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LYTTON STRACHEY La reina Victoria

1. Antecedentes I El 6 de noviembre de 1817 muri la princesa Carlota, hija nica del prncipe regente heredera de la Corona de Inglaterra! En su corta vida haba go"ado de pocas alegras! Impulsiva por naturale"a, caprichosa apasionada, siempre anhel la libertad nunca lleg a alcan"arla! Criada en un ambiente de violentas discusiones #amiliares, desde mu ni$a #ue separada de su madre, mujer e%c&ntrica licenciosa, para pasar a manos de su padre, hombre tambi&n licencioso egosta! Cuando la princesa cumpli los diecisiete a$os su padre decidi casarla con el prncipe de 'range, a lo (ue ella asinti en un primer momento, hasta (ue de repente se enamor del prncipe )ugusto de *rusia rompi el compromiso! Esta no era su primera aventura amorosa+ con anterioridad haba mantenido correspondencia clandestina con el capit,n -ess! El prncipe )ugusto a haba celebrado un matrimonio morgan,tico, pero la princesa no lo saba &l tampoco se lo dijo! En junio de 181., cuando ella estaba dando largas a las negociaciones con el prncipe de 'range, los soberanos aliados llegaron a /ondres para celebrar su victoria! Entre ellos, en el s&(uito del emperador de 0usia, estaba el joven distinguido prncipe /eopoldo de 1ajonia2Coburgo, (uien hi"o reiterados intentos para atraer la atencin de la princesa, pero &sta tena el cora"n puesto en otra persona no le hi"o caso! )l mes siguiente, el prncipe regente descubri (ue su hija se vea en secreto con el prncipe )ugusto e inmediatamente tom cartas en el asunto! 3espidi a todos los sirvientes de la princesa la conden a vivir en el m,s estricto retiro en 4indsor *ar5! 673ios 8odopoderoso, dame paciencia9:, e%clam la princesa ca endo de rodillas, presa de una gran agitacin! 3espu&s, se puso en pie de un salto, corri escaleras abajo por la puerta de atr,s, sali a la calle, cogi un ta%i precipitadamente se #ue a ;a s<ater, a casa de su madre! =ue descubierta, asediada , #inalmente, accediendo a los ruegos de sus tos, los du(ues de >or5 1usse%, a los del obispo de 1alisbur , volvi a Carlton -ouse a las dos de la ma$ana! /a

princesa estuvo encerrada en 4indsor, no volvi a or hablar del prncipe de 'range! El prncipe )ugusto tambi&n desapareci! )s, por #in, el prncipe /eopoldo de 1ajonia2Coburgo tena el camino abierto! Este prncipe #ue lo su#iciente inteligente como para ganarse los #avores del regente, impresionar a los ministros hacerse amigo de uno de los tos de la princesa, el du(ue de ?ent! )provechando las in#luencias del du(ue se puso en contacto con la princesa, (ue ahora con#es (ue necesitaba al prncipe para lograr su #elicidad! Estando /eopoldo en *ars, despu&s de la batalla de 4aterloo, el edec,n del du(ue les serva de mensajero cru"aba el Canal constantemente llevando tra endo sus cartas! En enero de 1816 el prncipe #ue invitado a Inglaterra, en ma o se celebraba el matrimonio! El car,cter del prncipe /eopoldo contrastaba sorprendentemente con el de su mujer! -ijo menor de un prncipe alem,n, tena veintisiete a$os a se haba distinguido en la guerra contra @apolen, haba demostrado grandes dotes diplom,ticas en el Congreso de Aiena ahora se dispona a emprender la ardua tarea de domar a una princesa rebelde! 3e modales #ros #ormales, reposado al hablar, prudente en su #orma de actuar, pronto domin a la arisca, impetuosa generosa criatura (ue tena a su lado! 3escubri en ella muchas cosas (ue le resultaban intolerablesB era in(uisitiva, impaciente, de risa estrepitosa, careca de ese autodomino (ue una princesa necesita, sus modales resultaban odiosos! El saba mucho de modales, a (ue se haba movido, como &l mismo e%plic a su sobrina muchos a$os despu&s, entre la m,s selecta sociedad europea, la llamada en #ranc&s de la fleur de pois! /a pareja tena roces constantes todas las escenas terminaban de la misma maneraB ella de pie #rente a &l, con cara de ni$o rebelde con enaguas, el cuerpo inclinado hacia adelante, las manos atr,s, las mejillas rojas los ojos encendidos, con#esando, por #in, (ue estaba dispuesta a hacer lo (ue &l (uisiera! 6-ar& lo (ue t desees:, deca+ &l contestaba invariablementeB 6@o (uiero nada para m, cuando trato de imponerte algo es por(ue tengo la conviccin de (ue es en tu propio inter&s por tu bien!: Entre la servidumbre de Claremont, cerca de Esher, donde la pareja real #ij su residencia, se encontraba el joven m&dico

alem,n Christian =riedrich 1toc5mar, (ue era hijo de un jue" de poca categora de Coburgo! 1toc5mar haba servido en la guerra como o#icial m&dico despu&s haba ido a ejercer su carrera a su ciudad natal, donde conoci al prncipe /eopoldo! Este (ued tan impresionado por sus conocimientos habilidad (ue, despu&s de su matrimonio, se lo llev a Inglaterra como m&dico particular! Cuando el joven acept el puesto desconoca las numerosas variadas sorpresas (ue el destino iba a depararleB in#luencia, poder, misterio, desdicha su#rimiento! /a posicin (ue tena en Claremont era mu humilde, pero la princesa se encaprich con &l+ le llamaba 61toc5 : jugueteaba con &l por los pasillos! )un(ue de constitucin disp&ptica temperamento melanclico, el joven m&dico se mostraba a veces mu alegre en Coburgo se le conoca por su ingenio! 8ambi&n era una persona justa miraba con aprobacin a la pareja real! )s, escriba en su diarioB 6Ci se$or es el mejor marido del mundo, su mujer siente por &l un amor tan inmenso (ue slo puede compararse con la deuda e%terior de Inglaterra!: *oco tiempo despu&s, 1toc5mar demostr otra de sus cualidadesB la prudente sagacidad (ue iba a caracteri"ar toda su vida! En la primavera de 1817, cuando se supo (ue la princesa estaba esperando un hijo, le #ue o#recido el puesto de uno de sus m&dicos privados, pero &l tuvo el buen sentido de recha"arlo! *resenta (ue sus compa$eros le tendran mucha envidia, (ue probablemente no tomaran en cuenta sus opiniones (ue, si algo sala mal, sin duda sera al m&dico e%tranjero a (uien le echaran la culpa! 1toc5mar en seguida se dio cuenta de (ue el escaso r&gimen alimenticio las continuas sangras a (ue estaba sometida la pobre princesa eran un error! -abl con el prncipe a solas le rog (ue comunicara su opinin a los m&dicos ingleses, pero su es#uer"o #ue en vano! /a princesa continu durante varios meses con el mismo r&gimen de#iciente, (ue estaba entonces de moda, hasta (ue el D de noviembre a las nueve de la noche, despu&s de m,s de cincuenta horas de parto, dio a lu" un ni$o muerto! -acia la media noche su mermada resistencia iba cediendo! Entonces 1toc5mar accedi por #in a verla! Cuando entr en el cuarto la encontr agoni"ante mientras los m&dicos insistan en darle vino! Ella le cogi la mano se la apret mientras le decaB 6Ce est,n poniendo chispa!: En poco despu&s se #ue, estando en la habitacin de al lado o (ue ella

le llamaba a vocesB 671toc5 9: Cuando entraba apresuradamente en la habitacin, de la garganta de la en#erma salan los ltimos estertores su cuerpo su#ra violentas convulsiones+ de repente encogi las piernas todo termin! El prncipe, despu&s de muchas horas de contemplar a la princesa, haba salido de la habitacin para descansar un poco ahora 1toc5mar tena (ue darle la noticia de (ue su mujer haba muerto! )l principio, el prncipe no poda dar cr&dito a lo ocurrido! 3e camino a la habitacin se desplom en una silla mientras 1toc5mar permaneca arrodillado a su ladoB todo era un sue$o, no poda ser cierto! Cuando lleg junto a la cama, se arrodill bes las manos #ras de su mujer! 3espu&s, levant,ndose, e%clamB 6Esto completamente desolado! *rom&teme (ue nunca me abandonar,s:, se ech en los bra"os de 1toc5mar! II /a tragedia ocurrida en Claremont tuvo importantes consecuencias! El caleidoscopio real haba cambiado de repente nadie saba cmo se iba a #ormar otro nuevo! /a sucesin al trono, (ue haba sido tan satis#actoriamente resuelta, era ahora una incgnita (ue re(uera urgente solucin! Forge III viva todava en 4indsor, pero, anciano demente, permaneca totalmente ajeno al mundo e%terior! El m,s joven de sus siete hijos era a m,s (ue de mediana edad, ninguno haba tenido descendencia legtima! *or tanto, las perspectivas eran mu inciertas! *areca poco probable (ue el prncipe regente, (ue desde haca poco se haba visto obligado a abandonar el cors& presentaba una grotesca #igura de licenciosa obesidad, pudiera algn da ser padre de #amilia otra ve", ni si(uiera en el caso de (ue se divorciara de su mujer se casara de nuevo! )dem,s del du(ue de ?ent, (ue re(uiere un tratamiento aparte, los otros hermanos, por orden de edades, eran los du(ues de >or5, Clarence, Cumberland, 1usse% Cambridge! 1us situaciones perspectivas merecen una breve descripcin! El du(ue de >or5, (ue en el pasado haba tenido muchos problemas debido a sus escapadas con Crs! Clar5e a su estancia en el ej&rcito, ahora reparta su vida entre /ondres una casa de campo lujosamente dispuesta e%tremadamente

incmoda, donde ocupaba su tiempo con las carreras de caballos, el whist algunas historias indecentes! 1obresala entre sus hermanos por una ra"nB era el nico de ellos Gsegn in#ormaciones de buena tintaH (ue tena la sensibilidad de un caballero! -aba estado casado muchos a$os con la princesa de *rusia, mujer (ue mu raramente se acostaba (ue estaba siempre rodeada de gran nmero de perros, loros monos! @o tuvieron hijos! El du(ue de Clarence haba vivido durante muchos a$os en el m,s completo anonimato con la actri" Crs! Fordan en ;ushe *ar5! 8enan #amilia numerosa , al parecer, deban de estar casados por(ue, de repente, el du(ue pidi la separacin para contraer matrimonio con Ciss 4 5eham, mujer bastante chi#lada poseedora de una gran #ortuna, (ue no le hi"o ningn caso! *oco despu&s, la se$ora Fordan mora en *ars en penosas circunstancias! El du(ue de Cumberland era probablemente el hombre m,s desacreditado de Inglaterra! =esimo, con un ojo torcido, tena mal genio era vengativo en privado+ tremendamente reaccionario en poltica, tambi&n se sospechaba (ue haba asesinado a su a uda de c,mara haba estado envuelto en un lo amoroso bastante inmoral! 0ecientemente se haba casado con una princesa alemana, pero hasta la #echa no tenan hijos! El du(ue de 1usse% tena cierta a#icin a la literatura coleccionaba libros! Estuvo casado con lad )ugusta Curra , con la (ue tuvo dos hijos+ pero el matrimonio, con#orme al 3ecreto de Catrimonios 0eales, #ue declarado nulo! ) la muerte de lad )ugusta se cas con lad Cecilia ;uggin, (uien cambi su apellido por el de Ender<ood+ pero este matrimonio tambi&n #ue declarado nulo! 3el du(ue de Cambridge, el pe(ue$o de los hermanos, se conoce mu poco+ slo (ue viva en -anover, permaneca soltero, llevaba una peluca rubia era hablador e in(uieto! Forge III, adem,s de sus siete hijos, tena cinco hijas, de las cuales dos estaban casadas sin descendenciaB la reina de 4urtemberg la du(uesa de Iloucester! /as tres princesas solteras eran )ugusta, Isabel 1o#a, todas de m,s de cuarenta a$os! III

El cuarto hijo de Forge III era Eduardo, el du(ue de ?ent! 8ena ahora cincuenta a$os era alto, corpulento, en&rgico, siempre mu colorado, con pobladas cejas casi calvo+ el poco pelo (ue le (uedaba lo llevaba cuidadosamente te$ido de negro brillante! Aesta con pulcritud en su aspecto haba un aire de severidad (ue no se contradeca con su car,cter! -aba pasado sus a$os jvenes en el ej&rcito en Iibraltar, Canad, las )ntillas, bajo el in#lujo de la instruccin militar se convirti primero en un ordenancista despu&s en un rigorista! En 18JK #ue enviado a Iibraltar para restablecer el orden en una guarnicin amotinada #ue destituido por su e%ceso de celo, llegando as al #inal de su carrera activa! 3esde entonces se haba dedicado por completo a poner en orden sus negocios con toda e%actitud+ ocupaba su tiempo con los asuntos de sus numerosos subordinados, dise$ando relojes es#or",ndose en arreglar su economa, por(ue a pesar de ser regl comme du papier musique, segn le de#ini alguien (ue le conoca bien, pese a tener unos ingresos de veinticuatro mil libras esterlinas al a$o, sus deudas eran enormes! Estaba en#rentado con la ma ora de sus hermanos, de #orma especial con el prncipe regente, como consecuencia se haba a#iliado al partido de la oposicin se haba convertido en pilar de los whigs Gpartido ingl&s (ue sostena los derechos del *arlamento #rente a la autoridad mon,r(uicaH! @o se sabe con certe"a cu,les eran realmente sus ideas polticas! Con #recuencia se ha a#irmado (ue era liberal, o incluso radical, si tenemos (ue creer a 0obert '<en, era un socialista determinista! 1u relacin con '<en Lel perspica", cr&dulo, altruista, obstinado, ilustre descabellado padre del socialismo cooperativismoL era curiosa peculiar! El du(ue de ?ent habl de visitar las #,bricas te%tiles de @e< /anar5 , de hecho, presidi una de las reuniones pblicas de '<en+ tambi&n mantuvo correspondencia con &l de #orma con#idencial, e incluso despu&s de muerto Gas lo asegura '<enH volvi a la tierra, desde 6la es#era de los espritus:, para alentar a los o<enitas! 68engo (ue e%presar de manera especial Ldeca '<enL la in(uietud del espritu de su )lte"a 0eal el di#unto du(ue de ?ent G(ue con anterioridad me haba in#ormado de (ue no e%istan ttulos en el mundo de los espritus en el (ue &l haba entradoH para #avorecer

en el #uturo no a una determinada clase social, a una secta, a un partido poltico o a un pas, sino a toda la humanidad!: 68odas sus apariciones han sido maravillosas para m Lcontina diciendo '<enL+ concertaba una cita conmigo su espritu siempre apareca en el minuto indicado!: *ero '<en era mu optimista! 8ambi&n cont entre sus pros&litos al presidente Fe##erson, al prncipe Cetternich a @apolen, de modo (ue es bastante ra"onable (ue todava persistan dudas acerca de las ideas del du(ue de ?ent! 1in embargo, no ha ninguna sobre este otro aspectoB 0obert '<en prest a su )lte"a 0eal, en varias ocasiones, diversas sumas de dinero (ue ascendan a un total de varios cientos de libras esterlinas, (ue nunca le devolvi! )l morir la princesa Carlota, indudablemente era importante, por muchas ra"ones, (ue el du(ue de ?ent se casara! *ara la nacin, debido a la #alta de herederos en la #amilia real, este paso resultaba poco menos (ue obligatorio, para el du(ue era sin duda mu conveniente, a (ue contraer matrimonio por obligacin pblica para asegurar la sucesin real merecera alguna clase de agradecimientos por parte del pas! Cuando el du(ue de >or5 contrajo matrimonio haba recibido una remuneracin de veinticinco mil libras esterlinas al a$o! M> por (u& el du(ue de ?ent no poda esperar ahora la misma cantidadN *ero la situacin no era #,cilB haba tambi&n (ue contar con el du(ue de Clarence, (ue era el hermano ma or , si se casaba, tendra sin duda derecho pre#erente! *or otro lado, si el du(ue de ?ent se casaba, no ha (ue olvidar (ue lo hara a costa de un sacri#icio, a (ue haba una mujer por medio! El du(ue, mientras re#le%ionaba sobre todos estos asuntos, al mes m,s o menos de la muerte de su sobrina, hi"o un viaje a ;ruselas se enter de (ue Cr! Creeve estaba all! Cr! Creeve era ntimo amigo de los m,s destacados whigs un chismoso empedernido, al du(ue se le ocurri (ue &l poda ser el mejor medio de di#usin para hacer llegar sus puntos de vista sobre la situacin a los crculos polticos ingleses! *or lo visto no pens (ue Cr! Creeve era una persona bastante maliciosa bien podra escribir un diario para la posteridad! )s, le mand llamar con un prete%to trivial entre ellos tuvo lugar una conversacin importante!

3espu&s de re#erirse a la muerte de la princesa, a las pocas probabilidades de (ue el regente pidiera el divorcio, al hecho de (ue el du(ue de >or5 no tuviera hijos a la posibilidad de (ue el du(ue de Clarence se casara, el du(ue coment su posicinB 61i el du(ue de Clarence no se casa, el siguiente prncipe para la sucesin so o, aun(ue con#o (ue siempre estar& dispuesto a obedecer cual(uier llamada de mi pas, cuando pienso (ue es mi obligacin contraer matrimonio, slo 3ios sabe el sacri#icio (ue ello supondra para m! -ace veintisiete a$os (ue Cadame 1t! /aurent o vivimos juntos+ tenemos la misma edad hemos estado siempre unidos, en las alegras en las triste"as, como Ad! bien puede imaginarse me causara un gran dolor tener (ue separarme de ella! *ngase Ad! en mi lugar, si tuviera (ue separarse de su mujer!!! En cuanto a Cadame 1t! /aurent, con#ieso (ue no s& lo (ue ser, de ella si o me veo obligado a contraer matrimonio+ a est, mu nerviosa por los acontecimientos!: El du(ue pas a describir lo ocurrido una ma$ana, a los dos o tres das de la muerte de la princesa Carlota, a causa de un artculo aparecido en el peridico Morning Chronicle en el (ue se apuntaba la posibilidad de su matrimonio! )(uella ma$ana haba recibido el peridico el correo a la hora del desa uno 6segn era mi costumbre, pas& el peridico a Cadame 1t! /aurent empec& a abrir a leer la correspondencia! *asados unos minutos, o un ruido tremendo #uertes convulsiones (ue salan de la garganta de Cadame 1t! /aurent! *or un momento tem por su salud! Cuando se recuper, le pregunt& (u& le haba ocasionado tal ata(ue+ su contestacin #ue se$alarme el artculo del Morning Chronicle!: El du(ue volvi de nuevo al tema del du(ue de ClarenceB 6Ci hermano el du(ue de Clarence es el hermano ma or, tiene, por supuesto, todo el derecho a casarse si as lo decide, no ser& o el (ue inter#iera en ello de ninguna manera! 1i desea ser re , estar casado tener hijos, 7pobre hombre, (u& 3ios le a ude9, (ue haga segn su voluntad, En cuanto a m, so un hombre sin ambiciones slo deseo (uedarme como esto !!! /a 1emana 1anta, como sabe, cae mu pronto este a$o el KK de mar"o+ si para esa #echa el du(ue de Clarence no ha tomado ninguna decisin, tengo (ue encontrar un prete%to para (ue Cadame 1t! /aurent se resigne a (ue o va a a Inglaterra por unos das! Ena

ve" all, me ser, #,cil consultar con mis amigos sobre los pasos a dar! 1i el du(ue de Clarence no ha hecho nada hasta esa #echa, indudablemente estar& obligado a tomar cartas en el asunto!: El du(ue cit dos nombres (ue haban sido mencionados en relacin con este asuntoB el de la princesa de ;aden el de la princesa de 1ajonia2Coburgo! Esta ltima, pensaba &l, sera (ui", la mejor de las dos, a (ue el prncipe /eopoldo era mu (uerido por la nacin! *ero antes de dar otros pasos, con#iaba en (ue se hiciera justicia a Cadame 1t! /aurent! 6Ella Ldeca el du(ueL es de una #amilia mu buena, de e%celente virtud, o so la primera la nica persona con la (ue ha vivido! @unca se ha mostrado interesada siempre ha sido #iel! Cuando vino a m por primera ve" reciba cien libras esterlinas al a$o, m,s tarde esta cantidad subi a cuatrocientas , por ltimo, lleg a mil+ pero cuando mis deudas absorban la ma or parte de mis ingresos, Cadame 1t! /aurent insisti en (ue su remuneracin #uera nuevamente de cuatrocientas libras esterlinas al a$o! 1i Cadame 1t! /aurent tiene (ue volver a vivir entre su gente, debe ser con la condicin de (ue tenga independencia absoluta, para (ue as la estimen como se merece! @o e%igir& demasiado para ella, pero unos cuantos sirvientes un vehculo son imprescindibles!: En cuanto a su propia remuneracin, el du(ue se$al (ue esperaba (ue el matrimonio del du(ue de >or5 se tomara como precedente! 6Ese #ue un matrimonio para la sucesin LdijoL se estipularon unos ingresos de veinticinco mil libras esterlinas slo por el matrimonio, sin contar todos sus otros haberes! >o me contentar& con lo mismo, no pedir& nada e%tra para compensar la di#erencia del valor del dinero entre 17OK la actualidad! En cuanto al pago de mis deudas, tampoco tengo tantas! )dem,s, la nacin ser, mi deudora!: En este punto el reloj dio la hora parece (ue le record al du(ue (ue tena una cita! 1e puso en pie Cr! Creeve se #ue! MPui&n poda guardar tal in#ormacin en secretoN *or supuesto, Cr! Creeve no! 1e apresur a cont,rselo al du(ue de 4ellington, (ue se divirti muchsimo con el relato, escribi una larga crnica a lord 1e#ton, (uien recibi la carta mu oportunamente cuando un cirujano le estaba sondeando la vejiga para averiguar si tena piedras en ella! /ord 1e#ton escribi en su respuestaB 6@unca he visto a nadie tan asombrado como al cirujano cuando

me vio rer nada m,s terminar la operacin! @o puede haber nada tan e%traordinario como la real ingenuidad de Eduardo! Eno no sabe (ue admirar m,s, si la delicade"a de su cari$o por Cadame 1t! /aurent, sus re#inados sentimientos por el du(ue de Clarence, o su total desinter&s por los asuntos pecuniarios!: 0esult (ue los dos hermanos decidieron casarse! El du(ue de ?ent eligi como esposa a la princesa de 1ajonia2Coburgo el matrimonio se celebr el KO de ma o de 1818! El 11 de junio el du(ue de Clarence hacia lo propio con una hija del du(ue de 1ajonia2Ceiningen! *ero los dos su#rieron una gran decepcin en cuanto a sus e%pectativas econmicas, por(ue aun(ue el gobierno present una mocin para incrementar sus subvenciones, junto con la del du(ue de Cumberland, la mocin #ue derrotada en la C,mara de los Comunes! )l du(ue de 4ellington no le sorprendi la decisin comentB 67*or 3ios9, ha mucho (ue hablar sobre esto! Esa gente es una carga para cual(uier gobierno! -an insultado Linsultado personalmenteL a las dos terceras partes de los caballeros ingleses! M8iene algo de e%tra$o (ue ahora se venguen de ellos en la C,mara de los ComunesN Es la nica oportunidad (ue tienen sinceramente pienso (ue est,n en su derecho al aprovecharla!: C,s tarde, sin embargo, el *arlamento increment la renta anual del du(ue de ?ent en seis mil libras esterlinas! 3e la vida posterior de Cadame 1t! /aurent no se sabe nada! IA /a nueva du(uesa de ?ent, Aictoria Cara /uisa, era hija de =rancis, du(ue de 1ajonia2Coburgo21aal#eld, hermana del prncipe /eopoldo! 1e trataba de una #amilia mu antigua, una rama de la gran Casa de 4ettin, (ue desde el siglo QI haba reinado en la "ona de Ceissen, a orillas del Elba! En el siglo QA la Casa de 4ettin se haba dividido en dos ramasB la albertina la ernestina! 3e la primera descendan los re es de 1ajonia, la segunda, (ue gobernaba en 8uringia, se dividi a su ve" en cinco ramas, una de las cuales era la correspondiente al ducado de 1ajonia2Coburgo! Este ducado era mu pe(ue$o, tena slo unos sesenta mil habitantes, pero go"aba de independencia soberana propia! En los a"arosos a$os (ue siguieron a la

0evolucin =rancesa su e%istencia se vio mu comprometida! El du(ue era mu e%c&ntrico abri las puertas a las multitudes de re#ugiados (ue huan hacia el este por )lemania, a medida (ue los #ranceses iban avan"ando! Entre ellos estaba el prncipe de /einingen, un dandi entrado en a$os, a (uien los #ranceses haban arrebatado sus dominios en el Cosela, si&ndole concedido en compensacin el territorio de )morbach, en la ;aja =ranconia! En 18JR se cas con la princesa Aictoria cuando &sta contaba diecisiete a$os de edad! 8res a$os m,s tarde el du(ue mora completamente arruinado! El arado de @apolen arras 1ajonia2 Coburgo! El ducado #ue tomado por los #ranceses la #amilia ducal (ued reducida a la m,s absoluta miseria! )l mismo tiempo, el pe(ue$o principado de )morbach era devastado por los ej&rcitos #ranceses, rusos austracos (ue avan"aban libremente por todo el territorio! 3urante varios a$os apenas hubo vacas en el pas la hierba e%istente no era su#iciente para alimentar a una bandada de gansos! 8al era la desesperada situacin de la #amilia (ue una generacin despu&s lograra establecerse en la mitad de las casas reinantes en Europa! El arado de @apolen haba hecho, sin duda, su trabajo+ se haba plantado la semilla, pero la cosecha recogida hubiera causado gran sorpresa al propio @apolen! El prncipe /eopoldo, abandonado a su suerte cuando tena (uince a$os, hi"o su carrera se cas con la heredera de Inglaterra! /a princesa de /einingen, luchando en )morbach contra la pobre"a, las demandas militares un marido intil, desarroll un car,cter independiente una tenacidad (ue le resultaran mu valiosos en el #uturo! En 181. muri su marido se (ued con dos hijos con la regencia del principado! Cuando su hermano se cas con la princesa Carlota, se le propuso a ella (ue se casara con el du(ue de ?ent, pero se neg a hacerlo alegando (ue la tutora de sus hijos la administracin de sus dominios le impedan aceptar otros compromisos! 1in embargo, la muerte de la princesa Carlota le hi"o cambiar de idea, cuando el du(ue de ?ent renov su propuesta matrimonial, ella la acept! 8ena entonces treinta dos a$os, era baja, robusta, con el pelo los ojos casta$os, mejillas sonrosadas, alegre locua", siempre elegantemente ataviada con preciosas sedas luminosos terciopelos!

)#ortunadamente, era una persona mu resignada de buena disposicin, a (ue a lo largo de su vida su paciencia se haba visto puesta a prueba en muchas ocasiones! 1u segundo matrimonio le o#reca unas perspectivas mu oscuras , al principio, todo pareca indicar (ue sera una #uente de problemas malestares! El du(ue, alegando (ue era demasiado pobre para vivir en Inglaterra, anduvo sin rumbo #ijo por ;&lgica )lemania, presenciando des#iles e inspeccionando cuarteles, siempre tocado con una gorra militar mu pulcra, mientras los personajes ingleses le miraban con desd&n el du(ue de 4ellington le llamaba el Caporal! 67Caldita sea9 Ldeca el du(ue de 4ellington a Cr! Creeve L, Msabe cmo le llaman sus hermanasN /e llaman 3on @adie!: En Aalenciennes, con ocasin de un gran ban(uete, la du(uesa se present con una dama de honor vieja #ea, al du(ue de 4ellington se le plante un gran problema, repetaB 6MPui&n demonios va a escoltar a la dama de honorN: )l #in encontr la solucin! 6*or 3ios, =reemantle, busca al alcalde (ue sea &l!: )s, el alcalde de Aalenciennes #ue re(uerido a tal e#ecto , segn Cr! Creeve , 6#ue una de las #iguras m,s destacadas de la #iesta:! En ;ruselas, unos das despu&s, Cr! Creeve tuvo una desgraciada e%periencia durante la inspeccin de una escuela militar, una ma$ana temprano antes del desa uno! /a compa$a se reuni todo estaba en el m,s per#ecto orden, pero el du(ue de ?ent e%aminaba las cosas con tal detalle haca incesantemente preguntas tan rebuscadas, (ue Cr! Creeve a no aguant m,s susurr al odo de su compa$ero (ue tena un hambre del demonio! El du(ue de 4ellington lo o le dijoB 6/e aconsejo (ue siempre (ue va a por la ma$ana con la #amilia real, especialmente con el Caporal, desa une antes!: El su gente haban tenido la precaucin de hacerlo as el du(ue de 4ellington se divirti muchsimo mientras (ue las preguntas reales se sucedan ininterrumpidamente, entre ocasionales comentarios dirigidos a Cr! Creeve B 67 Voil le monsieur qui na pas djeun!: Instalado por #in en )morbach, el du(ue no saba en (u& emplear su tiempo! /a casa era pe(ue$a, el pas indigente, e incluso el hacer relojes, tarea con la (ue en otro tiempo dis#rutaba, le empe"aba a resultar tedioso! ) pesar de su devocin, el du(ue

era algo supersticioso estaba obsesionado por el vaticinio (ue le haba hecho un gitano en IibraltarB pasara muchas calamidades, iba a morir #eli" su nico descendiente sera una gran reina! En seguida se supo (ue la du(uesa estaba esperando un hijo el du(ue decidi (ue deba nacer en Inglaterra! Carecan de medios para el viaje, pero &l tena el propsito #irme de hacerlo! Con#es (ue, pasara lo (ue pasase, su hijo tena (ue ser ingl&s de nacimiento! 1e al(uil una carro"a el mismo du(ue cogi las riendas! 3entro iban la du(uesa, su hija =eodora de catorce a$os, criadas, ni$eras, perrillos #alderos canarios! Emprendieron camino por )lemania =rancia, ni las malas carreteras por las (ue viajaron ni las baratas pensiones en (ue se alojaron a#ectaron al rgido du(ue a la a#able opulenta du(uesa! Cru"aron el Canal llegaron sanos salvos a /ondres! /as autoridades les proporcionaron habitaciones en el palacio de ?ensington, donde, el K. de ma o de 181O, naci una ni$a! 2. Infancia I /a ni$a, (ue lleg al mundo en circunstancias no mu espectaculares, recibi escasa atencin! @o haba ra"n alguna (ue permitiera imaginar su #uturo! /a du(uesa de Clarence haba dado a lu" dos meses antes una ni$a (ue muri a los pocos minutos de su nacimiento+ pero haba muchas probabilidades de (ue tuviera m,s descendencia, como as ocurri! )dem,s, la du(uesa de ?ent era todava joven el du(ue era #uerte , (ui",, no tardando mucho, tendran otro hijo varn, (ue anulara las remotas posibilidades de sucesin de la reci&n nacida! ) pesar de todo, el du(ue tena esperan"asB haba pro#ecas!!! En cual(uier caso, bauti"ara a la ni$a con el nombre de Isabel, nombre de #elices augurios! *ero no haba contado con el regente, (uien anunci (ue estara presente en el bauti"o e indic tambi&n (ue uno de los padrinos sera el emperador )lejandro de 0usia! En el bauti"o, cuando el ar"obispo de Canterbur , (ue o#iciaba la ceremonia, pregunt (u& nombre se le iba a poner a la ni$a, el regente contestB 6)lejandrina!: El du(ue se atrevi a sugerir (ue tambi&n se le podan a$adir otros nombres! 6*or supuesto Ldijo

el regenteL! MIeorginaN: 6M' IsabelN:, dijo el du(ue! -ubo una pausa, mientras la cual el ar"obispo, con la ni$a en sus bra"os, miraba con desasosiego a uno otro prncipe! 6;ien Ldecidi por #in el regenteL, (ue reciba el nombre de su madre! *ero )lejandrina debe ser su primer nombre!: )s, para disgusto de su padre, la ni$a #ue bauti"ada con el nombre de )lejandrina Aictoria! Este no era el nico motivo de disgusto (ue tena el du(ue! /a precaria subvencin (ue reciba del gobierno estaba lejos de solucionar su desesperada situacin econmica! Era de temer (ue sus servicios no iban a ser valorados por la nacin! 1us deudas seguan creciendo! 3urante muchos a$os haba vivido con siete mil libras esterlinas al a$o, pero ahora sus gastos ascendan al doble, pese a (ue los haba reducido al m,%imo+ de hecho, no haba un slo sirviente en la casa (ue tuviera un minuto de ocio en todo el da! En una larga carta a 0obert '<en le abri su cora"n le cont todas sus penas, sabiendo (ue &ste le compadecera de una manera pr,ctica! 6Con#ieso con toda #ran(ue"a LescribaL (ue despu&s de haber estudiado el problema desde todos los ,ngulos, me he convencido de (ue para poder seguir viviendo en Inglaterra, incluso como lo he venido haciendo hasta ahora, sin lujos sin boato, necesitara, por lo menos, el doble de las siete mil libras esterlinas, *EE1 >) @' *EE3' 0E180I@II0 CS1 CI1 I)18'1!: El ltimo recurso sera vender su casa por D1!RJJ libras esterlinas+ si esto #allaba, se ira a vivir al continente! 61i mis servicios son tiles para mi pas, los (ue tienen el poder tienen la obligacin de a udarme a justi#icar mi lcita peticin, por las enormes privaciones (ue pas& mientras serva en las colonias durante mi carrera en activo+ si no puedo conseguirlo, ser, una prueba contundente de (ue no me est,n agradecidos , de ser as, no tendr& ningn escrpulo en reanudar mi retiro en el e%tranjero, a su debido tiempo, cuando mi esposa o ha amos #inali"ado nuestra obligacin de establecer el nacimiento ingl&s de nuestra hija, de darle el alimento materno en el suelo de la Aieja Inglaterra+ haremos lo mismo otra ve", si la *rovidencia (uiere (ue tengamos m,s hijos!: Entre tanto, decidi pasar el invierno en 1idmouth 6para (ue la du(uesa dis#rute de los ba$os tibios del mar Ldeca a '<enL

nuestra in#anta del aire #resco de la atractiva costa de la regin de 3evon, en esos meses (ue son tan detestables en /ondres:! En diciembre se trasladaron all! )l llegar el a$o nuevo, el du(ue record otra pro#eca (ue le haba dicho un adivinoB en 18KJ moriran dos miembros de la #amilia real! MPui&nes seranN El du(ue se pasaba el tiempo especulando sobre las diversas posibilidadesB era evidente (ue el re no poda vivir mucho m,s, la du(uesa de >or5 haba padecido una en#ermedad mortal! *robablemente seran el re la du(uesa de >or5+ o (ui",, el re el du(ue de >or5+ o el re el regente! En cuanto a &l, era uno de los hombres m,s sanos de Inglaterra! 6Cis hermanos LdecaL no est,n tan #uertes sanos como o+ he llevado una vida mu metdica, vivir& m,s (ue ellos! /a Corona ser, para m para mis hijos!: )l da siguiente sali a dar un paseo volvi con los pies mojados+ no se preocup de cambiarse de cal"ado cogi un catarro (ue degener en pleuresa, el KK de enero era un hombre moribundo! *or una e%traordinaria casualidad, el joven doctor 1toc5mar se encontraba pasando unos das en la casa+ dos a$os antes, haba estado junto al lecho de muerte de la princesa Carlota+ ahora se encontraba presente en la agona del du(ue de ?ent! 1toc5mar apunt la conveniencia de (ue se hiciera un testamento, con toda precipitacin as se hi"o! /as posesiones del du(ue eran lo de menos+ lo importante era (ue la tutora de la inocente ni$a, cu a suerte estaba ahora cambiando, #uera con#iada a la du(uesa! Cuando el testamento estuvo preparado, el du(ue se encontraba a punto de perder la lucide"+ apenas tuvo tiempo de entender el documento, poner su #irma preguntar si su escritura era clara, en seguida (ued inconsciente+ a la ma$ana siguiente e%pir! ) los seis das, se cumpla la segunda parte de la pro#eca del gitanoB la larga, desgraciada vergon"osa vida de Forge III de Inglaterra llegaba a su #inal! II El estado de con#usin en 1idmouth era grande la du(uesa careca de medios para volver a /ondres! El prncipe /eopoldo acudi a 1idmouth con prontitud &l mismo traslad a ?ensington a su hermana a su #amilia en un lento penoso viaje de varias jornadas! /a pobre viuda, rigurosamente enlutada,

necesit toda su entere"a para seguir adelante! 1u #uturo era ahora m,s incierto (ue nunca! Contaba con seis mil libras esterlinas al a$o, pero las deudas de su marido eran una amena"a siempre presente! *oco despu&s se enter de (ue la du(uesa de Clarence iba a tener otro hijo! MPu& poda esperar ella de InglaterraN MPu& haca en una pas e%tranjero, entre e%tra$os, sin poder hablar su lengua ni entender sus costumbresN 1in duda, sera mejor volver a )morbach all, entre su gente, educar a su hija en la m,s absoluta penuria! *ero era optimista por naturale"a+ se haba pasado la vida luchando no se poda acobardar ahora! )dem,s, tena el aliciente de su hija, a la (ue adorabaB 6C'est mon bonheur, mes dlices, mon e istance :, deca ella+ la criatura debera ser educada, a toda costa, como una princesa inglesa! En esta situacin, el prncipe /eopoldo le o#reci generosamente una a uda de tres mil libras esterlinas al a$o, lo cual hi"o posible (ue la du(uesa permaneciera en ?ensington! /a ni$a era e%tremadamente gorda se pareca mucho a su abuelo! 6C'est l'image du feu !oi:, deca la du(uesa+ sus damas de honor a$adanB 6C'est le !oi "eorges en jupons:, mientras la criatura se mova andando como un pato e iba con di#icultad de una persona a otra! )lgn tiempo despu&s, las cosas empe"aron a cambiar de color para la ni$a de ?ensington su #uturo pareca m,s prometedor! /o #ue todava m,s cuando, a principios de 18K1, la segunda hija de la du(uesa de Clarence, la princesa Isabel, mora a los tres meses de nacer! /a cuna real pareca asediada por #uer"as ocultas sometida a #eroces en#rentamientos! Era una &poca de luchas airadas, de violenta represin de pro#undo malestar! En #uerte movimiento, (ue durante mucho tiempo haba estado #renado por circunstancias adversas, se e%tenda por todo el pas! -aba ahora nuevas pasiones nuevos deseos, o, mejor dicho, viejas pasiones viejos deseos reencarnados en una nueva #uer"aB una me"cla de amor a la libertad, odio a la injusticia esperan"a en el #uturo del hombre! /os m,s #uertes todava permanecan asentados con orgullo en sus puestos administrando su antigua tirana, pero en la oscuridad se estaba #raguando una tormenta los rel,mpagos a comen"aban a verse en el cielo! 1in embargo, los cambios m,s pro#undos se reali"an con #r,giles instrumentos humanosB pareca como si durante muchos a$os la

gran causa del liberalismo ingl&s hubiera estado dependiendo de la ni$a de ?ensington! Ella sola estaba entre el pas su repugnante to, el du(ue de Cumberland, (ue era la horrible personi#icacin del reaccionario! /gicamente, la du(uesa de ?ent de#enda el partido de su marido! 3irigentes whigs radicales rebeldes se reunan en torno a ella+ mantuvo relaciones ntimas con el auda" lord 3urham tena buena amistad con el terrible 'TConell! En una ocasin recibi la visita de 4ilber#orce, aun(ue no se arriesg a invitarle a tomar asiento! 3eclar pblicamente (ue ella pona su #e en 6las libertades del pueblo:! Ciertamente la joven princesa sera educada de esta #orma, aun(ue detr,s, junto al trono, esperando, estaba el siniestro du(ue de Cumberland! ;rougham, e%aminando el #uturo con su acostumbrada insolencia, apunt terribles posibilidades , cuando supo (ue Forge IA haba cado en#ermo, escribiB 6@unca haba re"ado con tanta devocin por un prncipe! 1i muriera, todos los problemas de estos traidores Ulos ministros toriesV habr,n desaparecido tendr,n en =ederico Uel du(ue de >or5V al hombre adecuado mientras viva!!! *ero &l U=ederico IV tampoco vivira mucho! El otro prncipe de canallas, su hermano Iuillermo, es tan mala persona como &l+ entonces, siguiendo este camino marcado por la naturale"a terminaremos siendo asesinados por el re Ernesto o el regente Ernesto Uel du(ue de CumberlandV!: ;rougham no era el nico (ue pensaba as+ la indignacin era general se dej sentir constantemente durante mucho tiempoB incluso un a$o antes de su ascensin al trono, los peridicos radicales sugeran a todas horas (ue la princesa Aictoria estaba amena"ada por las ma(uinaciones de su malvado to! 1in embargo, ningn eco de estos con#lictos presagios llegaba a la pe(ue$a 3rina Gas la llamaban en la #amiliaH mientras jugaba con sus mu$ecas, correteaba por los pasillos o paseaba por los jardines de ?ensington montada en el burro (ue su to >or5 le haba regalado! /as ni$eras, las se$oritas de compa$a de la du(uesa su hermana =eodora adoraban a la ni$ita rubia de ojos a"ules+ , a pesar de lo estricta (ue era su madre, durante unos a$os e%isti el peligro de (ue la ni$a se maleducase con tantos mimos! 3e ve" en cuando se encoleri"aba, daba una patada en el suelo con su piececillo desa#iaba a cual(uiera+ podan decir lo (ue (uisieran, ella no aprendera la letras, no las

aprendera! 3espu&s de una escena as, se arrepenta se echaba a llorar, pero segua sin aprender las letras! @o obstante, cuando cumpli cinco a$os se produjo un gran cambio con la llegada de =raWlein /eh"en! Esta se$orita, (ue era hija de un cl&rigo de -annover haba sido antes la institutri" de la princesa =eodora, no tard en hacerla cambiar! )l principio, se sinti horrori"ada por el genio de la princesita sus #uertes rabietas! Con#esaba (ue nunca en su vida haba visto un ni$o tan indomable travieso! 3espu&s, se dio cuenta de (ue la ni$a era e%tremadamente sinceraB jam,s deca una mentira aun(ue supiera el castigo (ue la esperaba! /a nueva institutri" era mu severa, pero tambi&n mu inteligente, comprendi (ue de nada le servira todo el rigor del mundo mientras no consiguiera ganarse el cari$o de 3rina! )s lo hi"o, nunca tuvo m,s problemas! 3rina aprendi las letras #,cilmente muchas cosas m,s! /a baronesa de 1path le ense$aba a hacer cajitas de cartn a decorarlas con oropel #lores pintadas, su madre le daba clases de religin! 8odos los domingos por la ma$ana se vea a la ni$a de seis a$os sentada en la iglesia, sin perder detalle de los interminables sermones del cura, pues por la tarde tendra un e%amen sobre su contenido! /a du(uesa estaba decidida a (ue su hija tuviera, desde su tierna in#ancia, la preparacin idnea para ocupar su distinguido puesto en la sociedad, de tal #orma (ue #uera elogiada entre las gentes m,s respetables! 1u clara, sobria gran inteligencia alemana senta repugnancia por las desvergon"adas #iestas de Carlton -ouse! ) 3rina no la estaba permitido olvidar ni por un slo instante virtudes tales como la sencille", el orden, el decoro la devocin! *ero, a#ortunadamente, la ni$a necesitaba pocas lecciones al respecto, a (ue era sencilla ordenada por naturale"a, devota sin es#uer"o tena gran sentido del decoro! Entenda per#ectamente su posicin! En una ocasin, lad Fane Ellice, una ni$a de seis a$os, #ue con su abuela al palacio de ?ensington estuvo jugando con la princesa Aictoria, (ue tena la misma edad! /a pe(ue$a visitante, ajena a todo protocolo, empe" a jugar libremente con los juguetes por el suelo de una manera un poco descuidada, r,pidamente #ue advertidaB 6@o debes tocar esos juguetes, son mos+ recuerda (ue o te puedo llamar a ti Fane+ pero t no me puedes llamar a m Aictoria!: /a ni$a (ue con

ma or #recuencia comparta los juegos de la princesa tambi&n se llamaba Aictoria era hija de sir Fohn Conro , el ma ordomo de la du(uesa! /as dos ni$as se (ueran mucho a menudo se las vea paseando, cogidas de la mano, por los jardines de ?ensington! *ero la pe(ue$a 3rina comprenda per#ectamente (ue ella era la causa de (ue un gigantesco laca o completamente vestido de rojo las siguiera a una distancia prudencial! /a princesa era a#ectuosa sensible, adoraba a su (uerida /eh"en, a su (uerida =eodora, a su (uerida Aictoria, a su (uerida baronesa de 1path! ) su (uerida mam,!!!, por supuesto tambi&n la adoraba, era su obligacin+ sin embargo, no saba por (u&, era mucho m,s #eli" cuando estaba en Claremont con su to /eopoldo! )ll, Crs! /ouis, (ue a$os atr,s haba servido a su prima Carlota, ahora le daba a ella todos los caprichos (ue (uera! 1u to tambi&n era amable encantador+ tenan conversaciones serias la trataba como a un adulto! Ella =eodora siempre lloraban cuando tenan (ue dejar la casa de su to para volver a las montonas obligaciones a la constante supervisin de ?ensington! ) veces, cuando su madre tena compromisos (ue atender, le permitan ir a pasear sola con su (uerida =eodora su (uerida /eh"en, entonces poda hablar vestir a su gusto, lo cual era maravilloso! /a princesa visitaba Claremont con bastante #recuencia+ pero un da, cuando tena siete a$os, recibi una invitacin para hacer una visita mu especial mucho m,s emocionanteB el re la invit a ir a 4indsor con su hermana su madre! Forge IA, (ue haba contagiado su mal genio a su cu$ada a su #amilia, a estaba cansado de su continuo mal humor haba decidido ser agradable! El viejo libertino, orondo gotoso, provisto de peluca e%ageradamente adornado, con su enjo ada (uerida al lado rodeado de su engalanada corte, recibi a la criatura (ue iba a ocupar un da, en esos mismos salones, un lugar mu di#erente! 63ame tu manita:, le dijo, dos &pocas se juntaron! ) la ma$ana siguiente, cuando viajaba en su #aetn con la du(uesa de Iloucester, el re encontr en el par(ue a la du(uesa de ?ent a la ni$a! 61ubidla:, #ueron sus rdenes, obedecidas inmediatamente para terror de la madre deleite de la hija! 1e #ueron apresuradamente al lago Airginia donde haba una gran barca"a llena de lores damas pescando, otra con una banda

