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y

contrarrevolucin:!

en Bolivia

En la historia de la Repblica de Bolivia, la revolucin de 1952 introduce una ruptura que es la que nos permite comprender, casi en su totalidad, la actual situacin boliviana. Decimos " c a s i " , pues es necesario tener en cuenta que, a pesar de lo profundo de dicha fisura, existen factores que, dentro de un nuevo marco, expresan una continuidad en el devenir histrico boliviano. Como mtodo de exposicin nos ocuparemos de la historia de Bolivia desde mediados del presente siglo hasta la actualidad; toda vez que sea necesario nos remontaremos ms all de ese tope. Histricamente, Bolivia es un pas minero. Durante la colonia Potos fue el famoso proveedor de plata a Europa; la leyenda pretende que, en 1648, para la celebracin de Corpus Christi, se levant el empedrado de las calles por donde deba marchar la procesin y se cubri el camino con barras de plata. Tambin se ha dicho que con la piata que recibi la Corona de Espaa entre 1545 y 1825 se poda tender un puente de plata para cruzar el ocano. Ambas leyendas son exageradas, pero dan una idea de la inmensa riqueza que produjo Bolivia; el metal precioso, trasvasado de la entraa de la tierra a las arcas de las cuales surgira parte de la riqueza necesaria para comenzar la instalacin de! capitalismo en Europa, se agot: ios mineros huyeron de Bolivia. Este territorio qued como coto privado de los terratenientes hasta que, en ei siglo pasado, un

empeoso minero encontr una veta de mineral de estao que presentaba uno de los ms altos porcentajes del mundo de contenido de mineral fino; ese hombre se llamaba Simn Patino. Bolivia ingres as en la era del estao. La "gran minera" la componan las explotaciones de Simn I. Patino, Carlos V. Aramayo y Mauricio Hochschild, los "barones del estao". La historia de estos tres siniestros personajes es una cruda mezcla de todas las artimaas existentes para aumentar los beneficios de la explotacin. No dejaron nada por hacer: desde cambiar de ciudadana, para obtener la proteccin de gobiernos, hasta simular el hallazgo de minas ricas, para vender acciones carentes de valor. Baste como ejemplo decir que, en 1945, pagaban al fisco boliviano en concepto de impuestos las siguientes sumas: Patio q u e al morir era una de las 10 mayores fortunas personales do! m u n d o 50 dlares, Aramayo 20 dlares y Hochschild nada. Desde ese ao Aramayo tampoco pag nada. 1 La produccin de mineral de estao comienza con el siglo XX y el proceso provoca un cambio en las clases dominantes. En efecto, el exclusivo dominio de os terratenientes se transforma en alianza entre stos y ios grandes mineros, con hegemona de los ltimos y esto se refleja en el ascenso a! gobierno del partido liberal, que regir el pas durante las dos primeras dcadas del siglo. Ms adelante veremos en detalle algunas caractersticas de esta alianza. 23

La geografa de Bolvia
Geogrficamente ubicada en el centro de Amrica Latina, Bolvia contaba, en 1950, con una ' poblacin apenas superior a los 3.000.000 de habitantes, de los cuales 1.350.782 correspondan a la poblacin econmicamente activa {entre 15 y 64 aos de edad). De este grupo, el 72 % de las personas se ocupaban en tareas directamente relacionadas con el campo agricultura, ganadera, silvicultura, caza y pesca; el 8 % trabajaba en la industria de la transformacin v la artesana; el 3 % en la minera y el 1,5 % en la construccin; el 15,5 % restante se distribua

entre comercio, transporte, comunicaciones, administracin pblica, servicios, etctera. La superficie total de Solivia es de 1.098.581 km2 y su territorio se encuentra dividido en tres regiones claramente diferenciables: Altiplnica, Montaosa y Llanos Tropicales. La Regin Altiplnica que comprende el departamento de Oruro y parte de La Paz y Potos cubre el 14,6 % de la superficie y cuenta con escasos recursos econmicos. Para la produccin agropecuaria dispone de llamas, alpacas, vicuas, ovinos, peces, cebada, papa y quinua. Posee yacimientos azufreras al sur del lago Titicaca.

Algo mayor, la Regin montaosa abarca el 29,50 % de la superficie total, con los departamentos de La Paz, Cochabamba, Potos, Chuquisaca y Tarija. La gran variedad de microcimas que tiene esta regin determina la existencia de variados recursos: es el rea ms importante en cuanto a la produccin agropecuaria, la zona tradicional de explotacin minera en el norte de Potos, este de Oruro, sur de La Paz y parte del suroeste de Cochabamba y encierra tambin las principales reservas minerales. Por su parte, con el 55,81 % de la superficie, la Regin de los Llanos Tropicales, comprende los

El es la tt o en la economa

mundial

La minera antes de la Revolucin


La exportacin de minerales aportaba el 90 % de los valores de exportacin y la de estao el 70 % ; - ste ocupaba el 3.2 % de la mano de obra disponible y menos del 2 % de la poblacin total 3 , en 1950 aport al Producto Bruto Interno el 14.6 % del valor. Aunque posea una incidencia determinante en el valor exportable, sus efectos sobre el conjunto de la economa no se orientaban hacia el desarrollo de una economa plenamente capitalista. De dicha produccin slo quedaba una pequea parte en el pas; esto se deba a que los monopolios mineros reinvertan sus ganancias en el exterior y slo una mnima porcin de la poblacin se encontraba ligada a la produccin minera, con el agravante de que, en general, los salarios eran extremadamente bajos. Hay dos aspectos de la produccin de estao que son determinantes para entender el proceso completo. Mundialmente la produccin del mineral de estao se concentra en Malasia, Taiiandia, Indonesia, Nigeria y Repblica del Congo, yacimientos que cubren ms del 70 % de la produccin mundial. Como vemos, estos pases se encuentran en las zonas donde ia dominacin mundial de! imperialismo se encuentra ms cuestionada y eso concede a los yacimientos bolivianos una importancia estratgica fundamenta! para e! rea de dominio del imperialismo yanqui. Esta distribucin geogrfica hizo que, por ejemplo, durante la Segunda Guerra Mundial,

Bolivia fuera el nico proveedor de los aliados, pues los dems yacimientos cayeron en manos de los japoneses. Mediante el argumento de la "defensa de la democracia", el gobierno norteamericano impuso a Bolivia la venta de mineral a 4 2 centavos de dlar la libra: de esta manera Estados Unidos form un stock que lanz al mercado, a partir de 1962, a precios de 1.50 a 1.80 dlares, en competencia con el mineral boliviano. 1 Por esta colaboracin con la "democracia", Bolivia perdi una suma que oscila entre 670 y 900 millones de dlares.- * 5 Otro aspecto de importancia es la caracterstica que tiene la produccin estafera boliviana. El estao se presenta en la naturaleza en dos formas: yacimientos aluvionales (muy cercanos a la superficie) y vetas o filones (en general subterrneos). Los principales productores mundiales de estao disponen de yacimientos del primer tipo, salvo Bolivia. Esto hace que en este pas la dificultad de la explotacin aumente con el progresivo agotamiento de los yacimientos; por otra parte la misma se hace a un costo comparativamente mayor en relacin con los dems productores. De all que para conformar una explotacin rentable la nica solucin sea comprimir los salarios, llevndolos a niveles irrisorios. Para mantener el bajo nivei de los salarios existan mecanismos estructurales a los que nos referiremos ms adelante pero, pese a dichos mecanismos, ios obreros no aceptaban, las reducciones. Esto, junto con las caractersticas

departamentos de Pando, Beni, Sus condiciones naturales sn altamente favorables para la produccin agropecuaria, sin contar con que en esta zona se encuentran las reservas de estao aluvional en Beni y Pando, las reservas de hierro y manganeso del Mutn y las reservas tradicionales de petrleo. La mayor parte de la poblacin se concentra en la zona montaosa (un 65 %) y el resto se reparte entre las otras dos regiones.
Santa Cruz y parte de L a Paz

9
'/.-.-.

La economa

minera

de alta concentracin que poseen las grandes explotaciones mineras, determin que en el proletariado minero exista una tradicin de lucha que se encuentra entre las ms profundas del proletariado mundial. Para su defensa las clases dominantes organizaban peridicas matanzas, en las que el ejrcito intervena a balazos para restaurar el " o r d e n " . E S proceso completo de obtencin del metal de estao comprende cinco etapas: extraccin, limpieza y concentracin; fundicin y refinacin; las dos ltimas transforman al mineral en metal disponible para el uso industrial. En Bolivia se efectuaban las tres primeras, y del total del mineral slo se funda una pequea parte. Esta caracterstica contribuye a la dependencia de los productores pues se subordina la venta del mineral a las condiciones que imponen los fundidores. Estos, tradicionalmente se encontraban en Inglaterra, salvo una planta construida en los Estados Unidos para funcionar durante la guerra, la cual es un buen ejemplo de las formas que asume la dependencia en el caso de Solivia. Ya vimos ia importancia que tuvieron ios yacimientos bolivianos ai caer los de Asia en manos de los japoneses; como adems os fundidores se encontraban en Inglaterra, se hacia necesaria la instalacin de fundiciones en mejores condiciones de seguridad. Tcnicamente la solucin ms racional era instalar esa fundicin en Bolivia, pues con ello se lograba que disminuyeran los volmenes a transportar para obtener igual cantidad de metal. Sin embargo,

esta fundicin se instal en Texas, ya que el imperio norteamericano, pese a la convocatoria a la lucha " p o r la democracia", no estaba dispuesto a dar pasos que significaran aflojar los lazos de dependencia.

