportaciones, y adems de petrleo, comienza a exportar GNL en 1977 desde la planta de Das Island en Abu Dhabi (EAU).

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IV. Dcada de los 90 y cambio de siglo: el impulso definitivo

Con el proyecto de North West Shelf y su entrada en produccin en 1989, Australia comienza a suministrar tambin a Japn y Corea del Sur. En 1990 Taiwn recibe sus primeros cargamentos de GNL procedente de Indonesia. Comienza entonces una dcada en la que la negociacin de los acuerdos de Kioto reflejan una preocupacin generalizada por las emisiones de CO2 y la eficiencia energtica, lo que marca el inicio de una apuesta decidida por el gas natural.
LNG Exports by country 1964-2010 (mtpa)
220 210 200 190 180 170 160 150 140 130 En 1997, Qatar realiza su primera entrega de GNL procedente de la planta de Qatargas, y dos 120 110 aos despus hace lo mismo desde la planta de RasGas, ambas ubicadas en el puerto de Ras 100 Laffan. 90 80 70

En ese 60 mismo ao, 1999, Trinidad y Nigeria tambin entregan sus primeros cargamentos de 50 GNL desde las plantas de Atlantic LNG y Bonny, respectivamente. Por su parte, en Omn la 40 planta30de Qalhat tambin inicia su produccin, aunque un ao despus, en 2000.
20 10 0 1964 1970 1975 1980 1985 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010

Qatar Brunei

Malaysia Abu Dhabi

Indonesia Eq.Guinea

Algeria Norway

Nigeria Alaska

Australia Libya

Trinidad Peru

Egypt Russia East

Oman Yemen

(Fuente: Zeus Virtual Energy Library, Wood Mackenzie, Stream.

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LNG Imports by country 1964-2010 (mtpa)


220 210 200 190 180 170 160 150 140 130 120 110 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1964 1970 1975 1980 1985 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 Japan US East UK Mexico West South Korea Turkey Italy Brazil Spain China Greece Canada East France Mexico East Puerto Rico Chile Taiwan Belgium Dominican Republic Kuwait India Portugal Argentina Dubai

(Fuente: Zeus Virtual Energy Library, Wood Mackenzie, Stream.

Debido al auge de la demanda de gas natural y su influencia en los precios, en particular en EE-UU, las terminales de regasificacin de Elba Island y Cove Point recibieron autorizacin de FERC (Federal Energy Regulatory Commission) para volver a entrar en funcionamiento, la primera en 2001 y la segunda en 2003. Poco despus, en 2005, la primera boya de regasificacin del mundo, Gulf Gateway Energy Bridge, situada en las aguas costeras de Louisiana inicia su actividad. En este periodo, otras terminales de regasificacin entran tambin en funcionamiento en la Cuenca Atlntica, como son la de Peuelas en Puerto Rico en el ao 2000 y San Andrs en Repblica Dominicana en 2003. V. Evolucin reciente y ltimos desarrollos En la ltima dcada no slo han proliferado las plantas de licuefaccin y de regasificacin, sino que tambin ha aumentado la capacidad de produccin y de transporte de GNL. Por un lado, la capacidad nominal de los trenes de licuacin ha pasado de una media de 3-4 mtpa a 7-8 mtpa. El protagonista de este hito ha sido Qatar, donde las ampliaciones con megatrenes en las plantas de Qatargas y RasGas entre 2005 y 2012 ha supuesto un cambio de escala en la capacidad de produccin. Aparte de estas ampliaciones, tan solo dos nuevas plantas de licuacin han entrado en funcionamiento en los dos ltimos aos: Per LNG (de Repsol) y Pluto LNG (Australia).

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Por otro, para transportar todo ese GNL, la flota mundial de metaneros ha crecido exponencialmente, pasando de 100 buques en 1998 a 200 en 2006, superando los 300 en 2009 y situndose en casi 400 en marzo de 2012. Teniendo en cuenta la cartera de pedidos, en 2016 se superarn los 450 buques operando en todo el mundo. En cuanto al tamao de los mismos, a finales de los aos 90 la capacidad media rondaba los 120.000 m3 mientras que actualmente ronda los 153.000 m3. La ms frecuente es de unos 140.000 m3 pero el abanico de capacidad vara desde los 30.000 m3 hasta los 210.000 m3 (Q-Flex) y 260.000 m3 (Q-Max) de los nuevos buques qatares. En esta nueva etapa, Australia empieza a rivalizar con Qatar en el ranking de mayores productores de GNL. Si los 20 proyectos actualmente en desarrollo en Australia entre operativos, en construccin y propuestos- entran en funcionamiento, el GNL australiano podra suponer a partir de 2015-17 el 50% del GNL producido en la cuenca del Pacfico. De dichos proyectos, la mayora ser suministrada con gas no convencional de tipo coal bed methane (metano de yacimiento de carbn). El gas no convencional tambin ha representado un cambio drstico en la cuenca atlntica. Desde mediados de 2008, el auge del shale gas en Norteamrica ha producido una sobreoferta que junto con la recesin econmica global, ha presionado a la baja los precios del gas en EE.UU. y ha reducido su necesidad de importar GNL, motivando la transformacin de proyectos de regasificacin en proyectos de licuacin como es el caso de Kitimat LNG (British Columbia, Canad) o de Sabine Pass (Luisiana, EE.UU.). A estos dos proyectos pioneros se han ido sumando otros en ambos pases. En Canad el National Energy Board (NEB) ya ha autorizado la exportacin de GNL de Kitimat y en EE.UU., el Department of Energy (DOE) ha concedido permiso de exportacin solamente a Sabine Pass. En la cola de solicitudes pendientes estn las de los proyectos Freeport, Lake Charles, Cove Point, Cameron y Jordan Cove LNG. Existe un importante debate acerca del posible impacto de dichas futuras exportaciones en los precios domsticos del gas que ha introducido incertidumbre en cuanto al nmero final de proyectos que recibirn autorizacin. Por el lado de la demanda, el desastre sucedido en Fukushima ha incrementado la necesidad de GNL del primer importador mundial, debido al parn nuclear que se ha visto obligado a imponer el gobierno nipn. En promedio, Japn necesitar unos 10 mtpas adicionales a los que ya tiene contratados, impulsando al alza los precios tanto en el corto como en el medio plazo y consolidando la cuenca Pacfica como principal sumidero mundial de GNL. Tambin cabe resaltar en este ltimo periodo las innovaciones en cuanto a plantas flotantes, tanto de licuacin como de regasificacin. Entre estas ltimas, la compaa Excellerate ha sido pionera en el uso de buques regasificadores, pero lo novedoso es que esta tecnologa ha permitido la rpida incorporacin al mercado del GNL de nuevos pases importadores, como Argentina, Brasil y Kuwait. La industria del GNL es un sector cada vez ms dinmico, de continuado crecimiento e internacionalizacin.

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