de msica! El re ech a =eodora una mirada insinuante elogi el comportamiento de la ni$a+ despu&s se volvi hacia ella le preguntB 6MCu,l es tu cancin #avoritaN /a banda la tocar, para ti!: 63ios guarde al re , se$or:, contest sin titubeos! /a respuesta de la princesa ha sido siempre alabada como uno de los primeros ejemplos de su sentido de la oportunidad, (ue sera despu&s #amoso! *ero no ha (ue olvidar (ue era una ni$a mu sincera (ui", lo dijese de cora"n! III El du(ue de >or5, (ue a la muerte de su mujer haba tratado de resarcirse de su p&rdida sirvi&ndose de la benevolencia de la du(uesa de 0utland, muri en 18K7, dejando tras de s la colosal 1ta##ord -ouse sin terminar deudas por valor de doscientas mil libras esterlinas! 8res a$os despu&s muri Forge IA, el du(ue de Clarence rein en su lugar! *ara entonces resultaba evidente (ue la nueva reina tena remotas probabilidades de ser madre otra ve"+ por lo tanto, la princesa Aictoria #ue reconocida por el *arlamento como la probable heredera al trono, la pensin anual de la du(uesa de ?ent, (ue a haba sido doblada cinco a$os antes, ahora se increment en die" mil libras esterlinas para mantener a la princesa! )simismo, la du(uesa #ue nombrada regente en caso de (ue el re muriera antes de (ue su hija alcan"ara la ma ora de edad! )l mismo tiempo, se produjo una gran convulsin en la constitucin del Estado! El poder de los tories, (ue haban dominado Inglaterra por m,s de cuarenta a$os, de repente empe"aba a debilitarse! En las tremendas luchas (ue siguieron pareca como si la tradicin de muchas generaciones #uera a romperse, como si la tenacidad ciega de los reaccionarios la resuelta violencia de sus enemigos no pudieran tener otro resultado m,s (ue la revolucin! *ero se lleg a un acuerdo se aprob el pro ecto de /e de 0e#orma! El centro de gravedad de la Constitucin se haba despla"ado ahora hacia la clase media! /os whigs subieron al poder el gobierno tom un mati" liberal! Ena de las consecuencias de este nuevo estado de cosas #ue un cambio en la posicin de la du(uesa de ?ent de su hija! 3ejaron de ser las protges de una camarilla de la oposicin se convirtieron en patrimonio poltico de la ma ora o#icial de la

nacin! /a princesa Aictoria #ue en lo sucesivo el smbolo viviente de la victoria de la clase media! 1in embargo, el du(ue de Cumberland su#ri el correspondiente eclipseB la /e de 0e#orma le haba obligado a esconder las garras! 1e convirti en una persona insigni#icante casi ino#ensiva, aun(ue igualmente desagradable+ segua siendo el to malvado, pero ahora era slo el to malvado de un cuento! El liberalismo de la du(uesa no era mu pro#undo! 1egua los pasos de su marido, repitiendo con conviccin los tpicos utili"ados por los inteligentes amigos del du(ue los lugares comunes del tambi&n inteligente /eopoldo, su hermano! Ella pretenda ser inteligente+ apenas comprendra nada de la le de asistencia pblica, del comercio de esclavos o de economa poltica+ su m,%ima aspiracin era cumplir con su deber, deseaba de todo cora"n (ue pudiera decirse lo mismo de Aictoria! 1us concepciones pedaggicas eran las del doctor )rnold, (ue estaban entonces empe"ando a penetrar en la sociedad! El primero principal objetivo (ue el doctor )rnold persegua con sus alumnos era convertirlos 6en personas cristianas, en el m,s amplio verdadero sentido de la palabra:+ los re#inamientos intelectuales vendran despu&s! )s, la du(uesa estaba convencida de (ue su suprema obligacin en la vida era asegurarse de (ue su hija se preparara para ser una reina cristiana+ a esta tarea dedicaba todas sus energas , segn se iba haciendo ma or la ni$a, se senta satis#echa por(ue sus es#uer"os no eran intiles! Cuando la princesa cumpli once a$os, su madre (uiso (ue los obispos de /ondres /incoln e%aminaran a la ni$a redactaran un in#orme con los resultados! /a du(uesa les escribi una carta de su pu$o letra dici&ndolesB 6Creo (ue ha llegado el momento de comprobar lo (ue se ha hecho hasta ahora, si, por error, algo se ha hecho mal, enmendarlo a tiempo, as como considerar revisar el plan para el #uturo! >o misma esto presente en la ma ora de sus clases , como la se$orita de compa$a de la princesa es una persona mu competente, la a uda a preparar sus deberes en diversas materias, a (ue decid hacerlo de esta #orma para ser o misma su institutri"!!! Cuando tuvo la edad adecuada empe" a asistir regularmente conmigo a los servicios divinos, esto convencida de (ue lleva la religin en el cora"n

de (ue est, moralmente #ormada hasta el punto de (ue, por sus pro#undos sentimientos, se encuentra menos e%puesta al error (ue una ni$a capa" de re#le%ionar!: > continuaba la du(uesaB 68iene una gran capacidad intelectual, asimila in#ormacin con suma #acilidad hace juicios justos con e%traordinaria rapide" sobre cual(uier asunto respecto al (ue se re(uiera su opinin! /a sinceridad es una de sus caractersticas m,s destacadas tengo la seguridad de (ue ese baluarte no se derrumbar, nunca en ninguna circunstancia!: /os obispos reali"aron los e%,menes en el palacio los resultados #ueron inmejorables! 1us in#ormes decanB 6/a princesa ha respondido a un e%tenso variado nmero de preguntas ha demostrado tener conocimientos mu precisos de los aspectos #undamentales de la -istoria 1agrada de las verdades preceptos m,s importantes de la religin cristiana, segn la ense$a la Iglesia de Inglaterra, as como conocimientos de cronologa de los principales acontecimientos de la historia inglesa, inslitos en una ni$a de su edad! 1us respuestas #ueron igualmente satis#actorias en otros temas, como geogra#a, aritm&tica gram,tica latina!: 'pinaban (ue no se poda incluir mejora alguna en el plan de educacin de la du(uesa+ esta misma opinin satis#actoria #ue compartida por el ar"obispo de Canterbur , al (ue se le consult posteriormente! 1in embargo, todava (uedaba pendiente un paso importante! -asta ahora, segn la du(uesa e%plic a los obispos, la princesa ignoraba el puesto (ue probablemente un da ocupara! 6Ella es consciente de sus obligaciones de (ue un soberano debe vivir para los dem,s+ de esta manera, cuando su inocente persona reciba la noticia de su #uturo, tendr, una idea #ormada del papel (ue tiene (ue desempe$ar, es de esperar (ue tenga unos principios lo su#icientemente arraigados como para no dejarse deslumbrar por el puesto (ue ha de ocupar!: )l a$o siguiente, se decidi in#ormar a la princesa a este respecto! /a conocida escena se desarroll asB la clase de historia, el ,rbol genealgico de los re es de Inglaterra (ue la institutri" haba desli"ado de antemano en el libro, la sorpresa de la princesa, sus preguntas , por #in, la comprensin de los hechos! Cuando la ni$a lo asimil todo, se (ued callada por un momento despu&s e%clamB 61er& buena!: 1us palabras eran m,s (ue una simple a#irmacin, mucho m,s (ue la e%presin de un deseo impuesto+ en su

sencille" en su intensidad, en su egosmo en su humildad, eran un resumen espont,neo de las cualidades m,s importantes de una vida! 6Ce cost muchas l,grimas la noticia:, dijo la reina muchos a$os despu&s! Cientras hubo gente delante, incluida su (uerida /eh"en, la ni$a se control mu bien+ pero despu&s se escabull de su madre para estar sola calmar con un pa$uelo su cora"n agitado por esa pro#unda desconocida emocin! 1u madre no la perda de vista ni un slo momento+ por la ma$ana, por la tarde, de da de noche, le resulta di#cil escapar de la e%haustiva vigilancia materna! /a ni$a se hi"o adolescente, la adolescente se convirti en una mujer, pero todava dorma en la habitacin de su madre no tena un sitio donde poder trabajar o simplemente estar sola sin hacer nada! Ena e%traordinaria vigilancia asediaba cada uno de sus pasos+ hasta el da de su subida al trono, nunca baj las escaleras sin (ue una persona la llevara cogida de la mano! /a casa estaba regida por la monotona la precisinB las horas, los das, los a$os pasaban lentos sin ningn atractivo! /as innumerables mu$ecas se arrinconaron, todas pulcramente vestidas meticulosamente catalogadas, para dar paso a otras actividades como la msica el baile! 8aglioni se ocup del baile /ablache de la msica! El de,n de Chester, el preceptor o#icial, continuaba sus interminables ense$an"as de -istoria 1agrada, mientras la du(uesa de @orthumberland, la institutri" o#icial, presida siempre las clases con gran solemnidad! 1in duda #ue en idiomas en lo (ue m,s destac la princesa en sus a$os escolares! El alem,n #ue, naturalmente, la primera lengua con la (ue se #amiliari", seguida inmediatamente despu&s por el ingl&s el #ranc&s, as se hi"o pr,cticamente trilingWe, aun(ue no lleg a dominar la gram,tica inglesa! 8ambi&n ad(uiri conocimientos b,sicos de italiano algunas nociones de latn! *or el contrario, la lectura no era una ocupacin (ue le interesara demasiado, en parte, (ui",, por(ue los libros (ue tena a su alcance o bien eran de sermones, enormemente aburridos, o bien de poesas (ue le resultaban incomprensibles! 8ena terminantemente prohibido leer novelas! /ord 3urham convenci a su madre para (ue le comprara algunas de las historias de Ciss Cartineau, (ue servan para ense$ar principios de economa poltica+ las historias en s la encantaron

por(ue eran algo nuevo suponan un respiro en sus lecturas, pero no puso ningn inter&s en la teora del cambio o de la renta! 3urante su adolescencia tuvo la desgracia de estar rodeada de un ambiente casi e%clusivamente #emenino! @o haba un padre ni hermanos (ue rompieran la delicada monotona diaria con un poco de brus(uedad o rude"a, o con risas estrepitosas, trajeran r,#agas de libertad del mundo e%terior! /a princesa nunca escuch una vo" #uerte dura (ue la llamara, ni sinti nunca una mejilla #irme ,spera contra la su a tersa #ina, ni nunca comparti sus juegos con ni$os! /as e%cursiones a Claremont, maravillosas escapadas al mundo masculino, se terminaron cuando cumpli once a$os el prncipe /eopoldo dej Inglaterra para convertirse en re de ;&lgica! /a princesa adoraba a su to, 6#l mio secondo padre, o, mejor dicho, mi nico padre, por(ue &l es mi padre de verdad, a (ue no tengo otro:, deca+ pero ahora ese cari$o paterno le iba a llegar de #orma m,s d&bil e indirectaB por correspondencia! En lo sucesivo iba a estar completamente acorralada por obligaciones #emeninas, por la elegancia #emenina, por el entusiasmo #emenino+ entre todas esas paredes no penetrara en su espritu el humor la imaginacin, sin los cuales no ha vida (ue pueda realmente #lorecer! /a baronesa de /eh"en GForge IA, antes de morir, la haba ascendido a este rango en la noble"a de -annoverH era el verdadero centro del mundo de la princesa! Cuando =eodora se cas el to /eopoldo se #ue a ;&lgica, la baronesa se (ued sin competencia! /a princesa tena a su madre respeto obediencia, pero /eh"en se haba ganado su a#ecto! /a locua" e inteligente hija del pastor de -annover, dedicada por entero a su real puesto, haba obtenido como recompensa una con#ian"a in#inita un cari$o apasionado! /a ni$a hubiera ido al #in del mundo por su 6(uerida /eh"en:, la 6mejor m,s sincera amiga: (ue haba tenido, segn a#irmaba la princesa! ) los trece a$os empe" a escribir su diario, donde re#lejaba da a da todas las pe(ue$as incidencias de sus (uehaceres de sus sentimientos, no haba una p,gina en la (ue no se dejara ver la in#luencia omnipresente de la baronesa! /a criatura (ue se vislumbra a trav&s de ese diario, autorrepresentada con ingenua claridad, con su sinceridad, su sencille", su aguda sensibilidad sus piadosos propsitos, bien podra ser la hija de un pastor alem,n! /o (ue la diverta lo (ue

admiraba sola escribirlo subra ado, en ma sculas o entre admiracionesB 67=ue un paseo a caballo #abulosoV 7=uimos a medio galope durante mucho tiempo9 7/) E@C)@8)3'0) 0'1> se port C)0)AI//'1)CE@8E9 Aolvimos a casa a la una cuarto!!! ) las siete menos veinte nos #uimos a la 'pera!!! 0ubini cant mu bien una cancin de $na %olena! Aolvimos a casa a las once media!: En los comentarios (ue escriba de sus lecturas se adivinaba claramente la mentalidad de la baronesa! En da, por error, se le permiti leer una biogra#a de =ann ?embleB 63esde luego es un libro mu grosero est, escrito de una manera mu e%tra$a! *or el estilo del libro uno se imagina (ue la autora debe ser una persona descarada de mala educacin, a ju"gar por las muchas e%presiones vulgares (ue aparecen! Es una pena (ue una persona dotada de gran talento, como realmente lo est, Crs! ;utler, lo malgaste publicando un libro lleno de tonteras, (ue es una basura (ue slo la puede perjudicar! Ce acost& a las nueve veinte!: /as cartas de Cadame de 1&vign& (ue la baronesa le lea le merecan otra opininB 67Pu& estilo m,s elegante natural tiene9 Est, lleno de nai&et, inteligencia amenidad!: *ero su m,%ima admiracin estaba reservada para la E%posicin del Evangelio segn 1an Cateo, del obispo de ChesterB 6Es un libro e%celente, justo de los (ue a m me gustan+ es sencillo #,cil de entender, todo en &l es verdad ternura! @o es uno de esos libros eruditos en los (ue uno encuentra objeciones en casi todos los p,rra#os! Ce lo regal /eh"en el domingo (ue tom& la comunin!: Enas semanas antes haba recibido la con#irmacin, lo describa asB 61ent (ue mi con#irmacin era uno de los acontecimientos m,s solemnes e importantes de mi vida (ue tendra un e#ecto saludable sobre mi espritu! Ce arrepent pro#undamente de todo lo (ue hubiera hecho mal con#i& en 3ios 8odopoderoso para (ue #ortaleciera mi cora"n mi mente, me a udara a renegar del mal a abra"ar el bien! =ui con la #irme decisin de convertirme en una verdadera cristiana para tratar de consolar a mi (uerida madre en su dolor, adversidades preocupaciones, ser una hija dcil cari$osa, tambi&n para ser obediente con mi (uerida /eh"en (ue tanto ha hecho por m! /levaba un vestido de encaje blanco, con tocado de crespn blanco una corona de rosas blancas alrededor! =ui en la carro"a con mi (uerida mam,, los dem,s en otra detr,s!: *arece como

si uno tuviera en la mano una piedra de cristal pe(ue$a suave, sin ninguna imper#eccin sin ninguna brillante", pero tan transparente (ue se puede ver su interior de una sola mirada! )un(ue, (ui",, despu&s de todo, para un perspica" observador esa pure"a no #uera absoluta! En e%plorador meticuloso podra detectar en el suelo virgen los indicios apenas perceptibles de una inesperada veta! En esa e%istencia montona las visitas eran un acontecimiento mu emocionante, como la du(uesa tena muchos #amiliares en )lemania, con #recuencia venan tos primos para pasar unos das en la casa! En una ocasin, cuando la princesa tena catorce a$os, (ued encantada por la visita de dos chicos de 4urtemberg, los prncipes )lejandro Ernesto, hijos de la hermana de su madre del du(ue reinante en a(uella ciudad! > anot en su diarioB 61on los dos mu altos! )lejandro es mu guapo, Ernesto tiene una e%presin mu agradable! 1on los dos EQ80EC)3)CE@8E simp,ticos!: 1inti mucho su marchaB 6/es vimos subir en la barca"a nos (uedamos en la pla a un buen rato sigui&ndolos con la vista segn se iban alejando mar adentro! Eran personas mu a#ables su presencia en casa resultaba mu grata, siempre estaban contentos de buen humor! )lejandro se ocupaba mucho de m cuando me bajaba de la barca, montaba a caballo a mi lado, Ernesto lo mismo!: 3os a$os despu&s llegaron otros dos primos, los prncipes =ernando )ugusto, la princesa escribiB 6=ernando ha acaparado la admiracin de todo el mundo!!! @o es nada a#ectado tiene un aspecto un porte mu distinguidos! 1on dos jvenes mu amables encantadores! )ugusto es tambi&n mu a#able , cuando se le trata un poco, demuestra ser mu inteligente!: En otra ocasin, 6=ernando vino se sent a mi lado me habl con mucha ternura sensate"! /e (uiero mucho! )ugusto se sent a mi lado habl conmigo+ tambi&n &l es un joven mu tierno, es mu guapo:! /e resultaba di#cil decidir cu,l de los dos era m,s guapo, terminaba asB 6Creo (ue =ernando es m,s guapo (ue )ugusto, tiene los ojos preciosos una e%presin mu alegre e inteligente+ son mu atractivos+ =ernando tiene algo mu especial cuando habla cuando sonre, es mu bueno!: *ero tal ve" #uera mejor decir (ue eran 6los dos mu guapos mu encantadores:! 1in embargo, un poco despu&s llegaron otros dos primos (ue eclipsaron a todos los dem,s! 1e trataba de los prncipes Ernesto

)lberto, hijos del hermano ma or de su madre, el du(ue de 1ajonia2Coburgo! En esta ocasin la princesa #ue m,s concreta en sus comentariosB 6Ernesto es tan alto como =ernando )ugusto+ tiene el pelo oscuro unos hermosos ojos oscuros, lo mismo (ue las cejas, pero la nari" la boca no son mu atractivas+ su rostro posee una e%presin mu agradable de sinceridad e inteligencia , adem,s, tiene mu buena #igura! )lberto, (ue es tan alto como Ernesto, aun(ue m,s corpulento, es guapsimo+ su pelo es del mismo color (ue el mo+ sus ojos son grandes a"ules tiene una nari" preciosa una boca dulce con unos dientes mu bonitos+ pero su principal encanto reside en la e%presin, (ue es maravillosa+ est, lleno de bondad de dul"ura es mu h,bil e inteligente!: > a$adaB 6Cis dos primos son mu buenos amables+ son mucho m,s maduros tienen mucho m,s mundo (ue )ugusto+ hablan ingl&s mu bien conversamos juntos! Ernesto cumple dieciocho a$os el K1 de junio )lberto diecisiete el K6 de agosto! El (uerido to Ernesto me regal un lor' encantador+ est, tan domesticado (ue se deja coger sin ningn reparo hasta le puedes meter el dedo en el pico, o hacerle lo (ue (uieras, (ue no intenta morderte! Es m,s grande (ue el loro gris de mam,!: > un poco m,s adelanteB 6-e estado sentada en el so#, entre mis dos primos viendo sus dibujos! /os dos dibujan mu bien, especialmente )lberto, los dos adoran la msica tocan mu bien el piano! Cuanto m,s los veo, m,s encantada esto con ellos m,s los (uiero!!! 1u compa$a es maravillosa les gusta estar siempre ocupados+ son un buen ejemplo para cual(uier joven!: ) las tres semanas, los dos muchachos su padre tenan (ue regresar a )lemania el momento de la separacin #ue mu tristeB 6=ue nuestro ltimo desa uno =E/IX, =E/IX, con este to tan (uerido estos (ueridsimos amados primos, a (uienes (uiero CE>, CE> sinceramente+ mucho m,s sinceramente (ue a ningn otro primo en el mundo! Con tanto como (uiero a =ernando tambi&n al bueno de )ugusto, (uiero a Ernesto a )lberto an m,s (ue a ellos, a lo creo, CEC-' m,s!!! /os dos saben muchsimo son inteligentes, inteligentes por naturale"a, especialmente )lberto, (ue es el m,s re#le%ivo de los dos+ les gusta mucho hablar de cosas serias e intructivas , sin embargo, son mu , mu alegres divertidos, como debe ser la gente joven! )lberto siempre tena alguna broma o algo gracioso

(ue contar en el desa uno, o en cual(uier momento! 8ambi&n le gustaba acariciar juguetear con 3ash!!! Ci (ueridsimo )lberto estaba tocando el piano cuando baj&! ) las once, mi (uerido to, mis (ueridsimos amados primos Carlos se marcharon acompa$ados por el conde ?olo<rat! )brace a mis dos amadsimos primos con e#usin, lo mismo a mi (uerido to! /lor& amargamente, mu amargamente!: /a princesa reparta su &%tasis sus notas en cursiva entre los dos, pero resulta bastante claro en (uien recae secretamente su pre#erenciaB 67Especialmente )lberto9: 8ena slo diecisiete a$os #ue mu pro#unda la huella (ue el encanto del joven, su bondad su talento dejaron en esta persona en ciernes+ sin olvidar sus grandes ojos a"ules, su preciosa nari" su dulce boca bonitos dientes! IA El re Iuillermo senta gran antipata por su cu$ada, sentimiento (ue era correspondido por la du(uesa! -ubiera sido necesario mucho tacto mucha paciencia por parte de los dos para evitar roces hostilidades+ pero, de hecho, la du(uesa tena mu poco tacto el re ninguna paciencia! )l eu#rico, arrebatado maduro caballero, siempre con cara de ir a dar rdenes, con ojos redondos con la cabe"a como una pi$a, la repentina subida al trono, despu&s de cincuenta seis a$os de estar sumido en el m,s absoluto anonimato, le haba vuelto medio loco! 1u eu#oria natural siempre estaba en evidencia, se precipitaba de un lado a otro haciendo cosas absurdas de la #orma m,s rara, creando diversin p,nico por donde pasaba, hablando sin parar! /a lengua (ue usaba era indudablemente de -annover, con sus repeticiones, sus tpicos L67Eso es otra cosa9, 7eso es otra cosa9:L, su endiablada rapide" su altisonante indiscrecin! 1us discursos, pronunciados siempre en los momentos m,s inoportunos, consistan en soltar atropelladamente todas las #antasas #urias (ue en ese momento bulleran en su cabe"a, causaban gran consternacin entre los ministros! /a gente deca (ue tena una parte de canalla tres de bu#n, pero los (ue le conocan mejor le (ueran a#irmaban (ue sus intenciones eran buenas, (ue era a#able bondadoso, si se le saba llevar bien+ de

lo contrario, era probable (ue se desencadenase una tormenta en cual(uier momento, como pudo comprobar la du(uesa de ?ent! /a du(uesa no tena ni idea de cmo tratarle ni le entenda en absoluto! *endiente de su posicin, de sus obligaciones de su hija, no poda prestar atencin a la irritable susceptibilidad de un viejo desacreditado necio! Ella era la madre de la heredera de la Corona de Inglaterra &l tena (ue reconocerlo concederle la posicin adecuada, d,ndole la categora de viuda del prncipe de Iales pas,ndole una importante anualidad de los #ondos personales del monarca! /a du(uesa no se daba cuenta de (ue tales pretensiones podan morti#icar a un re (ue no tena descendencia legtima (ue todava no haba abandonado por completo la esperan"a de tener un hijo! ) pesar de todo, la du(uesa sigui adelante con energa para llevar a cabo el plan (ue tena marcado, incitada por su consejero personal, sir Fohn Conro , un irland&s carente de sentido crtico mu vanidoso! Era conveniente (ue Aictoria se #amiliari"ase con las di#erentes partes del pas, para ello le organi"aron, durante los veranos, diversos viajes al oeste, al centro a Iales! 1e trataba de una idea e%celente, pero su puesta en pr,ctica #ue mu desa#ortunada! /os viajes, anunciados en la prensa, atraan a multitudes de entusiastas , con todo su aparato de recepciones o#iciales, se convirtieron en aut&nticas marchas reales! )lgunos ciudadanos leales pronunciaban discursos, a los (ue la du(uesa, envuelta en majestuosas plumas anulando por completo a la diminuta princesa, corresponda le endo en vo" alta con su acento alem,n e#usivas respuestas, preparadas de antemano por sir Fohn, (uien en su ridculo ajetreo pareca estar con#undiendo los papeles de ma ordomo primer ministro! @aturalmente, el re echaba chispas cuando lea los peridicos en 4indsor! 67Esa mujer es insoportable9:, e%clamaba! /a pobre reina )delaida, aun(ue decepcionada, hi"o todo lo posible para allanar di#icultades escribi cari$osas cartas a Aictoria, pero no sirvi de nada! ) los pocos das lleg la noticia de (ue la du(uesa de ?ent, (ue estaba navegando por el 1olent, haba insistido en (ue siempre (ue su ate apareciese debera ser recibido por todos los bu(ues de guerra con saludos reales! )cto seguido, el re decidi (ue haba (ue poner #in a esos continuos ca$ona"os, habl con el primer ministro con el ministro de Carina, (uienes escribieron una

carta con#idencial a la du(uesa rog,ndole (ue renunciase a sus derechos+ pero ella no se dio por enterada sir Fohn Conro se mostr ine%orable! 6Como asesor privado de 1u )lte"a 0eal L decaL, no puedo aconsejarla (ue ceda en este caso!: *or #in, el re promulg una orden especial prohibiendo (ue se dispararan salvas a ningn barco, e%cepto a los (ue llevaran a bordo al soberano reinante o a su consorte! Cuando el re Iuillermo discuti con los ministros del partido whig, la situacin empeor todava m,s, a (ue la du(uesa, a sus muchas otras #altas, a$adi ahora la de ser partidaria de los enemigos del re ! En 18R6 el soberano intent preparar el terreno para casar a la princesa Aictoria con uno de los hijos del prncipe de 'range , a la ve", trat de evitar las visitas de los jvenes prncipes de Coburgo a ?ensington! )mbas tentativas #ueron un #racaso lo nico (ue consiguieron #ue levantar la ira del re de ;&lgica, (ue, olvidando por un momento su discrecin real, escribi a su sobrina una carta sobre el tema en la (ue decaB 6Esto realmente asombrado del comportamiento de tu to el re + esa invitacin al prncipe de 'range a sus hijos, esa #orma de impon&rselos a los dem,s, es algo e%traordinario!!! ) er mismo recib una comunicacin semio#icial de Inglaterra en la (ue se me insinuaba (ue sera mu aconsejable (ue la visita de tus parientes no se celebrase este a$o! MPu& piensas t de estoN 1in embargo, los #amiliares del re de la reina, hasta 3ios sabe (u& grado de parentesco, acudir,n en tropel a gobernar el pas mientras a sus #amiliares les va a estar prohibida la entrada en &l+ todo esto cuando, como t sabes, todos tus parientes han sido siempre mu obedientes respetuosos con el re ! 1inceramente, nunca he visto ni odo nada semejante, espero (ue no permane"cas indi#erente! )hora (ue incluso en las colonias brit,nicas se ha abolido la esclavitud, no puedo alcan"ar a comprender por (u& has de ser t la nica (ue tenga (ue estar como una pe(ue$a esclava blanca en Inglaterra, por el capricho de una Corte (ue nunca te compr, (ue o sepa, cuando el re jam,s ha gastado ni un peni(ue en t!!! 7'h, dnde est,n la lgica la honrade" poltica9: *oco despu&s, el re /eopoldo visit Inglaterra, su acogida no pudo ser m,s #ra en 4indsor ni m,s c,lida en ?ensington! /a

princesa escriba en su diarioB 6'r hablar a mi (uerido to, sobre cual(uier tema, es como leer el m,s instructivo de los libros+ su conversacin es ilustrada clara! Est, universalmente reconocido como uno de los primeros polticos del momento! Cuando habla de poltica lo hace de una #orma apacible, pero #irme e imparcial! Ci to me dice (ue ;&lgica es un modelo por su organi"acin, por su industria por su prosperidad, (ue su economa es sumamente per#ecta! 1us sbditos belgas le aman reverencian tanto, (ue debe sentir recompensados todos sus es#uer"os!: 1in embargo, su otro to no comparta en absoluto tales sentimientos! @o poda soportar, deca, a un bebedor de agua, el re /eopoldo no probaba el vino! Con ocasin de una cena, Iuillermo le preguntB 6MPu& est,is bebiendo, se$orN: 6)gua, se$or:! 67Caldita sea, se$or9 L#ue la contestacinL! M*or (u& no beb&is vinoN @unca permito (ue nadie beba agua en mi mesa!: Era evidente (ue se estaba avecinando una gran tormenta, se produjo en los calurosos das de agosto! /a du(uesa la princesa haban salido hacia 4indsor para asistir a la #iesta del cumplea$os del re , &ste, (ue ese da estaba en /ondres para asistir a la reapertura del *arlamento, #ue a visitar el palacio de ?ensington en su ausencia! )ll se encontr con (ue la du(uesa, en contra de las rdenes (ue &l e%presamente haba dado, se haba adue$ado de diecisiete habitaciones para su uso personal! 1e enoj mucho cuando volvi a 4indsor, despu&s de saludar cari$osamente a la princesa, reprendi a la du(uesa, en pblico, por lo (ue haba hecho! *ero esto no #ue nada en comparacin con lo (ue ocurri despu&s! )l da siguiente se celebraba el ban(uete de cumplea$os al (ue asistiran unos cien invitados+ la du(uesa de ?ent se sent a la mesa a la derecha del re la princesa Aictoria en#rente! )l terminar la cena, en contestacin al brindis a la salud del re , &ste se puso en pie pronunci un largo apasionado discurso, casi gritando, en el (ue dio rienda suelta a toda la ira (ue tena acumulada contra la du(uesa! 3eclar (ue &sta le haba insultado grosera continuadamente, (ue haba mantenido a la princesa alejada de &l de la #orma m,s intolerable, (ue estaba rodeada de consejeros perversos (ue era incompetente para desempe$ar el alto puesto (ue ocupaba+ pero a no aguantara m,s esa situacin, la hara enterarse de (ue &l era el re estaba decidido a (ue su autoridad se

respetase por encima de todo! En lo sucesivo la princesa asistira a todas las #unciones de la Corte con absoluta regularidad, lo nico (ue peda a 3ios era (ue le diera otros seis meses de vida para evitar la cat,stro#e de una regencia hacer posible (ue las #unciones de la Corona pasasen directamente a la presunta heredera en lugar de a las manos de 6la persona (ue ahora est, a mi lado:, en cu a conducta capacidad no se poda tener ninguna con#ian"a! /a lluvia de injurias pareca interminable, mientras la reina enrojeca, la princesa rompa a llorar los cien invitados permanecan inmviles en sus asientos! /a du(uesa no pronunci palabra hasta (ue la parra#ada termin los invitados se retiraron! Entonces, en un acceso de ira de humillacin, pidi su carro"a anunci (ue regresaba a ?ensington inmediatamente! Con gran di#icultad se consigui convencer a la iracunda dama para (ue pospusiera su partida hasta la ma$ana siguiente! 1in embargo, no dej atr,s sus problemas cuando abandon 4indsor toda o#endida! En su propia casa la perseguan el rencor los disgustos! /as estancias de ?ensington eran un hervidero de odios, envidias hostilidades, agudi"adas por los muchos a$os de vivir en pro%imidad acumulando rencores! 1ir Fohn Conro la baronesa /eh"en se tenan un odio mortal! *ero no era slo eso! /a du(uesa senta un cari$o mu especial por su ma ordomo! /e trataba con mucha #amiliaridad, un da la princesa Aictoria se dio cuenta de ello! Con#i lo (ue haba visto a la baronesa a su (uerida aliada, Cadame de 1path! 3esgraciadamente, &sta no se pudo callar cometi la locura de reprender a la du(uesa, por lo cual #ue despedida de inmediato! 3eshacerse de la baronesa no era tan #,cil, a (ue se trataba de una persona prudente, reservada de conducta irreprochable! 1u puesto estaba bien asegurado, pues se las haba arreglado para ganarse el apo o del re , sir Fohn se dio cuenta de (ue no poda hacer nada contra ella! ) partir de entonces, la casa estuvo dividida en dos bandos! /a du(uesa, naturalmente, estaba del lado de sir Fohn con toda la #uer"a de su autoridad+ pero la baronesa tena a su #avor un partidario nada despreciable! /a princesa Aictoria no se pronunciaba, pero haba estado mu unida a Cadame de 1pYth adoraba a su (uerida /eh"en! /a du(uesa saba mu bien (ue en este horrible embrollo su hija estaba en

contra su a! 1e senta asediada por el dolor, el enojo la reprobacin moral, trataba de encontrar consuelo en la cari$osa locuacidad de sir Fohn o en las pun"antes observaciones de una de sus damas de honor, lad =lora -astings, (ue odiaba a la baronesa! El asunto acab ad(uiriendo un mati" satrico, a (ue la hija del pastor, con todos sus aires de superioridad, tena costumbres (ue delataban su origen! *or ejemplo, tena una pasin incontrolable por las semillas de alcaravea peridicamente se las enviaban desde -annover! /as pona en casi todas las comidas, en el pan con mante(uila, en el repollo e incluso en la carne asada! /ad =lora no pudo resistir hacer un morda" comentario al respecto, comentario (ue no tard en llegar a odos de la baronesa+ esta #runci los labios en un gesto de e%asperacin las hostilidades aumentaron! A El re haba pedido a 3ios (ue le diera vida hasta (ue su sobrina tuviera edad para reinar, unos das antes de (ue la princesa cumpliera los dieciocho a$os Lma ora de edad legalL ca repentinamente en#ermo estuvo a punto de morir! *ero a#ortunadamente se recuper, la princesa pudo celebrar su cumplea$os como lo tena previsto, con un baile de gala una recepcin! 6El conde Xich Lescribi en su diarioL est, mu guapo de uni#orme, pero no de paisano! El conde 4aldstein est, increblemente atractivo con su bonito uni#orme hngaro!: /e hubiese gustado bailar con este ltimo, pero e%ista un problema insuperableB 6El no saba bailar cuadrillas o, por el puesto (ue desempe$o, desgraciadamente no puedo bailar el vals ni el galop, as (ue no pudimos bailar juntos!: El regalo de cumplea$os (ue le hi"o el re #ue mu agradable, aun(ue trajo consigo una penosa escena #amiliar! ) pesar de la indignacin (ue le supona a su to belga, Aictoria mantena buenas relaciones con su to ingl&s! Este siempre haba sido mu amable con ella el hecho de (ue hubiera discutido con su madre no era ra"n para detestarle! 3eca (ue su to era 6raro, mu raro e%tra$o:, pero (ue 6sus intenciones se han malinterpretado con mucha #recuencia:! )hora, con motivo de sus cumplea$os, su to le escribi una carta o#reci&ndole una pensin de die" mil libras

esterlinas al a$o para (ue la tuviera a su completa disposicin, totalmente independiente de su madre! /ord Con ngham #ue el encargado de entregar la carta en mano a la propia princesa! Cuando lleg a ?ensington #ue presentado a la du(uesa a la princesa, en cuanto mostr la carta la du(uesa alarg la mano para cogerla! /ord Con ngham pidi perdn a 1u )lte"a 0eal e%pres las rdenes del re ! )cto seguido, la du(uesa se retir la princesa se hi"o cargo de la carta! Escribi inmediatamente a su to aceptando su generosa propuesta! /a du(uesa estaba indignada deca (ue cuatro mil libras esterlinas habran sido m,s (ue su#icientes para Aictoria, (ue las seis mil libras restantes deberan haber sido para ella! El re Iuillermo, recuperado de su en#ermedad, haba vuelto a hacer su vida normal! 3e nuevo se reuna en 4indsor el crculo real, compuesto por 1us Cajestades, las princesas ma ores algunas desa#ortunadas embajadoras o mujeres de ministros! 1e pasaban horas sentados alrededor de una mesa de caoba, mientras la reina haca ganchillo el re dormitaba, despert,ndose de ve" en cuando para decirB 6E%actamente, se$ora, e%actamente!: *ero esta recuperacin dur poco tiempo! El pobre hombre, de pronto, su#ri un colapso (ue le dej e%tremadamente d&bil, resultaba evidente (ue su muerte estaba cercana! /a princesa Aictoria se convirti en el centro de atencin, pero todava permaneca recluida en ?ensington no era m,s (ue una pe(ue$a desconocida #igura ocultada por la gran sombra de su madre! El a$o anterior haba sido, de hecho, mu importante para el desarrollo de su personalidad para su #ormacin+ haba abandonado el mundo in#antil para introducirse en el mundo adulto! En este cambio, su to /eopoldo jug un papel importante! Cuando volvi a ;ruselas reanud la correspondencia con su sobrina, pero en un tono mucho m,s serioB le contaba detalles sobre la poltica e%terior, le hablaba de las obligaciones de la monar(ua le se$alaba la cantidad de insensateces (ue aparecan en los peridicos, escribiendo sobre este tema con gran esperan"aB 61i todos los editores de peridicos de pases donde e%iste libertad de prensa se reunieran, tendramos un e(uipo al (ue no le podras con#iar ni un perro al (ue tuvieras alguna estima, por tanto, mucho menos tu honor tu reputacin!: En

cuanto a las #unciones de un monarca, sus ideas eran irreprochables! 6El papel de la m,%ima #igura de un pueblo L escribaL es, en mi opinin, actuar con imparcialidad con espritu de justicia para el bien de todos!: /os gustos de la princesa tambi&n se haban ido ampliando, aun(ue todava le apasionaba montar a caballo bailar, ahora empe"aba a gustarle de verdad la msica escuchaba con gran entusiasmo los gorjeos las arias de la pera italiana! Incluso dis#rutaba le endo poesa, por lo menos la de sir 4alter 1cott! Cuando el re /eopoldo se enter de (ue la muerte del re Iuillermo era inminente, escribi a su sobrina varias cartas llenas de e%celentes consejos! 6En cada carta (ue te escriba LdecaL vo a repetirte, como norma #undamental, (ue seas valiente, #irme honrada, como lo has sido hasta ahora!: *or lo dem,s, no deba alarmarse por la crisis (ue se avecinaba, slo con#iar en su 6buen sentido en la sinceridad: de su car,cter+ no debera hacer nada apresuradamente, ni herir el amor propio de nadie, seguira manteniendo su con#ian"a en la administracin de los whigs! *ero, no satis#echo con las cartas, el re /eopoldo decidi (ue la princesa necesitaba un consejero personal a su lado le envi al leal amigo (ue, veinte a$os antes, en el lecho de muerte de Claremont, haba con(uistado su cora"n! )s, una ve" m,s, como cumpliendo una predestinacin, la #igura de 1toc5mar aparece inevitablemente presente en un momento trascendental! El 18 de junio el re se encontraba agoni"ante! El ar"obispo de Canterbur estaba a su lado administr,ndole los au%ilios de la Iglesia! /as sagradas palabras no iban dedicadas a un espritu rebelde, a (ue durante muchos a$os 1u Cajestad haba sido un cre ente #ervoroso! 61i la memoria no me #alla Ldijo una ve" en un ban(ueteL, cuando era joven no crea nada m,s (ue en placeres en locuras! *ero cuando #ui al mar, se produjo una tempestad vi las maravillas de la inmensas pro#undidades+ entonces cre, desde ese momento he sido un verdadero cristiano!: Era el aniversario de la batalla de 4aterloo, el pobre moribundo la recordaba! 3ijo (ue debera sentirse #eli" por sobrevivir a ese da, (ue a no vera otra puesta de sol! 6Espero (ue 1u Cajestad viva para ver muchas:, dijo el doctor Chambers! 6'h, eso es otra cosa, eso es otra cosa:, #ue su respuesta! 3e

hecho, s (ue lleg a ver otra puesta de sol, pues muri a la madrugada siguiente! Era el KJ de junio de 18R7! Cuando todo termin, el ar"obispo el lord chambel,n pidieron un vehculo se trasladaron con toda urgencia desde 4indsor a ?ensington! /legaron al palacio a las cinco , despu&s de grandes di#icultades, les #ue permitido entrar! ) las seis, la du(uesa despert a su hija le comunic (ue el ar"obispo de Canterbur lord Con ngham estaban all deseaban verla! 1alt de la cama, se puso la bata #ue, ella sola, a la sala donde los dos mensajeros la estaban esperando! /ord Con ngham se arrodill le anunci o#icialmente la muerte del re + el ar"obispo a$adi algunos detalles personales! @ada m,s ver a los dignatarios inclinados murmurando delante de ella supo (ue era la reina de Inglaterra! Ese da escribi en su diarioB 6>a (ue la *rovidencia ha (uerido colocarme en este puesto, har& todo lo posible para cumplir mi obligacin con mi pas! 1o mu joven (ui", en muchas cosas me #alte e%periencia, aun(ue no en todas+ pero esto segura de (ue no ha muchas personas con la buena voluntad el #irme deseo de hacer las cosas bien (ue o tengo!: *ero apenas haba tiempo para pensamientos re#le%iones! 3e golpe, se le amontonaban los asuntos! 1toc5mar #ue a desa unar con ella le dio algunos buenos consejos! Escribi una carta a su to /eopoldo una nota a su hermana =eodora! /leg una carta del primer ministro, lord Celbourne, anunciando su inminente visita! 1e present a las nueve, vestido con el traje de eti(ueta de la Corte, le bes la mano! Aictoria se (ued con &l a solas le recit la leccin (ue, sin duda, el #iel 1toc5mar le haba ense$ado durante el desa unoB 6-a sido siempre mi intencin mantener a su se$ora al resto del actual gabinete a la cabe"a del gobierno!: 3espu&s, lord Celbourne le bes la mano otra ve", a los pocos minutos se march! ) continuacin, ella escribi una carta de p&same a la reina )delaida! ) las once, lord Celbourne volvi, a las once media Aictoria baj al saln rojo para celebrar su primer consejo! /a gran asamblea de lores personajes notables, obispos, generales ministros vio cmo se abra la puerta para dar paso a una #igura #emenina menuda, vestida de luto riguroso, (ue se diriga a su sitio, sola, con e%traordinaria dignidad elegancia! /os all reunidos tenan ante ellos un rostro no hermoso, pero atractivoB pelo rubio, ojos a"ules saltones, nari"

pe(ue$a, la boca entreabierta mostrando los dientes superiores, la barbilla mu #ina, la piel blanca , sobre todo, una e%tra$a me"cla de rasgos de inocencia, de solemnidad, de juventud de aplomo! 3espu&s o eron una vo" potente #irme (ue lea en alto con per#ecta claridad! Cuando la ceremonia termin, los asistentes vieron cmo la pe(ue$a #igura se levantaba , con la misma consumada elegancia la misma e%traordinaria dignidad, se diriga hacia la puerta sala, sola, como haba entrado! 3. Lord Mel o!rne /a nueva reina era casi una desconocida para sus sbditos! En sus apariciones en pblico su madre siempre la haba relegado a un segundo plano! 1u vida privada haba sido como la de una novicia en un conventoB pr,cticamente no haba hablado con ningn ser humano ajeno a su crculo nadie, e%cepto su madre la baronesa /eh"en, haba estado con ella a solas en su habitacin! 3e esta #orma, no slo era el pueblo el (ue lo ignoraba todo acerca de la reina+ tambi&n los ministros, los personajes importantes las damas de la alta sociedad se encontraban en la misma situacin! Cuando emergi de repente de la pro#unda oscuridad en la (ue haba estado sumida, la impresin (ue caus #ue e%traordinaria pro#unda! 1u #orma de actuar en su primer consejo llen a todos los reunidos de asombro admiracin+ personas como el du(ue de 4ellington, sir 0obert *eel, e incluso el #ero" Croc5er el impasible morda" Ireville estaban llenos de entusiasmo! 8odo lo (ue se publicaba sobre sus consejos posteriores pareca contener el mismo augurio #eli"! Aictoria tena una gran sensibilidad, era mu prudente en sus decisiones hablaba de #orma discreta+ asuma su papel real con e%traordinaria #acilidad! Entre la gente de la calle se e%tenda una ola de entusiasmo! El sentimentalismo el romanticismo empe"aban a estar de moda, el espect,culo de la ni$a2reina, inocente, pdica, de pelo rubio mejillas sonrosadas, a su paso por las calles de la capital, provocaba arrebatos de cari$osa lealtad en el cora"n de los espectadores! *ero lo (ue m,s impresionaba a todos era el contraste entre la reina Aictoria sus tos! *or #in, a(uellos repugnantes viejos, viciosos egostas, testarudos ridculos, siempre cargados de deudas, haban

desaparecido como la nieve del invierno para dar paso a la radiante primavera! /ord Fohn 0ussell se hi"o eco del sentir popular en un elaborado discurso! Esperaba (ue Aictoria #uese como Isabel, pero sin su tirana, como )na, pero sin su #alta de car,cter! *idi a Inglaterra (ue re"ara para (ue la ilustre princesa (ue acababa de subir al trono con las m,s puras intenciones los m,s justos deseos viera la esclavitud abolida, el crimen disminuido la educacin mejorada! Con#iaba en (ue la #uer"a del pueblo, su conducta su lealtad, emanaran en lo sucesivo de principios morales cultos religiosos+ as, bien #orti#icado, el reinado de Aictoria podra ser celebrado por la posteridad en todos los pases de la tierra! 1in embargo, mu pronto hubo indicios de (ue el #uturo tal ve" no sera tan sencillo optimista como el entusiasmo popular imaginaba! 3espu&s de todo, en la 6ilustre princesa: poda haber algo (ue no encajara con la idea #,cil de la per#ecta herona de un cuento edi#icante! M8ena la princesa las m,s puras intenciones los m,s justos deseosN 1in duda, pero, Mera eso todoN *ara los (ue la observaban de cerca, por ejemplo, poda haber algo amen"ante en el curioso contorno de su bo(uita! Cuando a la salida de su primer consejo cru" la antesala encontr a su madre esper,ndola, le dijoB 6> ahora mam,, Mso la verdadera reinaN: 61, hija ma, as es!: 6Entonces, (uerida mam,, espero (ue me concedas la primera peticin (ue te hago como reinaB d&jame estar sola una hora!: 3urante una hora permaneci en soledad! 3espu&s reapareci dio su primera orden importanteB (ue sacaran su cama de la habitacin de su madre! Este era el #inal de la du(uesa de ?ent! 3espu&s de tantos a$os de espera, la ilusin de su vida al #in se haba hecho realidadB su hija era la reina de Inglaterra! > en ese preciso momento comen" su propio eclipse! 1e dio cuenta de (ue estaba irremisiblemente e%cluida de cual(uier posibilidad de in#luencia, de con#idencia o de dominio sobre su hija! *or supuesto estaba rodeada de muestras e%teriores de consideracin respeto, pero slo servan para poner de mani#iesto su verdadera posicin, eso le resultaba insoportable! @unca podra llegar a Aictoria a trav&s de las complejas #ormalidades del protocolo de la Corte por sus obligaciones #iliales! @o poda esconder su decepcin su rabia,

con#esaba constantemene a la se$ora /ievenB 6 ## n'' a plus d'a&enir pour moi( je ne suis plus rien !: G6@o ha #uturo para m+ a no so nada!:H 3eca (ue durante dieciocho a$os su hija haba sido la nica ra"n de su vida, de sus pensamientos, de sus esperan"as, ahora, 7no poda ser9, no haba consuelo para ella, haba perdido todo, se senta sumamente desgraciada! @avegando por las tempestades de la vida con tanta valenta tenacidad, el majestuoso barco, con las velas los pendones ondeando, haba llegado por #in al puerto, para encontrar all una tierra inhspita desierta! )l mes de la subida al trono las realidades de la nueva situacin empe"aron a tomar #orma! 8oda la Casa 0eal se traslad de ?ensington al palacio de ;uc5ingham, en la nueva residencia a la du(uesa de ?ent se le asignaron habitaciones completamente separadas de las de la reina! Aictoria recibi el cambio con entusiasmo, aun(ue a la hora de partir se emocion escribi en su diarioB 6)un(ue tengo muchas ra"ones para estar alegre al irme al palacio de ;uc5ingham, tambi&n dir& adis para siempre con mucha pena a este lugar donde nac me cri&, con el (ue me siento mu identi#icada!: *or unos momentos record el pasadoB la boda de su hermana, los agradables bailes, a(uellos maravillosos conciertos otras muchas cosas! > terminaba asB 6)(u he tenido e%periencias desagradables dolorosas, es cierto, pero esto mu encari$ada con el viejo palacio!: )l mismo tiempo dio otro paso importanteB estaba decidida a no ver m,s a sir Fohn Conro ! /e concedi una generosa recompensa por sus servicios, el ttulo de barn una pensin de tres mil libras anuales, le permiti (uedarse como miembro de la Casa de la 3u(uesa, pero sus relaciones personales con la reina terminaron tajantemente! II Estos cambios interiores, adem,s de presagiar otros, sin duda marcaban de#initivamente el triun#o de una personaB la baronesa de /eh"en! /a hija del pastor presenciaba la ruina de sus enemigos , discreta victoriosa, dominaba la situacin! )hora m,s (ue nunca, permaneca al lado de su se$ora, su alumna su amiga, en lo m,s recndito del palacio estaba siempre visible

omnipresente su misteriosa #igura! Cuando los ministros de la reina entraban por una puerta, ella sala por otra+ cuando ellos se iban, volva inmediatamente! @adie supo, ni sabr, jam,s, el e%acto alcance la naturale"a de su in#luencia! Ella misma declar (ue nunca discuta asuntos pblicos con la reina, (ue slo se ocupaba de su correspondencia de su vida privada en general! 1in duda, su e#ecto est, latente en toda la correspondencia de Aictoria cuando era ni$a! El diario est, escrito en un estilo in#antil, pero las cartas no tanto+ se nota (ue son de una ni$a, pero (ue est,n revisadas Lcon mnimos aun(ue perceptibles cambiosL por una institutri"! > la institutri" saba bien lo (ue haca! *oda ser intransigente, envidiosa, provinciana+ pero era una mujer inteligente en&rgica (ue con su peculiar intuicin haba conseguido una capacidad de in#luencia tambi&n peculiar! > estaba decidida a mantenerla! Es cierto (ue, en sentido estricto, no tom parte en asuntos pblicos, pero la di#erencia entre lo pblico lo privado es mu sutil, en el caso concreto de una soberana, como lo demostraron los a$os posteriores, dicha di#erencia muchas veces es slo imaginaria! 8eniendo en cuenta todo esto Lel car,cter de las personas las caractersticas de la &pocaL, tena (ue e%istir algo m,s (ue un simple inter&s particular para (ue la habitacin de la baronesa en el palacio de ;uc5ingham estuviera al lado de la habitacin de la reina! *ero aun(ue la in#luencia (ue ejerca la baronesa pudiera parecer absoluta dentro de su ,mbito, no era e%clusiva+ tambi&n haba otras #uer"as actuando! El joven 1toc5mar, por ejemplo, haba #ijado su residencia en el palacio! 3urante los veinte a$os transcurridos desde la muerte de la princesa Carlota, 1toc5mar haba tenido mu variadas e importantes e%periencias! El desconocido consejero de un principillo #racasado haba llegado paulatinamente a ocupar un puesto de importancia europea! /a dedicacin a su se$or haba sido no slo incondicional, sino tambi&n prudente acertada! 1toc5mar #ue (uien aconsej al prncipe /eopoldo (ue permaneciera en Inglaterra durante los crticos a$os (ue siguieron a la muerte de su mujer, asegur,ndole as el re(uisito indispensable de un point d'appui en su patria adoptiva! =ue 1toc5mar, con su tacto, el (ue allan los con#lictos (ue rodearon la inicial aceptacin posterior recha"o de la