La estructura agraria
Segn el censo de 1950, el 64 % de la poblacin econmicamente activa se encontraba ocupada en tareas agrcolas, ese mismo ao el sector agropecuario aportaba al PB1 el 33.1 % del valor total.' Para analizar con ms detalle el problema agrario, primero observemos la concentracin de la propiedad agrcola. Es muy difcil establecer criterios comparativos para estudiar la concentracin de la propiedad terrestre; sin embargo, con un gran margen de certeza, podemos decir que Bolivia presentaba en 1950 una de las ms altas concentraciones de Amrica Latina. Los establecimientos de menos de 3 Ha abarcaban el 4-9.5 % del totai de explotaciones y cubran el 0.13 % de la superficie; os de ms de 2.500 Ha sumaban el 3.79 % de! total de establecimientos y cubran ei 81.88 % de la superficie." En trminos absolutos, 42.877 establecimientos retenan 42.900 Ha, y, en el otro extremo, 3.273 establecimientos abarcaban 26.814.500 Ha. Por supuesto que las superficies dadas no son las tota i es explotadas y que el nmero de establecimientos no coincide con el de propietarios. Sin ningn tipo de exageracin podemos decir que alrededor de 3.000 personas

La concentracin

de la

Iierra

1) Esposas de mineros seleccionan mineral de una cinta transportadora. 2) Pequeo artesano iievando su produccin al mercado de La Paz. 3} Manifestacin estu- diantil y obrera.

La rosca

boliviana

Amrica Latina inici ei proceso de industrializacin conocido como "sustitucin de importaciones", en Bolivia casi no tuvo consecuencias en ese sentido, aunque golpe muy duramente el ordenamiento econmico global. Mayor incidencia tuvo la reduccin de las importaciones que impuso la Segunda Guerra Mundial. Contra ei desarrollo de las ramas industriales complotaba la estrechez del mercado interno, que ms que de la escasa poblacin era consecuencia del tipo de relaciones sociales imperantes en el campo y la minera. Frente a este escaso peso de las ramas industriales, contrasta el correspondiente ai comercio. En 1950, la industria (recordemos que incluye a los artesanos) aportaba el 13.5 % del producto bruto y el sector comercia! el 10.6 % es decir, las actividades comerciales pesaban en la organizacin econmica boliviana casi tanto como las industriales y artesanales. Por qu? r o r a u e la inversin comercial resultaba ms atractiva que la industria!, ya que el peso de los artculos importados en el volumen consumido haca que se desarrollara la especulacin, ligada al valor de las divisas. Los aspectos que hemos reseado conformaban, en conjuto, una estructura econmica sumamente peculiar. Por un lado, tenemos la extraccin minera con una forma de produccin tpicamente capitalista. El campo con predominio de! feudalismo, y un escaso desarrollo industrial comparativamente inferior a! del comercio. Importa sealar los nexos existentes entre una

y otra rea de la economa. Aunque eran escasos los efectos reactivadores o multiplicadores de la minera sobre el resto de la actividad econmica ello no quiere decir que sta se encontrara totalmente desvinculada. Las formas de explotacin del campo producan un constante drenaje de campesinos que iban, en gran parte, a engrosar las filas de ios obreros mineros y esto contribua, a! aumentar la oferta de mano de obra, a mantener bajos los salarlos. Por su parte, la minera posibilitaba la vinculacin de Solivia con e! mercado mundial. Sobre esta base se constituy la alianza entre ios terratenientes y ios grandes mineros, donde stos llevaban la batuta. Ya vimos que ios grandes mineros se reducan a tres personas (Patio, Aramayo y Hochschild) y que los terratenientes no pasaban de tres mil: esta debilidad numrica de las clases dominantes hizo necesario desarrollar un estrato social que les fuera adicto integrado por abogados, administradores, testaferros e intermediarios, e! cuai se encontraba muy ligado a la propiedad de la tierra: fue el sector encargado del mantenimiento del rgimen de dominacin conocido como la rosca. Este es otro aspecto que impona el conservar la alianza entre los terratenientes y los grandes mineros, pero manteniendo los primeros un papel subordinado. El sector social de mayor peso lo constitua el campesinado, si bien econmicamente tena muy poca incidencia. Inversamente, los obreros mineros se encontraban en el centro de la produccin, pero numricamente eran 33

Guerra

ron

Paraguay

el campesinado. Sin embargo, la fuerza principal se encontraba en los obreros mineros, como lo demostraron en la insurreccin de abril de 1952, al intervenir e invertir el curso a las fuerzas revolucionarias. el escaso peso de la burguesa industrial y el mayor peso relativo sector vo del sec comercial. Esto significa escaso peso por parte de la burguesa nacional.

La dcada del 3 0 es un momento clave en la historia boliviana. Las consecuencias de la crisis de 1929 repercuten en Bolivia con intensidad multiplicada. Su condicin de monoproductor, que la cada mundial de los precios del i al pas en una profunda crisis econmica. La contraccin de las exportaciones acarrea la disminucin del poder adquisitivo de Solivia, que enfrenta una verdadera crisis para proveerse de alimentos; el mercado interno se la desocupacin. Ante el pueblo

lado paraguayo. Ambas empresas no en lanzar a dos pueblos a la lucha por la de una franja de terreno. Adems, a dominantes bolivianas creyeron encontrar en la guerra la nueva " m s t i c a " capaz de aunar al pueblo tras de sus intereses. En otras se busc la guerra como forma de sobre nuevas bases, la dominacin que sido cuestionada por la profunda crisis que acarre la catstrofe de 1929 Este trgico propsito fracas en toda la El t i gobierno boliviano manej manejo a ia guerra acumulanc derrotas y desastres. Se someti al pueblo a la brutal tensin del nombre de un objetivo que les era ajeno, mal armados, peor adiestrados, con una conduccin que, en general, se caracteriz por la inepcia y el aprovechamiento personal de las ventajas que daba el mando militar. Un periodista argentino que estuvo presente seal: " . . . en el frente el hambre y la sed hacan estragos entre los soldados . . . los jefes beban champagne. No y licores destinados a los Estados Mayores.
disposicin

Los

Con esta situacin tuvo mucho que ver la declaracin de guerra al Paraguay. Formalmente, se marcho a guerrear en defensa del territorio, pero en la cruda realidad lo que estaba en juego eran los intereses petroleros que se disputaban el petrleo que se crea haba en el Chaco: ia Standard OiL del lado boliviano, y ia Shell del 34

Pero, muchas veces, la guerra es un arma de doble filo. Cuando sus objetivos no son los del pueblo, cuando se persigue la satisfaccin de estrechos intereses de clase, cuando, en una palabra, se lanza a la masacre a un pueblo en inters de una minora, ia guerra puede

M A P A

DE

B O L I V I A

A R G E N T E
REFERENCIAS :

DIVISION n S I O G K A F I G A
1

Altiplano.

i Valles y Zonas intermedias.