Corona griega por parte del prncipe! 8ambi&n #ue &l (uien indujo al prncipe a convertirse en el soberano constitucional de ;&lgica! *ero, sobre todo, #ueron su tacto, su honrade" su habilidad diplom,tica, puestos de mani#iesto en una serie de arduas complicadas negociaciones, los (ue garanti"aron la neutralidad de ;&lgica #rente a las grandes potencias! 1us es#uer"os se haban visto recompensados con un ttulo alem,n de barn con la m,s absoluta con#ian"a del prncipe /eopoldo! @o era slo en ;ruselas donde se le trataba con gran respeto se escuchaban sus consejos con suma atencin, sino (ue tambi&n en Inglaterra hombres de Estado como lord Ire , sir 0obert *eel, lord *almerston lord Celbourne haban aprendido a valorar su integridad e inteligencia! 6Es una de las personas m,s inteligentes (ue he visto+ el hombre m,s discreto, m,s crtico m,s desapasionado:, deca lord Celbourne+ lord *almerston le consideraba el nico hombre desinteresado con (ue se haba trope"ado en su vida! *or #in, el barn 1toc5mar pudo ir a Coburgo dis#rutar por unos a$os de la compa$a de su mujer de sus hijos, a (uienes hasta entonces su intenso trabajo slo le haba permitido visitar de tarde en tarde durante un mes o dos cada ve"! *ero en 18R6 se le haba con#iado de nuevo otra negociacin importante, (ue llev a cabo con gran &%ito, (ue culmin con el matrimonio del prncipe =ernando de 1ajonia2 Coburgo, un sobrino del re /eopoldo, con la reina Cara II de *ortugal! /a Casa de los Coburgo estaba empe"ando a e%tenderse por toda Europa! El a#incamiento del barn en el palacio de ;uc5ingham, en 18R7, iba a ser el preludio de otro m,s trascendental logro! /a historia del re /eopoldo su consejero constitu e un interesante ejemplo de la curiosa variedad de las ambiciones humanas! /as aspiraciones del hombre son mu di#erentes, pero no lo son menos los medios de (ue se vale para conseguirlas! )s es como #unciona el mundo! /a mente escrupulosa de /eopoldo suspiraba por el aparato de la reale"a! El poder, sin m,s, no hubiera tenido atractivo para &l+ &l tena (ue ser re , el re de un pueblo+ no slo eso, sino (ue le resultaba #undamental ser reconocido por su pueblo! 8oda la grande"a con la (ue so$ estuvo en la realidad rodeada de las circunstancias m,s propicias! 1er re , ser primo de soberanos, casarse con una ;orbn por

motivos diplom,ticos, mantener correspondencia con la reina de Inglaterra, ser mu ceremonioso mu puntual, #undar una dinasta, aburrir a las mujeres de los embajadores con su conversacin, estar en la cumbre del poder vivir una vida ejemplar dedicada al servicio del puebloB tales eran sus objetivos tales #ueron, en e#ecto, sus logros! El 6 Marquis )eu**)eu:, como le llamaba Forge IA, consigui lo (ue anhelaba! *ero lo haba logrado por(ue las ambiciones de 1toc5mar eran e%actamente complementarias a las su as! El barn buscaba un poder (ue no apareciera en primer plano! /a satis#accin de su vida era estar en la oscuridad, ser invisible, pasar inadvertido por una puerta trasera llegar a la c,mara central del poder, sentarse all tran(uilamente en silencio tirar de las cuerdas del mecanismo (ue pone en marcha al mundo entero! 1lo unos cuantos elegidos saban (ue el barn 1toc5mar era una de las personas m,s importantes, para &l eso era su#iciente! /os destinos del se$or del criado se correspondan tan ntimamente (ue ascendieron juntos! /a secreta habilidad del barn haba dado a /eopoldo su impecable reino, /eopoldo, a cambio, poco a poco, #ue dando al barn m,s m,s llaves de puertas traseras! 1toc5mar se estableci en el palacio en cierto modo como emisario del re /eopoldo, pero principalmente como amigo consejero de una reina (ue era casi una ni$a e indudablemente necesitara consejos amistad! 1era un error suponer (ue alguno de estos dos hombres estaba actuando simplemente por egosmo! /gicamente, el re saba mu bien por dnde se andaba+ en su vida, repleta de aventuras altibajos, haba ad(uirido muchos conocimientos era un e%perto en el #uncionamiento del mundo, ahora estaba en la posicin idnea para usar esos conocimientos, consolidar su posicin propagar su in#luencia! Estaba seguro de (ue cuanto m,s #irme #uera su posicin m,s amplia su in#luencia, mejor le ira a Europa! )dem,s, era un monarca constitucional, sera inmoral (ue un monarca constitucional tuviera algn objetivo meramente personal o ruin! En cuanto a 1toc5mar, una de sus principales caractersticas era la #orma desinteresada con (ue actuaba, como a haba observado *almerston! Cual(uier intrigante es siempre optimista, pero 1toc5mar, atormentado por su dispepsia obsesionado con oscuros presagios, era melanclico por

naturale"a! Era, sin duda, un intrigante, pero intrigaba con desinter&s, con displicencia, para hacer bien! 7*ara hacer bien9 M-a otro #in m,s noble por el (ue un hombre pueda hacer intrigasN 1in embargo, en general, intrigar es arriesgado! Aictoria no estaba desamparadaB /eh"en supervisaba minuciosamente su conducta, 1toc5mar estaba siempre en la habitacin de al lado, lleno de buena voluntad e%periencia, las cartas de su to llegaban constantemente desbordantes de aliento, de re#le%iones generales de consejos valiossimos! )un(ue no hubiera tenido otras #uentes para guiar su poltica, con &stas le habra bastado! *ero de hecho s tena otras #uentes por(ue todas estas in#luencias palidecan delante de una nueva estrella de primera magnitud (ue, tras surgir de repente en su hori"onte, inmediatamente domin su vida! III 4illiam /amb, vi"conde de Celbourne, tena cincuenta ocho a$os haba sido primer ministro de Inglaterra durante los tres ltimos! @acido entre ri(ue"a, brillante" poder, e%teriormente era uno de los hombres m,s a#ortunados de la tierra! 1u madre, mujer encantadora e inteligente, era una destacada dama whig, &l se haba criado como un miembro de esa radiante sociedad (ue en el ltimo cuarto del siglo QAIII haba concentrado en torno su o la m,%ima per#eccin de un siglo de triun#ante aristocracia! 8ena (ue agradecer a la naturale"a su belle"a su talento! /a repentina muerte de su hermano le proporcion ri(ue"a, un ttulo nobiliario la posibilidad de un ascenso! En el crculo privilegiado en (ue se mova, por mu pocas dotes (ue uno tuviera, era di#cil #racasar+ en su caso, habida cuenta de sus cualidades, el &%ito era poco menos (ue inevitable! 1in apenas es#uer"o consigui ser un poltico importante! Con el triun#o de los whigs se convirti en uno de los dirigentes del gobierno, cuando lord Ire dej el puesto de primer ministro, discretamente subi a ocupar su lugar! *ero su buena #ortuna no se limitaba a los aspectos e%ternos! 3estinado a triun#ar, a hacerlo #,cilmente, posea unas cualidades tan e%traordinarias (ue lleg a convertirse en la personi#icacin del &%ito! 1u inteligencia, superdotada #le%ible, su temperamento, sensible a#able, le permitan no slo trabajar,

sino vivir con gran #acilidad e intensamente! En sociedad era un conversador e%traordinario, un compa$ero delicioso un hombre encantador! 'bserv,ndole detenidamente saltaba a la vista (ue no era una persona corriente, (ue sus conversaciones picantes, sus modales despreocupados, sus preguntas bruscas, su #orma de repanchingarse en el asiento, sus palabrotas!!! eran algo m,s (ue divertidos adornosB las mani#estaciones e%teriores de una personalidad mu especial! 0esultaba mu di#cil precisar la naturale"a e%acta de este personajeB era e%tra$o, complejo, incluso contradictorio! Ciertamente e%ista un irnico desajuste entre la historia personal de este hombre su innegable #ortuna! 8odo lo (ue tena se lo deba a su cuna, su cuna era vergon"osa+ todo el mundo saba (ue su madre haba estado locamente enamorada de lord Egremont (ue lord Celbourne no era su padre! 1u matrimonio, (ue pareca (ue iba a colmar sus pasiones juveniles, result ser un duradero desesperado #racasoB la increble lad Caroline, +++ ,ith pleasures too refined to please, ,ith too much spirit to be e'er at ease, ,ith too much quic-ness to be euer taught, ,ith too much thin-ing to haue common thought, estuvo a punto de destruir su vida! Cuando despu&s de algn tiempo se recuper de la angustia de la con#usin causada por la locura, la e%travagancia, la ira la desesperacin de su mujer, 4illiam /amb se (ued solo, con los recuerdos de una &poca me"cla de #arsa de tragedia, con un hijo anormal! *ero le deba algo m,s a lad Caroline! Cientras ella se diverta con ; ron paseando su #ren&tico amor por todos los lugares de moda, &l con una increble capacidad de tolerancia, pasaba el tiempo en casa, ocupando su soledad con la lectura! =ue as como ad(uiri su h,bito de estudio, su deseo de aprender, los amplios pro#undos conocimientos de literatura antigua moderna (ue #ormaban parte de su bagaje cultural! 3esde entonces, nunca abandon su pasin por la lectura, e incluso siendo primer ministro siempre encontraba tiempo para estar al tanto de todas las nuevas publicaciones importantes! *or una incongruencia caracterstica en &l, sus libros #avoritos eran los de teologa! Era

un consumado estudioso de los cl,sicos tena conocimientos mu pro#undos de los *adres de la Iglesia+ e%aminaba con escrupulosa diligencia pesados tomos de comentarios e%&gesis no era raro encontrarle hojeando la ;iblia! ) sus damas pre#eridas les prestaba obras eruditas sobre la 0evelacin, llenas de notas al margen (ue &l mismo haba a$adido, o las .bser&aciones sobre los errores de los jud/os acerca de la con&ersi0n de Mar/a Magdalena, de /ardner! /as lectoras m,s piadosas tenan grandes esperan"as de (ue estos estudios acabaran llev,ndole por el buen camino, pero en sus conversaciones de sobremesa no haba indicios de (ue #uera as! /a paradoja de su carrera poltica no #ue menos sorprendente! )ristcrata por temperamento, conservador por conviccin, lleg al poder como dirigente del partido popular, el partido del cambio! @o le gustaba nada el pro ecto de /e de 0e#orma , al #inal, slo lo acept como un mal necesario+ sin embargo, el pro ecto de /e de 0e#orma supuso la verdadera ra" de la e%istencia del signi#icado de su gobierno! Era demasiado esc&ptico para creer en cual(uier tipo de progreso! /as cosas estaban mejor como estaban, o mejor dicho, eran menos malas! 6Es mejor no tratar de hacer las cosas bien, Lsola decirL, as no te ver,s en apuros!: /a educacin, en general, le pareca intil la educacin de las masas positivamente peligrosa! M@i$os trabajando en #,bricasN 67'h, haced el #avor de dejarlos en pa"9: El comercio libre era un enga$o, el derecho al voto una tontera, la democracia algo imposible! 1in embargo, no era un reaccionario+ era simplemente un oportunista! 1egn &l, la obligacin del gobierno consista en 6evitar el crimen mantener las cosas como est,n:! /a ma or ambicin de todos deba ser mantenerse igual! El mismo se mantuvo igual de una #orma increble, con continuos compromisos, con #luctuaciones contradicciones, con veleidades de todo tipo+ pero tambi&n con perspicacia, con dul"ura, incluso con rectitud para controlar a las personas los acontecimientos! 3iriga las transacciones comerciales con e%traordinario aplomo! En ocasiones, tena citas con personas importantes para mantener entrevistas trascendentales+ cuando llegaban, las reciba tumbado en la cama, con libros papeles esparcidos por todas partes, o a medio a#eitar en el vestidor+ pero cuando los visitantes pasaban a la sala

donde iba a celebrarse la reunin, se daban cuenta de (ue haban sido sometidos previamente a un interrogatorio in#ormal! Cuando tena (ue recibir a una delegacin importante no poda hacerlo con solemnidad! /os respetables delegados de la asociacin de #,bricas de velas, o de la 1ociedad para la )bolicin de la *ena de Cuerte, se (uedaban atnitos avergon"ados cuando, en medio de sus discursos, vean al primer ministro embelesado soplando una pluma, o interrumpi&ndoles con un chiste indecoroso! 3espu&s de esto, Mcmo podan imaginar (ue el primer ministro se haba pasado la noche anterior preparando estudiando atentamente sus casosN )l contrario (ue la ma ora de los ministros, odiaba los patrona"gos las citas! 6En cuanto a los obispos Le%clamabaL esto plenamente convencido de (ue se mueren para llevarme la contraria!: *ero cuando concertaba una cita, lo haca de buen grado! 1us colegas observaron en &l otro detalle (ue les tena con#undidos, pues no saban si achacarlo a su irresponsabilidad o a su sabiduraB lord Celbourne se dorma en los consejos! 1i este hombre hubiera nacido un poco antes, probablemente hubiera sido una persona m,s sencilla m,s #eli"+ pero era un hijo del siglo QAIII le toc vivir en una &poca di#cil #alta de comprensin! Era una rosa de oto$o! ) pesar de su a#able car,cter, de su buen humor, de su aire despreocupado, estaba dominado por una pro#unda in(uietud! Cnico sentimental, cre ente esc&ptico, en el #ondo se senta insatis#echo melanclico! *ero, sobre todo, nunca #ue una persona in#le%ible+ sus delicados p&talos temblaban con el m,s ligero soplo de aire! Entre las muchas virtudes de#ectos (ue se le podran achacar, ha algo indiscutibleB lord Celbourne #ue siempre humano, sumamente humano, tal ve" demasiado humano! > ahora, en la veje", su vida daba un giro inesperado, nuevo sorprendente! En un abrir cerrar de ojos se convirti en consejero privado asiduo compa$ero de una joven (ue haba saltado de la cuna al trono! )l igual (ue todo en su vida, sus relaciones con mujeres haban sido mu ambiguas! @adie #ue capa" de calibrar los cambios la complejidad emocional de su vida matrimonial+ lad Caroline desapareci, pero &l mantuvo siempre su peculiar susceptibilidad! @ecesitaba la compa$a #emenina de una u otra #orma, no se privaba de ella+ siempre pasaba la ma or parte del da entre mujeres! 8ena un elemento

#emenino (ue haca #,cil, natural e inevitable su amistad con numerosas mujeres, pero el elemento masculino tambi&n era mu #uerte en &l! En tales circunstancias era tambi&n #,cil, incluso natural, (ui", inevitable, (ue en tales relaciones #uera algo m,s (ue un amigo! E%istan muchos rumores especulaciones al respecto! /ord Celbourne #ue el cmplice de la demandada en dos peticiones de divorcio, en ambas ocasiones gan el litigio! /a le e%oner a la encantadora lad ;randon a la desdichada e inteligente Crs! @orton!!! 3espu&s, se corri un tupido velo! En cual(uier caso, era evidente (ue con ese historial la posicin del primer ministro en el palacio de ;uc5ingham tena (ue ser sumamente delicada! *ero como &l estaba acostumbrado a delicade"as, a#ront la situacin con rotundo &%ito, desde el primer momento su comportamiento #ue ejemplar! En su trato con la joven reina se me"claban el cuidado el respeto del hombre de Estado del cortesano con una tierna preocupacin paternal! Era a la ve" respetuoso cari$oso, el sirviente el consejero! 1us costumbres tambi&n dieron un cambio radicalB los das #,ciles desorgani"ados se sometieron a la inalterable rutina del palacio+ nunca m,s volvi a tumbarse en un so#,, ni se le volvi a escapar un 6maldita sea:! )l hombre de mundo (ue haba sido amigo de ; ron del regente, al orador cu as paradojas haban embelesado a los asiduos a -olland -ouse, al cnico cu as obscenidades haban avivado tantas reuniones nocturnas, al amante cu as palabras tiernas haban congregado en torno su o tanta belle"a, tanta pasin tanto ingenio+ a ese mismo hombre se le poda ver ahora, noche tras noche, erguido en medio del silencio la rigide" de la eti(ueta de la Corte, hablando con e%tremada #inura a una colegiala! IA Aictoria, por su parte, (ued inmediatamente #ascinada por lord Celbourne! /os buenos in#ormes de 1toc5mar sin duda haban preparado el terreno+ /eh"en tambi&n comparta esa #ascinacin+ la primera impresin, altamente #avorable, (ue de &l tuvo la reina nunca desapareci! /e encontraba per#ecto , en su opinin, siempre permaneci per#ecto! Esta adoracin absoluta no disimulada era mu natural! MPu& inocente joven criatura

hubiera resistido, en cual(uier circunstancia, el encanto la lealtad de semejante hombreN *ero en la situacin de Aictoria e%ista un #actor especial (ue le proporcionaba una sensacin de bienestar mu peculiar! 3espu&s de muchos a$os de una vida vaca, sombra llena de represiones, se encontraba ahora, de repente, en el apogeo de su juventud, rodeada de libertad de poder! Era due$a de s misma, de grandes dominios de palaciosB era la reina de Inglaterra! @aturalmente, tena grandes responsabilidades di#icultades enormes, pero la #elicidad (ue senta dominaba absorba cual(uier otro sentimiento! 3is#rutaba con todo, estaba alegre de la ma$ana a la noche! En una ocasin, Cr! Creeve , a anciano en el #inal de sus das, la vio de re#iln en ;righton se divirti mucho, a su manera, con la ingenua alegra de la 6pe(ue$a Aic:, comentabaB 6@unca se podr, contemplar a una criatura m,s sencilla, si se encuentra a gusto, resulta evidente (ue ahora lo est, cada ve" m,s! 1e re verdaderamente con ganas, abriendo toda la boca ense$ando unas encas no demasiado bonitas!!! 1u apetito no es menor, hasta dira (ue engulle la comida!!! 1e rubori"a se re a cada instante de una #orma tan natural (ue desarma a cual(uiera!: *ero Aictoria no slo se diverta cuando rea o cuando coma+ desempe$ar sus obligaciones o#iciales le produca una intensa satis#accin! 60ealmente, tengo muchsimo (ue hacer:, escriba en su diario unos das despu&s de su subida al trono! 60ecibo gran cantidad de comunicados de mis ministros, pero esto mu contenta!: > una semana m,s tardeB 60epito lo (ue a he dicho, (ue tengo gran cantidad de asuntos de los ministros (ue atender contestar , adem,s, debo #irmar muchos papeles cada da, as (ue esto siempre mu ocupada! Esto encantada con este trabajo!: En la inmadure" de la ni$a se estaban abriendo paso, a gran velocidad con notable #uer"a, los en&rgicos gustos de la mujer! En detalle especial de su #eli" situacin merece ser comentado! )parte del esplendor de su posicin social de la trascendencia de su responsabilidad poltica, Aictoria era una persona poseedora de gran ri(ue"a! 8an pronto como se reuni, el *arlamento le concedi una anualidad de R8D!JJJ libras esterlinas! Ena ve" deducidos los gastos de la Casa 0eal, le (uedaban 68!JJJ libras para ella sola! )dem,s, dispona de los

ingresos procedentes del ducado de /ancaster, (ue ascendan a m,s de K7!JJJ libras al a$o! /o primero (ue hi"o con el dinero #ue pagar las deudas de su padre! En los asuntos econmicos, como en los dem,s, estaba decidida a actuar con correccin! 8ena el instinto de un hombre de negocios no soportara mantener una #alsa posicin econmica! 0ebosante de juventud #elicidad, pasaba los das llena de alegra! Cada ve" dependa m,s de lord Celbourne! 1u diario muestra con toda claridad la vida de una joven soberana durante los primeros meses de su reinadoB una vida agradable metdica, llena de asuntos interesantes+ una vida de sencillos placeres, principalmente #sicosB montar a caballo, comer, bailar+ una vida #,cil, sin ningn tipo de so#isticacin, pero completa! /a lu" de la ma$ana se pro ecta sobre su vida en su prometedor resplandor emerge la #igura de 6lord C!:, glori#icada suprema! 1i ella es la herona de la historia, &l es el h&roe+ pero realmente son m,s (ue el h&roe la herona, por(ue en su historia no ha m,s personajes (ue ellos! /eh"en, el barn el to /eopoldo son meras sombras, simples comparsas de la obra! 1u paraso estaba poblado slo por dos personas, era su#iciente! 1e les ve todava juntos, como una pareja curiosa, e%tra$amente unida en esas p,ginas sencillas, bajo la m,gica iluminacin de a(uellos amaneceres de entoncesB el distinguido re#inado caballero de pelo patillas blancas, de pobladas oscuras cejas, de labios e%presivos de ojos grandes vivos+ a su lado, la diminuta reina, rubia, delgada, elegante activa, con un sencillo vestido in#antil un pe(ue$o pa$uelo al cuello, mir,ndole hacia arriba, con sus ojos a"ules saltones, con la boca abierta, con seriedad adoracin! )s aparecen en cada p,gina del diario+ en todas ellas est, presente lord C!B lord C! est, hablando, lord C! es divertido, instructivo, maravilloso cari$oso a la ve", mientras Aictoria se bebe sus dulces palabras, se re ense$ando las encas, se es#uer"a por tomar buena nota de todos los detalles, en cuanto se (ueda sola corre a escribirlos! En sus largas conversaciones abordan multitud de temasB lord C! criticaba libros, comentaba algn aspecto de la Constitucin brit,nica, haca observaciones generales sobre la vida humana contaba, una tras otra, historias sobre los grandes personajes del siglo QAIII! 3espu&s hablaran de negocios, (ui", lord C! leera un

comunicado enviado por lord 3urham desde Canad,, no sin dar antes alguna e%plicacinB 6El dice (ue debo saber (ue, inicialmente, Canad, perteneca a los #ranceses hasta 176J no #ue cedido a los ingleses, despu&s de ser tomado en una e%pedicin al mando de 4ol#e, Zuna osada empresaZ, dice &l! -asta entonces Canad, era completamente #ranc&s, los ingleses #ueron all despu&s! /ord C! me e%plic todo esto con mucha claridad Gmucho mejor de lo (ue o lo he hechoH con muchos m,s detalles! 3espu&s me le el comunicado de 3urham (ue es mu largo le llev una media hora! /o le maravillosamente, con esa vo" suave re#inada (ue tiene, con mucha entonacin+ as (ue no tengo ni (ue decir lo interesante (ue me result!: 3espu&s, la conversacin derivara a temas m,s personales lord C! le contara su adolescencia+ as se enter de (ue 6llev el pelo largo, como todos los chicos de su &poca, hasta (ue tuvo diecisiete a$os G7(u& guapo tena (ue estar9H:! 8ambi&n se enterara de sus gustos raros de sus costumbres, como, por ejemplo, la de no llevar nunca reloj, lo (ue le pareca mu e%tra$o! 6/ord C! diceB Zsiempre pregunto la hora al criado, entonces &l me dice la (ue (uiere!Z: 'tra cosa de la (ue se enter es de (ue cuando los grajos revoloteaban alrededor de los ,rboles 6de una #orma (ue presagiaba lluvia:, &l se sentaba a mirarlos durante una hora! 61e sorprendi mucho de (ue a m no me gusten!!! /ord C! diceB los grajos me encantan!Z: /a rutina de cada da era pr,cticamente invariable, a estuvieran en /ondres o en 4indsor! /a ma$ana estaba dedicada a los negocios a lord Celbourne, por la tarde toda la Corte iba a montar a caballo! /a reina, vestida con su traje de montar de terciopelo un sombrero de copa con un velo cubriendo el ala, abra la cabalgata con lord Celbourne a su lado! El alegre grupo galopaba deprisa e iba bastante lejos, lo (ue deleitaba a 1u Cajestad! )l regresar a palacio, todava (uedaba tiempo para divertirse un poco antes de la hora de la cena, (ui", jugando un partido de badminton o correteando por las galera con algunos de los ni$os! Con la cena llegaban las ceremonias, (ue se desarrollaban de #orma rigurosa! /os caballeros de m,s categora se sentaban a la derecha de la reina, a su i"(uierda L costumbre (ue pronto ad(uiri rango de le L se situaba lord Celbourne! Ena ve" (ue las damas abandonaban el comedor, a

los caballeros no les estaba permitido permanecer all bebiendo por mucho tiempo, lo (ue al parecer, o al menos as se rumore, dio lugar a una de las pocas discusiones de la reina con su primer ministro+ pero gan la #irme"a de la reina desde entonces las borracheras despu&s de la cena empe"aron a caer en desuso! Cuando todos los comensales estaban reunidos en el saln, la eti(ueta era estricta! /a reina conversaba con cada uno de sus invitados por riguroso turno, en estos breves e incmodos colo(uios se pona claramente de mani#iesto la aride" de la reale"a! Ena noche se encontraba entre los invitados Cr! Ireville, secretario del Consejo *rivado, hombre de mediana edad de aspecto severo+ cuando le lleg su turno mantuvo con la reina la siguiente conversacinB 6M-a montado a caballo ho , Cr! IrevilleN: 6@o, )lte"a, no he montado!: > la reina continuB 6-a hecho un da mu agradable!: 61, )lte"a, un da mu agradable!: 6)un(ue ha hecho #ro:, dijo la reina! 6-a hecho bastante #ro, )lte"a!: 6Creo (ue su hermana, lad =rancis Egerton, monta a caballo, MnoN:, prosigui la reina! 61, monta a caballo a veces, )lte"a!: -ubo una pausa, despu&s de la cual Cr! Ireville se aventur a llevar las riendas de la conversacin, aun(ue sin atreverse a cambiar de tema+ preguntB 6M-a montado a caballo ho 1u CajestadN: 6'h, s, he dado un paseo mu largo:, contest la reina con entusiasmo! 6M8iene 1u Cajestad un buen caballoN: 6'h, s, un caballo e%celente:, dijo Aictoria! > la conversacin termin con una sonrisa una inclinacin de cabe"a de la reina una marcada re#erencia de Cr! Ireville, pasando el turno al siguiente caballero! Cuando todos los invitados haban sido despachados, la du(uesa de ?ent empe"aba a jugar al whist el resto de los asistentes se dispersaba por la mesa redonda! /ord Celbourne se sentaba al lado de la reina hablaba sin parar Lcon #recuencia sobre los grabados de alguno de los muchos ,lbumes (ue haba sobre la mesaL hasta las once media, (ue era la hora de retirarse a dormir! 3e ve" en cuando hacan alguna salida nocturna a la pera o al teatro, a la ma$ana siguiente la reina escriba cuidadosamente sus impresionesB 6Aimos la tragedia 1amlet, de 1ha5espeare+ llegamos nada m,s empe"ar! Charles ?ean Ghijo del viejo ?eanH interpretaba el papel de -amlet, debo decir (ue lo haca maravillosamente! 1u concepcin de este personaje tan di#cil,

casi puedo decir (ue incomprensible, es admirable+ su diccin es impecable, todos sus movimientos posturas son e%tremadamente elegantes, aun(ue no es nada guapo de cara!!! 1al TTnada m,s terminar la obra!: En otra ocasin #ue a ver a Cacread en 2l re' 3ear! /a historia era nueva para ella, no haba odo nada sobre la obra, al principio le result mu poco interesante no prest mucha atencin a lo (ue pasaba en el escenario, pre#iriendo charlar bromear con el je#e de la Casa 0eal! *ero a medida (ue la obra avan"aba, su actitud cambi, su atencin se centr en el escenario, no se ri m,s! *ero estaba mu con#usa, le pareca mu e%tra$a, algo horrible! MPu& pensara lord CelbourneN /ord Celbourne pensaba (ue era una obra mu buena, sin embargo decaB 6Ena obra burda grosera escrita para a(uella &poca, con personajes e%agerados:, a$adiB 6Ce alegro de (ue la ha ,is visto!: *ero, sin duda, las noches en (ue m,s dis#rutaba la reina era cuando haba baile en palacio! 1iempre estaba dispuesta a mandar organi"ar alguno, aprovechaba la mnima oportunidad Lla llegada de algunos primos, un cumplea$os o una reunin de gente jovenL para hacerlo! En cuanto la or(uesta empe"aba a tocar vea las #iguras de los invitados movi&ndose al ritmo de la msica, al igual (ue ella misma, rodeada de gente llena de juventud, se senta desbordante de #elicidad, sus ojos chispeaban de alegra as continuaba hasta altas horas de la ma$ana! En a(uellos momentos incluso se olvidaba de lord Celbourne! A /os meses pasaban volando! El verano terminB 6El mejor verano (ue F)CS1 he pasado en mi vida! @unca olvidar& este primer verano de mi reinado!: Con increble rapide", se present otra ve" el verano! /a coronacin lleg pas+ #ue como un e%tra$o sue$o! /a anticuada, intrincada e interminable ceremonia se desarroll de la mejor manera posible+ era como poner en marcha una gigantesca compleja ma(uinaria a un poco deteriorada! /a diminuta #igura central sigui todos los pasos establecidosB se sent, pase, re" llev un orbe tan grande (ue apenas si poda sujetarlo! El ar"obispo de Canterbur le coloc con gran es#uer"o el anillo en un dedo (ue no deba casi la hi"o llorar de dolor! El

pobre lord 0olle se pis la capa rod por las escaleras cuando estaba rindiendo honores! /a reina #ue conducida a una capilla lateral cu o altar estaba cubierto con un mantel lleno de bocadillos botellas de vino+ cuando se diriga, a coronada, a sentarse en el trono de Eduardo III el Con#esor, divis a /eh"en en uno de los palcos e intercambi con ella una sonrisa! 61iempre recordar& este da como el m,s orgulloso de mi vida:, anotaba en su diario! *ero el orgullo pronto se dilu entre la juventud la sencille"! Cuando, por #in, volvi al palacio de ;uc5ingham, no senta ningn cansancio, corri a sus habitaciones privadas, se despoj de todas las galas ba$ a su perro 3ash! /a vida se desli"aba de nuevo con la calma habitual, aun(ue, por supuesto, esa calma se interrumpa en algunas ocasiones! *or ejemplo, con el lamentable comportamiento del to /eopoldo! El re de los belgas no haba podido resistir la tentacin de intentar hacer uso de su posicin #amiliar, con miras a sus asuntos diplom,ticos! *ero, Mpor (u& no poda hacerloN M)caso no era esa una #orma normal de actuar, simplemente selon les r4glesN M*ara (u& servan los matrimonios reales, sino para permitir a los soberanos controlar la poltica e%tranjera, a pesar de todos los obst,culos de las constitucionesN Con los #ines m,s nobles, por supuesto! /a reina de Inglaterra era su sobrina Lm,s (ue su sobrina, casi su hijaL su agente con#idencial estaba viviendo en la Corte de su sobrina, ocupando un puesto (ue go"aba de toda la con#ian"a real! En tales circunstancias, sera absurdo, absolutamente ilgico, perder la oportunidad de conseguir lo (ue (uera mediante su in#luencia personal, a espaldas de los ministros ingleses de la poltica e%terior de Inglaterra! /eopoldo tra" su plan de accin con las debidas precauciones! En sus cartas continu dando a su sobrina consejos admirables! ) los pocos das de su subida al trono recomend a la joven reina (ue aprovechase cual(uier oportunidad para poner &n#asis en (ue era inglesa de nacimiento, (ue dedicara grandes elogios a la nacin+ 6tambi&n te aconsejo (ue tengas mu en cuenta a la Iglesia establecida, (ue la alabes en todo lo posible, pero sin particulari"ar sobre un tema concreto:! > continuabaB 6)ntes de (ue tomes cual(uier decisin importante me gustara (ue consultases conmigo+ esto tambi&n ser, mejor para ti, por(ue tendr,s m,s tiempo para pensar!: @ada era m,s perjudicial (ue

precipitarse tomar decisiones e(uivocadas! 1u sobrina contest la carta en seguida con su acostumbrado a#ecto cari$o, pero escribi mu precipitadamente (ui", tambi&n con ambigWedad! 68us consejos son siempre mu valiosos para m:, le deca! M-aba ido &l (ui", demasiado lejosN @o lo saba! 8al ve" estuviera atosigando demasiado a Aictoria! *ero de todas #ormas, tendra cuidado+ iba a cejar por mieu sauter, se dijo a s mismo sonriendo! En las cartas siguientes no hi"o ninguna alusin a (ue le consultara+ sencillamente insisti en la importancia de no tomar en general decisiones trascendentales de #orma precipitada! -asta ahora la reina haba seguido sus consejos, siempre (ue se le planteaba un problema, de cual(uier tipo (ue #uera, raramente daba una contestacin en el acto! )s lo haca incluso con lord CelbourneB cuando &ste le peda una opinin, su contestacin era (ue lo pensara al da siguiente le dara la respuesta! /os consejos del re /eopoldo se sucedan! En su opinin, la princesa /ieven era una mujer peligrosa, le constaba (ue intentara meterse en lo (ue no era de su incumbencia! Puiso (ue Aictoria #uera consciente de elloB 6@o me cansar& nunca de repetirte (ue tengas como norma no permitir nunca (ue la gente hable de ti o de tus asuntos sin (ue sea tu deseo e%preso (ue as lo hagan!: 1i esto ocurriera, 6cambia de conversacin da a entender a (uien #uere (ue ha cometido un error:! Este consejo tambi&n #ue til, a (ue, como el re haba vaticinado, Crs! /ieven solicit una audiencia estuvo todo el tiempo tratando de temas (ue ra aban en lo privado+ mientras tanto, la reina, ligeramente a"orada, slo hablaba de trivialidades! 1in duda, la dama se dio cuenta de su error! El siguiente consejo del re era importante! Indicaba (ue las cartas eran casi siempre ledas en las o#icinas de correos, lo (ue, por supuesto, era inmoral, pero tambi&n, una ve" conocido, tena sus ventajas! 68e vo a poner un ejemploB nosotros estamos todava atormentados con *rusia respecto a esas pla"as #uertes ahora debemos in#ormar al gobierno prusiano de muchas cosas, pero no nos gustara hacerlo o#icialmente+ as (ue el ministro va a escribir un comunicado a nuestro hombre en ;erln va a mandarlo por correo+ los prusianos lo leer,n as se enterar,n de lo (ue nosotros (ueremos (ue sepan!: Circunstancias an,logas

se podan dar tambi&n en Inglaterra! 68e e%plico el truco L continuaba diciendo el re L para (ue puedas de#enderte contra &l!: 8al era la astucia de la soberana constitucional! *areca (ue a era el momento oportuno de dar otro paso adelante en la correspondencia, la siguiente carta del re estaba dedicada por completo a la poltica e%teriorB la situacin de Espa$a *ortugal, el car,cter de /uis =elipe, etc! 0ecibi una contestacin #avorable! Aictoria empe"aba diciendo (ue haba ense$ado a lord Celbourne la parte de su carta (ue hablaba de poltica, despu&s pasaba a discutir sobre los asuntos e%teriores! *areca (ue estaba dispuesta a cambiar impresiones al respecto con su to! *ero el re /eopoldo todava actuaba con cautela+ aun(ue era evidente la e%istencia de una crisis en su diplomacia, se resista a dar el paso de#initivo! 1in embargo, lleg un momento en el (ue no pudo guardar silencio por m,s tiempo! En los asuntos (ue se traa entre manos con =rancia -olanda era de vital importancia para &l contar con el apo o de Inglaterra, o por lo menos dar esa impresin! 1in embargo, el gobierno ingl&s adopt una postura neutral! *ara &l era terrible! @o estar a su #avor supona estar contra &l! M@o lo vean ellos asN Pui", no estaban mu seguros, si Aictoria les presionaba un poco todo se arreglara! 3ecidi presentar el caso a su sobrina de una #orma delicada pero en&rgicaB 68odo lo (ue deseo de 1u Iraciosa Cajestad es (ue, de ve" en cuando, e%preses a tus ministros, en especial al bueno de lord Celbourne, (ue siempre (ue sea compatible con los intereses de tus propios dominios, no deseas (ue tu gobierno se comprometa en unas medidas (ue en breve podran llevar a este pas a la destruccin, as como a tu to a su #amilia!: El resultado de esta splica #ue totalmente inesperadoB durante m,s de una semana hubo un silencio absoluto! Cuando por #in lleg la carta de Aictoria, era prdiga en a#ectoB 6*or supuesto, (ueridsimo to, estaras mu e(uivocado si pensaras (ue mi gran a#ecto apego por ti pueden cambiar+ nada los cambiara jam,s!: *ero en sus comentarios sobre poltica e%terior, aun(ue eran e%tensos estudiados, se abstuvo claramente de comprometerse a nada+ estaban hechos de #orma casi o#icial diplom,tica! 3eca (ue sus ministros eran de la misma opinin (ue ella, se haca cargo de la di#cil posicin de su (uerido to+ a#irmaba (ue poda estar seguro de 6(ue tanto

lord Celbourne como lord *almerston estaban siempre deseosos de (ue ;&lgica go"ara de prosperidad bienestar:! Eso #ue todo! El re , en su respuesta, le deca (ue estaba encantado se haca eco de las mismas mani#estaciones de a#ecto (ue su sobrinaB 6Ci (ueridsima amada AictoriaB me has escrito una carta mu larga entra$able (ue me ha proporcionado gran placer satis#accin!: @aturalmente, no admita (ue haba su#rido una decepcin! Enos meses m,s tarde estall la crisis el re /eopoldo resolvi dar un auda" paso ganarse a Aictoria, en esta ocasin con un despliegue de energa real de autoridad #amiliar! En una carta lacnica e imperativa, present una ve" m,s su caso a su sobrinaB 68 sabes por e%periencia (ue nunca te pido nada!!! pero, como a he dicho con anterioridad, si no andamos con pies de plomo nos veremos obligados a su#rir unas consecuencias (ue nos a#ectaran pr,cticamente a todos, en esto tenemos (ue centrar al m,%imo nuestra atencin! 1igo siendo, mi (uerida Aictoria, tu (uerido to /eopoldo 0!: /a reina pas la carta inmediatamente a lord Celbourne &ste compuso un borrador elegiendo con mucha habilidad palabras mu rimbombantes pero carentes de signi#icado, sugiri a la reina (ue se lo enviase a su to! )s lo hi"o! Copi la elaborada epstola al pie de la letra, pero la salpic toda de e%presiones a#ectuosas la acab con 6cari$osos abra"os para la ta /uisa los ni$os:! El re /eopoldo se vio obligado a reconocer los hechos, en su siguiente carta no haca la m,s mnima alusin a cuestiones polticasB 6Ce alegro mucho de (ue lo ha as pasado en ;righton mejor (ue el a$o pasado! Es una ciudad mu agradable en esta &poca del a$o, antes de (ue empiecen a soplar los vientos del este! )dem,s, no se puede negar (ue el palacio es mu cmodo! )ll #ue donde conoc al regente antes de casarme+ despu&s, Carlota tambi&n estuvo all con la vieja reina Carlota! 7Pu& lejos parece todo , sin embargo, (u& presente lo tengo siempre en la memoria9: )l igual (ue la pobre Crs! /ieven, 1u Cajestad se dio cuenta de (ue haba cometido un error! *ero se resista a perder del todo las esperan"as! 1e le o#reci una nueva oportunidad e hi"o otro es#uer"o, aun(ue no mu convencido, e inmediatamente #ue derrotado de nuevo! /a reina le decaB 6Ci (uerido to, muchas gracias por tu ltima carta, (ue

recib el domingo! )un(ue parece (ue no te desagradan mis chispas polticas, creo (ue es mejor (ue no eche m,s, no sea (ue al #inal salten prendan #uego, especialmente desde (ue me he dado cuenta de (ue, por desgracia, no compartimos las mismas ideas sobre este tema! )s pues, me vo a limitar a e%presarte mis m,s sinceros deseos de bienestar prosperidad para ;&lgica!: 3espu&s de esto, estaba mu claro (ue no haba nada m,s (ue hablar! En lo sucesivo, se perciba en las cartas del re una arti#iciosa nota elegacaB 6Ci (ueridsima Aictoria, acabo de recibir tu encantadora carta ha penetrado en mi cora"n como una #lecha! 1, mi (uerida Aictoria, te (uiero con mucha ternura!!! 8e (uiero por ti misma, lo (ue m,s (uiero en ti es a la simp,tica ni$a por cu o bienestar vel& con tanta ternura!: El haba su#rido mucho, pero si es verdad (ue la vida tena desdichas, tambi&n tena satis#accionesB 6*oseo los m,%imos honores (ue pueda tener una persona polticamente tengo una posicin mu slida!: *ero, adem,s de la poltica, su cora"n tena aspiraciones rom,nticas! 6El nico anhelo (ue todava tengo es ir al 'riente, donde (ui", un da terminar& mi vida, as, habiendo nacido en el oeste morir& en el este!: En cuanto al a#ecto (ue senta por su sobrina, nunca podra terminarB 6@unca te he impuesto ni mis servicios ni mis consejos, aun(ue debo decir (ue, gracias a la e%traordinaria suerte (ue el destino me ha deparado, tengo una gran e%periencia, tanto de la vida poltica como de la privada! 0ecuerda (ue esto siempre a tu disposicin para a udarte cuando donde lo necesites, te repito (ue #odo lo (ue (uiero a cambio es tu cari$o sincero!: AI /a correspondencia con el re /eopoldo revela muchos aspectos del car,cter de Aictoria (ue hasta entonces haban permanecido ocultos! 1u actitud hacia su to no se haba debilitado ni por un momento! 8odas las insinuaciones (ue &l le hi"o las recibi con absoluta in#le%ibilidad! @o era ella sola la (ue tena (ue decidir sobre la poltica e%terior de Inglaterra, sino (ue deba contar con sus ministros+ en consecuencia, las alusiones, las splicas los es#uer"os de su to no servan de nada, &l deba entenderlo as! Esta rigide" en su #orma de actuar era todava m,s sorprendente por ir acompa$ada de un pro#undo respeto cari$o! 3esde el

principio hasta el #inal, la implacable reina no se dej conmover por su (uerido to! El mismo /eopoldo debi de envidiar tal rectitud de comportamiento, aun(ue lo (ue poda ser admirable en un hombre de Estado maduro resultaba alarmante en una doncella de diecinueve a$os, as opinaban las personas (ue la rodeaban! /a inslita me"cla de candorosa alegra e inmutable determinacin, de #ran(ue"a reticencia, de ingenuidad orgullo, pareca augurar un #uturo complejo lleno de peligros! Con el paso del tiempo, las cualidades menos agradables (ue componan esta curiosa me"cla #ueron poni&ndose de mani#iesto cada ve" con m,s #recuencia rigide"! Eran indicios claros de un genio arrogante autoritario, de un egotismo acusado severo! 0esultaba evidente (ue la eti(ueta de palacio, lejos de relajarse, se haca mucho m,s in#le%ible! )lgunos lo achacaban a la in#luencia de /eh"en, aun(ue esto poda ser cierto, no lo era menos (ue /eh"en tena una alumna (ue la aventajaba, por(ue la m,s mnima in#raccin de las glaciales normas de orden respeto era invariable e inmediatamente castigada por la mirada penetrante altiva de la reina! *ero aun(ue los ojos de 1u Cajestad podan ser terribles, no lo eran tanto como su boca! /a ter(uedad representada por los dientecillos salientes por la barbilla (ue se con#unda con el cuello produca m,s consternacin (ue una poderosa mandbula! 8ena una voluntad imperturbable, impenetrable e irra"onable+ una voluntad peligrosamente cercana a la obstinacin! > la obstinacin de los monarcas no es la de una persona cual(uiera! ) los dos a$os de su ascensin al trono, las tormentosas nubes (ue haban estado rondando el hori"onte se acumularon, se desencaden la tormenta! /as relaciones de Aictoria con su madre no haban mejorado en absoluto! /a du(uesa de ?ent, rodeada todava por las irritantes apariencias del respeto #ilial, permaneca en el palacio de ;uc5ingham como una #igura marginada, sin vo" ni voto! 1ir Fohn Conro , aun(ue alejado de la presencia de la reina, an presida la Casa de la du(uesa, las hostilidades de ?ensington proseguan en la nueva residencia! /ad =lora -astings continuaba contando sus maliciosos chistes la animosidad de la baronesa todava no estaba apaciguada! > como la risa va por barrios, un da lad =lora se enter de (ue ella estaba siendo objeto de chistes habladuras! ) principios de