Llanos tropicales y Sub-Tropicales.

un hecho evidente que los 'abogados y altos funcionarios de "La oligarqua de la plata se la Rosca minera no poseen diferencia de la del estao acciones, y si excepcionalmente porque el eslabonamiento tierrase da el caso, la cuanta de ellas minera es mayor, lo que quiere es mnima. Las inversiones en el decir que los mineros ms prsestao por la tecnificacin y el peros son tambin propietarios volumen de la actividad rurales, los fueron antes y siguen extractiva eran mucho mayores sindolo. Con el estao empieza que las de la plata, cuando los la diferenciacin. Hay una propietarios rurales estaban en oligarqua, pero la parte que condiciones de formar pequeas queda de ella en el pas est sociedades mineras que trabajaban formada por funcionarios y con algunas decenas de obreros. abogados de origen rural. Son Estos hombres pasaban cmodasolamente funcionarios, estn al mente del bufete a la diplomacia, servicio de la gran minera pero el parlamento o los directorios no forman parte de ella; sin bancarios. Nada les estaba embargo, junto a las personas de negado; si surga alguna difilos mineros, integran la lite. Es cultad cuando perseguan una

la

rosca

embajada, se deba a la competencia de otro candidato, ms que a diferencias propiamente polticas. Aunque la militancia partidaria les aproximaba y los liberales en este sentido formaban un clan mejor unido que los republicanos, ms o menos mediatizados por la presencia de los cholos saavedristas en cualquier momento llegaban a "acuerdos de caballeros" con los oponentes de los partidos tradicionales. Los dirigentes de esos partidos de un modo u otro estaban vinculados y subordinados a & Rosca;-nrinera,la--que--les-impona cierto grado de cohesin, una relativa identidad de puntos

Los'partidos

polticos

Poco a poco los combatientes comenzaron a autointerrogarse. Por qu combatimos? Quines combatimos? Quines son los responsables de la desorganizacin, ios fracasos militares, el hambre? Al indio, que haba sufrido ao tras ao el robo de su tierra y haba terminado arrinconado, cultivando una estrecha parcela de tierra que no ie satisfaca las necesidades mnimas, no se lo poda convencer que estaba peleando en defensa de su tierra. E campesino sometido a la explotacin del dueo de la tierra qu defenda? Y el minero, objeto de peridicas masacres, levadas a cabo por un ejrcito dirigido por os mismos oficiales que ahora o llevaban de derrota en derrota, no poda ser fcilmente convencido de que defenda "la patria". La guerra del Chaco fue el punto ms alto que alcanz el rgimen de dominacin constituido a principios de siglo. A partir de all comenz la cada, el destino de las ciases dominantes qued definitivamente sellado, su desplazamiento del poder era slo cuestin de tiempo. En los anos del Chaco hicieron crisis todos los valores sobre ios que la "rosca" constituy su poder; las lacras del sistema aparecieron en toda su crudeza, la explotacin a que era sometido el pueblo fue el espectro que flot sobre los campos de batalla del Chaco. A partir del Chaco comienza la elaboracin de un nuevo esquema y surgen ios partidos polticos modernos. El Partido Obrero Revolucionario, inspirado en la IV Internacional dirigida por Trotski, nace en 1934. El Partido de la Izquierda

Revolucionaria (P1R), respondiendo a la directivas de la 1 1 1 Internacional, nace en 1940. El Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR, que ser el partido ms importante de las ltimas dcadas) se constituye entre 1941 y 1942. Con posterioridad a la guerra del Chaco se abre un confuso perodo de gobiernos "socialistas" (Bolivia posee la particularidad de haber tenido un gobierno que se autodefini como "socialista militar") los cuales tomaron algunas medidas de carcter nacionalista que no alteraron, en lo esencial, el rgimen de las clases dominantes. De una u otra forma, estos gobiernos no fueron ms que intentos de restaurar la dominacin "rosquera" sobre nuevas bases. Este perodo se cierra con el Gobierno del mayor Gualberto Villarroel, conocido como gobierno Viarroel-Paz Estenssoro o RADEPA-MNR. RADEPA son las iniciales de "Razn de Patria", logia creada por un grupo de oficiales del ejrcito. La formacin de RADEPA es una consecuencia de la quiebra que produce la guerra de! Chaco en el ordenamiento boliviano. Tampoco fue refractaria a las frmulas que, por esos tiempos, puso en boga el fascismo. Programticamente, el documento ms importante (y a! que los miembros juraban respetar) es el aprobado en el acto constitutivo. Ante la tragedia de la derrota del Chaco y la " . . . evidencia de que Bolivia es vctima de la traicin, del antipatriotismo y la quiebra moral del pueblo boliviano, debido a la decadencia de la clase oligrquica que ha dado en llamarse dirigente

y, sobre todo, el respeto que

de vista sobre la poltica nacional,

todos deban guardar a los grandes intereses mineros; les daba, en. suma, una conciencia

de clase."

(Sergio Almaraz, Bolivia, Requiem para una Repblica, Biblioteca de Marcha, Montevideo, 1970, 35 38.)

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y la ms capacitada" 1 se convoca a la ms "selecta oficialidad". Sus objetivos no pasaban de extender e! control estatal sobre la explotacin minera (cuidndose de plantear la nacionalizacin); para el campo se programa la creacin de un Consejo de Estudios que determine que ia tierra sea para quien a haga producir (con o cual se contara con una va de escape para la manutencin del latifundio). Contrasta con la indefinicin de estas propuestas el carcter tajante de las medidas relativas a! comercio, al proponer la eliminacin de la tradicional organizacin comercial monopiica y su traspaso a manos bolivianas. Todo ello, barnizado con utopas tales como neutralizar las divisiones y enfrenamientos de clase en nombre de la suprema "unidad nacional". Se omita cuidadosamente toda referencia a la industria. RADEPA representaba los intereses de las capas ms altas de ia burguesa nativa dentro de la cual el sector comercial era el dominante. Estaba muy lejos de sus objetivos c o m o io demostrara claramente en e! poder el concretar una ruptura con el imperialismo. Esencialmente apuntaba a definir un nuevo staiu quo en el que la burguesa nativa tuviera un lugar junto al imperialismo. El 20 de diciembre de 1943, RADEPA conquista el poder mediante un golpe de Estado que encumbra como presidente a Villarroel y convoca al MNR a participar. RADEPA y el MNR hacen un gobierno de tmidas reformas, pero se detienen ante dos piiares del orden oligrquico:

el campo y la gran minera. Con relacin al primero, implementaron medidas para suprimir las formas ms brutales de la explotacin feudal, pero ms que producto de su iniciativa fue una respuesta retardada a ia accin espontnea que realizaban los campesinos y un intento de encabezar esa accin. En relacin con la minera, se limitaron a plantear la renegociacin de los duros trminos y a mencionados, que haba impuesto el gobierno norteamericano para la compra del estao boliviano con motivo de la guerra. Sin embargo, Sos terratenientes y ios grandes mineros no estaban dispuestos a ceder un pice. Desde el comienzo el gobierno de Villarroel fue acusado de "nazifascista" y sus opositores pugnaron por asignar a su enfrentamiento el carcter de lucha contra e nazismo alemn y en defensa de a democracia. En tai cruzada no falt el apoyo de Washington con sus "pruebas" de la intervencin alemana en el gobierno. Toda la poltica norteamericana de este perodo est signada por ia necesidad de eliminar toda posibilidad de producir una fisura en su dominacin en Amrica Latina. Por otra parte, el inters de la Unin Sovitica en mantener su alianza con los Estados Unidos cristaliz en doctrina de los Partidos Comunistas, confundiendo una alianza entre estados para enfrentar el nazismo con una aiianza por "largo t i e m p o " , en la cual el imperialismo jugara un papel motorizador de la independencia de los pases de Amrica Latina. . Villarroel gustaba decir " N o soy enemigo de

1) La guerra con ei Paraguay signific ei comienzo de la quiebra de la dominacin de la rosca. 2) Colas y desmontes en Potos, inicia-mente desechados por su bajo contenido estafero; ahora resulta econmica su recuperacin (Foto A. Sato). 3) Interior de una mina.

Ei Cocimiento

Xacional

Rerolucionario

los ricos, pero soy ms amigo de los pobres", eclctica frmula que le cost que lo derrocaran los ricos eon el apoyo entusiasta de los pobres. La tibieza de sus medidas tuvo un efecto doblemente negativo: las clases dominantes se alertaron ante la posibilidad de ver limada en alguna medida su dominacin, pero no bastaron para ganar definitivamente a! pueblo. El planteo reformista del MNR, que apuntaba esencialmente a consolidar la dbil burguesa comercial, no era viable en tanto permaneciera intacto el poder de la "rosca". Las clases dominantes no se mostraban dispuestas a compartir ninguna porcin de su poder. Sin embargo, el MNR, en conjunto, no asimil esta experiencia. Ello se comprueba en la concepcin golpista con la que pretendi retomar el gobierno entre los aos 1947 y 1952. Ms an, continu con sus difusos planteos sobre la minera y el campo y sin plantear ia nacionalizacin de ia gran minera ni ia reforma agraria. El lustro que transcurre desde ia cada de Viarroel hasta la revolucin de abril, es una suma de intentos fracasados de ias clases dominantes por retornar a la vieja estructuracin de la sociedad boliviana. En 1951 se realizan elecciones con un rgimen de voto calificado, mediante el cual tena derecho a voto slo ei uno por ciento de !a poblacin. En ellas vence ei MNR llevando como candidato presidencial a Vctor Paz Estenssoro, por entonces exiliado en la Argentina. La rosca resuelve anular las elecciones y asume el gobierno una Junta Militar. Pero ya resultaba imposible
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mantener el viejo rgimen de dominacin; las fuerzas del MNR inician una nueva aventura golpista, complotando con el ministro de gobierno de la Junta Militar, general Sleme. El desarrollo palaciego del golpe culmin en el mayor fracaso: el general Sleme dio orden de replegarse a las tropas que le eran adictas y se refugi en la embajada de Chile. El doctor Hernn Siles Suazo (vicepresidente electo, junto con Paz Estenssoro) se dirigi a la Junta Militar para proponer -la formacin de un gobierno conjunto del MNR y el ejrcito. Es en ese momento cuando interviene un factor que la direccin de! MNR haba dejado cuidadosamente de lado: el pueblo. En contraste con los intentos de conciliacin de sus jefes, el pueblo, los dirigentes medios y las bases orgnicas del MNR continuaban combatiendo en las calles de La Paz y otras ciudades bolivianas, hasta que la intervencin decisiva de los mineros cambi la suerte de! combate en favor de la revolucin. Los dias 9, 11 y 12 de abril de 1952, las masas bolivianas demostraron, con las armas en la mano que no estaban dispuestas a tolerar la permanencia en el poder de la rosca. Una nueva era comenzaba en Bolivia: tras una dcada de luchas, el MNR conquistaba el poder.

El movimiento nacionalista revolucionario en el poder


El perodo de! MNR en el gobierno gira alrededor de dos hechos claves: (a reforma agraria y la

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nacionalizacin de la gran minera. Hay otros hechos importantes (voto universal, sancin del cdigo del petrleo, subordinacin a la poltica internacional de Estados Unidos, etc.), pero aquellos son los que definen la esencia de la poltica del MNR. Con estas dos medidas se destruyeron las bases que posibilitaban la dominacin de la "rosca" y, a partir de ellas, no haba ya posibilidades de retorno al pasado. Las viejas clases dominantes fueron desplazadas del poder. Distintos sectores del MNR tratan de difundir !a imagen de que el tomar estas medidas responde a la esencia del Movimiento. Por otro lado, hay quienes las reducen a una consecuencia de !a presin de las masas populares sobre el MNR. En nuestra opinn, el MNR no nacionaliza !a minera ni hace la reforma agraria por mera demagogia, si bien estas medidas tampoco eran su objetivo inicial. El documento fundamenta! ds MNR, as "Bases y principios dei MNR", considerado por Augusto Cspedes como "El enjuiciamiento antiiberal del problema boliviano" \ no contiene ninguna insinuacin respecto de estas medidas. Los prrafos referentes a \a minera dicen exactamente: "Exigimos a formacin de un registro de todos los empleados dependientes de las empresas extranjeras con especificacin prolija de antecedentes, sueldos o salarios, bajo a vigilancia del Estado Mayor del Ejrcito"; "Exigimos la subordinacin absoluta de las grandes empresas que operan con el exterior a! Estado boliviano,
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sin apeiacin'de ninguna clase"; "Exigimos una ley que reglamente ias condiciones de trabajo de los obreros y empleados sindicalizados de las empresas internacionales, constituyendo un organismo permanente para el reajuste de sueldos y salarios y para evitar el malestar social". 1 1 Realmenie. se necesita mucha imaginacin para poder decir que estas postulaciones encierran la intencin de nacionalizar la gran minera. Ms an, las propuestas conllevan el sobreentendido de mantener su existencia, si bien sujeta a un mayor control estatal. Esto significaba un paso hacia el establecimiento de relaciones normales en el capitalismo entre las grandes empresas y el Estado, terminando con e! dominio absoluto de la gran minera sobre el Estado boliviano. El "desinters" del MNR por a nacionalizacin no se reduce al papel: durante el gobierno Viilarroe-Paz Estensscro no se hizo e menor intento en tal sentido y an durante la campaa electoral de 1951 Walter Guevara Arze (uno de ios mximes dirigentes del MNR que despus sera Ministro de Relaciones Exteriores de Paz Estenssoro) proclam el desacuerdo del MNR con dicha medida. Se podra argumentar que la "tctica" aconsejaba no proclamar a los cuatro vientos e! afn nacionalizados pero esto contrasta duramente con la formulacin claramente explicitada de nacionalizar los medios de transporte esencialmente los FFCC, medida que, una vez el MNR en el poder, fue dejada de lado. Tampoco es vlido decir que en "ese tiempo" una medida de tal ndole terminara

1) Muerte de Villarroel. 2) En 1952 asume como presidente Vctor Paz Estenssoro. 3) Primer acto pblico dei gobierno revolucionario. Al frente, as fotos de Villarroel y Paz Estenssoro.

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y la minera del MNR

con a intervencin norteamericana y el desalojo del gobierno. Es posible que si Villarroel hubiera nacionalizado las minas hubiera durado mucho menos, pero en Bolivia hablar de nacionalismo sin luchar por la nacionalizacin de la gran minera es una contradiccin. igual suerte corri en la histeria de! MNR la reforma agraria. Tampoco goz de los favores de los programas del MNR ni fue impulsada durante ei gobierno de Villarroel. Lo expresado parece apuntalar, aparentemente, la hiptesis que confina esas medidas a la existencia de la presin de las masas, a la que todava se podra agregar el trmite dilatorio que se sigui cuando el MNR alcanz el poder. En resumen en sus programas previos a la revolucin de 1952, el MNR no manifest inters por ia nacionalizacin de la minera ni por ia reforma agraria, ms an sobreentenda su pervivencia y se opuso a la primera; durante el gobierno de Villarroel no se encararon medidas en tal sentido y, cuando el MNR alcanza el poder, se inicia un trmite dilatorio que posterga la efectivizacin. Sin embargo se toman ambas medidas, y en un momento en que las masas se encontraban paralizadas, lo cual niega validez a la hiptesis de la "presin de las masas". En nuestra opinin, lo que ha sucedido es el trnsito de! MNR de la posicin que resumimos ms arriba hacia ia comprensin de la imposibilidad de mantenerse en el poder sin destruir la base de las ciases dominantes; una destruccin que, a su

vez, tenda un puente hacia la formacin de una slida alianza con el proletariado minero y ei campesinado. Si hubiera sido una respuesta a ia "presin de las masas", los doce aos que van desde 1952 hasta su derrocamiento presentaron infinitas coyunturas que hubiesen posibilitado, con relativo xito, el retroceso. La base de la existencia del gobierno del MNR estuvo formada por estas medidas; sobre esa base se form una alianza encabezada^por una dbil burguesa comercial, intermediaria, que fcilmente degener en manos de la especulacin, transformndose en una capa burocrtica enriquecida, traficando con la revolucin que haba significado el desalojo del poder de los grandes mineros y los terratenientes.

La Revolucin y la Minera
Las dificultades ya aludidas que presenta ia explotacin del estao boliviano se agravaron a partir de 1952. La ausencia de inversiones hizo que, en 1955, se estimara en 16 millones de dlares la suma requerida para rehabilitar las instalaciones. La ley media del mineral (que indica el porcentaje de mineral til) en Catavi descendi del 1.28 % en 1950, al C.54 en 1964. 7 Habitualmente se menciona ei empieo de mano de obra que se hizo en ia gran minera, cargando las culpas del fracaso final del MNR, en este terreno, al gran volumen que adquiri la mano de obra. En efecto, si en 1951 en las minas que posteriormente se nacionalizaron, trabajaban 41

1) Mercado de Quechisla (Foto S. Zanetti). 2) Carnaval en Sucre (Foto A. Sato). 3) El 60 % da la poblacin boliviana es indgena, ei 30 % mestizo y ei 10 % restante es blanco.

24.000 personas, en 1956 alcanz un mximo de 35.660, para disminuir paulatinamente hasta llegar a 23.760 en 1964. 7 . Pero si vemos las cosas con ms detalle, el panorama cambia. Si bien es cierto que el rendimiento , de mineral bruto por hombre baj, en el interior de las minas se dio el proceso inverso. Si en el perodo 1953-56 (en Caav, Huanuni, Colquiri y Caracoles) se produca 27.7 toneladas por obrero del interior de las minas, en 1957-64 se produjeron 30.8 toneladas. 7 Igualmente se produjeren cambios en a relacin entre los obreros que trabajan en el interior de las minas y los de afuera, en 1951 ei 55 % trabajaba en el interior; esta proporcin descendi hasta el 28.8 en 1962 y volvi a ascender hasta el 37.1 en 1964. 7 De manera que tenemos un proceso de crecimiento del conjunto de la mano de obra empleada en las minas, pero un descenso relativo absoluto de la empleada en el interior. Acompaando a este proceso se dio un descenso de la productividad por obrero empleado y un ascenso de a productividad por obrero empleado en ei interior de las minas. La nacionalizacin de la gran minera incluy una medida profundamente revolucionaria: el control obrero. Este impona que los obreros contaban con representantes en la direccin que actuaban con derecho de veto. El carcter revolucionario de esta medida fue desvirtuado por la camarilla sindical que se constituy a instancias del MNR. Ya que la influencia de tendencias revolucionarias entre los mineros tena una larga trayectoria, 42

el MNR no escatim medios para constituir una direccin sindical adicta y no vacil en utilizar las conquistas obreras para su propio beneficio. Esta direccin trabaj para un objetivo: lograr acoplar el proletariado minero a la direccin del MNR. Para ello =por encima de algunos conflictos que protagonizaron, actuaron como polea de trasmisin de la direccin del MNR y e! imperialismo. En esta burocracia, a pieza principal fue Lechn Oquendo quien, desde hacer el elogio del carcter "desinteresado" (sic) de las inversiones norteamericanas, hasta hacer mritos ante ellas visitando a Chiang Kai-shek y elogiando su gobierno "democrtico", no dej nada por hacer. Los efectos multiplicadores que posea la industria minera, tambin fueron desaprovechados. Inicialmente se tuvo la conviccin de sacrificar a la minera en aras de la agricultura. En consecuencia, se paraliz todo tipo de inversiones en las minas nacionalizadas, con lo que se agravaron todos los males que sta acarreaba. Tambin se carg sobre -sus hombros la financiacin de todos los dficit del Estado. Parte de las divisas obtenidas de la exportacin del mineral fueron utilizadas en la compra de alimentos en el exterior. De manera que el excedente producido por la minera nacionalizada contribuy a la compra en el exterior de productos competitivos con los que se producan en el campo boliviano, de manera que ste encontr ; : ms reducido an su mercado natural, reduccin agravada por la ayuda norteamericana, sobre