18RO, viajando en el s&(uito de la du(uesa, regres desde Escocia en el mismo vehculo (ue sir Fohn! ) ra" de este viaje, su silueta cambi el hecho se convirti en el tema de una broma de mal gusto! /as malas lenguas se recrearon, la broma se hi"o seria! 1e rumore (ue lad =lora estaba esperando un hijo, su estado de salud pareca con#irmar las sospechas! Consult con el m&dico real, sir Fames Clar5, (uien despu&s de la consulta tambi&n dio rienda suelta a la lengua, con lo (ue el esc,ndalo tom enormes proporciones! 8odo el mundo daba su opininB la baronesa no se sorprendi+ la du(uesa se apresur a de#ender a su dama+ la reina #ue in#ormada de la situacin! *or #in, se recurri a un reconocimiento m&dico e%traordinario, durante el cual, segn lad =lora, sir Fames se comport de una #orma mu grosera, mientras (ue un segundo doctor lo hi"o mu educadamente! /os dos m&dicos #irmaron un certi#icado e%culpando a la dama! *ero, por supuesto, el asunto no termin ah! /a #amilia -astings, mu poderosa socialmente, se lan" a la batalla con toda la #uria de su orgullo ultrajado de su o#endida inocencia! /ord -astings insisti en tener una audiencia con la reina, escribi a los peridicos e%igi el despido de sir Fames Clar5! /a reina e%pres su sentimiento a lad =lora, pero sir Fames Clar5 no #ue despedido! /a corriente de opinin cambi violentamente contra la reina sus consejeros+ la alta sociedad senta repugnancia por todos estos trapos sucios del palacio de ;uc5ingham, la ma ora de la gente estaba indignada por el mal trato de (ue haba sido objeto lad =lora! ) #inales de mar"o, la deslumbrante popularidad con (ue la joven reina comen"ara su reinado haba desaparecido por completo! Es innegable (ue la Corte demostr una gran #alta de discrecin al permitir (ue chismes maliciosos, (ue deberan haber sido cortados de ra", tomaran proporciones desmesuradas! El mismo trono se haba visto envuelto en las maliciosas intrigas personales e%istentes en palacio! Ena de las cuestiones m,s di#ciles era la de la actitud a tomar respecto a sir Fames Clar5! Consultado sobre este punto, el du(ue de 4ellington, a (uien era costumbre recurrir en casos delicados de gran di#icultad, opin (ue, al resultar imposible (uitar de en medio al doctor Clar5 sin una investigacin pblica, deba (uedarse donde estaba! Pui", el du(ue tuviera ra"n, pero el hecho de (ue el inmoral doctor

continuara al servicio de la reina enemist de#initivamente a la #amilia -astings produjo una penosa impresin de obstinacin en el error ante los ojos del pueblo! En cuanto a Aictoria, no se la poda culpar por no haber controlado una situacin tan e%tremadamente di#cil como la (ue se haba presentado+ era todava mu joven le #altaba mucha e%periencia! Esa era una tarea propia de lord Celbourne! El era un hombre de mundo, con desvelo prudencia debera haber apagado discretamente el #uego cuando an estaba empe"ando a arder! *ero no lo hi"o asB #rente a su indolencia despreocupacin, la baronesa #ue persistente &l no le prest ninguna atencin! Era indudable (ue su posicin no era #,cilB los ,nimos estaban mu e%altados en palacio Aictoria una a su e%tremada juventud una gran tenacidad! M*osea &l la brida m,gica (ue pudiera dominar a tan #ogoso corcelN @o estaba seguro! *oco despu&s, de repente, otra violenta crisis le hi"o ver con m,s claridad (ue nunca la naturale"a de la persona con la (ue trataba! AII /a reina llevaba mucho tiempo obsesionada con la terrible idea de (ue algn da tendra (ue separarse de su ministro! 3esde la aprobacin de la /e de 0e#orma, el gobierno whig haba ido perdiendo prestigio paulatinamente! En las elecciones generales de 18R7 obtuvo una pe(ue$a ma ora en la C,mara de los Comunes, desde entonces tuvo (ue hacer #rente a continuos problemas, tanto internos como en el e%tranjero en Irlanda! El grupo radical haba aumentado sus hostilidades, era mu dudoso (ue los whigs pudieran mantenerse mucho m,s tiempo en el poder! /a reina observaba el desarrollo de estos acontecimientos con gran preocupacin! Ella haba nacido se haba educado en el seno de los whigs, todos sus contactos, pblicos privados, haban sido con ellos! *ero aun(ue tales la"os no hubieran e%istido, el mero hecho de (ue lord Celbourne #uera el lder de los whigs sera su#iciente para determinar sus ideas polticas! /a cada de los whigs supondra un triste cho(ue para lord Celbourne, pero tendra una consecuencia todava m,s desastrosaB el primer ministro se vera obligado a abandonarla! /a presencia diaria permanente de lord C! se haba vuelto

imprescindible en la vida de la reina! 1eis meses despu&s de su subida al trono haba escrito en su diarioB 61entir& muchsimo perderle, incluso por una noche:+ esta sensacin de dependencia personal respecto a su ministro creci constantemente! En tales circunstancias, era natural (ue se hubiera convertido en seguidora de los whigs! 3esconoca el verdadero alcance de los asuntos polticos! 8odo lo (ue vea era (ue sus amigos ocupaban puestos en el gobierno, (ue estaban a su alrededor, (ue sera terrible (ue tal situacin cambiara! Cuando iba a tener lugar una votacin decisiva en el *arlamento, escribaB 6@o puedo e%presar Gaun(ue esto segura de nuestro &%itoH lo deprimida lo triste (ue me siento cuando pienso en la *'1I;I/I3)3 de (ue este hombre tan e%celente sincero pueda dejar de ser mi ministro! 7*ero con#o #ervorosamente en (ue PEIE@ tanto me ha protegido en mltiples di#icultades no me abandonar, ahora9 Ce hubiera gustado e%presar a lord Celbourne mi in(uietud, pero todo el tiempo (ue he estado con &l tena las l,grimas tan a #lor de piel (ue, si hubiera intentado decirle algo, las palabras se me habran atragantado!: /ord Celbourne se daba per#ecta cuenta de (ue tal estado de ,nimo era impropio de una soberana constitucional (ue en cual(uier momento poda ser re(uerida para recibir a los dirigentes del partido de la oposicin en calidad de ministros! -i"o todo lo (ue pudo para calmar su vehemencia, pero #ue en vano! En realidad, &l mismo haba contribuido con su actitud a ese desagradable estado de cosas! 3esde el momento de su subida al trono, haba rodeado a la reina de damas whigs! @ormalmente, la reina nunca se entrevistaba ni se relacionaba con ningn tor', como resultado, #inalmente, e%pres su deseo de (ue no (uera ver nunca a ninguno! 3etestaba a toda la tribu no lo disimulaba! > detestaba de una #orma especial a sir 0obert *eel, (ue sera, casi con toda certe"a, el pr%imo primer ministro! En opinin de la reina, sus modales eran aborrecibles, adem,s (uera poner en la calle a lord Celbourne! En cuanto a sus seguidores, todos, sin e%cepcin, eran tan detestables como &l, entre ellos estaba sir Fames Iraham, al (ue no poda soportar tener ante sB le pareca una copia e%acta de sir Fohn Conro ! El episodio de lad =lora no #avoreci nada la situacin, los rumores en contra del partido crecan cada ve" m,s! /os -astings

eran tories lord Celbourne la Corte #ueron atacados por la prensa tor' de una #orma con un lenguaje desmesurados! El entusiasmo del partido de la reina creci en la misma proporcin, pero la #atdica hora se acercaba sin remedio! ) principios de ma o los ministros se mostraban visiblemente nerviosos! En una cuestin de vital importancia poltica no pudieron alcan"ar la ma ora deseada en la C,mara de los Comunes, decidieron presentar la dimisin! Cuando Aictoria se enter de la noticia, rompi a llorar! MEra posible (ue todo hubiera terminado, (ue estuviera a punto de ver a lord Celbourne por ltima ve"N /ord Celbourne #ue a despachar con ella, resulta curioso (ue la reina, incluso en ese supremo momento de a#liccin perturbacin, pudiera anotar con precisin la hora de llegada partida de su amado ministro! /a conversacin #ue larga conmovedora, conclu con la decisin de (ue la reina deba ponerse en contacto con el du(ue de 4ellington! ) la ma$ana siguiente, cuando habl con el du(ue, &ste la aconsej (ue mandara llamar a sir 0obert *eel! Ella estaba en un 6espantoso estado de a#liccin:, pero se trag las l,grimas con real #irme"a se prepar para a#rontar la odiosa entrevista! *eel era reservado, orgulloso tmido por naturale"a! 1u modales no eran per#ectos, &l lo saba+ se a"oraba #,cilmente , cuando esto ocurra, se volva m,s estirado #ormal (ue de costumbre mova los pies rtmica autom,ticamente, como si estuviera bailando! )hora estaba tan preocupado por congraciarse con la reina, (ue la misma preocupacin di#icultaba la consecucin de su objetivo! @o logr hacer progreso alguno en presencia de la altiva hostil joven! Ella anot con #rialdad en su diario (ue *eel pareca estar in(uieto 6alterado:, (ue verle de pie, con una rigide" angustiosa, con el tacn clavado en el suelo el pie con la punta hacia arriba, movi&ndolo torpemente, haca (ue el alma se le ca era a los pies ante tales modales! 67'h, (ue di#erencia, (u& tremenda di#erencia con lord Celbourne, tan #ranco, tan abierto, tan natural con unos modales tan re#inados9: ) pesar de todo, la audiencia transcurri sin grandes problemas! 1lo en un momento se produjo un leve asomo de discrepancia, cuando *eel indic (ue sera necesario hacer algunos cambios entre los miembros de la Casa 0eal, por(ue pensaba (ue la reina no deba estar rodeada e%clusivamente por

las mujeres las hermanas de sus oponentes, (ue en cual(uier caso, algunas de las camareras deban ser simpati"antes de su gobierno! Cuando se abord este punto, la reina dio a entender (ue deseaba (ue su Casa permaneciera como hasta entonces, a lo (ue sir 0obert contest (ue esa cuestin se tratara m,s adelante, poco despu&s se retir a organi"ar todos los detalles de su gabinete! Cientras *eel estuvo presente, Aictoria, segn sus propias palabras, se mantuvo 6mu sosegada, cort&s sin mostrar nerviosismo:+ pero nada m,s (uedarse sola, se desmoron! Inmediatamente despu&s se recuper para escribir una carta a lord Celbourne e in#ormarle de todo lo (ue haba ocurrido de su abatimiento! 6/a reina LdecaL piensa (ue lord Celbourne comprender, cmo se siente ella entre los enemigos de sus amigos m,s (ueridos , lo peor de todo, privada de la presencia de lord Celbourne, a la (ue estaba tan acostumbrada!: /ord Celbourne le contest con una carta mu acertada! Intentaba calmar a la reina e inducirla a aceptar la nueva situacin con elegancia, al tiempo (ue dedicaba elogios a los dirigentes tories! En cuanto a las damas de la Casa 0eal, la reina LdecaL debe e%presar con #irme"a sus deseos, especialmente trat,ndose de un tema (ue la a#ecta de #orma mu personal, 6pero La$adaL, si sir 0obert no accede, no debe "anjar el asunto, sino posponer su discusin:! 1in duda, lord Celbourne llevaba ra"n en ese punto! Era una cuestin mu di#cil delicada (ue no se haba planteado nunca+ pero posteriores pr,cticas constitucionales han demostrado (ue una reina debe acceder a los deseos de su primer ministro en lo (ue se re#iere al personal #emenino de su Casa! 1in embargo, los prudentes consejos de lord Celbourne no tuvieron ningn e#ecto sobre la reina, ni la calmaron ni, mucho menos, los sigui! Era indignante (ue los tories (uisieran privarla de sus damas, a(uella noche decidi (ue sir 0obert poda decir lo (ue (uisiera, (ue ella no aceptara, bajo ningn concepto, cambiar ni a una sola! )s, cuando a la ma$ana siguiente lleg *eel, la reina estaba preparada para la lucha! *eel empe" in#orm,ndole con detalle de los nombramientos del gabinete despu&s a$adiB 6)hora, Cajestad, hablemos de las damas de honor!: /a reina le interrumpi de #orma cortante dijoB 6@o puedo prescindir de ninguna de mis damas!: 6MCmo, CajestadN Ldijo sorprendido sir

0obertL! MPuiere decir 1u Cajestad (ue se (ueda con todasN: 68odas:, respondi la reina! ) sir 0obert se le demud el semblante no pudo ocultar su nerviosismo! *or #in se atrevi a articular palabra precisB 6M1e re#iere a las doncellas camarerasN: 68odas:, respondi de nuevo 1u Cajestad! =ue intil (ue *eel rogara argumentara, (ue hablara, cada ve" m,s en#,tico turbado, de la Constitucin, de la #igura de la reina del inter&s pblico+ en vano (ue sus pies se lan"asen a bailar el conmovedor minu&! /a reina se mostr ine%orable, &l tampoco mani#est, a pesar de su a"oramiento, ningn indicio de darse por vencido! Cuando *eel se march, no haban decidido nadaB la #ormacin del gobierno estaba completamente en el aire! Ena gran e%citacin se apoder de Aictoria en el estado en (ue se encontraba pensaba (ue sir 0obert haba tratado de enga$arla, de (uitarle sus personas de con#ian"a, de imponerle su propia voluntad+ no era slo esoB se haba dado cuenta, de repente, cuando el pobre hombre estaba movi&ndose todo nervioso delante de ella, de una cosa (ue anhelaba con desesperacin, un prete%to para evadirse! Cogi la pluma r,pidamente escribi a lord CelbourneB 61ir 0obert se ha comportado mu mal Lle deca L! Insisti en (ue prescindiera de mis damas, a lo (ue o he contestado (ue nunca aceptar&, nunca he visto a un hombre con tal cara de susto!!! >o estaba tran(uila, pero #irme+ creo (ue a usted le hubiera agradado mi compostura #irme"a! /a reina de Inglaterra no se rendir, ante semejante artima$a! Est& preparado por(ue (ui", pronto sea re(uerido!: @o haba hecho m,s (ue terminar, cuando le anunciaron la visita del du(ue de 4ellington! 6;ien, Cajestad Ldijo segn entrabaL, siento mucho (ue ha a surgido este problema:, a lo (ue la reina contest, casi sin dejarle terminarB 6'h, &l lo provoc, no o!: Era consciente de (ue ahora tena (ue ser mu #irme! > lo #ue! /a t,ctica del venerable vencedor de @apolen estaba siendo superada por la implacable ecuanimidad de una joven (ue todava no haba cumplido los veinte a$os! @o pudo hacer cambiar de opinin a la reina en lo m,s mnimo! *or ltimo, Aictoria se aventur a gastarle una broma, preguntB 6MEs sir 0obert una persona tan d&bil (ue hasta las damas tienen (ue ser de su misma opininN: En este punto el du(ue hi"o una breve humilde protesta , con una marcada reverencia, sali!

M-aba ganado ellaN El tiempo lo dira! Cientras especulaba, garabateaba otra cartaB 6/ord Celbourne no debe pensar (ue la reina se comporta de #orma imprudente!!! /a reina piensa (ue esto ha sido una prueba para ver si ella se deja dirigir manejar como una ni$a!: /os tories, adem,s de crueles, eran absurdos! 1egn entendi ella, *eel haba e%presado su deseo de cambiar slo a los miembros de la Casa 0eal (ue estuvieran en el *arlamenteo, ahora tambi&n pona reparos a sus damas! 6Ce gustara saber Le%clamaba con jubiloso desd&nL si piensa dar a las damas esca$os en el *arlamento!: El #inal de la crisis se estaba apro%imando! 1ir 0obert volvi para comunicarle (ue si segua insistiendo en (uedarse con todas sus damas, &l no poda #ormar gobierno! /a reina contest (ue le enviara por escrito su decisin #inal! ) la ma$ana siguiente se reuni el anterior gabinete whig! /ord Celbourne le la carta de la reina el grupo de polticos de edades a avan"adas se mostr triun#ante envuelto en una ola de entusiasmo! 1aban mu bien (ue la reina, al actuar de esta manera, no lo haba hecho en estricto acuerdo con la Constitucin ni con los consejos de lord Celbourne (ue, en realidad, no haba ninguna ra"n pblica para (ue ellos se retractaran de su decisin de dimitir! *ero tales consideraciones se desvanecan al ver la ardiente vehemencia de Aictoria! /a intensidad de su resolucin los arrastr! 3ecidieron por unanimidad (ue 6era imposible abandonar a semejante reina a semejante mujer:! 'lvid,ndose de (ue a no eran los ministros de 1u Cajestad, se tomaron la inaudita libertad de escribir una carta a la reina aconsej,ndole (ue "anjase las negociaciones con 0obert *eel! /a reina as lo hi"o, todo termin! Aictoria haba triun#ado! )(uella noche se celebr un baile en el palacio con la asistencia de todo el mundo! 6*eel el du(ue de 4ellington tenan cara de estar mu molestos!: Ella estaba rebosante de alegraB lord Celbourne volva a ser el primer ministro estara de nuevo a su lado! AIII Con lord Celbourne haba vuelto la #elicidad, pero era una #elicidad empa$ada por la con#usin! /os embrollos dom&sticos no haban cesado al #inal hubo (ue recurrir al du(ue, recha"ado

como ministro, en su calidad de doctor de las en#ermedades morales de la #amilia! 1e dio un paso adelante cuando, #inalmente, el du(ue persuadi a sir Fohn Conro para (ue abandonara su puesto al servicio de la du(uesa de ?ent dejara el palacio para siempre! 8ambi&n se consigui convencer a la reina para (ue escribiera una cari$osa carta a su madre! 8odo pareca indicar (ue el camino estaba abierto para una reconciliacin, pero la du(uesa, an mu alterada, no lleg a creerse (ue Aictoria hubiese escrito la carta! El du(ue le asegur (ue la carta era aut&ntica le rog (ue olvidase el pasado! *ero no #ue #,cil! 6MPu& debo hacer si lord Celbourne viene a hablarmeN:, deca la du(uesa! 6@ada, se$ora, recibirle con amabilidad!: ;ueno!!! tendra (ue hacer un gran es#uer"o!!! 6*ero, M(u& debo hacer si Aictoria me pide (ue d& la mano a /eh"enN: 6@ada, se$ora, abra"arla darle un beso!: 6MPu&N: ) la du(uesa se le pusieron los pelos de punta despu&s se ech a rer! 6@o, se$ora, no Ldijo el du(ue, riendo tambi&nL+ no me re#iero a (ue abrace bese a /eh"en, sino a la reina!: El du(ue podra haber tenido &%ito si todos sus intentos de reconciliacin no se hubieran visto a#ectados por un tr,gico acontecimientoB se descubri (ue lad =lora vena padeciendo desde hace tiempo una terrible en#ermedad (ue ahora empeoraba de #orma alarmante! @o haba pr,cticamente ninguna duda de (ue estaba a punto de morir! /as antipatas (ue provocaba la reina alcan"aron entonces lmites inusitados! En m,s de una ocasin #ue insultada pblicamente! Cuando apareca en el balcn de palacio le gritaban 6Crs! Celbourne:, en una ocasin, en )scot la du(uesa de Controse lad 1arah Ingestre la silbaron al pasar! /ad =lora muri! 8odo el esc,ndalo estall de nuevo con ma or intensidad+ a partir de entonces, los dos bandos de palacio estuvieron separados por una muralla in#ran(ueable! *or lo menos lord Celbourne estaba all otra ve", cual(uier problema se suavi"aba con el encanto de su presencia su conversacin! 8ambi&n &l lo haba pasado mu mal, su angustia era ma or al ser consciente de sus propios de#ectos! 1e daba per#ecta cuenta de (ue, si hubiera intervenido a su debido tiempo, el esc,ndalo de los -astings podra haberse evitado+ en la crisis de las camareras saba (ue haba permitido (ue su opinin #uera recha"ada (ue en su conducta haban in#luido

sentimientos personales el mpetu de Aictoria! *ero no era una persona (ue su#riera pro#undos remordimientos de conciencia! ) pesar de la monotona de la #ormalidad de la Corte, su amistad con Aictoria se haba convertido en el punto culminante de su vida! Aerse privado de ella le hubiera resultado mu doloroso+ gracias a 3ios, se haba podido evitar estaba otra ve" instalado a su lado, con cierto aire de triun#o! 3ej&mosle (ue dis#rute al m,%imo de estas e#meras horas! *rotegido por los #avores de una soberana estimulado por el amor de una joven, la 6rosa de oto$o: #loreci de manera espectacular en a(uellos meses oto$ales de 18RO! 1us p&talos se abrieron de #orma sorprendente por ltima ve"! *or ltima ve", en esta relacin inesperada, incongruente casi increble, el viejo gastrnomo sabore la e%(uisite" de la aventura sentimental! Era mu agradable observar, ense$ar, dominar, alentar a la joven criatura real (ue tena a su lado+ pero lo era mucho m,s sentir en tan continua intimidad el impacto de su cari$o espont,neo, de su radiante vitalidad! *ero (ui", lo mejor de todo era dejar pasar el tiempo en agradable contemplacin, cotillear, hacer chistes insulsos+ en de#initiva, so$ar! /a #uente de su sensibilidad, escondida en lo m,s ntimo de su persona, se estaba desbordando! Con #recuencia, cuando se inclinaba a besar la mano de Aictoria no poda impedir (ue sus ojos se llenasen de l,grimas! En cuanto a Aictoria, a pesar de su impenetrabilidad, era inevitable (ue, m,s tarde o m,s temprano, tal compa$a produjera su e#ecto! >a no era la sencilla colegiala de haca dos a$os el cambio se mani#estaba incluso en su conducta en pblico! 1u e%presin, en otro tiempo 6ingenua serena:, ahora, a los ojos de un perspica" observador, era 6auda" displicente:! -aba aprendido mucho sobre los placeres del poder tambi&n sobre los su#rimientos, pero eso no era todo! /ord Celbourne, con sus apacibles ense$an"as, se haba es#or"ado en conducirla por el camino de la prudencia la moderacin, pero, inconscientemente, su car,cter la haba hecho oscilar en una direccin mu di#erente! /a gema #uerte transparente de anta$o, sometida durante tanto tiempo tan constantemente a esa envolvente e insidiosa inestabilidad, haba su#rido una e%tra$a corrosin+ de hecho, pareca (ue poco a poco se iba ablandando perdiendo su transparencia! /a #ilantropa la

capacidad de e(uivocarse son 6en#ermedades: contagiosas, pero Mera posible (ue la escrupulosa alumna de /eh"en estuviera a#ectada por esos males, (ue estuviera empe"ando a escuchar voces de sirenas, (ue los secretos impulsos de autoa#irmacin e incluso de autocomplacencia estuvieran dominando su vidaN *or un momento, la ni$a de una nueva generacin pareca mirar al pasado dirigir sus pasos hacia el siglo QAIII! Estaba en el momento crucial de su carrera! 1i esas in#luencias hubieran durado, el desarrollo de su car,cter la historia de su vida habran cambiado por completo! M> por (u& no podan durarN Ella estaba deseosa de (ue as #uera! 7Pu& duren para siempre9 Estaba rodeada de whigs, era libre de hacer lo (ue (uera, tena a lord Celbourne+ no poda imaginar ma or #elicidad! Cual(uier cambio sera para peor, el peor de todos los cambios!!! @o, no (uera ni or hablar de ello+ sera insoportable, trastocara todo!!! si se casara! >, sin embargo, pareca (ue era lo (ue todo el mundo deseabaB el pueblo, los ministros, sus #amiliares de la Casa 1ajonia2Coburgo, todos hablaban del mismo tema! *or supuesto, ella era consciente de (ue haba ra"ones de peso para (ue as #uera, por(ue si no tena hijos mora joven, el sucesor al trono de Inglaterra sera su to el du(ue de Cumberland, (ue era ahora el re de -annover! Ese acontecimiento sera terrible, ella comparta esa opinin con cuantos (ueran evitarlo! *ero no tena prisa+ naturalmente, terminara cas,ndose, pero todava no+ esperara cuatro o cinco a$os! /o (ue le resultaba molesto es (ue su to /eopoldo hubiera decidido no slo (ue se tena (ue casar, sino tambi&n (ue su primo )lberto tena (ue ser su marido! Era una actitud mu propia de su to, al (ue le gustaba meterse en todo+ adem,s, era cierto (ue haca muchsimo tiempo, incluso antes de su subida al trono, ella haba escrito a su to una carta (ue (ui", #uera la (ue le dio la idea! /e deca entonces (ue )lberto tena 6todas las cualidades (ue ella poda desear para ser #eli":, haba rogado a su (ueridsimo to (ue se ocupara de una persona 6ahora tan (uerida para m, tmale bajo tu especial proteccin:+ a$adaB 6Espero con#o en (ue todo va a bien en este asunto (ue es para m tan importante!: *ero esto lo haba escrito haca muchos a$os, cuando era slo una ni$a+ a ju"gar por la #orma en (ue estaba redactada, incluso es posible (ue le hubiera dictado la

carta /eh"en! En cual(uier caso, sus sentimientos las circunstancias haban cambiado por completo! )hora, )lberto apenas le importaba! /a reina declar muchos a$os despu&s (ue nunca se le haba pasado por la imaginacin casarse con nadie (ue no #uera su primo, pero sus cartas su diario dicen otra cosa di#erente! El K6 de agosto de 18R7 escriba en su diarioB 6-o cumple mi (ueridsimo primo )lberto dieciocho a$os, 7 pido al cielo (ue le colme de bendiciones9: En a$os sucesivos, por el contrario, la #echa le pas inadvertida! 1e haba decidido (ue 1toc5mar acompa$ara al prncipe a Italia el #iel barn se march del lado de la reina para cumplir esta misin! 1toc5mar escribi varias cartas a la reina describiendo de #orma mu #avorable a su joven acompa$ante+ sin embargo, ella lo tena mu claroB le gustaba admiraba mucho a )lberto, pero no (uera casarse con &l! En abril de 18RO deca a lord CelbourneB 6*or ahora ni se me ha pasado por la imaginacin la idea de casarme+ no creo (ue lo haga nunca!: Cuando termin la gira de su primo por Italia comen" a ponerse un poco nerviosa+ saba (ue, segn un compromiso pendiente desde haca mucho tiempo, su pr%imo viaje sera a Inglaterra! *robablemente llegara para el oto$o, en julio su intran(uilidad era a visible! 3ecidi escribir a su to con el #in de dejar bien clara su posicin! 6Puiero (ue se entienda LdecaL (ue no ha ningn compromiso entre nosotros!: )n en el caso de (ue le gustara )lberto, no podra 6hacer ninguna promesa de#initiva para este a$o a (ue, como mu pronto, tal acontecimiento no tendra lugar hasta dentro de dos o tres a$os:! 3eca (ue senta 6gran repugnancia: cuando pensaba (ue tena (ue cambiar su situacin actual (ue, si &l no le gustaba, esperaba 6de todo cora"n (ue no se la culpara de romper ninguna promesa por(ue ella nunca haba prometido nada:! Con lord Celbourne #ue m,s e%plcita le dijo (ue no tena ningn deseo de ver a )lberto, por(ue todo este asunto le resultaba odioso+ detestaba tener (ue tomar una decisin al respecto repeta una ve" m,s (ue ver a )lberto sera 6una cosa desagradable:! *ero no tena escapatoria! /a visita iba a tener lugar ella deba recibirle! El verano pas r,pidamente se present el oto$o, con &l, la tarde del 1J de

octubre, lleg )lberto a 4indsor, acompa$ado de su hermano Ernesto! Con la llegada de )lberto, toda la estructura de la e%istencia de Aictoria se derrumb como un castillo de naipes! Era mu guapo, deca con vo" entrecortada, no poda pensar en nada m,s! Entonces, en un instante, se le revelaron miles de misterios+ el pasado el presente la asaltaron con un signi#icado nuevo+ las ideas e(uivocadas de a$os atr,s #ueron desechadas, una e%traordinaria e irresistible certidumbre surgi de repente, a la lu" de esos ojos a"ules la sonrisa de esa bonita boca! /as horas (ue siguieron las pas en &%tasis! *udo observar algunos detalles m,s como 6la e%(uisita nari":, el 6delicado bigote la leve patilla: 6la atractiva #igura, ancho de hombros espigado de cintura:! Cont a caballo con &l, bail con &l, habl con &l, no encontr m,s (ue per#eccin! @o tena ni una sombra de duda! El prncipe haba llegado el jueves por la tarde, al domingo siguiente la reina le dijo a lord Celbourne (ue 6su opinin en cuanto a casarse haba cambiado bastante:! ) la ma$ana siguiente, le dijo (ue haba decidido casarse con )lberto! En da despu&s mand llamar a su primo! /e recibi sola, 6transcurridos unos minutos, le dije (ue pensaba (ue deba saber por (u& (uera (ue viniera a visitarme (ue me hara inmensamente #eli" si accediera a mis deseos Ga casarse conmigoH:! 3espu&s, 6nos abra"amos, #ue mu amable mu cari$oso:! Ella deca (ue no le mereca, &l murmuraba (ue le hara mu #eli" 6das 3eben mit dir 5u5ubringen: G6#inali"ar la vida contigo:H! 1e separaron, ella se senta 6la persona m,s #eli" del mundo: cuando lord Celbourne lleg! /a reina empe" hablando del tiempo de temas banales, dando muchos rodeos! 1e encontraba un poco nerviosa ante su viejo amigo! *or #in, consigui armarse de valor dijoB 6>a lo he hablado todo con )lberto!: 6M)h, sN:, contest lord Celbourne! ". Matri#onio I Indudablemente, #ue un matrimonio entre parientes cercanos! El prncipe =rancisco Carlos )ugusto )lberto Canuel de 1ajonia2

Coburgo2Iotha Leste era su nombre completoL haba nacido slo tres meses despu&s (ue Aictoria la misma comadrona atendi los dos partos! /a abuela de los ni$os, la du(uesa viuda de Coburgo, haba deseado este matrimonio desde el primer momento , segn #ueron creciendo, los du(ues de ?ent el re /eopoldo llegaron a compartir el mismo deseo! 3esde su m,s tierna in#ancia, el prncipe nunca pens en casarse con nadie m,s (ue con Aictoria, pues cuando tena tres a$os a le deca su ni$era (ue un da 6la #lorecilla de ma o inglesa: sera su mujer! Cuando, por #in, el propio barn 1toc5mar dio su asentimiento, el asunto pareci acordado de#initivamente! El du(ue tena otro hijo, el prncipe Ernesto, un a$o ma or (ue )lberto (ue sera el heredero del ducado! /a du(uesa era una mujer alegre mu hermosa, con el pelo rubio los ojos a"ules+ )lberto se pareca mucho a su madre era de dominio pblico (ue &sta mostraba gran pre#erencia por &l! *ero cuando )lberto cumpli cinco a$os #ue separado de su madre para siempre! /a Corte ducal no se destacaba por su estricta moral! El du(ue era un hombre mu inclinado a las aventuras amorosas, se rumoreaba (ue la du(uesa segua el ejemplo de su marido! -ubo varios esc,ndalos al respecto, en uno de los cuales se vio envuelto un chambel,n de la Corte, hombre encantador culto, de origen judo+ el desenlace de la historia #ue, primero, una separacin, despu&s el divorcio! /a du(uesa se march a *ars, donde muri en 18R1 en una situacin mu lamentable! )lberto guard siempre un recuerdo mu cari$oso de su madre! )lberto era un ni$o mu guapo, inteligente alegre! Ieneralmente se comportaba mu bien, pero a veces era violento+ tena un car,cter mu #uerte no lo esconda! 1u hermano ma or, en cambio, era menos apasionado, menos resuelto, cuando se peleaban siempre era )lberto el (ue (uedaba encima! /os ni$os pasaban la ma or parte del tiempo en alguna de las casas de campo (ue posea el du(ue, rodeados de hermosas monta$as, bos(ues ros, siendo todava mu pe(ue$os L)lberto no tena an cuatro a$osL #ueron separados de sus ni$eras con#iados a un preceptor (ue los tuvo a su cargo hasta (ue #ueron a la universidad! /a educacin (ue recibieron #ue mu sencilla nada ostentosa, pues el du(ue era pobre el ducado pe(ue$o e insigni#icante! )lberto demostr en seguida

(ue era un muchacho modelo! Inteligente concien"udo, estaba mu in#luido por la #ormalidad de su generacin a los once a$os dej sorprendido a su padre cuando le dijo (ue con#iaba en hacerse 6un hombre de provecho:! ) pesar de todo, no era e%cesivamente serio , aun(ue (ui", le #altaba un poco de sentido del humor, era mu divertido, gastaba muchas bromas era un buen imitador! =sicamente no estaba mal dotado, dis#rutaba mucho de la vida al aire libre montaba a caballo, ca"aba, practicaba esgrima le gustaba dar largos paseos por el campo con su hermano por caminos agrestes, en los alrededores de su amado 0osenau, para acechar a los ciervos, admirar el paisaje volver a casa cargado con todo tipo de ejemplares para su coleccin de historia natural! )dem,s era un enamorado de la msica! -aba algo en lo (ue no se pareca en absoluto a su padreB senta una acusada aversin por el se%o opuesto, (ui", debido a las peculiares condiciones en (ue se cri, o a causa de su car,cter! Cuando tena cinco a$os, en un baile in#antil arm una pataleta tremenda cuando alguien le llev a una ni$a para (ue #uera su pareja, aun(ue cuando se hi"o ma or se es#or"aba en esconder tales inclinaciones, segua sintiendo lo mismo! /os dos hermanos eran mu (ueridos en Coburgo, cuando lleg el da de su con#irmacin, a la ceremonia preliminar, (ue de acuerdo con una tradicin antigua tena lugar en pblico en el 61aln de los Iigantes: del castillo, asisti un nutrido grupo de #uncionarios, cl&rigos, delegados procedentes de los distintos pueblos del ducado otros espectadores diversos! Entre los asistentes se contaban tambi&n, adem,s del du(ue la du(uesa viuda, los prncipes )lejandro Ernesto de 4urtemberg, el prncipe /einingen, la princesa -ohenlohe2/angenburg la princesa -ohenlohe21chillings#Wrst! El doctor Facobi, capell,n de la Corte, presida la ceremonia en un altar sencillo pero debidamente decorado, (ue se haba colocado a tal e#ecto al #ondo del saln+ el acto comen" con el himno 6Aen, Espritu 1anto:, cantado por el coro! 3espu&s de una pe(ue$a introduccin, el doctor Facobi dio comien"o al cuestionario! 1egn se dice en un relato contempor,neo, 6la solemnidad el decoro de los prncipes, su estricta atencin a las preguntas la #ran(ue"a, la decisin la correccin de sus respuestas, produjeron una pro#unda impresin entre los numerosos

asistentes! 1us respuestas causaron gran impacto por(ue daban muestras de sentimientos pro#undos de su ntimo poder de conviccin! /as preguntas del capell,n era #ormuladas de tal #orma (ue no se podan contestar con un simple 6s: o 6no:+ estaban pensadas para (ue el auditorio pudiera #ormarse una clara opinin de las ideas de la #orma de pensar de los jvenes prncipes! Eno de los momentos m,s conmovedores de la ceremonia #ue cuando el capell,n pregunt al prncipe heredero si estaba resuelto a atenerse a la Iglesia Evang&lica, el muchacho respondi no slo con un contundente 6s:, sino (ue a$adi con tono #irmeB 6Ci hermano o estamos pro#undamente decididos a permanecer siempre #ieles a la verdad!: El interrogatorio dur una hora, despu&s de lo cual el doctor Facobi dedic unas observaciones #inales, se re" una oracin, se cantaron el segundo el tercer verso del himno con (ue se abri el acto conclu la ceremonia! Cuando bajaron del altar, el du(ue la du(uesa viuda abra"aron a los prncipes, a continuacin los leales habitantes de Coburgo se dispersaron mu satis#echos de haber presenciado el acontecimiento! El desarrollo intelectual de )lberto segua adelante, ahora mu r,pidamente! Cuando cumpli diecisiete a$os inici un estudio riguroso de la literatura la #iloso#a alemanas! 3ijo a su preceptor (ue se haba embarcado en la tarea de 6estudiar el pensamiento del gran ?lopstoc5 en toda su pro#undidad, aun(ue la ma ora de las veces La$ada con modestiaL no tengo mucho &%ito:! Escribi un ensa o sobre 6/a manera de pensar del pueblo alem,n: un esbo"o de 6/a historia de la civili"acin alemana:, 6haciendo uso Ldeca en su introduccin generalL de las divisiones (ue el tratamiento del tema re(uiere: terminando con 6un estudio retrospectivo de los de#ectos de nuestro tiempo, con una llamada de atencin a todos para (ue cada uno corrija sus propios de#ectos , as, dar buen ejemplo a los dem,s:! )lberto pas unos meses en ;ruselas con el re /eopoldo lleg a dejarse in#luir mucho por un catedr,tico de matem,ticas, )dolphe Puetelet, (ue estaba especialmente interesado en la aplicacin de las le es de probabilidad a los #enmenos polticos morales+ el prncipe se sinti mu atrado por el tema, la amistad (ue empe" as dur hasta el #inal de sus das! 3esde ;ruselas pas a la Eniversidad de ;onn, donde r,pidamente destac tanto por sus actividades intelectuales

como por sus relaciones sociales! 3edicaba su tiempo su energa a la meta#sica, el derecho, la economa poltica, la msica la esgrima, #orm parte de un grupo de teatro de a#icionados! 8reinta a$os despu&s sus compa$eros recordaban con placer los ata(ues de risa (ue haban su#rido a causa de la mmica del prncipe )lberto, sobre todo la gracia con (ue su )lte"a 1erensima imitaba la vo" los gestos de uno de los catedr,ticos (ue, se$alando a una #ila de casas en una #oto de una calle de Aenecia, haca la observacinB 6Ese es el *onte 0ealte:+ a otro (ue, mientras participaba en una carrera, se ca perdi las ga#as se tuvo (ue parar a buscarlas! 3espu&s de pasar un a$o en ;onn, haba llegado el momento de hacer una gira por el e%tranjero, el barn 1toc5mar lleg desde Inglaterra para acompa$ar al prncipe a un viaje por Italia! 3os a$os antes el re /eopoldo haba consultado al barn su opinin sobre el pro ectado matrimonio de Aictoria )lberto! 1u respuesta #ue e%traordinaria! Con su previsin caracterstica, con su #alta de optimismo tambi&n caracterstico teniendo en cuenta los elementos morales de la situacin, 1toc5mar se$al cu,les eran, a su juicio, las condiciones #undamentales para (ue el matrimonio #uera un &%ito! )lberto, deca el barn, era un muchacho, maduro para su edad, con unas cualidades mu positivas valiosas+ era probable (ue en unos a$os se convirtiera en un hombre #uerte guapo, de porte amable sencillo, pero solemne! 63e modo (ue su apariencia posee todo lo (ue le gusta al se%o opuesto, eso siempre en todos los pases gustar,!: *or lo tanto, dando por hecho (ue Aictoria estuviera a #avor del matrimonio, la siguiente cuestin era si las cualidades mentales de )lberto seran las re(ueridas para encajar como marido de la reina de Inglaterra! ) este respecto, continuaba el barn, pareca (ue tena muchas cosas a su #avor+ se deca (ue el prncipe era discreto e inteligente, pero todos esos juicios eran, naturalmente, mu parciales el barn pre#era reservarse su opinin hasta (ue pudiera llegar a una conclusin #idedigna, basada en la observacin personal! > despu&s a$adaB 6*ero todo esto no es su#iciente! El joven debe tener no slo gran habilidad, sino tambi&n la ambicin adecuada , por supuesto, una gran #uer"a de voluntad! *ara ejercer durante toda la vida una carrera poltica tan di#cil, se re(uiere algo m,s (ue simple energa e

inclinacin+ se necesita tambi&n un estado de ,nimo #ervoroso, dispuesto a sacri#icar los placeres por cosas de verdadero provecho! 1i el #uturo no le satis#ace despu&s de ser consciente de haber alcan"ado uno de los puestos de m,s in#luencia en Europa, 7cu,ntas veces se arrepentir, de la aventura9 1i desde el principio no lo acepta como una carrera de gran responsabilidad, de cu o e#iciente desempe$o dependen su honor su #elicidad, ha mu pocas probabilidades de (ue tenga &%ito!: 8al era la opinin de 1toc5mar en cuanto a las cualidades necesarias para el debido cumplimiento de la #uncin (ue la #amilia de )lberto le haba se$alado! 1toc5mar con#iaba en (ue durante el viaje a Italia podra llegar a la conclusin e%acta de hasta (u& punto &l prncipe posea dichas cualidades! )lberto, por su parte, tuvo una impresin mu grata del barn, al (ue haba visto con anterioridad, aun(ue durante breves momentos+ tambi&n entabl amistad, por primera ve" en su vida, con un joven ingl&s, el teniente =rancis 1e mour, (ue haba aceptado el compromiso de acompa$arle al (ue encontr sehr liebensw6rdig G6mu amable:H, llegando a mantener una estrecha relacin con &l! 1e deleit con las galeras de arte con el paisaje de =lorencia, pero 0oma no le llam tanto la atencin! 6E%cepto algunos palacios mu hermosos LdecaL, el resto es como cual(uier ciudad de )lemania!: En una entrevista con el papa Iregorio QAI aprovech la ocasin para lucir su erudicin, cuando el papa hi"o la observacin de (ue los griegos haban copiado su arte de los etruscos, )lberto respondi (ue, en su opinin, haban adoptado el arte de los egipcios+ 1u 1antidad asinti cort&smente! 3onde (uiera (ue #uera, el prncipe siempre estaba dispuesto a enri(uecer sus conocimientos! En un baile en =lorencia se le vio conversando animadamente con el erudito 1ignor Capponi! El gran du(ue de 8oscana, (ue estaba a su lado, comentB 6Voil un prince dont nous pou&ons 7tre fiers8 la belle danseuse l'attend, le sa&ant l'occupe :! G6)(u tenemos a un prncipe del (ue podemos sentirnos orgullososB aun(ue una hermosa bailarina le espera, su atencin la ocupa un sabio!:H 3e regreso a )lemania, las impresiones (ue 1toc5mar transmiti al re /eopoldo eran todava mu crticas! 3eca (ue )lberto era inteligente, amable bondadoso, (ue estaba lleno de las mejores intenciones de los m,s nobles propsitos (ue sus criterios

sobre muchas cosas eran los de una persona de m,s edad! *ero la e%cesiva dedicacin le repugnaba+ pareca (ue estaba mu dispuesto a no escatimar es#uer"o alguno , sin embargo, con demasiada #recuencia sus buenas intenciones le abandonaban por el camino! 0esultaba particularmente lamentable (ue no le interesara lo m,s mnimo la poltica (ue nunca le era un peridico! En cuanto a sus modales, tambi&n haba aspectos (ue se podan mejorar! 61iempre tendr, Ldeca el barnL m,s &%ito con hombres (ue con mujeres, por las (ue muestra mu poco inter&s con las (ue es demasiado retrado!: 'tra #aceta (ue no escap al ojo observador del viejo m&dico #ue (ue el prncipe no era de constitucin #uerte! ) pesar de todo, en general estaba a #avor del ro ectado matrimonio! *ero por ahora el principal obst,culo pareca venir de otra parte! Aictoria, aparentemente, no estaba decidida a comprometerse a nada! )s, cuando lleg a Inglaterra, )lberto haba decidido abandonar por completo la idea+ con#es a un amigo (ue no estaba dispuesto a (ue se le tuviera en reserva, entretenido, (ue terminara con el asunto de una ve"! El recibimiento de (ue #ue objeto en 4indsor ilumin la situacin con una lu" completamente nueva! /a rueda de la #ortuna gir con increble rapide", )lberto encontr en los bra"os de Aictoria la irrevocable certe"a de su irresistible destino! II )lberto no estaba enamorado de Aictoria! 1enta cari$o, gratitud, las reacciones naturales #rente la incondicional dedicacin de una prima joven alegre (ue, adem,s, era reina+ pero no senta el ardor de una pasin recproca! )un(ue pronto se dara cuenta de (ue (uera mucho a Aictoria, lo (ue en un primer momento le preocup de su e%tra$a posicin no #ue tanto ella como &l mismo! 3eslumbado entusiasmado, mientras montaba a caballo, bailaba, cantaba o rea en el esplendor de 4indsor, #ue consciente de un nuevo impulsoB la ambicin bulla en su cora"n! 1u posicin sera, sin duda, alta envidiable! )cto seguido le asalt otro pensamientoB las ense$an"as religiosas, los consejos de 1toc5mar, sus m,s pro#undas creencias, todo giraba en torno a lo mismo! El no ocupara su elevada posicin para complacerse a s mismo, sino por ra"ones mu di#erentesB para hacer bien!