1) Ren Barrientes y Johnson en el rancho de Texas de! entonces presidente norteamericano. 2) Destacamento minero armado. 3) Manifestacin estudiantil en ocasin dei conflicto de la Gulf Oii.

la que hablaremos ms adelante. Tambin fue utilizado para proveer capitales a la agricultura, los que se dirigieron fundamentalmente a Santa Cruz. Para que la minera tuviera un efecto rea! sobre el crecimiento de la economa habra que haber comenzado por hacer las inversiones que ella requera (para lo cual bastaba con las indemnizaciones que se pagaron por su nacionalizacin).

La Reforma Agraria
Los datos generales del cuadro 1 muestran la profundidad de! proceso de distribucin de la tierra. Las unidades menores incrementaron la

superficie que abarcaban a costa de las mayores. Por otra parte, permaneci poderoso e! sector de grandes unidades, si bien haba disminuido el tamao promedio. Desglosando por regiones observamos que el proceso de redistribucin de la tierra abarc, esencialmente, las regiones altiplnica y montaosa. En ios llanos orientales la redistribucin no tuvo ninguna Importancia. 7 Por lo tanto, si desglosramos el cuadro 1 en dos cuadros d e modo que uno abarque el altiplano y la zona montaosa y el otro los llanos orientales el primero mostrar cambios ms profundos que los que manifiesta el cuadro 1, en tanto que el segundo mostrar una mayor conservacin de! rgimen de tenencia. En

Cuadro 1 DISTRIBUCION DE LA TENENCIA DE LA TIERRA. 1950 Y 1963 1950


Tamao de la unidad (Ha) Unidades

1963
Promedio (Ha) Unidades (%) Superficie (%) Promedio (Ha)

{%>
77 9 14

Superficie (%)

0-20 20-100 . . . . Ms de 100

0.7 1.0 98.3

3.2 42.9 2765.0

97.8

20 3 77

3.9 33.5 2140.0

1.4
0.8

Fuente: CEPAL, 1967, p. 191. Sobre la base del Censo de 1950 y una muestra de 1963.

44

Efee tos de la Reforma

Agraria

conjunto y especialmente en los valles de la regin montaosa, subsistieron y se desarrollaron el minifundio y las formas de explotacin familiar. Por otra parte, sobrevivieron algunos latifundios (cojbo lo demuestra el cuadro 1), gracias a cierta tolerancia de la legislacin agraria para con las llamadas "empresas agrcolas", as como con las dedicadas al pastoreo. Si bien la redistribucin de tierras fue importante, hay otro aspectos que afinan ms la idea sobre la Reforma Agraria. En primer lugar, la calidad de la tierra distribuida. Hasta principios de 1964 se haban distribuido 5.37 millones de hectreas, de las cuales el 16 % eran cultivables, el 3 1 % de pastoreo y el 53 % incultivables. 1 2 Al refuerzo al minifundio debe aadirse la baja calidad, comparativamente hablando, de las tierras distribuidas y la lentitud de la aplicacin. En 1963, despus de 10 aos de Reforma Agraria, los jefes de familia asentados constituan una dcima parte de la fuerza de trabajo y se haba distribuido el 13 % de la superficie censada en 1950 12: a esa velocidad, ia reforma agraria insumira 100 aos para completarse. Esta lentitud se volvi contra ei Movimiento, pues ia euforia inicia! que provoc !a posibilidad de acceso a a tierra fue transformndose poco a poco, en abierta oposicin al MNR, hecho que sera aprovechado por Barrientos. El aspecto ms grave de las fallas en la aplicacin de la Reforma fue ia carencia de apoyo tcnico a los nuevos propietarios. Los recursos dedicados a ella fueron ridiculamente escasos. En

1960, el Consejo Nacional de la Reforma Agraria, mximo ente ejecutor de la Reforma, contaba con los siguientes medios: 89 oficinas en todo el pas, 4 9 7 empleados, 12 mquinas de escribir, 28 escritorios y 9 1 s i l l a s l a escasez del presupuesto obligaba al Consejo a funcionar en las casas particulares de los j e f e s ; para llevar a cabo las tareas en el campo contaba con 8 vehculos para todo el pas 13 ; para colaborar con los beneficiarios de la Reforma contaba, en 1963 con tres ingenieros agrnomos. Lo fundamental de la asistencia agrcola fue cedido por el Ministerio de Agricultura boliviano al Servicio Agrcola Interamericano, organismo dependiente del gobierno de los Estados Unidos. Este concentr sus esfuerzos en el Valle de Cochabamba y en los llanos del Oriente, zona en ia cual la Reforma no tuvo efectos. De esta manera, el gobierno norteamericano trabaj para la . creacin de una burguesa rural, al margen del proceso de la Reforma, que estuviera estrechamente ligada a sus intereses. Esta poltica se visualiza ms ntidamente analizando la ayuda financiera que se brind al campo. La institucin que deba centralizar los crditos agrarios era el Banco Agrcola, pero ste no reconoca los ttulos provisorios (que se otorgaban al campesino hasta tanto terminara el trmite burocrtico) como garanta para otorgar crditos. De acuerdo con esto y otras restricciones, los crditos, en lugar de dirigirse hacia ia zona altiplnica o los valles de la zona montaosa, iban hacia las explotaciones agrcolas de Oriente donde, volvemos a recordarlo,
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Las relaciones

con los Estados

l nidos

la reforma agraria no haba tenido mayores efectos. Adems del flujo del crdito oficial, estas explotaciones de la regin de Oriente contaban con e crdito privado que, obviamente, no se diriga a las zonas que el mismo Estado no atenda. En 1954 se cre el Servicio del Crdito Supervisado (SECRES), encargado de la atencin del agro; este servicio se financiaba con Fondos de Contrapartida, los cuales se creaban mediante la "ayuda" norteamericana. Esta consista en la venta de sus excedentes agrcolas a bajo precio: de esta manera restringa el mercado que podan abarcar los pequeos productores y creaba una fuente de crdito sobre la que ejerca su direccin. Como dijimos, e! SECRES se cre en 1954; en diciembre de 1956 tena el 60 % de la cartera de! Banco Agrcola, a fines de 1957 tena el 77 % y en 1960 operaba solo, pues el Banco Agrcola suspendi sus actividades. 12 As fue como el MNR dej en manos de los norteamericanos el financiamiento de la Reforma Agraria. Por supuesto que ello se reflej en ia orientacin del crdito: de 1958 a 1960 el 33 % de ios crditos se destinaron a ingenios y refineras de azcar, la mayora en manos extranjeras. En el perodo 1957-60 un 30 % de ios crditos se destinaron a ia comercializacin de! arroz. Ambas industrias estaban localizadas en la zona de los llanos orientales. Por supuesto que lo expresado no agota todas las facetas de! proceso de aplicacin de la Reforma Agraria cuestiones tales como el impulso a! cooperativismo, la educacin rural, la poltica 46

hacia las comunidades indgenas, e t c . , pero basta para sealar la tendencia predominante: reduccin de la Reforma a la distribucin de tierras, ausencia de apoyo tcnico y financiero a los nuevos propietarios, lentitud del proceso de aplicacin, desviacin de recursos hacia la zona de los llanos orientales d o n d e la Reforma no tuvo mayores consecuencias, cesin de! manejo del crdito a los organismos estadounidenses, multiplicacin del minifundio y manutencin s i bien en menor g r a d o del latifundio. La contrapartida del creciente empobrecimiento del pequeo campesino fue la formacin y desarrollo de una burguesa agraria en ia zona de los Nanos orientales. Ya sealamos los efectos negativos que tuvo sobre e! MNR la postergacin de ios beneficiarios de la Reforma; como contrapartida esta consolidacin de la burguesa agraria de los llanos orientales actuara como reaseguro del conjunto del sistema de dominacin. La contrarrevolucin de Banzer tendr como epicentro Santa Cruz, la cabeza de la zona de los llanos orientales.