8endra (ue ser 6noble, varonil magn#ico en todos los aspectos:, tendra (ue 6vivir sacri#icarse en bene#icio de su nuevo pas:, 6usar su energa es#uer"os con un gran #inB #omentar el bienestar del prjimo:! Iraves pensamientos se sucedan en su mente! /a ri(ue"a la actividad d& la Corte inglesa resultaban de momento maravillosas, pero su cora"n, despu&s de todo, estaba en Coburgo! En una carta a su abuela decaB 6)un(ue no escatimar& trabajo es#uer"o para el pas al (ue he de pertenecer en el #uturo al (ue he sido llamado para ocupar un puesto de tal prestigio, nunca dejar& de ser ein treuer 9eutscher, Coburger, "othaner 5u sein :! 7> ahora tena (ue abandonar Coburgo para siempre9 Circunspecto triste, buscaba consuelo en la compa$a de su hermano Ernesto+ los dos jvenes se encerraban en una habitacin , sentados al piano, se evadan del presente del #uturo con los dulces, alegres #amiliares acordes de un do de -a dn! Aolvieron a )lemania, mientras )lberto dis#rutaba por ltima ve" de unos meses de #elicidad en casa, Aictoria, tambi&n por ltima ve", reanudaba su antigua vida en /ondres en 4indsor! Cantena correspondencia diaria con su #uturo marido, en una me"cla de ingl&s alem,n, pero, por lo dem,s, segua la rutina de siempreB el trabajo las diversiones del da no e%perimentaron ninguna alteracin+ lord Celbourne volva a estar constantemente a su lado los tories seguan tan insoportables como antes+ incluso mucho m,s, a (ue en los ltimos momentos las viejas enemistades se haban reanudado con intensi#icada #uria! /a impetuosa reina se dio cuenta, con pena, de (ue poda resultar inconveniente ser la enemiga declarada de uno de los grandes partidos de la nacin! En dos ocasiones los tories haban hecho (ue se #rustrara un asunto en el (ue ella haba puesto el cora"nB deseaba (ue el rango de su marido se #ijara de acuerdo con la le , pero la oposicin no lo acept+ (uera tambi&n (ue su marido recibiera de la nacin una subvencin de cincuenta mil libras al a$o, pero los tories tampoco lo aceptaron slo se le concedieron treinta mil! =ue terrible! Cuando se discuti el tema en el *arlamento se aleg (ue la ma ora de la poblacin viva en la miseria (ue treinta mil libras era la totalidad de los ingresos de Coburgo+ pero a su to /eopoldo se le haba concedido, en su da, una suma de cincuenta mil libras sera monstruoso destinarle

menos a )lberto! 1ir 0obert *eel, como era de esperar, haba tenido el descaro de votar por la cantidad m,s baja! /a reina estaba #uriosa decidi vengarse no invitando a su boda ni a un slo tor', a e%cepcin de lord /iverpool! 1e neg incluso a invitar al du(ue de 4ellington! Cuando alguien le hi"o la observacin de (ue la ausencia del du(ue en la boda dara lugar a un esc,ndalo nacional, se en#ureci m,s (ue nunca, parece ser (ue e%clamB 6MPu&N MEse viejo rebeldeN 3e ninguna manera!: )l #in lograron convencerla para (ue le mandara una invitacin, pero lo hi"o con mucha #rialdad sin esconder lo (ue senta+ adem,s, el du(ue estaba per#ectamente in#ormado de todo lo (ue haba ocurrido! *ero no eran slo los tories los (ue le producan irritacin! ) medida (ue se iba acercando la boda, se le iba agudi"ando el mal genio se mostraba cada ve" m,s intransigente! @o aguantaba a la reina )delaidaB la correspondencia del re /eopoldo le resultaba 6grosera:! 6@uestro (uerido to Lle deca a )lbertoL se ha credo (ue puede gobernar en todas partes! 1in embargo L a$ada con aspere"aL, no tiene por (u& ser as!: El propio )lberto tampoco era per#ectoB absorbido por los asuntos de Coburgo, no entenda la complejidad de los de Inglaterra! -aba problemas en cuanto a su Casa! *ensaba (ue no tena por (u& estar rodeado de whigs violentos, (ui", llevaba ra"n, pero lo (ue no entenda era (ue la nica alternativa a estar rodeado de whigs violentos era estarlo de tories igualmente violentos, sera absurdo (ue se descubriera (ue sus lores gentileshombres votaban en contra de los de la reina! Puera nombrar a su secretario particular+ pero, Mcmo poda elegir &l a la persona adecuadaN 1in duda, lord Cerbourne estaba mejor cuali#icado para hacer el nombramiento, &ste haba decidido (ue su secretario particular, Ieorge )nson, un whig incondicional, pasara a ser el secretario particular del prncipe! )lberto protest por el nombramiento, aun(ue no le sirvi de nada+ Aictoria le anunci escuetamente (ue )nson haba sido designado su secretario orden a /e"hen (ue enviase al prncipe una e%plicacin detallada sobre el caso! 3espu&s, )lberto escribi de nuevo mani#estando su in(uietud sobre la necesidad de mantener impecable la pure"a moral de la Corte! /a discpula de lord Celbourne consideraba (ue su (uerido )lberto era un poco remilgado, redact r,pidamente una misiva angloalemana en la

(ue e%puso sus ideasB 6) m me gusta mucho lad )! Lle decaL aun(ue es un poco estricta especial, demasiado severa para con los dem,s, eso no est, bien+ pienso (ue uno debe ser siempre indulgente con el prjimo! Considero igualmente (ue si a nosotros no se nos hubiera educado debidamente, (ui", tambi&n nos habramos e(uivocado! Esa es mi impresin! 1in embargo, siempre est, bien mani#estar nuestro desagrado por lo (ue, a todas luces, est, mal hecho+ pero es mu peligroso ser demasiado severo , tengo la seguridad de (ue, por lo general, los (ue as obran siempre lamentan no haber sido en su juventud tan cuidadosos como deberan haber sido! -e e%plicado he escrito todo esto mu mal, tan mal (ue me temo (ue no vas a entenderlo!: 8ambi&n se mantuvo #irme en otro temaB desde (ue se produjeron los acontecimientos relacionados con lad =lora -astings, a sir Fames Clar5 se le haba vuelto la suerte mu adversa su buena #ama haba decado casi por completo, hasta el punto de (ue nadie (uera nada con &l! *ero la reina se mantena #iel a sir Fames demostrara al mundo entero lo poco (ue le importaban sus reproches! )s, (uiso (ue 6el pobre Clar5: #uera el m&dico particular de )lberto! Este obedeci rdenes, pero el nombramiento no result mu acertado! El da de la boda estaba #ijado, haba llegado el momento de (ue )lberto abandonase a su #amilia los lugares donde haba transcurrido su in#ancia! Con gran dolor de su cora"n volvi a visitar sus rincones #avoritos, los bos(ues los valles donde haba pasado tantas horas #elices ca"ando conejos coleccionando ejemplares bot,nicos! 1umido en una terrible depresin, asisti a los ban(uetes de despedida dados en su honor en el palacio escuch el :reisch6t5 tocado por la or(uesta nacional! =inalmente lleg la hora de partir! /as calles estaban abarrotadas de gente! *or unos momentos su espritu se alegr viendo tantas caras amigas alemanas escuchando sus voces! 1e detuvo para dar el ltimo adis a su abuela! =ue un momento conmovedorB 67)lberto, )lberto9:, grit ella con desesperacin, hubo de ser sostenida por sus sirvientes mientras vea alejarse la carro"a (ue se llevaba a su nieto! )lberto #ue conducido con toda rapide" a su destino! En Calais le esperaba un barco a vapor , junto con su padre su hermano,

embarc totalmente abatido! *oco despu&s su abatimiento se acentuara an m,s! /as aguas del canal estaban encrespadas la travesa #ue mala+ el du(ue se retir apresuradamente abajo, mientras (ue los dos prncipes, segn nuestras in#ormaciones, se tumbaron uno a cada lado de la escalera del camarote 6en un estado casi inde#enso:! En el muelle de 3over les esperaba una gran multitud 6el prncipe (ue haba estado mareado hasta el ltimo momento antes de llegar a tierra, con un tremendo es#uer"o se levant para saludar a las personas all reunidas:! 1u sentido del deber triun#! 8uvo un presagio curiosoB nada m,s pisar suelo ingl&s se le pre#igur toda su vida en Inglaterra! Entre tanto Aictoria, cada ve" m,s alterada, era vctima del mal genio de los nervios! Empe" a tener #iebre , al #in, sir Fames Clar5 diagnostic (ue iba a tener el sarampin! *ero, una ve" m,s, el diagnstico de sir Fames era e(uivocado! @o estaba en#erma de sarampin, sino de algo mu di#erenteB de pronto le haba asaltado el temor, el pesar la duda! 3esde haca dos a$os era la due$a se$ora de s misma haba vivido, sin lugar a dudas, los dos a$os m,s #elices de su vida! > ahora 7todo estaba a punto de terminar9 Iba a ser dominada por un e%tranjero tendra (ue prometer (ue respetara obedecera!!! a alguien, a una persona (ue podra, despu&s de todo, estorbarla oponerse a sus ideas+ 7(u& horroroso sera eso9 M*or (u& se haba embarcado en esa peligrosa aventuraN M*or (u& no se haba contentado con lord CelbourneN 3e (ue amaba a )lberto no haba duda, pero tambi&n amaba el poder! En cual(uier caso, una cosa era ciertaB sera la mujer de )lberto, pero nunca dejara de ser la reina de Inglaterra! Cuando &l se present, vestido con su impecable uni#orme, sus dudas se desvanecieron como la niebla ante la presencia del sol! El 1J de #ebrero de 18.J se celebr la boda! /os reci&n casados se #ueron a 4indsor, pero, no solos, por supuesto+ les acompa$aban sus s&(uitos dos personas mu especialesB el barn 1toc5mar la baronesa /eh"en! III )lberto haba previsto (ue su vida de casado no sera una balsa de aceite, pero no haba imaginado, ni mucho menos, las complicaciones las di#icultades a las (ue tendra (ue hacer

#rente! *olticamente era un cero a la i"(uierda! /ord Celbourne era no slo el primer ministro, sino tambi&n el secretario particular de la reina, de #orma (ue controlaba toda la vida poltica de &sta! El marido de la reina era una entidad desconocida en la Constitucin brit,nica! En los asuntos de la nacin pareca no haber un sitio para &l, Aictoria tampoco pareca mu dispuesta a buscarlo! )ntes de la boda se plante la conveniencia de conceder al prncipe un ttulo nobiliario, en esa ocasin Aictoria le dijoB 6/os ingleses se muestran mu suspicaces ante cual(uier e%tranjero (ue inter#iera en el gobierno de su pas, a han e%presado en la prensa su deseo de (ue t no lo hagas! )un(ue s& (ue nunca lo haras, lo cierto es (ue si #ueras un lord todo el mundo dira (ue el prncipe (uiere intervenir en poltica!: /a reina haba dicho 6s& (ue nunca lo haras:, pero en realidad no estaba tan segura de ello! *or eso, haba (uerido darle a entender claramente a )lberto sus ideas! El sera Lal menos eso esperabaL un marido per#ecto+ pero, en cuanto al gobierno del pas, tena (ue comprender (ue entre ella lord Celbourne podan resolverlo todo mu bien sin necesidad de su a uda! 1in embargo, el prncipe pronto descubri (ue no era slo en poltica donde tena asignado un papel insigni#icante! 1e dio cuenta de (ue, incluso como marido, sus actuaciones iban a estar e%tremadamente limitadas! En lo tocante a la vida privada de Aictoria, la baronesa era (uien lo dispona todo, resultaba evidente (ue no permitira ver menguado ni en un ,pice su poder! 3esde la subida de Aictoria al trono, el poder de la baronesa se haba incrementado mucho! )dem,s de la notable e imprecisa in#luencia (ue ejerca en la correspondencia privada de la reina, ahora era la superintendente de la Casa 0eal controlaba la importante o#icina de gastos privados de la reina! )lberto se dio cuenta en seguida de (ue no era el amo de su propia casa! @o haba ni el m,s mnimo aspecto de su vida privada ni de la de su mujer (ue no #uera supervisado por una tercera personaB no podan dar un paso sin (ue /eh"en diera su consentimiento previo! > Aictoria, (ue senta pasin por /eh"en, no vea nada anormal en tal situacin! El ambiente en el (ue se mova tampoco satis#aca al prncipe! En cual(uier caso, era mu poco probable (ue un joven e%tranjero

tmido, (ue se senta incmodo en compa$a #emenina, ine%presivo terco, hubiera tenido &%ito en sociedad! )dem,s, su aspecto #sico tampoco le acompa$aba mucho! )un(ue para Aictoria era la imagen de la belle"a varonil, sus sbditos, menos in#luidos por la apariencia teutnica, no eran de la misma opinin! ) ellos L en particular a las damas caballeros de la aristocracia (ue, naturalmente, eran los (ue m,s se relacionaban con &lL, lo (ue m,s les llamaba la atencin, al tiempo (ue les disgustaba, de la cara de la #igura de )lberto de su conducta en general, era su aire tan poco ingl&s! 1in duda, sus #acciones eran correctas, pero tenan algo de bIandura presuncin+ era alto, pero en conjunto resultaba desgarbado andaba arrastrando los pies ligeramente! En su opinin, el joven, m,s (ue nada, pareca un tenor e%tranjero! )lberto tena todo esto en contra su a, la actitud (ue adopt desde el primer momento de su llegada estaba mu lejos de ser la m,s adecuada para cambiar la opinin (ue se tena de &l! 3ebido en parte a su natural torpe"a, en parte al temor a actuar con e%cesiva #amiliaridad al deseo de ser e%tremadamente correcto, lo cierto es (ue sus modales estaban impregnados de una rigide" #ormalidad #uera de lugar! 1iempre (ue se mostraba en pblico pareca estar cercado por un tupido seto de espinosa eti(ueta! @unca se me"claba con la gente corriente+ nunca andaba por las calles de /ondres+ cuando iba en coche o montaba a caballo, invariablemente le acompa$aba un caballeri"o! *retenda (ue su conducta #uera irreprochable, le tena sin cuidado si al actuar as se ganaba enemistades! )dem,s, los ingleses no le merecan una opinin e%cepcional+ por lo (ue &l haba visto, slo les importaba la ca"a del "orro e ir a la iglesia los domingos! *asaban de la e%cesiva #rivolidad a la e%cesiva melancola, si se les hablaba con amistosa alegra miraban #ijamente sin articular palabra! 8ampoco entendan las escuelas de pensamiento alem,n ni el ingenio de las universidades alemanas! >a (ue era evidente (ue tena mu poco en comn con tales gentes, no vea la necesidad de alterar por ellas sus costumbres! En la intimidad, el prncipe poda mostrarse mu natural encantador! 1e mour )nson le adoraban &l les pagaba con la misma moneda+ pero ellos eran slo subordinados, los depositarios de sus con#idencias

los agentes de su voluntad! @o contaba en absoluto con el consuelo el apo o de un verdadero compa$erismo! ) decir verdad, s tena un amigo, o m,s bien un mentorB el barn! 1toc5mar, a#incado una ve" m,s en la residencia real, estaba dispuesto a trabajar con tanto entusiasmo desinteresado por el prncipe como lo haba hecho por su to veinte a$os antes! 1in embargo, la situacin de entonces la de ahora, aun(ue parecidas en muchos aspectos, eran completamente di#erentes! Pui", las di#icultades eran igualmente grandes en ambos casos, pero los problemas actuales resultaban mucho m,s complejos e interesantes! El joven doctor, desconocido e insigni#icante, cu as nicas ri(ue"as eran su propio talento la amistad con un prncipe de poca categora, se haba convertido en el consumado con#idente de re es ministros, maduro ahora en edad, en reputacin con la sabidura (ue le proporcionaba su vasta e%periencia! *oda tratar a )lberto con la autoridad cari$osa de un padre, pero )lberto no era /eopoldo! El barn se daba cuenta de (ue su actual discpulo careca de la #irme ambicin (ue posea su to de su desmesurada tendencia a conseguir grande"a personal! Era virtuoso bienintencionado, inteligente e instruido, pero la poltica no le interesaba lo m,s mnimo no haba en &l nada (ue denotara ninguna #uer"a dominante en su car,cter! 1i se le hubiera dejado solo, se habra sumergido, casi con toda seguridad, en una inactividad altruista, diletante, sin propsitos, atrado nicamente por la cultura+ se hubiera convertido en un mero accesorio del palacio sin vo" ni voto! *ero no estaba soloB 1toc5mar se encontraba all para evitarlo! /a sombra del barn, siempre al lado de su discpulo, le empujaba sin cesar para (ue siguiera adelante por el mismo sendero por el (ue haba caminado /eopoldo haca tantos a$os! *ero en esta ocasin la meta #inal era m,s signi#icativa (ue la mediocre reale"a (ue /eopoldo haba alcan"ado! El premio (ue 1toc5mar haba #ijado para )lberto, con toda su energa desinteresada dedicacin, era un premio verdaderamente importante! El comien"o de la empresa result ser la parte m,s di#cil! ) )lberto le deprima la situacin en (ue se hallaba! M3e (u& vala luchar para desempe$ar un papel (ue le aburra (ue, adem,s, estaba mu claro (ue nadie, e%cepto el (uerido barn, tena ningn deseo de (ue desempe$aseN Era mucho m,s sencillo, se

ahorrara muchos disgustos, si dejaba (ue las cosas siguieran su curso! *ero 1toc5mar no lo aceptaba! Constantemente haca hincapi& en dos aspectosB el sentido del deber de )lberto su orgullo personal! M-aba olvidado el prncipe los nobles #ines a los (ue su vida iba a estar dedicadaN MIba a permitir (ue la baronesa /eh"en le gobernara a &l, a su mujer a su #amilia toda la vidaN Era este un punto #uerte! )lberto no estaba acostumbrado a ceder, hacerlo ahora sera mucho m,s humillante (ue en cual(uier otro momento del pasado! /a posicin de la baronesa en la Casa 0eal le produca constante e%asperacin, pero haba otra causa de in(uietud todava m,s seriaB saba mu bien (ue intelectualmente era superior a su mujer , sin embargo, vea (ue haba parcelas de su mente sobre las (ue &l no ejerca ninguna in#luencia, lo (ue le molestaba sobremanera! Cuando, a instancias del barn, intentaba entablar discusiones sobre poltica con Aictoria, &sta eluda el tema, comen"aba a hablar de generalidades acababa desviando la conversacin por completo! 1e comportaba con &l como lo haba hecho en el pasado con su to /eopoldo! Cuando )lberto, sin poder contenerse a, protestaba, Aictoria le e%plicaba (ue actuaba as slo por indolencia, por(ue cuando estaba con &l no (uera atormentarse con un tema tan aburrido como la poltica! /a e%cusa #ue peor (ue el errorB Macaso era &l la mujer ella el maridoN 3aba esa impresin! *ero el barn aseguraba (ue toda la culpa la tena /eh"en, (ue aconsejaba a la reina (ue tuviera secretos+ todava peor, minaba la natural espontaneidad de Aictoria la induca a (ue diera Linconscientemente, sin dudaL ra"ones #alsas para e%plicar su conducta! Ciertas pe(ue$as discrepancias empeoraban las cosas todava m,s! /a pareja real tena gustos di#erentes! )lberto, criado en un r&gimen de espartana sencille" poco acostumbrado a trasnochar, encontraba agotadoras las grandes #unciones de la Corte, comen"aba invariablemente a dar cabe"adas en su silln en cuanto llegaban las die" media de la noche+ por el contrario, la diversin #avorita de la reina era bailar durante toda la noche despu&s ir hasta el prtico del palacio para ver salir el sol por detr,s de 1an *ablo de las torres de 4estminster! ) Aictoria le encantaba /ondres+ )lberto, en cambio, lo odiaba! 4indsor supona un respiro para el prncipe, pero tampoco estaba e%ento

de terroresB aun(ue por el da poda pintar, pasear tocar el piano, despu&s de la cena un nubarrn de tedio descenda sobre &l irremisiblemente! /e hubiera gustado re(uerir la presencia de distinguidos cient#icos literatos para (ue e%pusieran sus puntos de vista sobre determinados aspectos del arte del saber , a la ve", e%poner &l los su os+ pero Aictoria, por desgracia, 6no tena ningn deseo de estimular la asistencia de tales personas:+ como saba (ue estaba en in#erioridad de condiciones para tomar parte en sus conversaciones, insisti en (ue la rutina de las noches permaneciera como estabaB el intercambio normal de lugares comunes con los asistentes o#iciales ira seguido, como siempre, por la mesa redonda los libros de grabados, mientras el prncipe, con tres de sus acompa$antes, jugaba una partida de ajedre" tras otra! Era natural (ue en una situacin tan e%tra$a como &sta, en la (ue los elementos de poder, pasin orgullo estaban tan asombrosamente distribuidos, se produjeran a veces m,s (ue simples ocasiones de en#ado+ era una lucha entre dos personalidades #uertes e irritables! @i Aictoria ni )lberto estaban acostumbrados a desempe$ar un papel secundario! /a reina tena un car,cter mu impulsivo perda la paciencia con #acilidad! 1u vitalidad, su obstinacin, la arrogante idea de su posicin podan haber vencido la superioridad la posicin de )lberto! *ero luchaba con desventaja por(ue, de hecho, a no era due$a de s misma+ una pro#unda preocupacin la dominaba, apoder,ndose de sus m,s ntimas intenciones con los m,s e%traordinarios propsitos! Estaba locamente enamorada! @osotros desconocemos los pormenores de estas curiosas batallas libradas entre la pareja, pero el prncipe Ernesto, (ue permaneci unos meses en Inglaterra con su hermano, las observ con ojos entre cordiales alarmados! Entre las muchas historias (ue se contaban, ha una, tal ve" #alsa, (ue sin embargo resume mu bien la situacin! En da en (ue el prncipe, en un ata(ue de ira, se haba encerrado en su habitacin Aictoria, no menos iracunda, #ue a llamar a la puerta, a(u&l preguntB 6MPui&n esN: 6/a reina de Inglaterra:, #ue la respuesta! El no se inmut, la llamada se repiti, esta ve" mucho m,s #uerte! /as mismas preguntas las mismas respuestas se sucedieron varias veces+ despu&s hubo una pausa, seguida por un ligero golpecillo en la

puerta por la implacable pregunta, una ve" m,sB 6MPui&n esN:+ pero esta ve" la respuesta #ue mu di#erenteB 68u mujer, )lberto:! > la puerta se abri al instante! *aulatinamente la posicin del prncipe cambi! Empe" a encontrar el estudio de la poltica m,s interesante de lo (ue haba imaginado+ lea a ;lac5stone reciba clases de derecho ingl&s+ de ve" en cuando asista a las reuniones (ue la reina tena con sus ministros , siguiendo las sugerencias de lord Celbourne, se le mostraba toda la in#ormacin relacionada con )suntos E%teriores! En ocasiones escriba in#ormes en los (ue e%presaba sus opiniones se los lea al primer ministro, (uien los escuchaba con toda amabilidad cortesa, aun(ue rara ve" haca algn comentario! )ntes del nacimiento de la princesa real se dio un paso mu importante para el prncipeB se le nombr regente, sin la m,s mnima oposicin por parte del *arlamento, en caso de (ue muriera la reina! 1toc5mar, a (uien se debi este #eli" acontecimiento, tras utili"ar su in#luencia entre los tories, se senta ahora libre para ir a pasar unas vacaciones con su #amilia en Coburgo! *ero la preocupacin por su discpulo no disminua a pesar de la distancia, como ponen de mani#iesto innumerables cartas! En una de ellas le decaB 6Puerido prncipe, las noticias (ue me has enviado me llenan de satis#accin! /os errores, los malentendidos los obst,culos (ue representan una #astidiosa oposicin para nuestras ideas ha (ue tomarlos siempre como lo (ue son, es decir, #enmenos naturales de la vida (ue se$alan slo un lado, su lado negativo! *ara superarlos con dignidad, ha (ue ejercitar, entrenar la mente, as el car,cter ad(uiere la #uer"a, la perseverancia la #irme"a necesarias!: -asta ahora el prncipe haba respondido mu bien, pero tena (ue continuar por el buen camino+ lo (ue tena (ue hacer sobre todo era 6no renunciar nunca:! 6@unca renuncies a poner tu magnanimidad a prueba+ nunca renuncies a discernir lo (ue es sublime esencial de lo (ue es trivial sin importancia+ nunca renuncies a mantener criterios slidos con la #irme determinacin, diariamente renovada, de ser consistente, tolerante valiente:! Era un programa mu duro para un joven de veintin a$os, pero, sin embargo, tena algo (ue le llegaba a )lberto a lo m,s pro#undo de su alma! )un(ue entre suspiros, notaba cmo la vo" del director espiritual le inspiraba con la verdad divina! 6/as estrellas (ue

necesitas ahora (ui", durante algn tiempo m,s Lcontinuaba la vo"L son )mor, -onrade" Aerdad! 8odos a(uellos (ue poseen mentes pervertidas o est,n privados de sentimientos honestos tender,n a inducirte a error a convencerse ellos mismos al mundo entero de (ue no eres el hombre (ue eres o, al menos, (ue ser,s!!! *or lo tanto, permanece alerta, mant&n los ojos bien abiertos mira en todas las direcciones!!! >o deseo (ue mi prncipe tenga un cora"n grande, noble, a#ectuoso sincero, para servir de base slida #ecunda a las ideas de la humanidad, (ue posea la m,s #irme intencin de desarrollarlas!: El momento decisivo no se hi"o esperar mucho! /a #echa de las elecciones generales se acercaba no haba duda de (ue los tories, por #in, llegaran al poder! /a reina los detestaba tanto como antes, pero, con una signi#icativa ma ora en la C,mara de los Comunes, estaran en situacin de pedir (ue se atendieran sus deseos! /ord Celbourne #ue el primero en darse cuenta de la importancia de llevar a cabo la inevitable transicin con el menor nmero de roces posible, con su consentimiento, el prncipe, siguiendo la reconciliacin (ue haba comen"ado como resultado de la /e de 0egencia, entabl negociaciones a trav&s de )nson con sir 0obert *eel! En una serie de reuniones secretas, llegaron a un acuerdo sobre el delicado complejo asunto de las camareras de la reina! 1e acord (ue el tema se tratara desde un punto de vista constitucional, pero (ue, al #ormarse el gobierno tor', las principales damas whigs tendran (ue salir sus puestos seran ocupados por otras nombradas por sir 0obert! )s, de hecho, aun(ue no en la #orma, la Corona renunciaba a las demandas de 18RO, (ue desde entonces no han vuelto a ser propuestas! /a negociacin marc el momento crtico en la carrera del prncipe! -aba tramitado un asunto mu importante con habilidad tacto+ haba mantenido relaciones mu estrechas en mu buenos t&rminos con el primer ministro+ era evidente (ue tena ante s un brillante #uturo poltico! Aictoria estaba mu impresionada pro#undamente agradecida, deca al re /eopoldoB 6Ci (uerido )lberto es un ,ngel, supone un verdadero alivio para m! 1e interesa muchsimo por todo lo (ue est, pasando, comparte mis sentimientos, pero se abstiene, como debe ser, de in#luirme en una u otra direccin, aun(ue nosotros hablamos ampliamente sobre todos los temas , como t bien dices, tiene buen criterio!:

/a reina necesitaba el consuelo la a uda de su marido! /ord Celbourne estaba a punto de marcharse ella sola apenas poda hablar con *eel! 1, 7ahora discutira todos sus problemas con )lberto9 1toc5mar, de vuelta en Inglaterra, contemplaba la salida de lord Celbourne con satis#accin! 1i todo iba bien, el prncipe ejercera ahora una e%traordinaria in#luencia poltica sobre Aictoria! *ero, Mira todo bienN En inesperado acontecimiento puso al barn en intenso estado de alerta! Cuando al #in lleg el #atal momento, la reina, angustiada, se despidi de su (uerido ministro los dos acordaron (ue, si bien no sera aconsejable verse mu a menudo, podan continuar manteniendo correspondencia! @unca se pusieron de mani#iesto con tanta claridad las veleidades del car,cter de lord Celbourne como a partir de entonces! Cientras estuvo en el poder, su actitud hacia *eel haba sido irreprochable+ haba hecho todo lo posible para #acilitar el cambio de gobierno e incluso haba transmitido privadamente, a trav&s de varios intermediarios, consejos a su triun#ante rival sobre la mejor manera de ganarse el #avor de la reina! 1in embargo, tan pronto como pas a la oposicin, sus buenas intenciones se desvanecieron! @o poda soportar la idea de renunciar por completo al privilegio al placer de dar consejos a Aictoria, de estar aislado del poder de la intimidad (ue haba dis#rutado por tanto tiempo en tan gran medida! )un(ue haba con#esado (ue sera discreto en sus cartas, no pudo evitar aprovecharse de la oportunidad (ue le brindaban! 8rataba con todo detalle de asunto pblicos , sobre todo, aconsejaba a la reina demasiado sobre nombramientos, Aictoria segua sus consejos sin titubear! /ord Cerlbourne recomend a lord -e tesbur , (ue en su opinin era un hombre mu capacitado, para ocupar el cargo de embajador en Aiena+ una semana despu&s, la reina escribi al ministro de )suntos E%teriores inst,ndole a (ue diera a lord -e tesbur , de (uien ella opinaba (ue era un hombre mu capacitado, 6alguna misin importante:! 1toc5mar se senta alarmado! Escribi un memor,ndum en el (ue apuntaba la naturale"a inconstitucional de los procedimientos de lord Celbourne la di#cil posicin en (ue se poda encontrar la reina si *eel los descubra, mand a )nson (ue hiciera llegar este escrito al e% primer ministro! /ord Celbourne, acomodado en un so#,, lo le con los labios

apretados , cuando termin, dijoB 6Es una opinin absolutamente gatuita!: Cuando )nson se aventur a ir m,s lejos e indic (ue era indecoroso por parte del lder de la oposicin mantener una relacin tan estrecha con la reina, el viejo perdi la paciencia! 67Caldita sea9 Le%clam saltando del so#, andando a enormes "ancadas por la habitacinL! Esto es m,s de lo (ue un ser humano puede aguantar!: -i"o caso omiso de la advertencia continu escribiendo a la reina como antes! =ueron necesarios otros dos violentos bombardeos por parte del barn para (ue lord Celbourne recapacitara! ) partir de entonces, sus cartas se #ueron distanciando cada ve" m,s contenan menos alusiones a asuntos pblicos, hasta (ue por #in #ueron completamente ino#ensivas! El barn sonreaB lord Celbourne haba aceptado lo inevitable! El gobierno whig dimiti en septiembre de 18.1 en el lapso de un a$o tuvo lugar otro cambio tan vital como a(u&lB la destitucin de /eh"en! )l #in, la misteriosa institutri" #ue vencida! 1e desconocen los pasos (ue se siguieron para inducir a Aictoria a aceptar su retirada con calma, (ui", con alivio+ pero es evidente (ue con la llegada de los ni$os la posicin de )lberto en la casa tuvo (ue consolidarse mucho! )l nacimiento de la princesa real sigui el del prncipe de Iales en noviembre de 18.1 , un poco tiempo despu&s, la reina esperaba otro ni$o! /a baronesa, a pesar de todo su cari$o, participaba en mu escasa medida de esas alegras #amiliares! Era evidente (ue haba perdido terreno! 1e observ como detalle mu sintom,tico (ue en una o dos ocasiones en (ue la Corte sali de viaje ella se (ued en 4indsor! El prncipe llev el tema con mucho tacto! Cuando cambi el gobierno, lord Celbourne le aconsej (ue eligiera ese momento para llevar a cabo una accin decisiva, pero &l consider (ue sera m,s prudente esperar! El tiempo la urgencia de las inevitables circunstancias le #avorecieron+ cada da, cada noche, su predominio se consolidaba m,s! *or #in se dio cuenta de (ue no tena motivos para dudar m,s, (ue todos sus deseos sus caprichos eran los de Aictoria con slo (ue &l hiciera la mnima insinuacin! )s pues, habl con la baronesa, la baronesa desapareci para siempre! @unca m,s dominara en el cora"n de la reina en los salones reales! @unca m,s atisbara desde las ventanas de 4indsor a su discpula soberana mientras paseaba

por las terra"as entre la servil multitud con ojos de amor triun#o! 3e vuelta a -annover, su ciudad natal, se instal en ;Wc5eburg, en una casa pe(ue$a, pero con#ortable, cu as paredes cubri con retratos de 1u Cajestad! El barn, a pesar de su dispepsia, sonrea de nuevoB )lberto se (uedaba sin rivales! IA /as desavenencias del principio haban (uedado atr,s, dando paso a una vida matrimonial en la m,s per#ecta armona! Aictoria, asaltada por una nueva e inimaginable revelacin, rindi el alma a su marido! -aba comprobado (ue el encanto la belle"a (ue tan de repente la cautivaron al principio eran slo las mani#estaciones e%teriores del verdadero )lberto! 8ena una belle"a interior, una gloria interna (ue con su ceguera de entonces slo haba percibido mu tenuemente+ pero ahora era consciente, en lo m,s pro#undo de su ser, de (ue 7&l era e%traordinario, era grande9 MCmo se le poda haber pasado por la imaginacin con#rontar su voluntad con su sabidura, su ignorancia con sus conocimientos, sus caprichos con sus sensatos gustosN M/e haba gustado a ella realmente alguna ve" /ondres, trasnochar la vida disipadaN Ella, (ue ahora slo se encontraba #eli" en el campo, (ue se levantaba de la cama de un salto cada ma$ana, mu temprano, con )lberto, para dar un paseo antes del desa uno, 7a solas con )lberto9 7Pu& maravilloso era aprender con &l9 /e recitaba el nombre de todos cada uno de los ,rboles, le contaba cosas sobre la vida de las abejas! > despu&s, Aictoria se sentaba a hacer labores de punto de cru" mientras )lberto lea en vo" alta la 1istoria constitucional de #nglaterra , de -allam, o la deleitaba tocando el rgano G6El rgano es el nmero uno de los instrumentos:, sola decir &lH+ o le cantaba una cancin de Cendelssohn, poniendo gran esmero en los tiempos en las pausas, aun(ue de ve" en cuando se le escapaba una nota #alsa! > despu&s de la cena, 7&l era #ant,stico haba dejado de jugar al ajedre"9 8odos participaban en los juegos+ sentados a la mesa redonda, o pasaban la velada de la #orma m,s divertida (ue (uepa imaginar, bailando moviendo aros #ichas! Cuando nacieron los ni$os #ue todava m,s maravilloso! *uss era una ni$a mu inteligente G6>o no so *uss 9 7>o so la princesa

real9:, haba e%clamado mu en#adada en una ocasinH+ ;ertie!!!, bueno, lo nico (ue ella poda desear era (ue el pe(ue$o prncipe de Iales, cuando #uera ma or, se pareciera 6a su ang&lico (uerido padre en todos cada uno 6e sus aspectos, tanto en su #sico como en su #orma de ser:! 1u (uerida mam, tambi&n haba vuelto de nuevo a los crculos #amiliares, a (ue gracias a )lberto haba tenido lugar la reconciliacin, la partida de /e"hen haba contribuido a borrar el pasado! *ara Aictoria la vida se haba convertido en un idilio, pues si lo necesario para (ue e%ista idilio es #elicidad, amor sencille", no haba duda de (ue lo estaba viviendo, aun(ue era un tipo de idilio (ue hubiera desconcertado a 8ecrito! 1u majestad escriba en su diarioB 6)lberto trajo a la habitacin a la encantadora *uss con un precioso vestido de merino blanco ribeteado de a"ul, regalo de mam,, un bonito sombrero+ la sent en la cama, a su lado, *uss se port mu bien! )l sentarse mi preciado valioso )lberto conmigo poner a nuestro pe(ue$o tesoro entre los dos, me sent mu emocionada llena de #elicidad gratitud a 3ios!: El pasado Lun pasado de haca slo tres a$osL le pareca algo tan remoto ajeno, (ue slo lo poda e%plicar como si hubiera sido alguna clase de ilusin, un desa#ortunado error! -ojeando uno de sus diarios de a$os atr,s, se encontr con esta #raseB 6En cuanto a Zla con#ian"a de la CoronaZ, 73ios sabe (ue ningn ministro, ningn amigo la pose nunca de #orma tan total como este e%celente lord Celbourne posee la ma9: 1inti una terrible pun"ada, cogi una pluma escribi en el margenB 6)l leer esto de nuevo, no puedo evitar a$adir (u& #elicidad tan arti#icial era la ma de entonces, (u& bendicin es la #elicidad verdadera (ue ahora tengo con mi (uerido marido, (ue ni la poltica, ni ningn rev&s mundano puede cambiar+ a(uella de entonces no poda durar mucho por (ue, a pesar de lo amable e%celente (ue era lord Celbourne lo cari$oso (ue se mostraba conmigo, slo era en sociedad donde o me diverta, viva slo en ese ambiente arti#icial 7(ue se me antojaba entonces la #elicidad9 Iracias a 3ios, esto ha cambiado, para mi propio bien el de otros, s& lo (ue es la verdadera #elicidad! A! 0!: MCmo lo sabaN MCu,l es la di#erencia entre una #elicidad verdadera una #elicidad (ue se sienteN 1era la pregunta (ue un #ilso#o, o (ui", el mismo lord Celbourne, hubiera hecho! *ero ella no era #ilso#a lord

Celbourne era un #antasma+ adem,s, )lberto estaba a su lado eso era su#iciente! Era realmente #eli", (uera (ue todo el mundo lo supiera! 1us cartas al re /eopoldo estaban salpicadas de arrebatosB 6'h, mi (ueridsimo to, esto segura de (ue si supieras lo #eli", lo dichosa lo orgullosa (ue me siento por poseer un ser tan per#ecto como mi marido!!!:+ tal &%tasis pareca emanar con e#usin de su pluma casi con espontaneidad propia! En una ocasin en (ue la reina hablaba con lad / ttelton, &sta describi a alguien diciendo (ue era 6tan #eli" como una reina:, cuando se dio cuenta se turb un poco! 6@o se preocupe, lad / ttelton, no se corrija Ldijo 1u CajestadL+ una reina es una mujer mu #eli"!: *ero esta nueva #elicidad no era un sue$o relajante! *or el contrario, era m,s bien toni#icante! Ella nunca haba sentido antes con tanta intensidad la necesidad de cumplir con su obligacin! 8rabajaba mucho m,s metdicamente en los asuntos de la nacin+ vigilaba a sus ni$os incansablemente+ mantena una amplia correspondencia+ se ocupaba de su granja, especialmente de la leche, de las m,s variadas tareas dom&sticas, de la ma$ana a la noche! 1u cuerpecillo activo e in(uieto, siguiendo con pasitos cortos pero ligeros las largas "ancadas de )lberto por los pasillos los paseos de 4indsor, pareca la representacin misma de su espritu! En medio de la ternura de su car,cter, del placer de su lmpido jbilo, de las corrientes rebosantes de inagotable sentimentalismo, su innata #irme"a estaba presente! /ad / ttelton, (ue como institutri" real (ue era dispona de buenos medios de observacin, deca (ue 6una vena de hierro corre por su e%traordinario car,cter:! ) veces haba (ue interrumpir la agradable rutina dom&stica! Era necesario ir de 4indsor al palacio de ;uc5ingham, abrir el *arlamento, entrevistarse con personajes o#iciales , alguna ve", recibir a hu&spedes e%tranjeros en el castillo! Entonces la tran(uila Corte se vesta de gala soberanos de todo el mundo L /uis =elipe, o el re de *rusia, o el re de 1ajoniaL encontraban en 4indsor una diversin real de verdad! Estaba admitido (ue pocos espect,culos en Europa producan un e#ecto tan majestuoso como el saln 4aterloo de 4indsor donde tenan lugar los ban(uetes! El saln estaba rebosante de invitados (ue lucan diamantes lujosos uni#ormes, las paredes se hallaban

adornadas con solemnes retratos de h&roes las mesas cubiertas con las magn#icas vajillas de oro de los re es de Inglaterra! *ero entre todo este esplendor ri(ue"a, el espect,culo m,s e%traordinario de todos lo o#reca la reina! /a pe(ue$a -aus#rau, (ue el da anterior se haba dedicado a pasear con los ni$os, inspeccionar el ganado, practicar un poco al piano llenar las p,ginas de su diario con amorosas descripciones de su marido, de repente, sin arti#icios, sin es#uer"o, su#ra una espont,nea trans#ormacin e irradiaba el brillo supremo de la majestad! El mismo "ar de 0usia (ued pro#undamente impresionado! Aictoria, por su parte, contempl con secreto pavor respeto al inmenso @icol,s! 61u visita supone ciertamente un gran acontecimiento un gran cumplido Ldeca a su toL, la gente a(u se siente mu halagada con ella! Es, sin duda, un hombre (ue in#unde respeto, pero mu atractivo! 8iene un per#il mu bello sus modales son solemnes agraciados+ es cort&s en e%ceso, tanto (ue resulta alarmante, pues derrocha atenciones #inuras! /a e%presin de sus ojos es #ormidable+ nunca he visto otra igual!: /a reina, )lberto 6el bueno del re de 1ajonia: L(ue dio la causalidad de (ue estaba all, del (ue la reina decaB 6/e (ueremos mucho, es una persona mu modesta:L se juntaron como aves domesticadas en presencia del ,guila terrible! Cuando el "ar se #ue contrastaron opiniones sobre su aspecto, su desdicha acerca del desptico poder (ue ejerca sobre millones de personas! Aictoria no poda remediar el sentir pena de &l, daba gracias a 3ios por ser la reina de Inglaterra! Cuando llegaba el momento de devolver algunas de estas visitas, la pareja real parta en su ate, para gran satis#accin de Aictoria! 6Ce encantan los barcos:, e%clamaba, suba bajaba las escaleras con gran agilidad gastaba bromas a los marineros! El prncipe se mostraba m,s reservado! Aisitaron a /uis =elipe en el castillo de Eu tambi&n al re /eopoldo en ;ruselas! 3io la casualidad de (ue por entonces estaba en la capital belga otra mujer inglesa todava m,s notable, pero (ue pas inadvertida! /a reina Aictoria, ajena a ello, cru" ante la mirada #ija de una de las pro#esoras del internado de C! -&ger! Este #ue el comentario (ue Charlotte ;ront[ hi"o cuando la carro"a real tirada por seis caballos pas como un ra o por delante de ella, oblig,ndola a pararse en la acera un momento a interrumpir el curso de sus

re#le%ionesB 6Ena se$ora pe(ue$a, gorda alegre, vestida con gran sencille", sin mucha dignidad o pretensiones!: Aictoria estaba mu contenta consigui in#undir un poco de alegra en la sombra Corte de su to! El re /eopoldo se encontraba #eli"! 8odos sus deseos se haban visto reali"ados, todas sus ambiciones satis#echas, para el resto de su vida slo le (uedaba dis#rutar en pa" del trono, del respeto (ue mereca, de su primaca del puntual desempe$o de sus obligaciones! *ero, desgraciadamente, esta #elicidad no se e%tenda a los (ue le rodeaban! 1e rumoreaba (ue el ambiente de su Corte era tan lbrego como el de un convento, la m,s lgubre de la comunidad era su mujer! 67)as de plaisanteries, Madame 9:, reproch /eopoldo a la desa#ortunada sucesora de la princesa Carlota (ue en una ocasin, en los primeros das de su matrimonio, trat de gastarle una pe(ue$a broma! MEs (ue no entenda (ue la consorte de un soberano constitucional no puede ser #rvolaN *or #in lo entendi con creces, cuando las sobrecogidas paredes de las habitaciones reales retumbaron con las charlas las risas de Aictoria, la pobre se$ora se dio cuenta de (ue casi se le haba olvidado sonrer! 'tro a$o visitaron )lemania )lberto hi"o alarde de la belle"a de su pas! Cuando cru"aron la #rontera Aictoria estaba mu emocionada tambi&n sorprendida! 6'r a la gente hablar en alem,n Lescriba en su diarioL ver a los soldados alemanes, etc!, me pareca mu e%tra$o!: Ena ve" superada esta primera sensacin, el pas la #ascin! En todos los sitios #ue mu agasajada, numerosos personajes reales de los alrededores acudieron a darle la bienvenida, simp,ticos grupos de ni$os campesinos, ataviados con la ropa de los domingos, le hicieron entrega de ramos de #lores! El principado de Coburgo, con sus rom,nticos paisajes sus correctos habitantes, la deleit mu especialmente+ al despertarse una ma$ana darse cuenta de (ue estaba en 6el (uerido 0osenau, el lugar de nacimiento de mi )lberto:, #ue 6como un sue$o maravilloso:! Cuando volvi a casa, en una carta al re /eopoldo se e%pla describiendo los placeres (ue le haba reportado el viaje puso especial &n#asis en el cari$o tan intenso (ue senta por la tierra natal de )lberto! 61iento algo por nuestra (uerida )lemania (ue no puedo describir! 1entimiento (ue #ue especialmente pro#undo en