Dependencia e Independencia
Como dijimos antes, la nacionalizacin de ia gran minera y la Reforma Agraria son las dos grandes medidas que toma e! Gobierno del Movimiento Nacionalista Revolucionario. La totalidad del proceso es sumamente complejo, desarrollndose a travs de las mltiples

1) Juan Lechn, lder minero. 2) En 1953, se comienza a entregar tierra a campesinos, y un arma para la defensa de ios Intentos contrarrevolucionarios. 3) Comunidad a orillas del lago Titicaca (Foto A. Sato).

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coyunturas que se presentan. Hemos preferido tomar los tramos principales de las dos cuestiones capitales. Elias nos han servido como prisma, a travs del cual podemos plantear un balance del perodo del MNR en el poder. La historia se ha encargado de demostrar la falacia de! camino propuesto. El antiimperialismo muri antes de nacer: pocos gobiernos en Amrica Latina llegaron al grado de genuflexin ante el imperialismo yanqui que cultiv el MNR. Los "pragmticos" o falsos "realistas", dirn que a Bolivia no le quedaba otro camino que doblegarse ante el podero de Estados Unidos. Aceptemos esta afirmacin por un momento; acaso elio justifica que se eleve a categora de credo nacional afirmaciones como sta hecha por el segundo hombre del MNR en 1 9 5 5 : "El pueblo y el Gobierno de Bolivia expresan su ms sincero reconocimiento al pueblo y a! Gobierno de los Estados Unidos ce Amrica por su generosa actitud, que ha creado slidos vnculos de amistad entre ambos p a s e s " . S i g a m o s aceptando la imposibilidad de enfrentar a Estados Unidos: justifica ello tratar de ilusionar a! pueblo con la concepcin de la posibilidad de lograr la independencia por medio de las inversiones externas? (concepcin cuya falsedad demuestra palmariamente la historia boliviana). Nunca el inters norteamericano haba sido tan amo y seor como durante el gobierno de! MNR. La supuesta "imposibilidad" de independizarse explica suficientemente la multiplicacin y ampliacin de los lazos de dependencia; no basta

para entender la negacin que se hizo de las . medidas que el propio MNR, por una u otra razn, habia tomado y que le valieron el desgajamiento de importantes sectores incapacitados de variar e! curso impuesto por la tendencia dominante. Por eso buscamos la explicacin por otro lado, y nos preguntamos si en lugar de la liberacin nacional no se busc encontrar un ugar que se pudiera compartir con e imperialismo. Si pensamos en trminos de una burguesa comercia!, burocrtica, intermediaria, con muy poca fuerza en e! terreno econmico, pero numricamente importante, una burguesa fuerte en comparacin con los dems sectores a su vez muy dbiles, si pensamos en este sector como e que hegemonizaba el MNR, podemos entender algunas cosas. Tal planteo explica la preferencia que tenan los planteos acerca del "comercio en manos bolivianas" que tena el MNR, su preocupacin por nacionalizar los transportes en contraste con la indiferencia 2nte la minera; tambin explica la falta de un desarrollo industrial en contraste con el desarrollo del comercio. Per supuesto, no se debe pensar en trminos estticos; es necesario incorporar el desarrollo que este sector adquiere con el gobierno del MNR: los especuladores con las variaciones de la cotizacin monetaria (que adquiri un volumen sideral), los negociados realizados gracias a las ventajas en el rgimen de importaciones, los beneficios obtenidos por la especulacin con la Reforma Agraria. Y criticar a este sector por falta de . antiimperialismo es una falacia, pues sus lmites
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* ;

1) Manifestacin en ocasin del conflicto con >a Gulf. 2) Cordn de soldados ante el edificio de ia Universidad de San Andrs.

se encuentran mucho ms atrs: los demarca un antiobrerismo militante, su reaccin terrorista ante los intentos de autonoma que realiz el movimiento obrero, su cuidadosa atencin en sumir al campesinado en una miseria an mayor que la que arrastraba desde siglos, etc. Las grandes medidas que tom se realizaron a pesar suyo y cuando no le quedaba otra posibilidad. La ley de Reforma Agraria vino a legalizar la formidable movilizacin campesina que se inici mucho antes de 1952 y que lleg a su mximo punto despus de abril de 1952. La nacionalizacin de la minera fue la mnima respuesta posible a las exigencias de los obreros mineros, armados con los fusiles que le arrancaron al ejrcito. La destruccin de la rosca minera y de la oligarqua terrateniente tiene en los obreros y los campesinos sus verdaderos autores. Justamente ello es lo que autoriza a hablar de abril de 1952 como de una revolucin. Desde este punto de vista tampoco podemos decir que el MNR traicion a la Revolucin: simplemente breg por la realizacin de su proyecto, que no coincida puntualmente con ias conquistas de 1952. As se sucedieron ias concesiones petrolferas a ios yanquis (anuladas desde a guerra de! Chaco), la aceptacin de los dictados de! Fondo-Monetario Internacional, la concrecin de polticas econmicas "estabilizadoras", la ausencia de desarrollo de la industria minera, el sabotaje desembozado de la Reforma Agraria, la alineacin total en la poltica internacional de Estados Unidos, etc. etc. Ninguna medida revolucionaria qued sin revisar; 48

de estas revisiones la que ms graves consecuencias tendra para el MNR fue la reconstitucin del Ejrcito.

El retorno del Ejrcito


El MNR haba comenzado en 1953 a reconstruccin del Ejrcito, con el objetivo de servir de contrapeso al poder de las milicias de los obreros mineros. Sobre l actu pacientemente ef gobierno norteamericano por medio de los asesores, viajes de estudio y cursos de entrenamiento para oficiales en Panam, etc. De esta manera logr constituir una fuerza que le responda en gran medida y que se encontraba ligada al tronco del MNR. A partir de 1960, comienzos de la segunda presidencia de Paz Estenssoro, la situacin del MNR se agrava rpidamente. La aplicacin de la Reforma Agraria alej cada vez ms al campesinado de! MNR; el abismo con el movimiento obrero era cada vez mayor y culmin con la expulsin de Lechn del MNR (1964), cortando los pocos vnculos que an mantena con la clase obrera. Barrientos, miembro del MNR y estrechamente vinculado al campesinado, es candidato a la vicepresidencia en 1964, acompaando a Paz Estenssoro. El 4 de noviembre de 1964 el largo trabajo de! imperialismo ha llegdo a su culminacin. En el golpe de Estado se destac la habilidad de Ovando Candia. El principa; problema de los goipistas lo constituan las milicias obreras y campesinas.

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Le accin de los

generales

Ovando q u i e n apareci como incondicional de Paz Estenssoro, afirmaba que era innecesario movilizar a fas milicias y distribuy sus fuerzas para defender el gobierno. Una vez concluida esta parte del pian se dirigi a entrevistarse con los golpistas; luego aconsej a Paz Estenssoro que lo mejor que poda hacer era desaparecer del pas. Las milicias del MNR intentaron resistir, pero fue en vano: sus dirigentes estaban camino del exilio. Con este simple expediente se instaur el gobierno de la Junta Militar encabezada por Ren Barrientes Ortuo (de Aeronutica) y Alfredo Ovando Candia (de Ejrcito). Se abre as un periodo en que ambos generales comparten el gobierno. Luego Barrientos es el nico presidente y, despus de su muerte, asume el vicepresidente, durante un breve interregno, que termina cuando Ovando se encumbra en el Poder Ejecutivo hasta que es reemplazado por el general Torres. La gestin de Barrientos se caracteriz por un desaforado entreguismo al imperialismo, por la represin terrorista del movimiento obrero minero y la demagogia con el campesinado. Dos cuestiones nos pintan de cuerpo entero el proimperialismo de la Junta Militar: el problema del gas y el petrleo. De una reserva petrolfera calculada en un valor de 1.500 millones de dlares (el doble de las reservas en divisas de la Argentina y algo ms de la tercera parte de su deuda externa).a Guif Bolivian Oil posea dos tercios. La explotacin petrolfera se haca gracias al Cdigo del Petrleo aprobado en 1955 y conocido como "Cdigo Davenport", pues tal era

el nombre de! estudio de abogados norteamericanos que lo redact. Segn la ley, la explotacin deba hacerse de manera que las utilidades se repartiesen por partes iguales entre la Gulf y el Estado, pero, mediante distintas artimaas, a! Estado slo le entregan el 20.7 % de los beneficios; adems, falsificando las cifras de las inversiones realizadas la Gulf logra no pagar impuestos; por ltimo, en lugar de pagar las regalas calculando el precio del barril a 2.45 dlares, lo calcula a 1,65 dlares."- y Este caso nos muestra el papel del do Barrientos-Ovando: el MNR aprob un Cdigo que entregaba los frutos de la explotacin petrolfera a las corporaciones internacicnaies (cuando tena firmes ofertas para adquirir equipos para ia explotacin estatal). Mediante este Cdigo, el Estado recibira 80 centavos de dlar por barril, a travs de ia interpretacin que hace el gobierno Barrientos-Ovando, slo recibe 35 centavos de dlar. En e usufructo de la concesin petrolfera, la Gulf descubri que sus tierras contenan importantes reservas de gas (el 90 % de las reservas bolivianas). Las concesiones se referan a! petrleo, y el Cdigo no haca referencia al gas: se plantea entonces ia duda por ia posesin de ste. Por fin, Barrientes lauda en favor de la Gulf y sta pasa a disponer del gas. En contra de esta entrega, los obreros y empleados de Yacimientos Petrolferos Bolivianos tomaron medidas de lucha que fueron calificadas, por e diario que diriga el ministro de Trabajo de .