0osenau! Es algo (ue me conmueve, (ue me llega al cora"n me produce ganas de llorar! @unca haba sentido en ningn otro sitio esa clase de placer triste de pa" (ue all sent! 8emo (ue me guste demasiado!: A )lberto no era tan #eli" como su mujer! ) pesar de (ue su situacin haba mejorado mucho, de (ue la #amilia segua aumentando de (ue Aictoria le adoraba, todava era un e%tranjero en tierra e%tra$a le #altaba serenidad espiritual! 1in duda poda considerar como un &%ito la rapide" con (ue haba dominado su nueva situacin, pero no era su#iciente+ adem,s, incluso en ese dominio persista algn res(uicio de amargura! Aictoria le idolatraba, pero lo (ue &l ansiaba era entendimiento, no idolatra+ M hasta (u& punto le entenda Aictoria, a pesar de estar tan llena de &lN M-asta (u& punto entiende el cubo al po"oN 1e encontraba solo! 1e iba al rgano e improvisaba con doctas modulaciones hasta (ue los sones altos bajos de complicadas cadencias traan consuelo a su cora"n! 3espu&s, con la #le%ibilidad de su juventud, corra a jugar con los ni$os, o a dise$ar una nueva cochi(uera, o a leer a Aictoria la 1istoria de la #glesia en 2scocia, o a hacer piruetas delante de ella bailando de puntillas, como un bailarn de ballet, con una sonrisa est,tica, para demostrarle como se deba comportar en sus apariciones en pblico! )s s (ue se diverta! *ero haba una diversin a la (ue no se entregabaB nunca co(ueteaba, ni si(uiera con las damas m,s hermosas de la Corte! Cuando estaban prometidos, la reina haba comentado a lord Celbourne, con orgullo, (ue el prncipe no se #ijaba en ninguna otra mujer, a lo (ue el cnico lord contestB 6@o, eso, por regla general, viene despu&s!: /a reina le increp con severidad corri a comentar con 1toc5mar lo (ue lord Celbourne haba dicho! El barn la con#ort+ contest (ue muchas veces sola ocurrir, pero (ue en el caso de )lberto no crea (ue sucediera! > el barn tena ra"n! 3urante toda su vida matrimonial Aictoria nunca tuvo el m,s leve asomo de celos causado por los encantos de alguna rival! /o (ue le absorba cada ve" m,s, proporcion,ndole un curioso aliciente, era su trabajo! Con el advenimiento de *eel empe" a

tomar parte activa en los asuntos del Estado! /os dos hombres eran a#ines en m,s de un aspectoB en su inteligencia, en su moralidad e incluso en el #ormalismo inseguro de sus modales+ haba solidaridad entre ellos, as *eel tena buena predisposicin para seguir los consejos de 1toc5mar e impulsar al prncipe a la vida pblica! Estaba a punto de #ormarse una comisin real encargada de estudiar la posibilidad de aprovechar la reconstruccin de las casas del *arlamento para promover las ;ellas )rtes en el 0eino Enido, *eel, con gran perspicacia, pidi al prncipe (ue la presidiera! El trabajo le iba mu bien a )lbertoB senta amor por el arte, por el m&todo, por estar en estrecho contacto con personas distinguidas+ este puesto satis#ara todos esos deseos, se dedic a &l con amore! )lgunos miembros de la comisin se alarmaron un poco en el discurso de apertura cuando el prncipe se$al la necesidad de dividir los temas en 6categoras:+ la palabra, pensaron, recordaba peligrosamente a la meta#sica alemana+ pero recobraron la tran(uilidad al comprobar (ue 1u )lte"a tena buenos conocimientos del proceso de pintura al #resco! Cuando se suscit la duda de si los motivos de las pinturas murales en el nuevo edi#icio deban o no tener #ines morales, el *rncipe mantuvo con #irme"a (ue s! -i"o la observacin de (ue, aun(ue muchas personas slo echaran una mirada r,pida sin prestar atencin a la obra, el pintor no deba olvidar (ue otras muchas las contemplaran con ojos atentos! Este argumento convenci a la comisin se acord (ue se representaran temas de naturale"a did,ctica! /os #rescos se llevaron a cabo de acuerdo con las instrucciones de la comisin, pero, desgraciadamente, no pas mucho tiempo antes de (ue se volvieran totalmente invisibles, incluso para los ojos m,s atentos! *arece (ue los conocimientos t&cnicos de 1u )lte"a 0eal sobre el proceso de la pintura mural eran incompletos! /a siguiente empresa en la (ue se embarc el prncipe era m,s complicadaB decidi re#ormar la organi"acin de la Casa 0eal! 3icha re#orma deba haberse llevado a cabo mucho tiempo antes! En los ltimos a$os la con#usin, el descontento, la e%travagancia en las casas reales, en el palacio de ;uc5ingham en particular, haban sido escandalosos! ;ajo la autoridad de la baronesa no se haba podido reali"ar re#orma alguna, pero sus #unciones eran ahora de la incumbencia del prncipe, en 18..

a#ront el problema con energa! 8res a$os antes 1toc5mar, despu&s de hacer un meticuloso estudio, haba revelado en un elaborado in#orme un estado de cosas asombroso! 3el in#orme se desprenda (ue el control de la Casa 0eal estaba dividido, de la manera m,s e%tra$a, entre un nmero de autoridades, cada una independiente de las dem,s en posesin de poderes imprecisos #luctuantes, sin responsabilidades concretas sin coordinacin! ) la cabe"a de estas autoridades estaban el lord administrador el lord chambel,n, aristcratas de categora con importancia poltica, (ue cambiaban con el gobierno, (ue no residan en la Corte tampoco tenan representantes e#icaces en ella! /a distribucin de las respectivas #unciones era dudosa ambigua! En el palacio de ;uc5ingham se crea (ue el lord chambel,n estaba al cargo de la totalidad de las habitaciones, con e%cepcin de la cocina, los #regaderos las despensas, (ue eran competencia del lord administrador! El e%terior del palacio no era responsabilidad de ninguno de estos dos #uncionarios, sino de la '#icina =orestal, as, mientras el interior de las ventanas lo limpiaba el personal dependiente del lord chambel,n o, (ui", en algunas ocasiones, el del lord administrador, la '#icina =orestal limpiaba el e%terior de las mismas! En cuanto a los sirvientes, las amas de llaves, los pajes las doncellas estaban a las rdenes del lord chambel,n, mientras (ue el administrador de la cocina, los cocineros los porteros lo estaban a las del lord administrador+ sin embargo, los laca os, los porteros de librea los a udantes de los ma ordomos obedecan las rdenes de otra persona di#erente, el caballeri"o de la reina! @aturalmente, en estas circunstancias el servicio dejaba mucho (ue desear la disciplina entre los sirvientes era vergon"osa! 1e ausentaban cuando les pareca oportuno por el tiempo (ue les apeteca, como apunt el barn, 6si se #uma, se bebe o se comete cual(uier otro tipo de irregularidades en los dormitorios, donde duermen die" o doce, nadie lo puede evitar:! En cuanto a los hu&spedes de 1u Cajestad, no haba nadie (ue se ocupara de llevarlos a sus habitaciones, con #recuencia pasaban horas deambulando por los complicados pasillos tratando de encontrarlas ellos mismos! /a e%tra$a divisin de la autoridad a#ectaba tanto a las personas como a las cosas! /a reina observ (ue la chimenea del comedor nunca se encenda pregunt por

(u&! /a respuesta #ueB 6El lord administrador prepara la chimenea el lord chambel,n la enciende!: Como los subordinados de esos dos grandes hombres no se ponan de acuerdo, la reina se vea obligada a pasar #ro en el comedor! En sorprendente incidente puso ante los ojos de todos la con#usin la negligencia (ue reinaba en el palacio! 3os semanas despu&s del nacimiento de la princesa real la en#ermera escuch un ruido sospechoso en la habitacin contigua al dormitorio de la reina! /lam a uno de los pajes, (uien, tras inspeccionar la habitacin, encontr acurrucada debajo de un gran so#, una #igura 6de aspecto repulsivo:! Era 6el muchacho Fones:! Este enigm,tico personaje, cu as aventuras acapararon la atencin de la prensa en los meses sucesivos, del (ue nunca se lleg a conocer con certe"a ni sus mviles ni su car,cter, era un muchacho de diecisiete a$os, de estatura por debajo de la normal e hijo de un sastre+ al parecer, entr en el palacio saltando por el muro del jardn col,ndose por una ventana abierta! -aca dos a$os haba hecho otra visita semejante haci&ndose pasar por #umista! En esta ocasin con#es (ue haba pasado tres das en el palacio escondido debajo de varias camas, (ue se haba servido &l mismo sopa otros comestibles (ue se haba 6sentado en el trono, haba visto a la reina haba escuchado los lloros de la princesa real:! 8odos los pormenores de este e%tra$o suceso #ueron seguidos con avide"! El peridico ;he ;imes public (ue al joven Fones 6desde su in#ancia le gustaba mucho leer: pero (ue 6su comportamiento era sumamente insociable:+ a$adaB 6sabemos (ue el so#, debajo del cual el muchacho Fones se esconda cuando #ue descubierto es un ejemplar mu costoso delicado, hecho e%clusivamente para acomodar a las visitas reales e ilustres (ue van a cumplimentar a 1u Cajestad:! El delincuente #ue enviado a un correccional durante tres meses! En cuanto sali, volvi al palacio de ;uc5ingham! 1e le descubri se le meti de nuevo en el correccional por otros tres meses, despu&s de los cuales un teatro de variedades le o#reci cuatro libras a la semana por aparecer en sus escenarios! 0echa" esta o#erta , pasados unos das, la polica le encontr merodeando por los alrededores del palacio una ve" m,s! /as autoridades tomaron medidas severas , sin proceso ni juicio, el joven Fones #ue enviado a trabajar en un barco! )l a$o siguiente su barco entr en *ortsmouth para ser

reparado, &l inmediatamente desembarc se #ue andando a /ondres! =ue arrestado antes de llegar al palacio devuelto nuevamente al barco, el ,arspite! En esta ocasin se pudo comprobar (ue 6su aspecto personal ha mejorado mucho est, m,s corpulento:! 3espu&s, se dej de hablar de &l, aun(ue m,s tarde, en 18.., se le mencion por ltima ve", cuando se ca al agua una noche entre 8ne" )rgel! =ue rescatado, pero se sospech, segn e%plic uno de los o#iciales del ,arspite en una carta al peridico ;he ;imes, (ue esta cada no haba sido accidental, sino (ue se haba tirado deliberadamente al Cediterr,neo para 6ver encendida la lu" de la guindola salvavidas:! MPu& otra cosa se poda esperar de un muchacho con tales antecedentesN *ero el malestar la in(uietud no eran las nicas consecuencias de la mala administracin de la casa+ el despil#arro, el lujo desmedido la malversacin, (ue tambi&n provena de lo mismo, eran incalculables! -aba gastos ridculos abusos de todo tipo! *or ejemplo, estaba en vigor la norma milenaria e inalterable de (ue una vela (ue se haba encendido una ve" nunca se deba volver a encender+ lo (ue pasaba con las velas usadas nadie lo saba! E%aminando la contabilidad, el prncipe se (ued perplejo una ve" m,s al comprobar un gasto semanal de treinta cinco chelines en concepto de 6vino para la habitacin roja:! Investig este punto con grandes di#icultades descubri (ue durante el reinado de Forge III se haba usado para la guardia una habitacin (ue tena tapices rojos, se haban asignado treinta cinco chelines al da para abastecer de vino a los o#iciales! /a guardia haba dejado la habitacin haca a mucho tiempo, pero el pago para 6el vino de la habitacin roja: continuaba, el dinero lo reciba un o#icial (ue estaba a medio sueldo (ue ocupaba la posicin puramente #ormal de a udante de ma ordomo! El prncipe, despu&s de una laboriosa investigacin de una tena" lucha contra los innumerables intereses convertidos en le por los muchos a$os de negligencia, llev a cabo una re#orma completa! /as diversas autoridades contradictorias se vieron obligadas a ceder sus poderes a una sola persona, el je#e de la Casa 0eal, (ue se convirti en el nico responsable de toda la administracin de los palacios reales! 1e hicieron grandes ahorros se termin con los inveterados abusos, entre ellos con el del

desgraciado o#icial a medio sueldo de la 6habitacin roja:, a (uien se dio a elegir, para sorpresa su a, entre renunciar a sus ingresos semanales o desempe$ar de verdad las #unciones de a udante de ma ordomo! Incluso las irregularidades entre los laca os, etc!, disminu eron considerablemente! /a situacin provoc grandes protestas el prncipe #ue acusado de intromisin, de injusticia de ahorrar velas, pero &l sigui adelante con su plan, , sin (ue pasara mucho tiempo, la admirable administracin de la Casa 0eal #ue reconocida como una prueba convincente de su perseverancia capacidad! )l mismo tiempo, la actividad del prncipe iba siendo mucho ma or en otra es#era todava m,s importante! 1e haba convertido en el secretario particular de la reina, en su asesor con#idencial, en su mano derecha! )hora asista siempre a las reuniones de Aictoria con sus ministros! )l igual (ue la reina, se interes especialmente por la poltica e%terior, no haba asunto pblico en el (ue no se dejara sentir su in#luencia! 1e estaba operando simult,neamente un doble procesoB por un lado, Aictoria estaba sucumbiendo cada ve" m,s al predominio intelectual de )lberto , por otro, &ste iba centrando su inter&s por completo en la ma(uinaria poltica, con las constantes mltiples cuestiones de un gran Estado! >a nadie le poda llamar diletante+ trabajaba duro, era un personaje pblico, un hombre de grandes negocios! 1toc5mar observaba el cambio con jbilo, escribaB 6El prncipe se ha per#eccionado mucho ltimamente! Es evidente (ue tiene talento para la poltica! 8ambi&n se ha vuelto mucho m,s independiente! 1u actividad mental va en constante aumento dedica gustoso la ma or parte de su tiempo a asuntos polticos:! 6En cuanto a sus relaciones matrimoniales La$ada el barnL, son inmejorables!: /a actitud de Aictoria hacia *eel cambi por completo antes de (ue el mandato de &ste terminara! *or un lado, el aprecio (ue *eel senta por el prncipe haba ablandado el cora"n de la reina, , por otro, ella se daba cuenta de (ue su naturale"a a#ectuosa sincera en el trato privado con las personas (ue &l deseaba complacer tena el poder de disipar paulatinamente la torpe"a de sus modales! Con el tiempo lleg a tenerle en gran estima a sentir por &l pro#undo respeto adhesin! -ablaba de 6nuestro respetable *eel:, por (uien deca sentir una 6e%trema

admiracin:, a#irmando (ue haba demostrado ser 6un hombre de una lealtad, un valor un patriotismo in#initos, de pensamientos nobles+ su conducta hacia m, podra decir (ue ha sido casi la de un caballero! )hora tema (ue *eel cesara en el gobierno con la misma intensidad (ue en otro tiempo haba temido (ue lo hiciera lord Celbourne! Con#esaba (ue sera una gran calamidad! MPu& hubiera dicho haca seis a$os si un pro#eta la hubiera anunciado (ue llegara un da en (ue se sentira horrori"ada por el triun#o de los whigsN 1in embargo, no haba escapatoria+ tena (ue hacer #rente a la vuelta al poder de sus viejos amigos! El prncipe jug un papel trascendental en la crisis de gobierno de 18.D 18.6! Era de dominio pblico (ue &l era el verdadero eje de las negociaciones, el (ue de hecho controlaba el poder las #unciones de la Corona! El proceso seguido hasta llegar a este punto haba sido tan paulatino (ue pas casi inadvertido+ pero se puede asegurar, sin temor a e(uivocarse, (ue al t&rmino del gobierno de *eel, )lberto haba pasado a ser el re de Inglaterra! AI El triun#o de#initivo del prncipe acarre la cada, tambi&n de#initiva, de lord Celbourne! En a$o despu&s de perder el poder tuvo un ata(ue de par,lisis , aun(ue aparentemente se haba recuperado, perdi para siempre su elasticidad! Celanclico, desasosegado triste, se le vea deambular como un #antasma por las calles de la ciudad prorrumpiendo en solilo(uios en lugares pblicos, o haciendo preguntas e%tra$as de repente, propos de bottes! 6Pue me cuelguen si lo hago por ti, mi lord:, se le o decir en un saln del Club ;roo5 en una ocasin en (ue estaba all, solo, de pie echando discursos al aire, despu&s de meditarlos mucho! En una cena en casa de lad -olland, aprovechando una pausa de la conversacin e inclin,ndose hacia el centro de la mesa, pregunt de repente de manera mu abrupta a uno de los comensalesB 6M@o cree Ad! (ue #ue un acto detestable por parte de Enri(ue IA el (ue cambiara su religin para asegurarse la CoronaN: 1e pasaba las horas en casa, sentado, cavilando con triste"a preocupacin! 3espu&s re#le%ionaba sobre sus libros, sus cl,sicos sus 8estamentos,

pero no le reportaban ningn consuelo! 1uspiraba por volver al pasado, por lo imposible, por la crueldad de Caro, por las insulsas conversaciones de 4indsor, por no saba (u&! 1us amigos se haban apartado de &l, no es e%tra$o Lse deca con amargura L, por(ue el entusiasmo est, muerto! 1ecretamente con#iaba en volver al poder, escudri$aba el peridico con ansiedad de ve" en cuando daba un discurso en la C,mara de los /ores! Continuaba manteniendo correspondencia con la reina a veces apareca por la Corte+ pero slo era una sombra de lo (ue haba sido! 6El sue$o Lescriba AictoriaL ha (uedado atr,s!: En cuanto a sus ideas polticas, resultaban intolerables! El prncipe era un #ervoroso de#ensor del librecambismo , por lo tanto, la reina tambi&n! En una cena celebrada en 4indsor, (ue coincida con la revocacin de las le es para los cereales, lord Celbourne, para turbacin de todos los asistentes, dijo de prontoB 6Cajestad, es un decreto2le abominable #raudulento!: 1u Cajestad sonri trat de cambiar la conversacin, pero sin &%ito, por(ue lord Celbourne volva a la carga una otra ve"B 63igo, Cajestad, (ue es abominable #raudulento:, hasta (ue la reina le contestB 6/ord Celbourne, le ruego (ue no mencione m,s el tema por el momento:+ por #in se call! /a reina era cari$osa con &l, le escriba largas cartas siempre recordaba el da de su cumplea$os+ pero era un cari$o distante, &l lo saba! )hora era 6el pobre lord Celbourne:! Aiva preso de una gran in(uietud! 8rat de poner sus cinco sentidos en la situacin de la agricultura en el 6Covimiento de '%#ord:! Escribi un memor,ndum con una letra totalmente indesci#rable! Estaba convencido de (ue haba perdido todo el dinero no podra, de ninguna manera, ser un Caballero de la @oble 'rden de la Farretera! /e daba muchas vueltas a todoB si *eel dejaba el gobierno, &l podra ser re(uerido, Mpor (u& noN @unca lo #ue! /os whigs le ignoraron, la presidencia del partido pas a lord Fohn 0ussell! Cuando lord Fohn lleg a primer ministro se comport con e%(uisita correccin, pero lord Celbourne no #ue re(uerido para #ormar parte del gabinete! 1oport el golpe con toda a#abilidad , al #in, comprendi (ue ese era el #inal! 1u vida se prolong dos a$os m,s, durante los cuales #ue perdiendo poco a poco la lucide" sumergi&ndose en la senilidad!

) veces se incorporaba en la silla se le oa murmurar, con inesperada oportunidad, las palabras de 1ansnB <o much feel m' genial spirits droop, M' hopes all flat, nature within me seems #n all her functions wear' of herself, M' race of glor' run, and race of shame, $nd shall shortl' be with them that rest+ Enos das antes de la muerte de lord Celbourne, cuando Aictoria se enter de (ue no haba esperan"a alguna de (ue se recuperara, se par a pensar un poco en a(uel hombre (ue haba sido en otro tiempo su primer ministro! Escribi a su to, dici&ndoleB 68e a#ligir,s al saber (ue nuestro (uerido viejo amigo Celbourne est, a punto de morir!!! @o se puede olvidar lo bueno, lo amable lo a#able (ue era, su recuerdo me trae muchas cosas a la memoria, aun(ue nunca deseara, 7bien lo sabe 3ios9, (ue a(uellos tiempos volvieran otra ve"!: @o haba peligro de (ue as #uera! /os acontecimientos se movan ahora por derroteros mu di#erentes! /a seriedad de )lberto, la atencin (ue los ni$os le e%igan, sus propias inclinaciones la evolucin del mundo (ue la rodeaba se combinaban para instarla a seguir un apretado programa de obligaciones pblicas dom&sticas! /a #amilia sigui aumentando constantemente! Cuando el prncipe de Iales tena dieciocho meses naci la princesa )licia+ un a$o despu&s, el prncipe )l#redo+ luego, la princesa Elena , dos a$os m,s tarde, la princesa /uisa, todo pareca indicar (ue la preciosa ristra de in#antes todava no estaba completa! /os padres, cada ve" m,s dedicados a la vida la #elicidad #amiliares, encontraban engorrosa la pompa de 4indsor deseaban un lugar m,s apartado donde poder go"ar de ma or intimidad! 1iguiendo los consejos de *eel, compraron la #inca 'sborne, en la isla de 4ight! Con habilidad buena administracin haban podido ahorrar una importante cantidad de dinero (ue les permiti no slo comprar el terreno, sino tambi&n construir amueblar una casa a su gusto con un presupuesto de doscientas mil libras! En 'sborne, al lado del mar entre bos(ues (ue )lberto haba mandado plantar cuidadosamente, con el recuerdo de 0osenau siempre vivo en su mente, la #amilia real

pasaba todas las horas (ue poda robar a 4indsor /ondres, maravillosos periodos de completo aislamiento de trabajo en pa"! El pueblo aprobaba esta #orma de vida! )lgunos aristcratas probablemente rean con desd&n, pero entre la ma ora de la nacin la reina go"aba otra ve" de grandes simpatas! /a clase media, en particular, estaba mu complacida! ) sus miembros les encantaba ver a la pareja enamorada+ les gustaba esta #amilia (ue combinaba los privilegios de la reale"a la virtud, en la (ue ellos podan ver re#lejadas, como en un resplandeciente espejo, las im,genes de sus propias vidas! )s, su propia e%istencia, menos e%celsa pero tan dulcemente parecida, ad(uira una acrecentada e%celencia desde el comien"o del daB la rutina, la comida sencilla, los juegos de saln, el rosbi# el budn >or5shire, todo era como en 'sborne! 1e trataba, sin duda, de una Corte ejemplar! @o slo sus personajes centrales eran modelos de correccin, sino (ue, adem,s, ni el m,s pe(ue$o esc,ndalo, ni sombra alguna de conducta indecorosa tenan cabida en sus alrededores! *or(ue Aictoria, con todo el entusiasmo de una conversa, de#enda ahora los valores morales con in#le%ibilidad, superando incluso la rigide" de )lberto! 1e rubori"aba slo de pensar (ue alguna ve" haba credo L de hecho as se lo haba dicho a &lL (ue no era preciso ser e%cesivamente estricto meticuloso en tales aspectos (ue haba (ue mostrarse indulgente con los pecados de los dem,s! *ero ella no era a la discpula de lord Celbourne, sino la mujer de )lberto! C,s todava, era la personi#icacin del triun#o de una nueva era en la historia de la humanidad! /os ltimos vestigios del siglo QAIII haban desaparecido+ el cinismo la astucia haban (uedado trasnochados, el deber, el trabajo, la moralidad la vida dom&stica triun#aban en su lugar! Incluso los muebles haban adoptado, en justa correspondencia, #ormas severas slidas! /a era victoriana estaba en pleno apogeo! AII 1lo (uedaba por hacer una cosa m,sB haba (ue dar e%presin #sica a los nuevos ideales a las nuevas #uer"as para (ue as pudieran mostrar visiblemente su gloria ante los ojos de un mundo maravillado! /e corresponda a )lberto satis#acer esta

necesidad! 0e#le%ionando sobre el tema, le vino la inspiracinB se le ocurri la idea de la Iran E%posicin! 1in consultar con nadie, dio #orma a todos los pormenores de su idea con minucioso esmero! >a haba habido otras e%posiciones en el mundo, pero &sta tena (ue superarlas a todas! Contendra muestras de Zlo (ue cada pas pudiera aportar en materias primas, en ma(uinaria e inventos mec,nicos, en produccin en las artes aplicadas pl,sticas\! )hora bien, no tena (ue ser slo pr,ctica decorativaB deba contener una leccin moral! 1era un monumento internacional a esos supremos adelantos de la civili"acinB pa", progreso prosperidad! 3esde haca algn tiempo el prncipe vena dedicando gran atencin a los problemas del comercio de la industria! Era mu a#icionado a todo tipo de ma(uinaria en m,s de una ocasin haba detectado, con la precisin de un e%perto, la #alta de un diente en la rueda de cual(uier complicado motor! Cuando visit /iverpool para inaugurar un muelle (ue llevara su nombre Lel Cuelle )lbertoL, se (ued mu impresionado ante la grande"a de las modernas #uer"as industriales, aun(ue en una carta a Aictoria en la (ue describa sus e%periencias lo haca con su acostumbrada jovialidadB 6Cientras escribo Lcomentaba con humorL t estar,s retoc,ndote como cada noche no terminar,s de arreglarte a tiempo para ir a cenar! >o tengo (ue hacer lo mismo, pero no L eso esperoL con el mismo resultado!!! /a lealtad el entusiasmo de los habitantes son enormes, aun(ue el calor es m,s enorme todava! Esto seguro de (ue si se hubiera pesado esta ma$ana a los habitantes de /iverpool se les pesara ahora otra ve", pesaran muchos gramos menos! /os muebles son #abulosos la cantidad de barcos increble!: 3esde su adolescencia, el prncipe haba estado mu interesado por el arte las ciencias+ con la re#orma de la Corte haba demostrado (ue tena grandes dotes para la organi"acin+ as pues, reuna las cualidades idneas para llevar a cabo la tarea (ue haba emprendido! Ena ve" (ue hubo madurado sus planes, convoc un pe(ue$o comit& present el es(uema (ue tena tra"ado! El comit& lo aprob se dio comien"o sin demora a la gran empresa! *asaron dos a$os antes de (ue #uera terminada! 3urante ese tiempo el prncipe trabaj con incansable entusiasmo! )l principio todo #ue sobre ruedas! /os #abricantes m,s importantes acogieron

la idea con sumo inter&s+ las grandes naciones e%tranjeras estaban deseosas de contribuir+ se obtuvo el valioso apo o de sir 0obert *eel, el gobierno autori" (ue el recinto se instalara en - de *ar5, lugar (ue el prncipe haba elegido! Entre los doscientos treinta cuatro pro ectos (ue #ueron presentados para el edi#icio de la E%posicin, el prncipe eligi el de Foseph *a%ton, #amoso dise$ador de invernaderos gigantes! /a obra estaba a punto de comen"ar cuando surgieron una serie de problemas inesperadosB en ciertas es#eras, la oposicin al pro ecto se haba mantenido latente ahora, de pronto, sala a la lu"! 1e desencaden una en&rgica protesta, encabe"ada por el peridico ;he ;imes, en contra de la utili"acin del par(ue para la E%posicin+ en algn momento lleg a parecer (ue el edi#icio tendra (ue ocupar #inalmente algn lugar en las a#ueras+ pero, tras un airado debate en la C,mara de los Comunes, los de#ensores de (ue el edi#icio se levantara en el par(ue ganaron la batalla! 3espu&s result (ue el pro ecto careca de su#iciente apo o econmico+ sin embargo, este obst,culo tambi&n se super, al #inal se obtuvo una contribucin de doscientas mil libras como #ondo de garanta! El enorme edi#icio de cristal se al"aba cada ve" m,s alto, cubriendo grandes e%tensiones de terreno albergando bajo su techo imponentes olmos, lo (ue hi"o (ue la #uria de sus detractores llegara a su punto culminante! /a alta sociedad, los conservadores, los proteccionistas, los religiosos, todos unieron sus voces contra el pro ecto! 1e hi"o ver (ue la E%posicin servira de punto de reunin a todos los criminales de Inglaterra a todos los revolucionarios de Europa, (ue el da de su inauguracin habra, con toda seguridad, disturbios probablemente una revolucin! 1e a#irm (ue el techo de cristal era poroso (ue los e%crementos de cincuenta millones de gorriones destruiran por completo cual(uier obra de arte (ue estuviese debajo! /os incon#ormistas declaraban (ue la E%posicin era una iniciativa perversa e insolente, (ue provocara, in#aliblemente, el castigo de 3ios sobre la nacin! En el primer debate sobre el tema celebrado en el *arlamento el coronel 1ibthorpe hi"o rogativas para (ue ra os pedriscos ca eran del cielo sobre el maldito edi#icio! El prncipe, con in#le%ible perseverancia e in#inita paciencia, sigui adelante con su objetivo, a pesar de (ue su salud se estaba viendo seriamente

a#ectadaB padeca de insomnio permanente sus #uer"as estaban al lmite! *ero recordaba los mandatos de 1toc5mar no cejaba en su empe$o! 1u trabajo se incrementaba cada da m,sB tomaba parte en comit&s, presida reuniones pblicas, pronunciaba discursos mantena comunicacin con todos los rincones del mundo civili"ado! 1us es#uer"os obtuvieron recompensaB el 1 de ma o de 18D1, la reina inauguraba la Iran E%posicin ante una nutrida concurrencia de pblico entre escenas de deslumbrante brillante" triun#ante entusiasmo! Aictoria mostraba un estado de e%citacin (ue ro"aba el delirio! 3esempe$ su papel arrebatada de jbilo, de gratitud de estupe#accin, cuando todo termin sus sentimientos llovieron torrencialmente sobre su diario, hasta inundarloB el da haba sido una sucesin interminable de glorias o, mejor dicho, una gloria inmensa, una inmensa radiacin de )lberto! 8odo lo (ue haba visto, lo (ue haba sentido u odo, haba sido tan hermoso, tan maravilloso, (ue incluso los subra ados del diario real se rompan por el peso del &n#asis, mientras su pluma, totalmente ajena, segua plasmando detalles sin ningn orden, movi&ndose de esplendor en esplendorB la gran multitud, de comportamiento ejemplar leal+ las banderas de todas las naciones ondeando+ el interior del edi#icio tan inmenso, con miradas de gente el sol deslumbrante a trav&s del techo+ una pe(ue$a habitacin en un rincn, donde dejamos los chales+ palmeras ma(uinaria+ mi (uerido )lberto+ el edi#icio tan grande (ue apenas podamos or el rgano+ todo gracias a 3ios+ una curiosa asamblea de polticos de hombres distinguidos+ la marcha de $thalie+ 73ios bendiga a mi (uerido )lberto, 3ios bendiga a mi (uerido pas9+ una #uente de cristal+ el du(ue lord Snglese paseando del bra"o+ una preciosa ama"ona en bronce, de ?iss+ el se$or *a%ton, (ue puede estar bien orgulloso, no era m,s (ue el a udante de un simple jardinero+ sir Ieorge Ire con l,grimas en los ojos, todo el mundo asombrado encantado!!! 3espu&s de (ue el ar"obispo de Canterbur re"ara una breve oracin, un coro de seiscientas voces rompi a cantar el $lelu'a se produjo un curioso incidente! En ese momento, un chino, vestido con el traje tpico, sali en medio de la nave central avan"ando lentamente hacia el grupo real, tribut homenaje a 1u Cajestad! ) la reina le caus honda impresin dio por hecho (ue

se trataba de un eminente mandarn+ cuando se #orm el des#ile #inal, como no haba ningn representante del Celeste Imperio, se dieron rdenes para (ue &l #ormara parte del cortejo diplom,tico! )s pues, el chino, con la ma or solemnidad, sigui a los embajadores! C,s tarde desapareci, las malas lenguas rumorearon (ue, lejos de ser un mandarn, se trataba de un vulgar impostor! *ero en realidad, nadie descubri nunca la naturale"a de los comentarios (ue se escondan detr,s de la incomparable impasividad de a(uel rostro amarillo! Enos das despu&s del acontecimiento Aictoria abri su cora"n a su to! /e deca (ue el da de ma o #ue 6el da m,s grande de nuestra historia, el espect,culo m,s hermoso, majestuoso conmovedor nunca visto, el triun#o de mi amado )lberto!!! =ue el da m,s #eli" m,s orgulloso de mi vida no dejo de pensar en &l! El nombre (uerido de )lberto ha (uedado inmortali"ado con esta grandiosa idea, nuestro (uerido pas demostr (ue era digno de &l! El triun#o es inmenso!: /o #ue, el entusiasmo #ue universal+ incluso los crticos m,s resentidos se convirtieron se sumaron al coro de los elogios! /as #elicitaciones de las corporaciones estatales se sucedan+ la ciudad de *ars dio una gran #iesta al comit& de la E%posicin, la reina el prncipe hicieron una gira triun#al por el norte de Inglaterra! /os resultados econmicos #ueron igualmente e%traordinarios! El bene#icio total obtenido por la E%posicin alcan" la suma de ciento sesenta cinco mil libras, (ue se destinaron a comprar un terreno en el sur de ?ensington donde se levantara un Cuseo @acional permanente! 3urante los seis meses (ue la E%posicin estuvo en - de *ar5 la visitaron m,s de seis millones de personas no hubo (ue lamentar ni un slo accidente! *ero todas las cosas tienen un #in, haba llegado el momento de (ue el *alacio de Cristal #uera trasladado al saludable retiro de 1 denham! Aictoria, triste pero resignada, lo visit por ltima ve", comentabaB 6Estaba tan precioso (ue no me poda creer (ue #uera la ltima ve" (ue iba a verlo! En rgano, acompa$ado por un #ino potente instrumento de viento, estaba tocando, casi me emocion&! /as lonas est,n mu sucias, las cortinas rojas est,n descoloridas otras muchas cosas est,n tambi&n mu descuidadas+ sin embargo, el e#ecto es tan nuevo #resco como siempre, hermossimo! >a haban (uitado la #uente

de cristal!!! "apadores minadores andaban moviendo cajas de un lado a otro, como lo haban hecho al principio! 8odos nos pusimos mu melanclicos!: *ero siguieron pensamientos m,s alegres! Cuando todo termin, la reina escribi una ditir,mbica carta al primer ministro e%pres,ndole su in#inita satis#accin! El nombre de su (uerido marido, deca, estaba inmortali"ado para siempre, (ue esto #uera universalmente reconocido por el pas era para ella una #uente inmensa de #elicidad gratitud! 1u Cajestad concluaB 6/a reina tiene (ue estar agradecida a la *rovidencia por haberle permitido unirse a un prncipe tan grande, tan noble tan e%celente, este a$o ser, siempre el m,s orgulloso m,s #eli" de su vida! El da de la clausura de la E%posicin Ga la (ue la reina lamenta muchsimo no haber podido asistirH era el duod&cimo aniversario de su matrimonio con el prncipe, lo cual es una curiosa coincidencia!: $. Lord %al#erston I En 18D1, la #ortuna del prncipe alcan" las m,s altas cotas! El &%ito de la Iran E%posicin mejor enormemente su prestigio pareci (ue iba a asegurarle en lo sucesivo un puesto destacado en la vida de la nacin! *ero, adem,s, antes de (ue terminara el a$o consigui otro triun#o, esta ve" en una es#era mu di#erente! Este &%ito, grande de consecuencias decisivas, no era m,s (ue el resultado de una serie de complicadas circunstancias (ue se haban ido acumulando durante a$os hasta llegar a su punto culminante! /as antipatas (ue cosechaba )lberto entre la alta sociedad no disminuan con el tiempo! /os aristcratas seguan mir,ndole con desaprobacin, &l iba (uedando relegado cada ve" m,s a un segundo plano! *ero, de repente, pareci (ue la aversin de la aristocracia iba a convertirse en cordialidad! 1e enteraron, con gran sorpresa, de (ue el prncipe haba practicado la ca"a del "orro durante unos das pasados en el campo, de (ue lo haba hecho e%traordinariamente bien! 1iempre haban dado por sentado (ue sus conocimientos de e(uitacin no eran de primera clase, por(ue procedan de un pas e%tranjero, ahora le tenan

ah, saltando cual(uier obst,culo del camino corriendo a toda velocidad detr,s del "orro, con la destre"a de una persona nacida criada en el condado de /eicester! @o se lo podan creer! M1era posible (ue estuvieran e(uivocados (ue )lberto, despu&s de todo, #uera un buen muchachoN 1i al prncipe le hubiera interesado (ue tuvieran esa opinin de &l, seguramente se habra a#errado a a(uella oportunidad, habra comprado varios caballos diestros en la ca"a habra estado e%hibiendo sus habilidades en la e(uitacin constantemente! *ero no era ese su deseo+ le ca"a le aburra a Aictoria la pona nerviosa! *or lo tanto, continu como antes, montando a caballo, como &l mismo deca, por(ue era un buen ejercicio o por conveniencia, pero no por diversin! 3e esta #orma (ued bien claro (ue el prncipe saba montar, pero (ue no era un deportista! Este era un asunto importante! @o se trataba simplemente de (ue las re#inadas damas se rieran de )lberto de (ue los delicados caballeros se mo#aran de &l+ no era simplemente (ue Aictoria, (ue antes de casarse haba tenido un papel en la sociedad, lo hubiera abandonado ahora completamente bajo la in#luencia de su marido! 3esde Carlos II, todos los soberanos ingleses, e%cepto uno, haban llevado una vida mu anticuada, el hecho de (ue la e%cepcin #uera Forge IA parece con#irmar la regla! /o realmente preocupante no era (ue no estuvieran a la moda, sino (ue carecan de otras cualidades m,s importantes! *ero la hostilidad de la aristocracia era sintom,tica de un antagonismo m,s pro#undo! /o (ue detestaban, en de#initiva, era (ue el prncipe no tuviera nada tpico de un ingl&s! /ord *almerston tambi&n era un hombre anticuado, tena (ue su#rir la mirada desde$osa de los grandes aristcratas whigs, (ue le toleraban como una desgracia deparada por el destino! 1in embargo, lord *almerston era ingl&s hasta la m&dula, haba algo en &l (ue e%presaba con e%traordinario vigor las cualidades #undamentales de la ra"a inglesa! > era la anttesis del prncipe! @o obstante, por una de esas curiosas casualidades de la vida, este hombre tan tpicamente ingl&s hubo de relacionarse con el prncipe de #orma m,s directa (ue ningn otro hombre del pas! *or ello, di#erencias (ue en otras circunstancias m,s #avorables podran haber sido allanadas e incluso eliminadas, se acentuaron hasta alcan"ar su punto m,%imo! 8odas las #uer"as ocultas del

alma de )lberto se lan"aron contra su adversario, dando lugar a un largo violento con#licto en el (ue pareca estar luchando contra la misma Inglaterra! *almerston haba pasado toda su vida en el gobierno del pas! ) los veintids a$os #ue ministro+ a los veinticinco se le o#reci la cartera de -acienda, responsabilidad (ue, debido a esa prudencia (ue #ormaba parte de su car,cter, se haba negado a aceptar! En el primer cargo (ue desempe$ en el gobierno se mantuvo veintin a$os ininterrumpidamente! Cuando lord Ire lleg al poder, recibi la cartera de )suntos E%teriores, cargo (ue ocup, con dos intervalos, durante otros veintin a$os! ) lo largo de todo este periodo, su reputacin se consolid, cuando en 18.6 lleg a ser ministro de )suntos E%teriores por tercera ve", su posicin en el pas poda e(uipararse casi a la del primer ministro, lord Fohn 0ussell! Era un hombre de sesenta dos a$os, alto #uerte, con aire desenvuelto, cara larga, bigotes te$idos el labio superior grueso burln! 1u vida privada dejaba mucho (ue desear, aun(ue su puesto en la sociedad se haba consolidado al casarse, a ma or, con lad Co<per, hermana de lord Celbourne una de las personas m,s in#lu entes entre los whigs! *oderoso, e%perimentado con una gran con#ian"a en s mismo, *almerston prestaba mu poca atencin a )lberto! M*or (u& tena (ue prest,rselaN MEstaba el prncipe interesado en la poltica e%teriorN ;ien, pues entonces (ue el prncipe se la prestara a &l+ a &l, (ue haba sido ministro cuando )lberto todava estaba en la cuna, (ue era el dirigente elegido por una gran nacin (ue nunca en su vida haba #racasado en nada (ue hubiera emprendido! @o es (ue deseara, ni mucho menos, la atencin del prncipeB por lo (ue haba podido apreciar, )lberto no era m,s (ue un joven e%tranjero, cu o de#ecto consista en no tener ningn vicio cu a nica distincin era la de haber tenido la suerte de casarse con la reina de Inglaterra! *ero esta estimacin, como pudo darse cuenta m,s tarde a costa su a, era e(uivocada! )lberto no era, ni mucho menos, una persona insigni#icante, adem,s, tras &l haba otra #igura (ue tampoco lo eraB el barn 1toc5mar! *ero *almerston, ocupado en sus planes, sus ambiciones la direccin de un gran departamento, dej a un lado tales consideraciones! )ctuaba por intuicin, con mucha vista mano dura+ era un diestro gobernante (ue saba superar cual(uier crisis

(ue se presentara tena un se%to sentido para detectar los elementos vitales de cada situacin! Era mu auda", nada le emocionaba m,s (ue gobernar el barco de la nacin con viento #uerte, en un mar bravo con todas las velas desplegadas! *ero ha un punto a partir del cual la audacia se convierte en temeridad, ese punto slo es perceptible por la intuicin, no por la ra"n+ *almerston nunca sobrepas esa barrera! *oda ir lento, mu lento si era preciso, cuando vea (ue el caso lo re(uera! 3e hecho, toda su carrera, llena de intr&pidas aventuras, #ue, sin embargo, la magistral materiali"acin del re#r,n #ranc&s 6 ;out &ient point qui sait attendre !: G68odo llega a tiempo para (uien sabe esperar!:H *ero, si decida ir r,pido, nadie le ganaba! En da, cuando regresaba de 'sborne a /ondres, perdi el tren+ pidi (ue se le pusiera uno especial, pero el je#e de estacin le e%plic (ue poner un tren e%tra en las vas a esa hora del da supona un peligro (ue &l no poda permitir! *almerston insisti, alegando (ue tena (ue resolver en /ondres asuntos (ue no podan esperar! El je#e de estacin, secundado por todos los o#iciales, continuaba resisti&ndose+ deca (ue la compa$a no poda contraer esa responsabilidad de ninguna manera! 67;ajo mi responsabilidad, entonces9:, dijo *almerston, en su tono brusco autoritario, tras lo cual, el je#e de estacin pidi el tren el se$or ministro de E%teriores lleg a /ondres a tiempo de atender su trabajo, sin accidente alguno! El caso es un ejemplo tpico del valor con (ue diriga tanto sus asuntos particulares como los de la nacin! 1ola decirB 6Inglaterra es lo bastante #uerte como para aguantar las consecuencias!: > parece ser (ue bajo la direccin de *almerston lo era! Cientras los #uncionarios protestaban temblaban de miedo, &l les deca adis con la mano, repiti&ndoles su conocida #rase 6bajo mi responsabilidad:, llevaba al pas velo"mente por donde &l (uera, a un destino victorioso sin ningn accidente! 1u inmensa popularidad #ue, en parte, el resultado de su &%ito diplom,tico, tambi&n el de su e%traordinaria a#abilidad personal, pero, sobre todo, el de la sincera intensidad con (ue responda a las opiniones de#enda los intereses de sus compatriotas! El pueblo saba (ue tena en lord *almerston no slo a un maestro (ue era todo valor, sino tambi&n a un servidor #ielB era un hombre pblico en toda la e%tensin de la palabra! En una ocasin, cuando a era primer

ministro, observ (ue se haba colocado una valla de hierro cercando el c&sped en Ireen *ar5+ inmediatamente escribi una carta al ministro responsable en la (ue le ordenaba en t&rminos mu severos (ue se (uitara al instante, por(ue era 6un estorbo insu#rible:, le e%plicaba (ue la #inalidad del c&sped era (ue 6todos, jvenes viejos, lo pisen libremente sin limitaciones, a (ue los par(ues se mantienen para (ue ellos los dis#ruten:! > como ministro de )suntos E%teriores velaba, con esa misma energa, por el bienestar de los ingleses en el e%tranjero! /os brit,nicos estaban encantados con su actitud, pero los gobiernos de otros pases no tanto+ le tachaban de entrometido, e%asperante alarmista! En *ars hablaban aterrori"ados de ce terrible milord *almerston, en )lemania le hicieron una cancioncillaB 1at der ;eufel einen <ohn, so ist er sicher )almerston+ G6El diablo tiene un hijo (ue se llama *almerston!:H *ero todas sus (uejas, amena"as campa$as eran en vano! *almerston, con su labio superior burlonamente curvado, a#rontaba las consecuencias segua su camino! /a primera crisis diplom,tica (ue surgi despu&s de su vuelta al gobierno, aun(ue tuvo mu preocupados al prncipe a la reina, pas sin (ue hubiera serias discrepancias entre la Corte el ministro! -aca algunos a$os (ue un curioso problema con#unda a las cancilleras e%tranjeras! Espa$a, vctima de revueltas civiles desde la &poca de @apolen, haba retornado durante algn tiempo a una relativa normalidad bajo la regencia de Cara Cristina, madre de la joven reina Isabel II! El matrimonio de Isabel, (ue llevaba algn tiempo siendo motivo de especulaciones diplom,ticas, se convirti en 18.6 en un tema de palpitante actualidad! -aba varios candidatos a su manoB dos primos su os, otro prncipe espa$ol el prncipe /eopoldo de 1ajonia2Coburgo, primo carnal de Aictoria )lberto! 1in embargo, por varias di#erentes ra"ones, ninguno de estos jvenes reuna todas las cualidades deseadas! Isabel no haba cumplido an los diecis&is a$os, aun(ue era lgico pensar (ue el matrimonio poda posponerse algunos a$os m,s, esa posibilidad ni si(uiera se contemplaba! 6Vous ne sa&e5 pas Ldeca un alto cargoL ce que

c'est que ees princesses espagnoles( elles ont le diable au corps, et on a toujours dit que si nous ne nous h=tions pas, lhritier &iendrait a&ant le mari+: G6@o pod&is imaginar cmo son las princesas espa$olas+ tienen el diablo en el cuerpo, siempre se ha dicho (ue, si no nos damos prisa, el heredero llegar,, antes (ue el marido!:H 8ambi&n era lgico suponer (ue el matrimonio de la joven reina #uera un asunto a resolver entre ella, su madre el gobierno espa$ol+ pero &ste tampoco era el caso! *or el contrario, se haba convertido en una cuestin de enorme importancia para la poltica e%terior tanto de Inglaterra como de =rancia! 3urante varios a$os, /uis =elipe su primer ministro, Iui"ot, haban estado madurando un plan mu sutil! El re #ranc&s se haba propuesto repetir el glorioso golpe de /uis QIA abolir los *irineos colocando a uno de sus nietos en el trono de Espa$a! *ara llevar a cabo su objetivo, no se aventur a sugerir (ue su hijo menor, el du(ue de Contpensier, se casara con Isabel, pues &ste hubiera sido un paso demasiado evidente (ue habra levantado una oposicin inmediata di#cil de superar! *or lo tanto, propuso (ue Isabel se casara con su primo, el du(ue de C,di", (ue Contpensier se casara con la in#anta /uisa =ernanda, hermana pe(ue$a de Isabel! MPu& objeciones podran hacerse a estoN El astuto viejo re cuchiche al casto odo de Iui"ot la clave del secretoB saba de buena tinta (ue el du(ue de C,di" no poda tener hijos , por tanto, los descendientes de /uisa =ernanda heredaran la Corona de Espa$a! Iui"ot se #rot las manos comen" inmediatamente a hacer las gestiones necesarias, pero, como caba esperar, el plan #ue pronto descubierto divulgado! El gobierno ingl&s adopt una postura e%tremadamente seria en el asunto+ el e(uilibrio de poder estaba claramente en peligro, la maniobra #rancesa deba ser #rustrada a toda costa! 1e desencaden una re$ida lucha diplom,tica, en algunos momentos pareci (ue estaba a punto de estallar en Espa$a una segunda guerra de 1ucesin! /a guerra se evit, pero las consecuencias de este e%tra$o embrollo #ueron de gran alcance mu di#erentes de las (ue todas las partes interesadas podan esperar! 3urante las largas e intrincadas negociaciones, /uis =elipe trat con especial atencin la candidatura del prncipe de 1ajonia2 Coburgo! 3eclaraba (ue la perspectiva de un matrimonio entre un

prncipe Coburgo la reina de Espa$a supona, por lo menos, la misma amena"a para el e(uilibrio del poder en Europa (ue la de un matrimonio entre el du(ue de Contpensier la in#anta, a#irmacin totalmente discutible! /a ruina en la (ue haba cado la Casa de los Coburgo durante las guerras napolenicas pareca (ue slo hubiera servido para multiplicar su vitalidad, a (ue la noble #amilia se haba e%tendido por toda Europa de una #orma e%traordinariaB el re /eopoldo estaba #irmemente asentado en ;&lgica+ la reina de Inglaterra su marido eran sobrinos su os+ otro estaba casado con la reina de *ortugal+ un cuarto sobrino era el du(ue de 4urtemberg! M-asta dnde iban a llegarN *areca (ue e%istiera un 6Conopolio Coburgo: dispuesto en todo momento a enviar a alguno de sus miembros a ocupar cual(uiera de las vacantes producidas entre las #amilias (ue gobernaban Europa+ incluso haba indicios de (ue la in#eccin poda propagarse allende los mares! En estadounidense (ue visit ;ruselas haba asegurado al re /eopoldo (ue en Estados Enidos e%ista una acusada tendencia a #avor de la monar(ua, le haba sugerido, para deleite de 1u Cajestad, (ue alguna rama de la #amilia Coburgo poda ocupar el puesto! 8al ve" &ste #uera un peligro remoto, pero el peligro en Espa$a era inmediato+ si el prncipe /eopoldo se casaba con la reina Isabel, =rancia (uedara en una posicin mu humillante! 8ales eran las aseveraciones de /uis =elipe! El gobierno ingl&s no tena inter&s en apo ar al prncipe /eopoldo, aun(ue )lberto Aictoria haban abrigado alguna esperan"a con el matrimonio, la sabidura de 1toc5mar les indujo a desechar la idea! *or #in, el camino pareca estar abierto a una solucinB Inglaterra adoptara una postura ra"onable respecto a /eopoldo, si =rancia haca lo mismo con Contpensier! En el castillo de Eu, durante una serie de conversaciones entre el re Iui"ot, por un lado, la reina, el prncipe lord )berdeen, por otro, se lleg a un acuerdo! )berdeen, como ministro de )suntos E%teriores, declar (ue Inglaterra ni reconocera ni apo ara la candidatura del prncipe /eopoldo a la mano de la reina de Espa$a, mientras (ue /uis =elipe prometi con toda solemnidad a )berdeen a Aictoria (ue el du(ue de Contpensier no se casara con la in#anta /uisa =ernanda hasta (ue la reina se hubiera casado tuviera descendencia! 8odo marchaba bien la crisis pareca haber pasado, cuando *almerston, (ue haba

sucedido a )berdeen en su ministerio, recomen" la cuestin de repente! En un despacho (ue el ministro ingl&s envi a Cadrid, citaba al prncipe /eopoldo de Coburgo entre una lista de posibles candidatos a la mano de la reina Isabel, aprovechaba adem,s para denunciar, con un estilo morda", la tirana la incompetencia del gobierno espa$ol! Este comunicado, a todas luces indiscreto, lo #ue in#initamente m,s al ser conocido por Iui"ot! /uis =elipe vio la oportunidad (ue se le o#reca se precipit sobre ella! )un(ue no haba nada (ue indicara (ue *almerston reconoca o apo aba al prncipe /eopoldo, el re dio por hecho autom,ticamente (ue los ingleses haban roto su compromiso (ue, por tanto, &l era libre de hacer lo mismo! ) continuacin, envi un comunicado a la reina madre en el (ue a#irmaba (ue los ingleses estaban intrigando a propsito del matrimonio con el prncipe de Coburgo, resaltaba la hostilidad de *almerston hacia el gobierno espa$ol la instaba a (ue se evitara problemas se asegurase la amistad de =rancia casando a Isabel con el du(ue de C,di" a /uisa =ernanda con Contpensier! /a reina madre, alarmada #uriosa, #ue #,cil de convencer! )hora slo (uedaba una di#icultad (ue salvarB Isabel odiaba la sola presencia de su primo! *ero esto se super pronto+ se celebr una cena en el palacio seguida de una e%travagante #iesta en el curso de la cual se indujo a la joven a aceptar cual(uier peticin (ue se le hiciera! 1in (ue pasara mucho tiempo, en el mismo da, se celebraron los dos matrimonios! /a noticia ca como una bomba en el gobierno ingl&s, (ue vea con humillacin cmo el astuto re #ranc&s haba sido m,s h,bil! Aictoria estaba #uriosa! @o slo haba recibido personalmente la promesa de /uis =elipe, sino (ue &ste haba sabido gan,rsela obse(uiando al prncipe de Iales una caja de soldados a la princesa real una preciosa mu$eca parisiense (ue abra cerraba los ojos! )s pues, al perjuicio se una el insulto! /a reina de =rancia escribi a Aictoria una carta mu ceremoniosa, anunci,ndole con mucha calma el acontecimiento #amiliar del (ue estaba segura (ue Aictoria se alegrara, la boda de su hijo Contpensier, 6qui ajoutera notre bonheur intrieur, le seul &rai dans ce monde, et que &ous, Madame, sa&e5 si bien apprcier :! G6Pue contribuir, a nuestra #elicidad interior, la nica verdadera en este mundo, (ue usted, Cadame, tan bien sabe apreciar!:H

*ero la vengan"a de la reina de Inglaterra no se hi"o esperar mucho tiempo! )l cabo de dieciocho meses, la monar(ua de /uis =elipe, desacreditada, impopular #atalmente debilitada por la retirada del apo o ingl&s, #ue arrinconada en la oscuridad, mientras &l su #amilia se arrojaban a los pies de Aictoria suplic,ndole a uda! II 3urante el desarrollo de todo este asunto, la reina el prncipe haban estado tan ocupados con las intrigas de /uis =elipe (ue no les haba (uedado ni tiempo ni ,nimo para ocuparse de las de *almerston+ pero, por supuesto, en los puntos m,s importantes, la actitud del ministro haba estado en total acuerdo con la su a! Este #ue un caso nico, por(ue en el resto de las complicaciones surgidas con el e%tranjero L hubo muchas en los a$os siguientesL, las di#erencias entre la pareja real el ministro de )suntos E%teriores #ueron serias continuas! 8uvieron una acalorada discusin sobre *ortugal, donde partidos violentamente hostiles se atacaban con #uria unos a otros! /as simpatas reales estaban, naturalmente, del lado de la reina su marido, un Coburgo, mientras (ue *almerston apo aba a los elementos progresistas del pas! 1in embargo, hasta 18.8 las tensiones no #ueron verdaderamente serias! En ese a$o de revoluciones en (ue, por todas partes con alarmante #recuencia, las coronas estaban desapareciendo de las cabe"as reales, )lberto Aictoria se aterraban al comprobar (ue la poltica de Inglaterra estaba persistentemente encaminada Len )lemania, 1ui"a, )ustria, Italia 1iciliaL a bene#iciar a las #uer"as insurgentes! /a situacin era la ideal para *almerston, justo de las (ue a &l le gustabanB haba emocin peligro, necesidad de tomar decisiones, posibilidad de accin! 3iscpulo de Canning, senta en lo m,s hondo de su cora"n el desprecio la antipata del caballero ingl&s hacia los d&spotas e%tranjeros, le produca un in#inito placer el espect,culo de las sublevaciones populares de los opresores e%pulsados ignominiosamente de los palacios (ue haban deshonrado+ estaba decidido a dejar bien clara en todo el continente la postura de Inglaterra en esta gran lucha! @o es (ue &l tuviera la m,s mnima nocin de radicalismo #ilos#ico+ de

hecho, no tena nociones #ilos#icas de ningn tipo! Estaba bastante satis#echo siendo inconsecuenteB conservador en casa liberal en el e%tranjero! -aba ra"ones de peso para (ue los irlandeses permanecieran donde estaban, pero M(u& tena eso (ue ver con lo dem,sN /o (ue a &l le repugnaba no era esto, sino la situacin, por ejemplo, en las c,rceles polticas de @,poles! @o (uera la guerra, pero se dio cuenta de (ue, sin ella haciendo uso del poder ingl&s con tacto determinacin, se podra llevar m,s lejos la causa de los liberales en Europa! Era un juego di#cil arriesgado, pero se lan" a jugarlo con deleite! > entonces, justo cuando necesitaba de todo su valor de toda la libertad de accin posible, comprob con indignacin (ue estaba siendo limitado acosado a cada paso por!!! la gente de 'sborne! *almerston se dio cuenta de lo (ue pasabaB la oposicin era sistem,tica coherente, la reina por s sola no hubiera sido capa" de algo as+ por lo tanto, era evidente (ue el prncipe estaba detr,s de todo el asunto! Esta situacin resultaba sumamente molesta, pero *almerston tena prisa no estaba dispuesto a (ue le entretuvieran+ si el prncipe insista en seguir entrometi&ndose habra (ue darle de lado! )lberto estaba mu indignado! 3esaprobaba #irmemente tanto la poltica como la #orma de actuar de *almerston! Era opuesto al absolutismo, pero, en su opinin, el proceder de *almerston iba encaminado a sustituir el absolutismo en toda Europa por algo posiblemente peorB la anar(ua de #accin la violencia de las masas! /os peligros de este elemento revolucionario eran graves+ incluso en Inglaterra el cartismo estaba mu e%tendido, este siniestro movimiento poda dar al traste en cual(uier momento con la Constitucin abolir la monar(ua! Con tales peligros en casa, estaba claro (ue no era el momento m,s idneo para estimular la violencia en el e%tranjero! )lberto, como era natural, mostraba especial inter&s por )lemania! 1us instintos, su cari$o su predisposicin eran decididamente alemanes+ 1toc5mar estaba metido de lleno en la poltica del pas, adem,s tena muchos parientes miembros de las #amilias gobernantes de )lemania (ue, desde el tumulto de la revolucin, le escriban largas e in(uietantes cartas una ve" a la semana! )s, despu&s de estudiar el #uturo del pas con todos sus pros sus contras, lleg a la conclusin, bajo las directrices de 1toc5mar, de (ue el objetivo de

toda persona amante de )lemania deba ser tratar de uni#icarla bajo la soberana de *rusia! /a situacin era compleja en e%tremo la incertidumbre de lo (ue cada hora poda deparar, tremenda! > adem,s, vea con horror (ue *almerston, lejos de entender o preocuparse por los pormenores de este trascendental problema, se precipitaba a ciegas tomaba decisiones a diestro siniestro, sin orden ni concierto, en su opinin, e incluso sin motivo, a no ser la total e irra"onable descon#ian"a (ue le inspiraba el Estado prusiano! *ero, en realidad, la discrepancia del prncipe con la poltica de *almerston era slo un sntoma de las pro#undas di#erencias de car,cter (ue e%istan entre los dos hombres! *ara )lberto, *almerston era un egotista grosero e imprudente, en el (ue se daba una me"cla de arrogancia e ignorancia (ue no tena m,s remedio (ue degenerar en locura desastre! @ada le resultaba m,s repulsivo (ue una persona con tan poca paciencia, tan poca re#le%in, tan pocos principios tan poca costumbre de ra"onar! ) &l le era imposible pensar las cosas con precipitacin, tomar decisiones sin re#le%ionar, actuar por impulsos (ue no tuvieran e%plicacin! 8odo tena (ue hacerse a su debido tiempo bien premeditado+ las premisas de la situacin tenan (ue estar primero bien establecidas, despu&s llegar a la conclusin correcta siguiendo una serie de pasos lgicos racionales! En cuestiones complicadas LM (u& cuestiones estudiadas a #ondo no lo eranNL, la #orma m,s prudente de actuar era plasmar las ideas en el papel, &sta era la lnea (ue )lberto adoptaba invariablemente, por laboriosa (ue #uera! 8ambi&n era interesante escribir un in#orme ra"onado despu&s de un acontecimiento, haber hecho lo mismo antes+ por consiguiente, de cual(uier evento (ue ocurriera, siempre e%ista un documento redactado por el prncipe! En una ocasin resumi en seis #olios el tema de una conversacin con#idencial (ue haba mantenido con sir 0obert *eel, despu&s de le&rselo a &l en vo" alta le pidi (ue lo #irmase+ sir 0obert, (ue no era mu amigo de comprometerse a nada, comen" a ponerse nervioso, ante lo cual el prncipe, d,ndose cuenta de (ue tena (ue seguir la corriente a los ingleses con sus e%tra$as susceptibilidades, arroj con mucho tacto el documento al #uego! En cuanto a *almerston, jam,s daba a nadie la oportunidad de leer un in#orme+ pareca (ue detestaba

intercambiar opiniones, antes de e%poner la situacin, acometa pro ectos descabellados (ue incluso podan implicar una guerra europea! Intimamente relacionado con la cauta concien"uda sensate" de )lberto, estaba tambi&n su a#,n de e%aminar cual(uier asunto con meticulosidad desde todos los ,ngulos, llegar hasta la ra" actuar de estricto acuerdo con principios bien de#inidos! ;ajo la tutela de 1toc5mar, se ocupaba continuamente de ampliar sus perspectivas se es#or"aba en prever problemas vitales tanto desde un punto de vista terico como pr,ctico, ambos con e%actitud en pro#undidad! *ara una persona con la mente estructurada de esta #orma, las actividades empricas de *almerston, (ue no tena ni idea de lo (ue signi#icaba la palabra 6principios:, le recordaban los incoherentes caprichos de un ni$o #astidioso! MPu& saba *arlmerston de economa, de ciencias o de historiaN MPu& le importaban a &l la moral la educacinN MCu,nto tiempo, a lo largo de su vida, se haba dedicado a pensar en la #orma de mejorar las condiciones de la clase obrera en per#eccionar, en general, a la humanidadN /as respuestas a tales preguntas eran evidentes, tambi&n era #,cil imaginar cu,l hubiera sido el comentario desen#adado de *almerstonB 67)h9, 1u )lte"a 0eal est, ocupado en delicados pro ectos en c,lculos ben&#icos, 7per#ecto9 *ues bien, o, por mi parte, puedo decir (ue esto mu satis#echo con el trabajo de esta ma$anaB se ha (uitado la valla de hierro de Ireen *ar5!: 1in embargo, el e%asperante *almerston pre#era no hacer comentarios actuar con ese silencio tpico de sus imperdonables modos! Importantes in#ormes del Cinisterio de )suntos E%teriores eran presentados a la reina cuando a no haba tiempo de hacer ninguna correccin, o sencillamente no le eran presentados+ o a veces, cuando ella no estaba de acuerdo con algn punto e insertaba alguna enmienda, se haca caso omiso de la correccin se enviaba el in#orme en su #orma original! /a reina protest! El prncipe protest! )mbos protestaron juntos! @o sirvi de nada! *almerston deca (ue lamentaba muchsimo lo ocurrido, (ue no poda entenderlo, (ue llamara al orden a los empleados, (ue naturalmente los deseos de 1u Cajestad seran complacidos (ue tal cosa no volvera a repetirse! *ero, por supuesto, en seguida se repiti, las protestas reales se intensi#icaron! /as

pasiones partidistas de Aictoria se reavivaron con #uer"a rode sus protestas de una vehemencia personal (ue las de )lberto no tenan! M1e olvidaba lord *almerston de (ue ella era la reina de InglaterraN MCmo poda tolerar un estado de cosas en el (ue se escriban despachos en su nombre se mandaban al e%tranjero sin su aprobacin hasta sin su conocimientoN M-aba algo m,s humillante para su posicin (ue verse obligada a recibir indignadas cartas de los soberanos a (uienes esos documentos iban dirigidos, cartas (ue no saba cmo contestar por(ue estaba de acuerdo con ellas punto por puntoN 1e dirigi al primer ministroB 6@o ha reproche (ue surta e#ecto en lord *almerston!: 6/ord *almerston Ldijo en otra ocasinL a#irm, como siempre, no haber tenido tiempo de presentar a la reina un borrador antes de mandar el despacho!: C,s tarde, Aictoria re(uiri la presencia de lord Fohn para descargar su indignacin , despu&s, siguiendo los consejos de )lberto, escribi un in#orme de todo lo ocurridoB 6/e dije (ue pensaba (ue lord *almerston pona con #recuencia en peligro el honor de Inglaterra cuando adoptaba una actitud parcial unilateral sobre un tema+ (ue sus escritos eran siempre tan amargos como la hi&l hacan mucho da$o Ua lo (ue lord Fohn asintiV (ue o me senta, a menudo, en#erma de preocupacin!: 3espu&s se dirigi a su toB 6/a situacin de )lemania Lescriba en una e%tensa desesperada crtica de la situacin europeaL es terrible, uno se lamenta de (ue eso ocurra en un pas en otro tiempo pac#ico satis#echo! Esto segura de (ue todava ha buena gente all, pero permite (ue la manejen de una #orma espantosa vergon"osa! En =rancia parece inminente una crisis! 7Pu& mal papel desempe$amos en esta discordia9 0ealmente, es bastante inmoral (ue, mientras Irlanda se estremece bajo nuestro control se dispone a abandonar su lealtad en cual(uier momento, empujemos a )ustria a renunciar a sus legtimas posesiones! MPu& haramos nosotros si Canad,, Calta, etc!, empe"aran a molestarnosN Ce hace mucho da$o todo esto!: *ero, M(u& le importaba todo a(uello a lord *almerstonN /a posicin de lord Fohn era cada ve" m,s incmoda! @o aprobaba el comportamiento (ue su colega tena con la reina! Cuando le suplic (ue actuase con m,s prudencia, la contestacin (ue recibi #ue (ue en un solo a$o pasaban por el

Cinisterio de )suntos E%teriores veintiocho mil despachos (ue si hubiera (ue someterlos todos a la crtica real, el retraso sera considerable+ (ue, tal como se vena haciendo, la p&rdida de tiempo los problemas (ue acarreaba la presentacin de los borradores al meticuloso e%amen del prncipe )lberto eran demasiado grandes para un ministro con una responsabilidad como la su a+ (ue, de hecho, a haba ocurrido (ue, al posponer importantes decisiones por esta causa, se haban producido consecuencias diplom,ticas mu desagradables! 8odas estas e%cusas hubieran impresionado m,s a lord Fohn si &l mismo no hubiera tenido (ue padecer negligencias similares! Cu a menudo, *almerston no le comunicaba ni si(uiera a &l los asuntos m,s importantes! El ministro de )suntos E%teriores se estaba convirtiendo en un poder independiente, actuando de acuerdo con su propia iniciativa manejando la poltica de Inglaterra bajo su propia responsabilidad! En una ocasin, en 18.7, haba estado a punto de romper las relaciones diplom,ticas con =rancia sin consultar ni con el gabinete ni con el primer ministro! 8ales incidentes se sucedan sin parar! Cuando el prncipe se enter, se dio cuenta de (ue le haba llegado la oportunidad de actuar! 1i &l pudiera romper el vnculo (ue una a los dos hombres de Estado, si pudiera conseguir la alian"a con lord Fohn, el siguiente paso sera casi inmediatamente la destitucin de lord *almerston! 1e dedic de lleno a este asunto con la tenacidad (ue le caracteri"aba! 8anto la reina como &l presionaron al m,%imo al primer ministro! Escribieron, arengaron, volvieron a guardar un terrible silencio! 1e les ocurri (ue lord Clarendon, importante miembro del gabinete, poda a udarles en este asunto! /e invitaron a cenar en palacio, tan pronto como terminaron de comer, 6la reina Lsegn describi &l despu&sL estall empe" a hablar con gran vehemencia enojo de la conducta de *almerston, de los e#ectos (ue produca por todo el mundo de sus propias opiniones sentimientos al respecto:! Cuando ella termin, el prncipe comen" a hablar, menos e%citado pero con la misma #uer"a! /ord Clarendon se encontr en una situacin mu di#cil+ detestaba la poltica de *almerston, pero era su colega, desaprobaba la actitud de sus reales an#itriones! En su opinin, estaban 6e(uivocados al (uerer (ue los cortesanos dirigieran los asuntos del pas en lugar de los ministros:,

pensaba (ue 6haban cado en el curioso error de creer (ue el Cinisterio de )suntos E%teriores era su departamento particular (ue tenan derecho a controlar, si no a dirigir, la poltica e%terior de Inglaterra:! *or lo tanto, &l, con la ma or cortesa, les dio a entender (ue no se comprometera en ningn sentido! 1in embargo, lord Fohn no necesit (ue le presionaran mucho! )cosado por su soberana e ignorado por su ministro de )suntos E%teriores, llevaba una e%istencia bastante desdichada! Con la aparicin del terrible asunto 1chles<ig2-olstein, el m,s complejo de toda la historia de la diplomacia europea, su posicin se hi"o de#initivamente insoportableB estaba en medio reciba golpes (ue le venan de todas partes! )hora su nico empe$o, por encima de todo, era destituir a *almerston de la cartera de E%teriores! *ero, M si &l se negaba a irseN En un in#orme escrito por el prncipe en a(uellos das sobre una reunin (ue mantuvo con la reina el primer ministro, se trasluce el estado de ,nimo de estos tres importantes personajesB la preocupacin el enojo de lord Fohn, la ardiente acritud de Aictoria la juiciosa hostilidad de )lberto, reunidos los tres bajo la sombra de una presencia invisible, causa de esa clera celestialB el brillante portentoso *almerston! En un momento de la conversacin lord Fohn coment (ue pensaba (ue el ministro de )suntos E%teriores consentira en cambiar la cartera! /ord *almerston, dijo, es consciente de (ue ha perdido la con#ian"a de la reina, aun(ue slo en el terreno pblico, no en el personal! *ero en ese punto, segn el prncipe anotaba, 6la reina interrumpi a lord Fohn para hacer la observacin de (ue descon#iaba de &l tambi&n en el terreno personal+ pero o puntualic& (ue, por lo menos hasta ahora, lord *almerston haba entendido (ue se haba hecho desagradable para la reina no por su persona, sino por su conducta en asuntos polticos, a lo (ue la reina asinti:! 3espu&s, el prncipe sugiri (ue e%ista el peligro de una crisis de gobierno tras la cual lord *almerston podra volver, ocupando entonces el puesto de primer ministro! )h lord Fohn #ue tran(uili"adorB 6Consideraba (ue lord *almerston era demasiado viejo para poder hacer muchas cosas en el #uturo G a tiene m,s de sesenta cinco a$osH!: *or ltimo se decidi (ue no se poda hacer nada por el momento, pero (ue se deba guardar el m,s estricto secreto! > as termin la reunin!

*or #in, en 18DJ, pareca (ue la liberacin estaba pr%ima! -aba indicios de (ue el pueblo se estaba cansando de los sobresaltos de la diplomacia de *almerston+ cuando apo a 3on *ac#ico, sbdito brit,nico, en una disputa con el gobierno griego Lasunto (ue pareci (ue iba a envolver al pas en una guerra, no slo con Irecia sino tambi&n con =rancia , posiblemente, con 0usiaL, una tormenta de descon#ian"a e indignacin amena" al ministro a punto estuvo de desencadenarse sobre su cabe"a! En la C,mara de los /ores se aprob, por sustancial ma ora, una mocin en su contra! /a cuestin sera discutida despu&s en la C,mara de los Comunes, donde posiblemente obtendra otro voto adverso (ue acabara de perder al ministro! *almerston recibi el ata(ue con absoluto aplomo, despu&s, en el ltimo momento, atac! En un discurso de m,s de cuatro horas de duracin, en el (ue las e%plicaciones, los improperios, los argumentos, la oratoria, la charla sencilla la resonante elocuencia se me"claron con consumado arte e%traordinaria oportunidad, *almerston ani(uil a sus enemigos! /a mocin hostil #ue derrotada el ministro se convirti, una ve" m,s, en el h&roe del momento! 1imult,neamente, la misma Stropos conspiraba en su #avor! ) sir 0obert *eel le tir su caballo le mat! Con esta tr,gica muerte, *almerston vio apartado de su camino al nico rival importante capa" de hacerle #rente! Consideraba L estaba en lo ciertoL (ue era el hombre m,s popular de Inglaterra! Cuando lord Fohn intent (ue cambiase el Cinisterio de )suntos E%teriores por otra cartera, se neg en redondo! Irande era la decepcin de )lberto grande la indignacin de Aictoria! 6/a C,mara de los Comunes Lanotaba la reinaL se est, volviendo ingobernable molesta!: El prncipe, d,ndose cuenta de (ue *almerston estaba m,s #irmemente asentado en su puesto (ue nunca, decidi (ue era necesario tomar alguna medida dr,stica! -aca cinco meses (ue el previsor 1toc5mar haba redactado, para usarlo en caso de emergencia, un memor,ndum (ue haba metido en un sobre cerrado lacrado, dej,ndolo listo para su entrega! /a emergencia a se haba presentado era el momento de utili"ar el memor,ndum! /a reina copi lo (ue haba escrito el barn se lo envi al primer ministro, inst,ndole a (ue ense$ara la carta a *almerston! 6/a reina piensa (ue es conveniente, para evitar posibles errores en

el #uturo, (ue se le e%pli(uen brevemente los planes de su ministro de )suntos E%teriores para saber a (u& atenerse! /a reina e%igeB 1! Pue &l e%prese con toda claridad lo (ue se propone hacer en todos los casos, para (ue la reina pueda saber, con la misma claridad, a (u& ha dado su aprobacin real! K! Pue una ve" (ue ella ha a dado su aprobacin a una medida, &sta no sea arbitrariamente alterada o modi#icada por el ministro+ tal acto lo considerar, como #alta de lealtad a la Corona dar, lugar a (ue haga uso de su derecho constitucional de destituir a ese ministro!: /ord Fohn 0ussell obedeci rdenes e hi"o llegar la carta de la reina a lord *almerston! Ese tr,mite, (ue tena gran trascendencia constitucional, pas totalmente inadvertido al mundo e%terior! 1i *almerston hubiera sido un hombre susceptible, probablemente hubiera dimitido al recibir la misiva+ pero lejos de poseer una gran sensibilidad, adoraba el poder, en a(uella &poca tena m,s poder (ue nunca+ su in#alible instinto le dijo (ue no era el momento de marcharse! @o obstante, la carta le perturb mucho! 1e dio cuenta por #in de (ue estaba luchando con un #ormidable adversario cu a destre"a #uer"a, a menos (ue #ueran apaciguadas, podran causar da$os irreparables en su carrera! *or lo tanto, escribi a lord Fohn brevemente, asintiendo a los re(uerimientos de la reinaB 6-e tomado buena nota del memor,ndum de la reina no dejar& de cumplir las rdenes (ue contiene!: )l mismo tiempo, solicitaba en la carta una entrevista con el prncipe! )lberto le cit inmediatamente en palacio, se (ued mu sorprendido al observar, segn anot en un in#orme, (ue cuando *almerston entr en la sala, 6estaba mu in(uieto desconcertado, tena l,grimas en los ojos, para conmoverme a m, (ue siempre le haba visto con una sonrisa ine%presiva en la cara:! El viejo hombre de Estado #ue prdigo en e%plicaciones e%cusas+ el joven, #ramente correcto! *or #in, despu&s de una larga poco convincente conversacin, el prncipe, irgui&ndose, le dijo (ue para dar a lord *almerston 6un ejemplo de lo (ue la reina (uera, le hara una pregunta a (uemarropa:! /ord *almerston esper en respetuoso silencio mientras el prncipe continuaba asB 6Ested es consciente de (ue la reina se ha opuesto al *rotocolo sobre 1chles<ig conoce los motivos por los (ue lo ha hecho! 1in embargo, su opinin no ha sido tenida en

cuentaB el *rotocolo consignando el deseo de las grandes potencias de ver la integridad de la monar(ua danesa preservada se ha #irmado, con esto, el re de 3inamarca ha invadido 1chles<ig, estallando as la guerra! 1i -olstein es atacado tambi&n, (ue es lo m,s probable, no ser, posible disuadir a los alemanes de (ue acudan en su a uda, 0usia, por su parte, ha amena"ado con intervenir en el con#licto si los de 1chles<ig triun#an! MPu& har, usted si se presenta esa emergencia Gprovocando casi con toda seguridad una guerra europeaH, (ue se presentar, mu probablemente cuando nosotros estemos en ;almoral lord Fohn en otro lugar de EscociaN /a reina con#a en (ue usted ha a contemplado esta posibilidad, re(uiere una respuesta categrica de lo (ue hara en el supuesto evento!: *uede resultar sorprendente, pero parece ser (ue el ministro de E%teriores #ue incapa" de responder a esta pregunta a (uemarropa! 3ijo (ue todo a(uel asunto era e%tremadamente complicado (ue resultaba poco probable (ue se produjeran las contingencias apuntadas por 1u )lte"a 0eal! El prncipe insisti, pero #ue intil+ durante una hora luch por conseguir una respuesta categrica, hasta (ue al #in *almerston, con mucha cortesa, se despidi abandon la sala! )lberto se ech las manos a la cabe"a pasmado de asombro! MPu& se poda hacer con un hombre asN E#ectivamente, M(u& se poda hacerN *or(ue, a pesar de todas sus e%cusas de todas sus disculpas, al cabo de unas semanas el incorregible r&probo estaba otra ve" haciendo de las su as! El general austraco -a nan, c&lebre por su severa represin de la rebelin en -ungra e Italia, particularmente por maltratar a las mujeres, #ue a Inglaterra se le antoj visitar la #,brica de cerve"a ;arcla ] *er5ins! /os rasgos del 6Ieneral -iena:, (ue tal era el nombre por el (ue se le conoca, sobre todo su rostro ce$udo su descomunal bigote blanco negro go"aban de una #ama espantosa+ dio la casualidad de (ue entre los empleados de la #,brica haba un re#ugiado de Aiena (ue haba puesto al corriente a sus compa$eros de los antecedentes del general! El embajador austraco, sospechando lo (ue se avecinaba, rog a su amigo (ue no apareciera en pblico o, si (uera hacerlo, (ue se a#eitase el bigote primero! *ero el general no aceptaba consejos! @ada m,s llegar a la #,brica #ue reconocido rodeado

inmediatamente por varios grupos de acalorados trabajadores (ue le empujaron de un lado a otro, le insultaron, le dieron pu$eta"os en las costillas, le tiraron del bigote, hasta (ue pudo echar a correr por un pasillo con la multitud pis,ndole los talones, blandiendo escobas gritandoB 67-iena9: 1e las arregl para re#ugiarse en un bar, de donde sali custodiado por varios policas! El gobierno austraco se o#endi e%igi e%plicaciones! *almerston, (ue para sus adentros estaba entusiasmado con el incidente, contest lament,ndose de lo (ue haba ocurrido, pero a$adiendo (ue en su opinin el general haba 6demostrado #alta de tacto al venir a Inglaterra en este momento:, envi la nota al embajador sin ense$,rsela previamente a la reina ni al primer ministro! @aturalmente, cuando se descubri, se desencaden una #uerte tormenta! El prncipe estaba especialmente indignado+ vea la conducta de los trabajadores con repugnancia temor, como 6una muestra insigni#icante de lo (ue una masa de gente anal#abeta e incontrolada poda hacer:! /ord Fohn pidi a *almerston (ue retirara su nota (ue la sustitu era por otra en la (ue se suprimiera toda la censura a la conducta del general! En este punto el titular de E%teriores amena" con dimitir, pero el primer ministro se mantuvo #irme! *or un momento, los re es recobraron la esperan"a, pero slo para perderla poco despu&s por la cruel condescendencia del enemigo! 3e repente, *almerston, dcil como un cordero, mostr estar de acuerdo con todo! /a nota #ue retirada retocada la pa" se restableci de #orma provisional una ve" m,s! 3ur un a$o, hasta octubre de 18D1, #echa en la (ue ?ossuth lleg a Inglaterra con &l, otra crisis! /ord Fohn vet a *almerston su deseo de recibir al patriota hngaro en su casa de /ondres! Ena ve" m,s se entabl una lucha acerba+ una ve" m,s, *almerston, despu&s de amena"ar con dimitir, cedi! *ero an as, el insubordinado ministro no cejaba! Enas semanas despu&s, una delegacin de radicales de =insbur e Islington le visitaron en el ministerio le presentaron un documento en el (ue se tachaba a los emperadores de )ustria 0usia de 6asesinos odiosos detestables: de 6tiranos d&spotas despiadados:! El ministro, en su respuesta, al tiempo (ue desaprobaba levemente estas e%presiones, permiti (ue a#loraran sus verdaderos sentimientos con una total despreocupacin diplom,tica! 3e inmediato, se

produjo un gran esc,ndalo la Corte, encoleri"ada, se desbord en vituperios! 6>o creo Ldeca el barnL (ue este hombre hace algn tiempo (ue est, loco!: Aictoria, en una in(uietante carta, instaba a lord Fohn a (ue hiciera valer su autoridad! *ero lord Fohn se daba cuenta de (ue en este asunto el ministro de )suntos E%teriores contaba con el apo o de la opinin pblica, consider oportuno tomarse un tiempo! @o tuvo (ue esperar mucho! /a culminacin de la larga serie de con#lictos, amena"as e%acerbaciones lleg antes de (ue terminara el a$o! El K de diciembre tuvo lugar en *ars el golpe de Estado de /uis @apolen, al da siguiente, *almerston, sin consultar a nadie, e%pres en una conversacin con el embajador su aprobacin a este hecho! 3os das despu&s, el primer ministro, de acuerdo con una carta de la reina, le record (ue la poltica del gobierno ingl&s era mantener una postura de absoluta neutralidad hacia los asuntos de =rancia! @o obstante, en un despacho o#icial al embajador ingl&s en *ars, *almerston repiti su aprobacin al golpe de Estado, (ue a haba dado verbalmente al embajador #ranc&s en /ondres! Este despacho no le #ue presentado ni a la reina ni al primer ministro! /a paciencia del lord Fohn, como &l mismo deca, 6estaba consumida hasta la ltima gota:! 3estitu inmediatamente a lord *almerston! Aictoria estaba e%tasiada, )lberto saba (ue el triun#o era su o incluso m,s (ue de lord Fohn! El prncipe deseaba (ue lord Iranville, un hombre joven al (ue consideraba manejable, #uera el sucesor de *almerston! > lord Iranville #ue nombrado ministro de )suntos E%teriores! 8odo pareca indicar (ue en lo sucesivo el prncipe tendra el camino abierto para dirigir la poltica e%terior! 3espu&s de muchos a$os de lucha morti#icacin, el &%ito le sonrea por do(uierB su #amilia le adoraba+ en el pas, la Iran E%posicin le haba dado respeto gloria+ ahora, en los esca$os secretos del poder, haba conseguido una nueva supremaca! -aba luchado contra el terrible lord *almerston, la personi#icacin de todo lo (ue le era hostil en el espritu de Inglaterra, su #ormidable oponente haba sido derrotado! 7Inglaterra estaba a sus pies9 Pui", #uera verdad+ sin embargo!!! 1e dice (ue los hijos de Inglaterra tienen una cualidad especialmente e%asperanteB nunca saben cu,ndo est,n vencidos! Era e%tra$o, pero *almerston segua contento #eli"! MEra posible

(ue, en su ciega arrogancia, todava cre era (ue incluso la ignominiosa destitucin de su cargo era algo (ue poda desde$arN III El triun#o del prncipe no dur mucho! ) las pocas semanas, debido a la in#luencia de *almerston, el gobierno #ue derrotado en la C,mara de los Comunes, lord Fohn dimiti! 3espu&s de un corto intervalo, subi al poder una coalicin de whigs seguidores de *eel, con lord )berdeen como primer ministro! Ena ve" m,s, *almerston #ormaba parte del gobierno! Cierto es (ue no volvi a la cartera de )suntos E%teriores, lo (ue no dejaba de ser una ventaja+ se supona (ue en el Cinisterio del Interior sus actividades seran menos peligrosas desagradables! *ero el ministro de )suntos E%teriores a no era el complaciente Iranville, sino lord Clarendon, el prncipe saba (ue el nuevo ministro, aun(ue mu discreto cort&s, tena sus propias ideas, bien de#inidas! 1in embargo, estos cambios slo eran un presagio de otros m,s importantes! *or donde (uiera (ue se mirase, los acontecimientos se encaminaban a la cat,stro#e! 3e repente, la nacin se encontr bajo la negra sombra de una guerra inminente! 3urante varios meses, entre los misteriosos cambios de la diplomacia las con#usa agitaciones de la poltica, la situacin se haca cada ve" m,s incierta terrible, mientras la buena disposicin natural de la nacin dejaba paso a una tensin (ue amena"aba con llegar al lmite! En el momento m,s crtico de las largas amena"adoras negociaciones se anunci (ue lord *almerston haba dimitido! Entonces #ue cuando la #uria reprimida de la gente se desencaden! 3urante los terribles complejos acontecimientos (ue se estaban sucediendo, el pueblo tena la impresin de (ue sus dirigentes eran d&biles estaban desconcertados, pero les tran(uili"aba saber (ue en el centro del poder haba un hombre #uerte, con car,cter, con determinacin en el (ue podan con#iar! )hora se enteraban de (ue ese hombre a no se contaba entre sus lderes! M*or (u&N En su #uror, su in(uietud su creciente desconcierto, trataban con desesperacin de encontrar alguna horrible oculta e%plicacin a lo (ue haba ocurrido! 1ospechaban conspiraciones, olan a traicin en el ambiente! Era

#,cil adivinar el blanco sobre el (ue descargaban su e%altacin! M@o haba un e%tranjero en la cumbre, un e%tranjero cu a hostilidad hacia su adorado campen era implacable abiertaN @ada m,s conocerse la dimisin de *almerston se produjo una gran protesta general, una enorme tempestad de indignacin odio estall con incomparable violencia sobre la persona del prncipe! *or todas partes se pensaba a#irmaba (ue el marido de la reina era un traidor al pas, un instrumento de la Corte rusa (ue, in#luido por &sta, haba obligado a *almerston a abandonar el gobierno, (ue estaba dirigiendo la poltica e%terior inglesa en bene#icio de los enemigos de Inglaterra! 3urante muchas semanas, estas acusaciones llenaron la prensa, se repitieron sin cesar en mtines, se ampliaron reelaboraron en conversaciones privadas circularon por todo el pas, haci&ndose cada ve" m,s e%ageradas e inverosmiles! Cientras los peridicos respetables lan"aban sus serios graves improperios, se vendan por las calles de /ondres pan#letos de medio peni(ue (ue se hacan eco de los mismos sentimientos de las mismas sospechas en coplas de mal gusto! =inalmente, se empe"aron a divulgar los rumores m,s descabellados! En enero de 18D. se rumore (ue el prncipe haba sido detenido, (ue se le haba declarado culpable de alta traicin (ue iba a ser encarcelado en la 8orre de /ondres! )lgunos a#irmaban incluso (ue la propia reina haba sido arrestada (ue una gran masa de gente se haba congregado en torno a la 8orre de /ondres para presenciar el encarcelamiento de los sinvergWen"as reales! Estas #ant,sticas alucinaciones eran resultado de la atms#era #ebril (ue preludiaba la guerra! /a causa de la dimisin de *almerston permanece envuelta en la oscuridad, aun(ue es posible (ue se debiera a las continuas hostilidades de la Corte! *ero las suposiciones de (ue )lberto haba usado su in#luencia para #avorecer a 0usia carecan realmente de todo #undamento! Como ocurre con #recuencia en tales circunstancias, el gobierno haba estado balance,ndose entre dos polticas incompatiblesB la de no inter#erencia la de amena"as respaldadas por la #uer"a! Cual(uiera de las dos, mantenida con constancia, podra haber tenido un resultado satis#actorio pac#ico, pero juntas slo

podan llevar a la guerra! )lberto, con su escrupulosidad caracterstica, intent abrirse paso en el complicado laberinto de la diplomacia europea , al #inal, se perdi en la con#usin! /o mismo le ocurri al gobierno, cuando lleg la guerra, la disposicin antirrusa de )lberto era tan #uerte como la de los ingleses m,s belicosos! 1in embargo, aun(ue las m,s graves acusaciones dirigidas contra el prncipe carecan ciertamente de #undamento, e%istan elementos sub acentes en la situacin (ue e%plicaban, si no justi#icaban, el estado de ,nimo popular! Era cierto (ue el marido de la reina era un e%tranjero, criado en una Corte e%tranjera, impregnado de ideas e%tranjeras relacionado ntimamente con multitud de prncipes e%tranjeros! Evidentemente, este estado de cosas, aun(ue (ui", inevitable, era indeseable, las objeciones (ue se le hacan tampoco eran meramente tericas+ de hecho, se haban producido importantes circunstancias desagradables! /os ministros ingleses se lamentaban constantemente de las inclinaciones alemanas del prncipe+ todos, lord *almerston, lord Clarendon, lord )berdeen, contaban la misma historia, era necesario combatir continuamente, al discutir cuestiones trascendentales de poltica interior, los puntos de vista de una Corte en la (ue las ideas el sentir alem,n tenan una importancia desmesurada! *almerston, cuando se mencionaba este tema, se desen#renaba daba rienda suelta a su lengua! En un momento de e%citacin, a ra" de su destitucin, a#irm rotundamente (ue &l haba sido vctima de intrigas e%tranjeras! 3espu&s se moder en esta acusacin, pero el mero hecho de (ue tal persona pudiera si(uiera pensar en semejantes insinuaciones pona de mani#iesto las desa#ortunadas consecuencias (ue podan traer el nacimiento la educacin e%tranjera de )lberto! *ero eso no #ue todo! 1urgi una cuestin constitucional sumamente importante relacionada con la posicin del prncipe en Inglaterra! 1u presencia hi"o (ue un viejo problema ad(uiriese una nueva magnitudB la de#inicin e%acta de las #unciones de los poderes de la Corona! El prncipe se haba arrogado, de hecho, esas #unciones esos poderes, M(u& uso estaba haciendo de ellosN 1us ideas en cuanto al lugar de la Corona en la Constitucin son #,ciles de averiguar, a (ue eran las ideas de 1toc5mar, se

da la circunstancia de (ue poseemos un in#orme detallado (ue recoge la opinin del barn sobre este asunto en una e%tensa carta (ue dirigi al prncipe durante la crisis, justo antes de (ue estallara la guerra de Crimea! 1egn el barn, la monar(ua constitucional haba su#rido un eclipse desde la aprobacin del pro ecto de /e de 0e#orma! )hora est, 6en peligro constante de convertirse en un puro gobierno parlamentario:! /a vieja ra"a de tories (ue 6tena un gran inter&s en mantener la prerrogativas de la Corona: haba desaparecido, los whigs no eran 6nada m,s (ue republicanos, m,s o menos conscientes de su republicanismo, (ue guardaban con el trono la misma relacin (ue el lobo guarda con los corderos:! E%ista una norma (ue haca inconstitucional introducir 6el nombre la persona del soberano: en debates parlamentarios sobre asuntos constitucionales+ esto era 6una #iccin constitucional (ue, aun(ue sin duda e%istente desde haca mucho tiempo, estaba llena de peligros:+ el barn adverta al prncipe (ue 6si la Corona inglesa permite (ue cual(uier ministerio whig, sin e%cepcin, ponga en pr,ctica esta norma, no debe sorprenderse si algn tiempo despu&s se da cuenta de (ue la ma ora de la gente piensa (ue el re , a los ojos de la le , no es m,s (ue la #igura de un o#icial pomposo (ue tiene (ue asentir o denegar con la cabe"a, segn les pla"ca a sus ministros:! *ara evitar (ue esto ocurriera, deca el barn, era de suma importancia 6no perder ninguna oportunidad de justi#icar la legtima posicin de la Corona! > esto no es di#cil de hacer La$adaL, nunca puede desconcertar a ningn ministro cuando se trata de personajes tan #rancos leales como son la reina el prncipe:! En su opinin, en las *rerrogativas 0eales se deba incluir como mnimo 6el derecho (ue asiste al re a ser el presidente permanente de su gobierno:! El soberano debe tener 6la posicin de un primer ministro permanente, (ue est& por encima del lder temporal del gobierno (ue ejer"a suprema autoridad en asuntos de disciplina:! El soberano 6debe tomar parte incluso en el inicio desarrollo de las medidas gubernamentales, a (ue no sera justo esperar (ue al re , una persona tan capacitada, e%perta patriota como el mejor de sus ministros, se le impidiera hacer uso de estas cualidades en las deliberaciones de su gobierno! El prudente ejercicio de estos derechos Lconclua el barnL, (ue en e#ecto

re(uiere una mente e%cepcional, no slo sera la mejor garanta para una monar(ua constitucional, sino (ue la elevara hasta unas cotas de poder, estabilidad armona (ue nunca se han alcan"ado!: Pui", esta interpretacin de la Constitucin sea posible, aun(ue es di#cil entender cmo puede ser compatible con la doctrina #undamental de la responsabilidad ministerial! Iuillermo III presida su gobierno era un monarca constitucional, parece (ue 1toc5mar tena en mente una concepcin de la Corona segn la cual &sta posea en la Constitucin un lugar semejante al (ue ocupaba en tiempos de Iuillermo III! *ero es evidente (ue tal teora, (ue investira a la Corona incluso de m,s poder del (ue tena con Forge III, se opona a todo el desarrollo de la vida pblica inglesa desde la 0evolucin! > el hecho de (ue as lo cre era 1toc5mar tena gran importancia, por(ue haba inculcado estas doctrinas a )lberto haba ra"ones para creer (ue el prncipe no slo crea en ellas en teora, sino (ue estaba intentando continuamente ponerlas en pr,ctica! /a historia de la lucha entre la Corona *almerston proporciona elocuentes evidencias de (ue as era! Esta lucha alcan" su momento culminante cuando, de acuerdo con el memor,ndum de 1toc5mar de 18DJ, la reina hi"o valer su 6derecho constitucional: para destituir al ministro de )suntos E%teriores si &ste alteraba algn despacho (ue ella hubiera aprobado! El memor,ndum era, de hecho, una declaracin evidente de (ue la Corona tena la intencin de actuar con independencia del primer ministro! /ord Fohn 0ussell, deseoso a toda costa de #ortalecer su posicin en contra de *almerston, acept el memor,ndum, de ese modo acept tambi&n implcitamente la demanda de la Corona! 8odava m,sB despu&s de la destitucin de *almerston, entre las ra"ones (ue lord Fohn dio en la c,mara de los Comunes para justi#icarla, el memor,ndum de 18DJ ocupaba un lugar preeminente! 1e puso de mani#iesto (ue el descontento de la soberana poda ser motivo su#iciente para destituir a un ministro poderoso popular! 3esde luego, todo pareca indicar (ue, bajo las directrices de 1toc5mar )lberto, la monar(ua constitucional poda en realidad estar elev,ndose 6hasta unas cotas de poder, estabilidad armona (ue nunca se han alcan"ado:!