1) Ernesto Guevara en Bolivia. 2) Zona donde se desarrollaron las operaciones antiguerrilleras (Foto S. Zanetti). 3) El comando del ELN en Bolivia.

Barrientes (y luego de Ovando), como "acto de rebelin contra ios intereses de ia nacin". E mismo signo se encuentra en a gestin minera; la poltica se caracteriza por la destruccin sistemtica de la COMI BOL (Compaa Minera Boliviana), el apoyo a los mineros medianos, la entrega al imperialismo, los "desmontes" y "colas" (rezagos que haban quedado luego de decenios de explotacin estafera y que todava eran ricos en estao y otros minerales), entrega de nuevas minas (por una mina de zinc de un valor estimado en 200 millones de dlares, el Estado recibi 242.383 dlares), etc. Ba'rientos apareci como lder de; campesinado por dar un cierto impulso a ia distribucin ds tierras v. sobre toco, al conquistar' cerno aliados a la caca de dirigentes de ios sindicatos campesinos constituidos por el MNR. Esto h^zo que lograra tener cierta base de apoyo en el campo, lo cual le permita enfrentar a los obreros mineros. Sin embargo, este apoyo era muy relativo, pues os campesinos ya haban hecho ia experiencia de la Reforma Agraria y comprendan que e! problema no se reauca a la distribucin de as tierras: faltaba una serie de elementos que tampoco Barrientes provey. Por lo tanto, este apoyo campesino fue efmero y circunstancial. La persecusin ai movimiento obrero comenz por ia destruccin de las organizaciones sindicales: se detuvo a dirigentes sindicales, se implant un rgimen militar en el seno de ias minas que impidi todo tipo de reunin obrera; se impuso

delegados obreros que respondan a las instrucciones de! gobierno, etc. Este proceso tuvo su punto culminante en ia masacre de San Juan, cuando e ejrcito se abri paso a balazos entre os indefensos obreros de ias minas Catavi y Siglo XX. En este "operativo" hubo veinte muertos y setenta y un heridos. Entre ios muertos hubo un nio de ocho aos, una criatura de horas : de vida, un joven de trece aos,'etc. Como dijo Barrientos: " . . . el Gobierno orden a las Fuerzas Armadas que ocuparan las minas, para restablecer el orden y e principio de autoridad" (Vzquez Daz, p. 14). Esto fue en junio de 1967. pero era la misma historia de 9 4 2 , 1947, 1949 y 1965. ' En este contexto de represin terrorista, entrega desaforada a! imperialismo y demagogia pueril, aparece un nuevo e importante factor en la vida poltica nacional: la guerrilla del Che Guevara. ..

El Ejrcito de Liberacin Nacional del Che Guevara


Encuadrar la accin de! ELN nos remite a la conformacin de ia superestructura poltica a partir de 1952. El elemento ordenador fundamental era la "Revolucin Nacional". Toda propuesta parta de la realizacin ds "la"' revolucin: en su nombre se entregaba el petrleo, se exiga <a devolucin de ias minas nacionalizadas a sus antiguos dueos, se saboteaba a COMIBOL (Compaa Minera Boliviana), se acataban ias instrucciones de la poltica exterior de USA, etc.

Lechn denuncia que los obreros 'aprovechando de la poca La masacre de setiembre de seguridad y vigilancia que haba 1965 fue admirablemente descripta por Augusto Cspedes: en Catavi han destruido una "El plan de la ofensiva se prepara oficina de la Gerencia y han hurtado las mquinas de escribir' con el dictad del Decreto de . . . el apresamiento de dirigentes Seguridad del Estado (16 de caus la justa reaccin de la setiembre) y "la preparacin poblacin y fue ese el motivo militar de un regimiento en la inicial para que se organice una especialidad rangers en manifestacin que fue sofocada Challapata, prxima a las minas, con gases lacrimgenos y luego a cargo de instructores americanos. . . . Declaradas las minas a bala con "once bajas entre las ; cuales dos son soldados del 'zona militar' se producen los ejrcito". El lunes 20 los obreros incidentes previstos en Cata vi. El da 16 se retira a los tcnicos provocados asaltan el polvorn y del distrito Catavi-Siglo XX y as los soldados del regimiento rangers al retornar de Llallagua abierto el campo de tiro se 'irrumpieron despiadadamente procede al apresamiento de los

La masacre de ios mineros dirigentes sindicales. El coronel

en las casas de los obreros donde efectuaron gran nmero de bajas en el interior de sus hogares. Sus comandantes hicieron reiteradas demostraciones de prepotencia y matonaje, sin frenar Ja euforia de los soldados y evitar mayor luto en la familia boliviana' (Informe universitario). "El corresponsal de 'El Diario' anuncia 28 muertos y 85 heridos. El comandante de las Fuerzas Armadas comunica: 'Algunas radioemisoras han propalado noticias relativas a supuestas bajas de soldados en los centros mineros, las cuales carecen de veracidad' (21 de setiembre, 'El Diario'). Despus de la masacre el Comando de Ejrcito anuncia:

Hl efecto

fie lo

guerrilla

En Boliva, " t o d o s " eran revolucionarios, se invocaba la "revolucin" para llevar a cabo cualquier poltica. En funcin del espritu " p r c t i c o " , "realista", se justificaban entregas de la riqueza nacional que la rosca no haba osado plantear. Ya vimos cmo el MNR fue consumando, paso a paso una traicin a los principios por los que el pueblo se haba alzado en armas en 1952; todo ello fue justificndose en nombre de la "revolucin nacional", como si la realizacin nacional pudiera concretarse reforzando los lazos de dominacin del imperialismo. Barrientos mismo tom el poder en nombre de la necesidad de restaurar los principios de la "revolucin nacional" que haba traicionado el MNR, y a su turno, tambin Ovando tomara el poder en nombre de este sacrosanto principio. En este contexto poltico en el que la revolucin se haba reducido a una cuestin que deba acordarse con los Estados Unidos, irrumpe una fuerza que proclama la necesidad de tomar las armas para conquistar el poder, y no slo lo proclama sino que se lanza a ta lucha armada. No nos interesa discutir la factibilidad de la propuesta guerrillera en Bolivia, sino estudiar sus consecuencias en la lucha de clases. Un primer elemento a tener en cuenta es que sobre el pueblo boliviano an pesaba la experiencia de haber conquistado el poder con las armas en la mano y que esa conquista deriv hacia el gobierno del MNR con las consecuencias ya enunciadas. De ali que la perspectiva de la lucha armada no era ajena a la visin de la lucha
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poltica que tena el pueblo boliviano. Los sectores que ms favorablemente reaccionaron ante la guerrilla fueron los obreros, los mineros y los estudiantes universitarios. En la zona de operaciones el sentimiento predominante fue la sorpresa ante la fuerza armada, pero no hubo un enfrentamiento u oposicin abierta. El gobierno no logr una reaccin favorable a la cruzada antiguerrillera: la situacin, pues, se tornaba potencialmente explosiva para el do Barrientos-Ovando. Ya vimos el va crucis del campesinado boliviano, para el cual la reforma agraria se haba limitado a la entrega de la tierra. De all que una reivindicacin revolucionaria de sus derechos poda encontrar una recepcin favorable. Por otro lado, mantener la rebaja de los salarios mineros y la represin de su organizacin sindical, encuentra una situacin difcil ante el posible entronque con el ELN. Los universitarios constituan una fuerza capaz de llevar esta agitacin a las ciudades. Por ltimo, la pasividad de los partidos (salvo excepciones) ante la "revolucin restaurada", destacaba an ms la lucha del ELN. Ovando seal que " l o s bolivianos repugnan a los comunistas, pero todava no han demostrado esa repugnancia"; ese es el problema principal con que se encontraron Barrientos y Ovando. Pero el efecto ms importante que tuvo la guerrilla fue la desarticulacin de la superestructura del sistema. Esta presencia acarre la ruptura del concenso imperante, el ordenamiento de la sociedad, a travs de la aceptacin del "naciona-

'La subversin comunista y del MNR ha fracasado en las minas'." Entre los justificativos de la sangrienta represin de mineros, la Direccin Nacional de Investigaciones Criminales anuncia el 22 de setiembre: "Fueron alevosamente victimados por grupos de mineros anarquizantes los detectives componentes del DIC: Humberto Pirola, Vctor Beltrn y Reynaldo Andrade, los. cuales luego de ser inhumanamente ultrajados fueron arrojados en los buzones del interior de la mina, sin que hasta el momento se haya podido recuperar sus cadveres para darles cristiana sepultura. Quinientos miembros de la institucin

oficial solicitaban marchar sobre las minas para demostrar ante Bolivia que no impunemente se pueden cometer actos de barbarie como los realizados con los servidores del pueblo boliviano"... Al da siguiente los supuestos difuntos se presentan en La Paz. El cronista de "Presencia" los encuentra "de buen nimo y locuaces", y los fotografa.
(El presidente Colgado, p. 107.)

lismo revolucionario", se quebr de pies a cabeza. Comenz un viraje desde el nacionalismo revolucionario hacia la revolucin, hacia el socialismo esto se visualizar, ms tarde, en la aceptacin que tendrn los planteos ms radicales que imperarn durante el gobierno de Torres. Esta ruptura debi ser reparada. Nuevamente haba que frenar el movimiento hacia el socialismo. Reeditando la experiencia del "socialismo militar" de los Toro y los Busch, surge la figura de Ovando. Dejando de lado su pasado inmediato asume el poder, en setiembre de 1969, para "hacer la revolucin". El primero de octubre declara que: "Si muchos creen que sta no es una revolucin, los hechos demostrarn lo cont r a r i o " . Veamos algunos hechos.

El gobierno de Ovando

La intencin ovandista era salir al paso a la explosin revolucionaria. El "Mandato Revolucionario de las Fuerzas Armadas de la Nacin Boliviana" dice: "Las fuerzas armadas advierten la necesidad inaplazable de enfrentar el caos desde un gobierno revolucionario que oponga la revolucin integral al simple uso de la violencia que se agota en s misma. . . " 17 Ovando desarrollar este concepto: " E n cumplimiento del mandato recibido de las fuerzas armadas, asumo la presidencia del gobierno revolucionario, plenamente convencido de la gravedad de la hora que vive el pas, de la necesidad de evitar un entontamiento suicida entre los bolivianos y

ofrecer al pueblo una alternativa poltica popular, nacionalista y revolucionaria". (Subrayado nuestro). 1 7 El gobierno era plenamente consciente de las perspectivas revolucionarias que se abran ante el pueblo. El entonces comandante en jefe del Ejrcito (y luego sucesor de Ovando), general Torres, seal en una reunin de la Junta Interamericana de Defensa: " . . . la hora de Amrica est dada con mucha mayor crudeza que antes de Sierra Maestra . . . Si no se adoptan perentorias medidas a los problemas sociales, los pueblos no tendrn otra opcin que el camino de la violencia". 1 8 Con este objetivo, salir a enfrentar la perspectiva revolucionaria, desarrolla su corto gobierno el general Ovando. Las medidas que asume son producto de la necesidad de hacer concesiones que permitan defender lo esencial: la permanencia en el poder de la "nueva burguesa" gestada durante el perodo del MNR y, sobre todo, conservar la dominacin del imperialismo. Esto explica la presencia en el "Mandato de las Fuerzas Armadas" de un compromiso de garantizar las inversiones extranjeras y ciertas declaraciones de Ovando, como la siguiente: "Apreciamos profundamente la ayuda de los Estados Unidos, que realmente es ayuda del mismo pueblo norteamericano . . . Sera mejor que los Estados Unidos adoptasen una lnea ms suave, a veces, en sus negociaciones . . . Tenemos gran confianza en el presidente Nixon, que ha demostrado real comprensin". 1 9 La concepcin de Ovando se puede englobar en un "desarrollismo de izquier53

d a " , en tanto se propone soto verbalmente- romper la dependencia del imperialismo por medio del desarrollo de las fuerzas productivas. Pero esta concepcin tiene la dificultad de no . poder exhibir ningn caso anterior en el que el crecimiento del Producto Bruto Interno haya acarreado la independencia. En el terreno de las medidas prcticas Ovando no pas de la -declamacin. Derog el Cdigo del petrleo, con lo que evit futuras entregas de concesiones; nacionaliz la Gulf, imponiendo al Estado la carga de pagar las inversiones hechas: inversiones que ya se hablan recuperado por medio de las jugosas ganancias y la estafa cometida contra el Estado en el pago de las concesiones; derog la fascista reglamentacin sindical que haba impuesto Barrientos, pero encarg un nuevo Reglamento a su ministro de Trabajo (que lo haba sido de Barrientos y a quien ya vimos vituperar contra ios obreros que trataron de evitar la enajenacin del petrleo). Al poco tiempo de asumir Ovando, Estados Unidos decide reanudar la " a y u d a " que haba sido cortada cuando se produjo el golpe de Estado; tambin se reanud la asistencia militar. Ante la amenaza de nacionalizar la Gulf, el Banco Mundial retira el aval a la construccin del gasoducto hacia ta Argentina, aval que es reemplazado por el argentino (decisin tomada por Ongania). En cambio, no se deroga la disminucin de los sueldos mineros en un 4 0 % que impuso Barrientos (sueldos que estaban congelados desde hacia aos). 54

Ovando se debati entre ta declamatoria antiimperialista y la ausencia totai.de medidas revolucionarias. La efervescencia en que se debata el pueblo y de la que Ovando era consciente torn rpidamente descartable la propuesta ovandista. Un intento de golpe derechista bast para que el poder asumiera una nueva variante, mucho ms radical, pero enmarcada dentro del reformismo.

El intento de Torres
No cabe duda que el gobierno de Torres encar medidas de un radicalismo excepcional en Amrica Latina, pero la misma historia boliviana nos ilustra sobre la viabilidad de este tipo de propuestas. No puede caber duda sobre la profundidad de las medidas que asumi la revolucin de 1952; sin embargo, ellas no impidieron la restauracin de la dominacin imperialista y la constitucin de una nueva clase dominante. De modo que, despus de 20 aos transcurridos desde la revolucin, cabe preguntarse cules han sido las consecuencias. Hay un campesinado con su tierra, pero sumido en una pobreza igual o peor que la anterior; las conquistas de ls obreros mineros se fueron perdiendo una a una y stos se encontraron obligados a trabajar por salarios similares o peores a los de la poca de los "barones del estao"; adems las peridicas matanzas a manos del ejrcito volvieron a sentar sus reales. Por qu? Porque el problema del gobierno de Torres es el viejo problema de reforma

1) Desfile de mineros armados con cartuchos de dinamita, 2) Ultimo acto pblico de Torres. A su lado un dirigente estudiantil y Juan Lechn. 3) Demostracin antigoipista de mineros y estudiantes de La Paz.

La crisis

del

nacionalismo

o revolucin. La cuestin central de la revolucin en Amrica Latina (revolucin que inexcusablemente incluye un momento con centro en la ruptura de la dominacin oligrquico-imperialista) es la del poder. La reciente historia latinoamericana se encuentra plagada de intentos revolucionarios basados en lites providenciales, pero el comn denominador de pretender alcanzar la revolucin " e n nombre" del pueblo, los ha aniquilado. El siglo XX ha mostrado hasta el hartazgo que slo se desarrollaron aquellas revoluciones en las que el poder fue efectivamente popular. Pero popular no en el sentido de contar con el apoyo, con el consenso del pueblo, sino en el sentido de ser un poder ejercido por el pueblo. Lo ms relevante del perodo de Torres es la existencia de la Asamblea Popular. Esta, en perspectiva, poda convertirse en un "doble poder" o sea, en una estructura capaz de poner bajo su dominio porciones importantes del poder (sobre todo el militar). La ausencia de una fuerza revolucionaria hegemnica, capaz de acaudillar a la clase obrera y al pueblo, complot contra el desarrollo de esta perspectiva. Como contrapartida, su presencia contribuy a homogeneizar la reaccin. En esta carrera contra el tiempo, entre el surgimiento de una vanguardia revolucionaria y la consolidacin de la unidad contrarrevolucionaria, gan esta ltima, pero este resultado no era ineludible. A la hora de la verdad, la Asamblea Popular fue incapaz de ponerse a la cabeza del pueblo para evitar el golpe reaccionario y tambin

se vieron claramente los lmites de la "revolucin" de Torres. La negativa de Torres a armar al pueblo y pretender resolver la cuestin a la vieja usanza de disputa entre fracciones militares demuestra el lmite infranqueable del reformismo. Queda claro que no tiene sentido exigir de un reformista como Torres que arme al pueblo para detener un golpe de ultraderecha, pero tambin qued claro para los bolivianos que hablar de revolucin sin la activa participacin del pueblo es una impostura que pretende mantener el statu quo cubrindolo con un nuevo barniz.

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