*ero esta nueva evolucin en la posicin de la Corona, tan importante como era, se haca particularmente in(uietante dadas las circunstancias poco corrientes (ue la rodeaban, a (ue las #unciones de la Corona eran ejercidas ahora, de hecho, por una persona desconocida para la Constitucin, (ue in#lua en la soberana de #orma ilimitada! El hecho de (ue esa persona #uera el marido de la reina, aun(ue su in#luencia era e%plicable, e incluso casi inevitable, no restaba importancia a la situacin! Ena #igura ambigua prepotente haba venido a perturbar el antiguo sutil e(uilibrio de la Constitucin inglesa (ue tan celosamente se haba mantenido! 8al haba sido el inesperado resultado del e%perimental pusil,nime comien"o de la vida poltica de )lberto! El mismo no intentaba minimi"ar las mltiples #unciones (ue desempe$aba o la importancia (ue &stas entra$aban! Consideraba (ue era su obligacin, segn le dijo al du(ue de 4ellington en 18DJ, 6olvidar su propia e%istencia individual en solidaridad con la de su mujer!!!, no asumiendo responsabilidades por s solo ante el pueblo, sino haciendo (ue su puesto #uera parte del de su mujer actuando como una sola persona! /lenar todos los vacos (ue, como es natural, dejara la reina como mujer en el ejercicio de sus #unciones reales+ vigilar continuamente todos cada uno de los aspectos relacionados con los asuntos pblicos, para poder aconsejarla a udarla siempre (ue se le presentara algn problema entre las mltiples di#ciles obligaciones (ue le incumban, a #ueran internacionales, polticas, sociales o personales! )dem,s de ser el legtimo cabe"a de #amilia, el superintendente de su Corte, el administrador de sus asuntos particulares, su e%clusivo consejero con#idencial en poltica su nico a udante en los contactos con los ministros, tambi&n era el marido de la reina, el tutor de los in#antes, el secretario particular de la soberana su ministro permanente:! 1in duda, el discpulo de 1toc5mar haba llegado lejos haba aprendido con creces! 7El discpulo de 1toc5mar9, eso era e%actamente! El pueblo, dolorosamente consciente del predominio de )lberto, tambi&n lo era, con in(uietud, de (ue el maestro de Aictoria tena, a su ve", un maestro propio! En la m,s pro#unda oscuridad se revelaba la #igura del barn! 7'tro e%tranjero9 3ecididamente, haba elementos en la situacin (ue #ueron demasiado lejos (ue e%plicaban la alarma popular! En

barn e%tranjero controlaba a un prncipe e%tranjero, el prncipe e%tranjero controlaba la Corona de Inglaterra! > el poder de la Corona estaba aumentando amena"adoramente+ la prueba estaba en (ue, cuando as lo haban estimado oportuno el barn el prncipe, un gran ministro (uerido por todos haba cado! MEn (u& iba a terminar todo esoN Enas semanas despu&s, *almerston retir su dimisin la e%altacin del pueblo se calm con la misma rapide" con (ue haba surgido! Cuando se reuni el *arlamento, los lderes de los dos partidos pronunciaron en las dos C,maras discursos a #avor del prncipe, a#irmando su derecho a asesorar a la reina en todos los asuntos de Estado! Aictoria estaba encantadaB 6/a posicin de mi (uerido lord maestro Ldeca al barnL ha sido de#inida de una ve" para siempre, sus m&ritos han sido reconocidos por todos como deba ser! -aba una inmensa multitud de gente cuando #uimos a la C,mara de los /ores, todos #ueron mu cari$osos!: Inmediatamente despu&s, el pas se sumergi en la guerra de Crimea! En la lucha (ue sigui, el patriotismo de )lberto no dej lugar a dudas, las hostilidades del pasado se olvidaron por completo! *ero la guerra trajo otra consecuencia menos grata para la pareja realB la coronacin de la ambicin de lord *almerston! En 18DD, el hombre al (ue cinco a$os antes lord 0ussell ju"gara 6demasiado viejo para poder hacer muchas cosas en el #uturo: se converta en el primer ministro de Inglaterra, puesto en el (ue permanecera, con un pe(ue$o intervalo, durante die" a$os! &. Los 'lti#os a(os del )r*nci)e consorte I )(uel joven de voluntad d&bil, al (ue la poltica no le interesaba lo m,s mnimo (ue nunca lea un peridico, se haba convertido en un hombre de una determinacin in#le%ible, (ue concentraba incansablemente su inagotable energa en los di#ciles asuntos del gobierno en las altas cuestiones de Estado! )hora estaba ocupado de la ma$ana a la noche! En invierno, antes de amanecer, se le vea sentado en su escritorio trabajando a la lu" de la l,mpara de mesa verde (ue se haba trado de )lemania

(ue &l mismo haba mejorado mediante un ingenioso dispositivo! Aictoria tambi&n se levantaba temprano, pero no tanto como )lberto, cuando en el #ro de la ma$ana todava oscura llegaba a su escritorio, (ue estaba al lado del de su marido, siempre se encontraba all una ordenada pila de papeles dispuestos para su inspeccin #irma! El da empe"aba as continuaba con un trabajo in#atigable! Con el desa uno llegaban los peridicos Llos en otro tiempo odiados peridicosL el prncipe se absorba en su lectura no atenda a preguntas! 1i algn artculo le llamaba especialmente la atencin, lo lea en vo" alta! 3espu&s del desa uno haba (ue recibir a los ministros a los secretarios, atender una copiosa correspondencia escribir numerosos in#ormes! Aictoria, recre,ndose en cada palabra de )lberto e interes,ndose por cada carta, era toda odos obediencia! )lberto, en ocasiones, peda su consejo! /e consultaba sobre su ingl&s, le decaB 63ese recht aufmer-sam, und sage wenn irgend ein :ehler ist: G6/ee esto con cuidado dime si ha algn error:H! ', al entregarle un in#orme para #irmar, le haca la observacinB 6#ch hab' 9ir hier ein 9raft gemacht, lese es mal! #ch d=chte es w=re recht so: G6Este es un borrador (ue te he hecho! /&elo! >o creo (ue vale:H! > as, con esa diligencia esa escrupulosidad, totalmente absorbidos en el trabajo, pasaban las horas! Cada ve" dedicaban menos tiempo a las diversiones al asueto! /os compromisos sociales se #ueron reduciendo al mnimo posible, e incluso as los atendan a rega$adientes! )hora, acostarse pronto no era un lujo, sino una imperiosa necesidad para poder levantarse temprano a la ma$ana siguiente! /os importantes absorbentes asuntos del gobierno, (ue al #inal se convirtieron en la preocupacin dominante de )lberto, no a#ectaron, sin embargo, a sus viejos gustos a#iciones+ segua interesado dedicado al arte, a las ciencias, a la #iloso#a a otra multitud de actividades diversas (ue ponan de mani#iesto su inagotable energa! 1iempre (ue la obligacin lo re(uera, el prncipe estaba alerta! Con in#atigable perseverancia abra museos, pona las primeras piedras de hospitales, pronunciaba discursos en la 0eal 1ociedad de )gricultura asista a reuniones de la )sociacin ;rit,nica! 3edicaba un inter&s especial a la Ialera @acional, redact meticulosas normas para la colocacin de los cuadros por

escuelas, intentando, aun(ue en vano, trasladar la coleccin completa a 1outh ?ensington! =eodora, ahora princesa de -ohenlohe, despu&s de una visita a Inglaterra, e%pres a Aictoria en una carta su admiracin por )lberto, tanto en el terreno privado como en el pblico! > esa no era slo su opininB 68engo (ue reproducir LdecaL lo (ue el se$or ?lumpp me escribi hace unos das, con lo (ue esto completamente de acuerdoB ZEl prncipe )lberto es uno de los pocos personajes reales capa" de cambiar de principios Gtan pronto como ha comprobado (ue los nuevos son buenos noblesH, mientras (ue otros, debido a su estreche" mental o a prejuicios de su categora, se mantienen ciegamente a#errados a ellos!Z -a mucho de verdad en esto La$ada la princesaL, tambi&n de humano justo, lo (ue supone gran consuelo para mis sentimientos, tantas veces da$ados perturbados por lo (ue veo oigo!: Aictoria, desde lo m,s hondo de su cora"n, aprobaba todos los elogios de =eodora de Cr! ?lumpp, si bien le pareca (ue no eran su#icientes! Cuando vea a su (uerido )lberto, despu&s de haber trabajado durante muchas horas en los documentos del Estado las #unciones pblicas, dedicar cada momento libre a las obligaciones dom&sticas, a la contemplacin del arte a enri(uecerse intelectualmente+ cuando le oa contar chistes en el almuer"o, o interpretar a Cendelssohn al rgano, o se$alar los m&ritos de los cuadros de sir Ed<in /andseer+ cuando le acompa$aba mientras daba instrucciones sobre la crian"a del ganado, o decida (ue los cuadros de Iainsborough se deban colgar m,s altos para (ue los de 4interhalters se pudieran ver bien, entonces, estaba totalmente segura de (ue no haba e%istido otra mujer (ue tuviera un marido semejante! 8ena una cabe"a capa" de todo, Aictoria no se sorprendi al enterarse de (ue haba hecho un importante descubrimiento para la conversin de las aguas residuales en abono agrcola! El principio del es(uema, segn lo e%plicaba &l, consista en #iltrar desde abajo hacia arriba, a trav&s de un medio adecuado (ue retuviera los slidos soltara los residuos l(uidos para el riego! 68odos los planes anteriores LdecaL hubieran costado millones+ el mo no cuesta pr,cticamente nada!: *or desgracia, debido a un pe(ue$o error de c,lculo, el invento no prosper+ pero la inteligencia de

)lberto era irre#utable, se lan", con el ardor acostumbrado, a hacer un e%tenso estudio sobre los rudimentos de la litogra#a! 1in embargo, como era natural, los intereses privados de Aictoria )lberto se centraban, con m,s #uer"a (ue en ningn otro tema, en sus hijos! @o haba indicios de (ue las habitaciones reales dedicadas a los in#antes se #ueran a (uedar vacas! )l nacimiento del prncipe )rturo, en 18DJ, sigui, tres a$os despu&s, el del prncipe /eopoldo, en 18D7 naci la princesa ;eatri"! Cuales(uiera (ue sean las circunstancias, una #amilia de nueve hijos acarrea serias responsabilidades, el prncipe era consciente de (ue los altos destinos de sus hijos e%igan intensi#icar su atencin de padres! Era inevitable (ue )lberto cre era pro#undamente en la importancia de la educacin, a (ue &l mismo era producto de ella! 1toc5mar haba hecho de &l lo (ue era+ ahora le tocaba a &l el turno de ser un 1toc5mar Lincluso m,s (ue un 1toc5marL para las criaturas (ue haba trado al mundo! Aictoria le a udara en la tarea, aun(ue indudablemente no era ni parecida a 1toc5mar+ pero estara constantemente alerta, sabra combinar rigide" cari$o, siempre podra dar un buen ejemplo! Estas consideraciones, a#ectaban sobre todo a la educacin del prncipe de Iales! 7Pu& tremendo signi#icado tena hasta la m,s pe(ue$a in#luencia en la #ormacin del #uturo re de Inglaterra9 )lberto empe" a trabajar en ello con tesn! *ero observando con Aictoria los detalles m,s insigni#icantes de la #ormacin #sica, intelectual moral de sus hijos, pronto se dio cuenta de (ue, por desgracia, haba algo (ue no iba bien en el desarrollo de su hijo ma or! /a princesa real era una ni$a e%tremadamente inteligente, pero ;ertie, aun(ue era una persona a#able apacible, pareca sentir una gran aversin por todo lo (ue supusiera un es#uer"o mental! /a situacin era mu lamentable, pero el remedio era evidenteB el es#uer"o de los padres tena (ue intensi#icarse+ haba (ue multiplicar las horas de clase+ no se poda regatear el m,s mnimo es#uer"o en materia docente! En consecuencia, se seleccionaron m,s preceptores, se revis el plan de estudios, se prepar un nuevo horario, se escribieron in#ormes mu detallados (ue contemplaban cual(uier eventualidad! -aba (ue procurar, por encima de todo, evitar la vagancia! 6El trabajo Ldeca el prncipeL tiene (ue ser el trabajo!: > lo era de verdad! El muchacho creci entre incesantes

sucesiones de paradigmas, de ejercicios sint,cticos, #echas, ,rboles genealgicos listas de ros cabos! El prncipe, la reina los preceptores intercambiaban sin cesar cuestionarios e in#ormes (ue se guardaban cuidadosamente como punto de re#erencia para el #uturo! )dem,s, era de vital importancia proteger al heredero del trono de la m,s remota posibilidad de contaminacin del mundo e%terior! El prncipe de Iales no era un ni$o cual(uiera+ a veces se le permita invitar a los hijos de algunos nobles, muchachos de buen car,cter, para (ue jugaran con &l en el jardn del palacio de ;uc5ingham+ pero, incluso entonces, su padre supervisaba con una precisin alarmante todos sus juegos! En resumen, se tomaban las precauciones m,s inauditas se hacan los es#uer"os m,s inverosmiles! 1in embargo, sorprendentemente, el resultado de toda esa vigilancia atencin, lejos de ser satis#actorio, pareca empeorar a pasos agigantados! Era realmente e%tra$oB cuanto m,s deberes tena ;ertie, menos haca+ cuanto m,s cuidado se pona en protegerle de e%citaciones #rivolidades, m,s deseoso se mostraba de simples diversiones! )lberto estaba pro#undamente a#ligido Aictoria a veces se en#adaba mucho+ pero la a#liccin el en#ado no produjeron mejores e#ectos (ue las supervisiones los nuevos horarios! ) pesar de todo, el prncipe de Iales se hi"o adulto sin el menor asomo de 6#idelidad o perseverancia respecto al plan de estudios de vida: (ue su padre le haba preparado con tan e%traordinaria previsin! II 'sborne les haba proporcionado por algn tiempo un agradable re#ugio en donde protegerse de las engorrosas preocupaciones de la poltica, del aburrimiento de las #iestas de sociedad de la ostentosa publicidad de las ceremonias del Estado+ pero mu pronto, incluso 'sborne pareci estar insu#icientemente aislado del mundo! 3espu&s de todo, el canal de 1olent era una barrera mu #r,gil! /a pareja real suspiraba por un lugar alejado, por un rincn casi inaccesible, donde, en verdadera intimidad dom&stica, pudiera go"ar de sus vacaciones casi como cual(uier otra #amilia! 3esde (ue visitara Escocia con )lberto en los primeros a$os de casados, Aictoria senta (ue su espritu se identi#icaba con las

altas tierras escocesas! -aba vuelto all algunos a$os despu&s su pasin haba aumentado! 7Pu& rom,nticas eran9 7>, adem,s, cmo dis#rutaba )lberto9 1e le levantaba el espritu cuando se vea entre las monta$as las con#eras! 6Ce llena de #elicidad verle:, escribaB 67) , nada puede igualar la belle"a de la naturale"a9 Lapuntaba en su diario durante una de estas visitas L! 7Cu,nto se dis#ruta9 )lberto dis#ruta muchsimo+ est, e%tasiado!: 6)lberto Lanotaba al da siguienteL dice (ue la principal belle"a de los paisajes de monta$a radica en los cambios tan #recuentes (ue en ellos se producen! Aolvimos a casa a las seis!: 3espu&s hicieron la e%cursin m,s larga, a la cumbre de una alta monta$a! 6Era mu rom,ntico! Est,bamos solos, nicamente con los monta$eses (ue nos seguan para cuidar de los pe(ue$os caballos Gpor(ue nos bajamos de los caballos dos veces vagamos por ahH!!! /legamos a casa a las once media+ ha sido el paseo a pie a caballo m,s maravilloso m,s rom,ntico (ue he dado en mi vida! @unca haba subido a una monta$a tan alta, adem,s el tiempo era ideal!: /os monta$eses tambi&n eran una gente asombrosa! 6@unca ponen ninguna pega LanotabaL siempre est,n de buen humor, #elices contentos, dispuestos a andar, a correr a hacer cual(uier cosa!: En cuanto a )lberto, 6los apreciaba muchsimo por(ue deca (ue eran a#ables, sencillos e inteligentes, lo (ue haca (ue #uese un placer hablar con ellos, e incluso resultaba instructivo!: 68enamos la costumbre de charlar con los monta$eses, con los (ue uno trata mucho m,s en las tierras altas de Escocia!: ) Aictoria le gustaba todo lo relacionado con ellosB sus costumbres, sus trajes, sus bailes, incluso sus instrumentos musicales! 3espu&s de pasar unos das con lord ;readalbane, escribaB 6-aba nueve gaiteros en el palacio+ a veces tocaba uno solo, otras, tocaban tres! 1iempre tocaban hacia la hora del desa uno, despu&s otra ve" en el curso de la ma$ana, durante el almuer"o, siempre (ue entr,bamos o salamos+ de nuevo por la noche, antes durante casi toda la cena! /os dos nos hemos a#icionado mucho a las gaitas!: Era mu di#cil no desear volver a dis#rutar de tales placeres, en 18.8 la reina al(uil ;almoral -ouse, una pe(ue$a residencia cerca del pueblo de ;raemar, en las soledades del condado de )berdeen! Cuatro a$os despu&s compr la casa! )hora a poda

ser realmente #eli" cada verano+ poda llevar una vida sencilla estar a gusto+ poda dis#rutar del romanticismo de cada noche adorar a )lberto el da entero sin ninguna interrupcin! El hecho de (ue la casa #uera pe(ue$a le a$ada todava m,s encanto! 0esultaba mu divertido vivir en dos o tres cuartos de estar pe(ue$os, con los ni$os amontonados en el piso de arriba, el ministro de servicio en un dormitorio diminuto donde tambi&n tena (ue trabajar! > adem,s poder entrar salir a capricho, dibujar, pasear, observar a los ciervos (ue llegaban hasta mu cerca de la casa 7para visitar a los veraneantes9 >, de ve" en cuando, se poda ser an m,s aventurero e ir a pasar una o dos noches a $lt*na*giuthasach, donde haba simplemente un par de caba$as 6con un ane%o de madera:, 7 un grupo de slo once personas9 > haba monta$as (ue escalar mojones (ue construir con solemne ritual! 6*or ltimo, cuando el mojn, (ue tiene, creo, siete u ocho pies de altura, estuvo terminado, )lberto se subi a la cima puso la ltima piedra, despu&s de lo cual se dieron vtores! =ue una escena alegre, bonita emotiva+ o sent ganas de llorar! /a vista (ue o#recan mis (ueridas monta$as era maravillosa el tiempo magn#ico+ todo gem6thlich!: > por la noche haba bailes escoceses! *ero )lberto haba decidido tirar la vieja casita construir en su lugar un castillo (ue &l mismo dise$ara! Con gran ceremonial de acuerdo con un memor,ndum (ue el prncipe haba escrito a tal e#ecto, se coloc la primera piedra del nuevo edi#icio, en 18DD a pudo ser habitado! El castillo, amplio, construido en granito segn el estilo escoc&s, con una torre de cien pies de altura pe(ue$os torreones tejados almenados, estaba tan diestramente orientado (ue dominaba las m,s e%traordinarias vistas de las monta$as de los alrededores del cercano ro 3ee! En cuanto a la decoracin del interior, Aictoria )lberto la llevaron a cabo con esmero e%(uisito! /as paredes los suelos eran de madera de pino estaban cubiertos con tart,n especialmente #abricado para ellos! El tart,n de ;almoral, rojo gris, dise$ado por el prncipe, el tart,n de Aictoria, con una ra a blanca, dise$ado por la reina, estaban en todas las habitacionesB haba cortinas de tart,n, sillas tapi"adas en tart,n hasta linleos con los mismos dibujos (ue el tart,n! En algunos sitios apareca el tart,n real de 1tuart, a (ue 1u Cajestad mantena siempre (ue

era una #erviente jacobita! En las paredes haba acuarelas pintadas por Aictoria, junto con innumerables cornamentas de ciervos cabe"as de jabales (ue )lberto haba ca"ado en )lemania! En el vestbulo, en un hueco de la pared, estaba colocada una estatua de tama$o natural de )lberto con el traje regional escoc&s! Aictoria a#irmaba (ue all todo era per#ecto! 6Cada a$o Lescriba L mi cora"n se siente m,s arraigado a este paraso, mucho m,s ahora (ue todo es creacin propia de )lberto, su propio trabajo, su propio edi#icio, su propio plan!!! su e%celente gusto+ ha dejado su impronta por todas partes!: Aerdaderamente, all pas la reina sus das m,s #elices! )$os despu&s, cuando miraba hacia atr,s, una especie de gloria, un resplandor sobrenatural pareca brillar envolver a(uellas ,ureas horas! 8odos a(uellos momentos supremos despuntaban claros, hermosos, imborrables! *or(ue todas las e%periencias (ue all vivi, a #ueran sentimentales, trascendentales o triviales, haban calado en ella con especial intensidad, como un destello de lu" maravillosaB )lberto ca"ando al acecho, a(uel paseo una tarde (ue se perdi, Aic5 sentada en un nido de avispas, un baile a la lu" de una linterna!!! 7Con (u& #uer"a esas cosas otras muchas semejantes se grabaron en su ilusionada mente9 7> cmo se apresuraba a escribirlas todas en su diario9 7Pu& momento el de la noticia de la muerte del du(ue de 4ellington9 Estaba dibujando, despu&s de una merienda a la orilla de un lago en las solitarias monta$as, cuando le entregaron la carta de lord 3erb , se enter de (ue 6el orgullo de Inglaterra, o mejor dicho de Iran ;reta$a, su gloria, su h&roe, el hombre m,s grande (ue haba dado, haba dejado de e%istir:! 8ales eran las opiniones de la reina sobre 6el viejo rebelde: del pasado! *ero ese pasado estaba completamente borrado, no (uedaba ni el m,s vago recuerdo! 3urante muchos a$os haba admirado al du(ue como a una #igura casi sobrehumana! M@o haba sido &l uno de los seguidores del bueno de sir 0obertN M@o haba pedido a )lberto (ue le sucediera como je#e supremoN 7> (u& orgullosa se haba sentido ella cuando apadrin a su hijo )rturo, nacido el da (ue &l cumpla ochenta un a$os9 )s, ahora llen una hoja de su diario con panegricosB 61u posicin era la m,s alta (ue nunca ha a ostentado un ciudadano+ estaba por encima de los partidos+

admirado por todos, venerado por la nacin entera, amigo de la 1oberana!!! /a Corona nunca tuvo, me temo (ue nunca tendr,, un sbdito tan leal #iel, un de#ensor tan incondicional9 *ara nosotros su p&rdida es irreparable!!! ) )lberto le demostr gran cari$o absoluta con#ian"a!!! @o habr, en todo el pas una sola persona (ue no llore por &l!: Estos eran pensamientos pro#undos+ pero pronto dieron paso a otros, no por triviales menos conmovedores+ eran acontecimientos igualmente imposibles de olvidarB el sermn de Cr! Cac/eod sobre @icodemo, el regalo de una enagua roja de #ranela a Crs! *! =ar(uharson, otra a la vieja ?itt ?ear!!! *ero, sin duda alguna, lo m,s memorable encantador de todo eran las e%cursionesB e%pediciones inslitas emocionantes de varios das de duracin a monta$as remotas, atravesando e%tensos ros parajes ine%plorados! Con slo dos personas, Irant ;ro<n, (ue hacan las veces de a udantes de ca"a sirvientes, con nombres #icticios!!! pareca m,s bien una aventura de cuento (ue de la vida real! 673ecidimos llamarnos lord lad Churchill su grupo+ lad Churchill tambi&n poda llamarse Ciss 1pencer, el general Ire , 3r! Ire ! En una ocasin, cuando o estaba subiendo al carruaje, ;ro<n se olvid de todo esto me llam Z1u CajestadZ, Irant en otra ocasin se dirigi a )lberto como Z)lte"a 0ealZ, lo (ue nos provoc a todos una carcajada, pero nadie lo not!: 3in,mica, en&rgica, entusiasmada, pareca (ue llevaba la suerte con ella Glos escoceses a#irmabanB 6/e acompa$a la suerte:H! Encontraba atractivo en todoB en las subidas escabrosas en el paisaje, en los contratiempos, en las ventas de mala muerte, con su tosca comida, donde ;ro<n Irant servan la mesa! )s podra haber seguido toda su vida, completamente #eli", con )lberto a su lado ;ro<n al lado de su caballo! *ero desgraciadamente lleg el momento de volver a casa, el momento de regresar a Inglaterra! /e resultaba insorportable! 1e sentaba en su habitacin, al lado de la ventana, miraba caer la nieve! 7El ltimo da9 71i se pudiera (uedar all, incomunicada por la nieve9 III

/a guerra de Crimea trajo consigo nuevas e%periencias, la ma ora #ueron agradables! Era agradable ser patriota pugna", buscar las oraciones apropiadas para leer en la iglesia, recibir noticias de gloriosas victorias saberse, con m,s orgullo (ue nunca, la representante de Inglaterra! Con la espontaneidad (ue la caracteri"aba, Aictoria e%pres e#usivamente su emocin, su admiracin, su compasin, su cari$o por sus 6(ueridos soldados!: Cuando les entreg las medallas, su jbilo era inmenso! 67@obles hombres9 Lle deca en una carta al re de ;&lgicaL! Ce a#ecta como si se tratara de mis propios hijos+ mi cora"n late por ellos como por mi ser m,s (uerido! Estaban tan emocionados, tan contentos+ me he enterado de (ue muchos de ellos lloraron no consintieron dejar las medallas para (ue les grabaran los nombres por temor a (ue no les devolvieran la misma (ue o les haba dado en la mano, lo cual es mu emotivo! )lgunos venan mutilados, en un estado lastimoso!: /a reina los soldados sentan lo mismo! Ellos pensaban (ue la reina les haba hecho espl&ndidos honores, ella, con toda sinceridad, comparta sus sentimientos! /a actitud de )lberto era di#erente+ haba una austeridad en &l (ue no le dejaba e%presar sus emociones! Cuando el general 4illiams volvi de la heroica de#ensa de ?ars #ue presentado en la Corte, le recibi con una r,pida, rgida distante reverencia (ue dej de piedra a los espectadores! 8odava era un e%tranjero! *ero tena otras cosas de (ue ocuparse, seguramente m,s importantes (ue las impresiones personales de los militares de la gente (ue iba a la Corte! Estaba dedicado de lleno L en ello trabajaba sin cesarL a la enorme empresa de dirigir la guerra para (ue terminara victoriosamente! 0edactaba un abrumador torrente de documentos o#iciales, despachos memorandos! Entre 18DR 18D7 llen, de su pu$o letra, cincuenta tomos de tama$o #olio con comentarios sobre los acontecimientos en el Este! @ada le induca a dejar de escribir! /os ministros, abatidos, se tambaleaban bajo el peso de sus in#ormes, pero &stos se sucedan, apil,ndose en sus escritorios segn iban surgiendo a raudales de una valija tras otra! @o obstante, eran advertencias dignas de tener en cuenta! El talento administrativo (ue haba reorgani"ado los palacios planeado la Iran E%posicin se rea#irmaba ahora en las arduas complejidades de la guerra! Ena

otra ve", las sugerencias del prncipe, en principio recha"adas o no tenidas en cuenta, se adoptaban cuando la circunstancia era e%trema, resultaban mu valiosas! Invenciones logros tales como la #ormacin de una legin e%tranjera, el establecimiento de una base para las tropas en Calta, la institucin de in#ormes estadsticas peridicas sobre la situacin del ej&rcito en 1ebastopol surgieron de su in#atigable cerebro! =ue todava m,s lejosB con#eccion un amplio pro ecto en el (ue tra" las lneas para hacer una re#orma radical de toda la administracin del ej&rcito! El pro ecto como tal era prematuro, pero la propuesta de (ue se deba 6crear un campamento de instruccin: donde las tropas pudieran concentrarse adiestrarse #ue el germen del campamento militar de )ldershot! Cientras tanto, Aictoria haba hecho nuevas amistadesB de repente, @apolen III la haba cautivado! En otro tiempo haba sentido gran antipata hacia &l! /e consideraba un aventurero de mala #ama (ue haba usurpado el trono al pobre /uis =elipe, adem,s, el lord *almerston eran u$a carne! 3urante mucho tiempo, aun(ue @apolen era su aliado, se resisti a recibirle, pero al #in se organi" la visita del emperador de la emperatri" a Inglaterra! 8an pronto como apareci en 4indsor, la aversin (ue Aictoria senta hacia &l empe" a desvanecerse! 1e (ued maravillada por sus ademanes reposados, por su vo" suave dulce, por la agradable sencille" de su conversacin! /a buena disposicin de Inglaterra era vital para la posicin del emperador en Europa, &ste se haba propuesto #ascinar a la reina! > lo consigui! Aictoria tena en su interior algo (ue la haca responder inmediata vehementemente a las personas de car,cter di#erente al su o! 1u adoracin por lord Celbourne estaba ntimamente entretejida con su semiconsciente aprecio de la abismal #alta de a#inidad entre ella el so#isticado, astuto aristocr,tico caballero! /a #alta de a#inidad con @apolen era de naturale"a mu di#erente, pero no por ello menos marcada! )s, la reina, por detr,s de la inmensa solide" de su respetabilidad, de su convencionalidad, de su arraigada #elicidad, se asomaba a curiosear con un placer e%tra$o delicioso ese desconocido objeto e%tranjero (ue brillaba con lu" misteriosa, movi&ndose tan metericamente delante de ella+ un ser ambiguo, voluntarioso con #uturo! > descubri con gran sorpresa (ue donde tema

encontrar antagonismo slo haba solidaridad! 1egn la reina, @apolen III era 6tan apacible, tan sencillo, na>f incluso, tan dispuesto a recibir in#ormacin sobre cosas (ue no saba, tan amable, tan lleno de tacto, de dignidad de modestia, tan atento con nosotros, sin decir nunca una palabra o hacer una cosa (ue pudiera molestarme!!! -a en &l algo #ascinante melanclico (ue le hace irresistible, pese a cual(uier prevencin (ue uno pueda tener en contra su a, ello sin la a uda de ningn atractivo #sico, aun(ue a m me gusta su cara!: 8ambi&n haca la observacin de (ue montaba a caballo 6mu bien, resultaba mu elegante sentado en el caballo!: > (ue bailaba 6con gran dignidad bro:! *ero sobre todo, escuchaba a )lberto+ le escuchaba con suma atencin respeto+ mostraba, en e#ecto, lo dispuesto (ue estaba 6a recibir in#ormacin sobre cosas (ue no saba:+ m,s tarde se le o decir (ue no haba conocido a nadie comparable a )lberto! En una ocasin Lpero slo en unaL pareci (ue se estaba impacientando verdaderamente! En una conversacin diplom,tica 6me e%tend un poco en el an,lisis de la cuestin -olstein Lescriba el prncipe en un memorandumL, lo (ue pareci aburrir al emperador por ser 6 tr4s complique:! Aictoria tambi&n intim mucho con la emperatri", cu a apariencia elegancia admiraba sin el menor asomo de envidia! Eugenia, en la plenitud de su belle"a, vestida con gran e%(uisite" con miri$a(ues parisienses (ue real"aban su alta esbelta #igura, bien podra haber despertado algunos celos en el cora"n de su an#itriona+ pareca di#cil (ue &sta, bajita, m,s bien gorda, sin atractivo alguno, vestida con colores chillones ropa anticuada, pudiera encontrarse mu a gusto en tal compa$a! *ero Aictoria no se senta incmoda! @o le preocupaba (ue la cara se la pusiera roja con el calor, ni (ue el sombrero morado (ue llevaba estuviera pasado de moda, mientras (ue Eugenia, con su aspecto #resco moderno, #lotaba a su lado envuelta en un mar de volantes! Ella era la reina de Inglaterra, Mno era eso bastanteN Ciertamente pareca serlo! /a verdadera majestad era su a, ella lo saba! En varias ocasiones en (ue ambas aparecieron juntas en pblico, la mujer (ue tena poco (ue agradecer a la naturale"a al arte eclips por completo, con la sola #uer"a de su grandiosidad innata, a su acicalada bella compa$era!

Cuando lleg el momento de la despedida hubo l,grimas Aictoria se sinti 6bastante wehm6thig: al ver a sus hu&spedes alejarse de 4indsor! *ero sin (ue pasara mucho tiempo, )lberto ella devolvieron la visita a =rancia, donde todo #ue maravilloso, la reina de Inglaterra pase de incgnito por las calles de *ars con 6un sombrero corriente: vio una obra en el teatro de 1t! Cloud! Ena noche, en una gran #iesta (ue el emperador dio en su honor en el palacio de Aersalles, habl con un caballero prusiano de aspecto mu distinguidoB se llamaba ;ismarc5! /as habitaciones donde Aictoria se alojaba estaban amuebladas tan a su gusto (ue a#irm (ue, si no #uera por (ue no estaba all su perrito, pensara (ue estaba en su propia casa! @o se hi"o ningn comentario, pero a los tres das, cuando la reina entraba en sus habitaciones, la recibi su perrito con unos ladridos de bienvenida! El emperador, sin escatimar es#uer"o ni dinero, se haba encargado &l mismo de organi"arlo todo para darle tan encantadora sorpresa! 8ales #ueron sus atenciones! Aictoria volvi a Inglaterra m,s embelesada (ue nunca! 670ealmente son e%tra$os los designios los caminos de la *rovidencia9:, e%clamaba! /a alian"a prosper la guerra #ue acerc,ndose al #inal! Es cierto (ue tanto la reina como el prncipe estaban mu preocupados por el hecho de (ue pudiera #irmarse una pa" prematura! Cuando lord )berdeen (uiso empe"ar las negociaciones, )lberto le atac en una carta 6geharmischten:, Aictoria, a caballo, pas revista a las tropas! *or #in, 1ebastopol #ue con(uistado! /a noticia lleg a ;almoral a altas horas de la noche, 6a los pocos minutos, )lberto todos los caballeros salieron apresuradamente con los atuendos m,s variados, seguidos por todos los sirvientes, poco a poco se les unieron los habitantes del pueblo, guardabos(ues, a udantes de ca"adores, trabajadores, etc!, todos subieron a la cumbre donde estaba el mojn:! 1e encendi una hoguera, se toc la gaita se dispararon unos cuantos tiros! 6Enos tres cuartos de hora despu&s, )lberto volvi dijo (ue la escena haba sido #ant,stica emocionante! /a gente haba brindado con whis-' se mostraba mu entusiasmada!: Pui", el 6entusiasmo: sera sustituido a la ma$ana siguiente por otro estado de ,nimo, pero, en cual(uier caso, la guerra haba terminado, aun(ue su #inal pareca tan di#cil de e%plicar como su principio! /os

designios e%tra$os! IA

los caminos de la *rovidencia seguan siendo

Ena inesperada consecuencia de la guerra produjo un cambio total en las relaciones entre la pareja real *almerston! /a hostilidad (ue el prncipe el ministro tenan en comn hacia 0usia les uni, as cuando Aictoria re(uiri la presencia de su viejo enemigo para #ormar gobierno, lo hi"o sin ninguna reserva! El cargo de primer ministro tambi&n produjo un e#ecto sedante en *almerston, (uien se hi"o menos impaciente dictador, prestaba gran atencin a las sugerencias de la Corona se mostraba sinceramente impresionado por la habilidad los conocimientos del prncipe! 1in duda, e%istan todava algunas #ricciones, a (ue la reina el prncipe se dedicaban de lleno a la poltica e%terior, como siempre lo haban hecho, cuando termin la guerra sus ideas eran de nuevo contrarias a las del primer ministro! )s ocurra en lo re#erente a Italia! )lberto, amigo en teora de los gobiernos constitucionales, descon#iaba de Cavour, estaba horrori"ado con Iaribaldi tema (ue Inglaterra se viera empujada a la guerra con )ustria! *or otro lado, *almerston ansiaba la independencia italiana+ pero &l a no estaba en el ministerio de )suntos E%teriores era a lord 0ussell a (uien tocaba aguantar ahora las virulencias de la indignacin real! En unos a$os la situacin haba dado un cambio curioso! )hora era lord Fohn el (ue ocupaba el puesto de subordinado desempe$aba el papel ingrato+ pero el ministro de )suntos E%teriores, en su lucha con la Corona, contaba con el apo o, en lugar de con la oposicin, del primer ministro! En cual(uier caso, la lucha #ue intensa la poltica de en&rgica solidaridad con los patriotas italianos, (ue se convirti en uno de los #actores decisivos para el logro #inal de la unidad de Italia, se llev a cabo a pesar de la violenta oposicin de la Corte! En cuanto a la otra #uente de disturbios en Europa, la actitud del prncipe tambi&n era mu di#erente a la de *almerston! )lberto anhelaba una )lemania unida bajo la je#atura de una *rusia poderosa constitucional! *almerston, aun(ue no estaba mu de acuerdo con la idea, no tena especial inter&s en la poltica

alemana se mostraba en buena disposicin para aceptar la propuesta, de#endida con gran entusiasmo tanto por la reina como por el prncipe, de (ue las Casas 0eales de Inglaterra *rusia se unieran mediante el matrimonio de la princesa real con el prncipe heredero de la Corona de *rusia! 3e acuerdo con esto, cuando la princesa no haba cumplido an los (uince a$os, el prncipe prusiano, un joven de veinticuatro a$os, #ue invitado a pasar unos das en ;almoral se anunci pblicamente el compromiso! 3os a$os despu&s, en 18D8, se celebr el matrimonio! 1in embargo, en el ltimo momento pareci (ue podan e%istir di#icultades! En *rusia se hi"o la observacin de (ue era costumbre (ue los prncipes de estirpe regia se casaran en ;erln se daba a entender (ue no haba ra"n para (ue este caso #uera di#erente! Cuando el asunto lleg a sus odos, Aictoria enmudeci de indignacin! En una en&rgica nota, 1u Cajestad dio rdenes al ministro de )suntos E%teriores de (ue comunicara al embajador de *rusia (ue 6no acaricie tal posibilidad!!! /a reina nunca podra aceptarla, ni por ra"ones pblicas ni privadas, la presuncin de (ue es demasiado para un prncipe real de *rusia venir a Inglaterra para casarse con la princesa real de Iran ;reta$a es un gran absurdo, por no decir m,s!!! Cual(uiera (ue sea la costumbre de los prncipes prusianos, no todos los das se casa uno con la primog&nita de la reina de Inglaterra! *or lo tanto el tema debe considerarse decidido "anjado!: )s #ue, la boda tuvo lugar en la capilla de 1t! Fames! -ubo grandes #estejosB luminarias, conciertos galas o#iciales, gran gento jbilo general! En el saln 4aterloo de 4indsor se celebr un suntuoso ban(uete en honor de los novios, en el (ue Lsegn anot Aictoria en su diarioL 6todo el mundo #ue mu cari$oso simp,tico con Aic5 haba gran entusiasmo por parte de todos, entusiasmo del (ue el du(ue de ;uccleuch, (ue haba estado con#undido entre la multitud, nos dio algunos ejemplos mu gratos!: 3esde unos das antes de la boda, Aictoria llevaba viviendo horas de honda emocin cuando lleg el momento de (ue la joven pareja partiera estuvo a punto de desmoronarse, pero se pudo controlar! 67*obre hija ma9 Lescriba despu&sL! /a estrech& entre mis bra"os le dese& todo lo mejor, no supe (u& decirle! ;es& al (uerido =rit" le apret& la mano una otra ve"! El no poda

hablar tena l,grimas en los ojos! )brac& a los dos otra ve" a la puerta de la carro"a, )lberto ;ertie subieron con ellos!!! /a banda empe" a tocar! Ce desped de los (ueridos *erponcher! El general 1chrec5enstein estaba mu emocionado, le estrech& la mano, lo mismo (ue al de,n, despu&s sub r,pidamente!: )lberto, lo mismo (ue el general 1chrec5enstein, estaba mu emocionado! *erda a su hija #avorita, cu a inteligencia a haba empe"ado a mostrar un #uerte parecido con la su a propia, una adorable alumna (ue, en unos pocos a$os, podra haberse convertido en la compa$era casi per#ecta! /a irona del destino haba (uerido (ue la hija (ue se le iba de su lado #uera comprensiva, inteligente, interesada en las ciencias en las artes, dotada de una gran a#icin por los in#ormes, mientras (ue ni una sola de estas cualidades apuntaba en el hijo (ue se (uedaba! Estaba claro (ue el prncipe de Iales no se pareca en nada a su padre! /os re"os de Aictoria no haban sido escuchados, cada a$o (ue pasaba era m,s evidente (ue ;ertie era un verdadero v,stago de la Casa de ;runs<ic5! *ero estas evidencias de sus innatas caractersticas slo sirvieron para multiplicar los es#uer"os de sus padres+ (ui", no #uera todava demasiado tarde para dirigir la rama an tierna a #in de (ue pudiera crecer derecha, mediante continua presin cuidadosas ataduras! 1e intent todo! 1e envi al muchacho, con un grupo de selectos preceptores, a un viaje por el continente, pero los resultados #ueron mu poco satis#actorios! ) peticin de su padre, ;ertie escribi un diario (ue, una ve" en Inglaterra, el prncipe inspeccion! /o encontr penosamente pobre! 7Cu,ntas re#le%iones interesantes se podran haber escrito bajo el titular 6El primer prncipe de Iales (ue visita al papa:9 *ero all no haba ninguna! 63e jeune prince plaisait tout le monde Lin#ormaba el viejo Cetternich a Iui"otL mais a&ait l'air embarras et tr4s triste: G6El joven prncipe agrad a todos, pero pareca incmodo mu triste:H! El da en (ue ;ertie cumpli diecisiete a$os, la reina el prncipe le escribieron un documento en el (ue le decan (ue ahora estaba entrando en la edad viril (ue en lo sucesivo haba de desempe$ar las obligaciones de un caballero cristiano! 6/a vida se compone de obligaciones Ldeca el escrito L en su debido, puntual alegre desempe$o se conoce al

verdadero cristiano, al verdadero soldado al verdadero caballero!!! 1e te abrir, una nueva etapa de la vida en la cual tendr,s (ue aprender lo (ue debes lo (ue no debes hacer, materia (ue re(uiere un estudio mucho m,s pro#undo (ue ninguna de las (ue hasta ahora te han ocupado!: Cuando ;ertie recibi el escrito, se ech a llorar! )l mismo tiempo, se redact otro in#orme encabe"ado por la #raseB 6Con#idencial, de uso e%clusivo de los caballeros nombrados para ocuparse del prncipe de Iales!: Este largo elaborado documento estableca 6ciertos principios: por los (ue se deban regir el 6comportamiento la actitud: de los caballeros 6 (ue se espera redunden en bene#icio del prncipe de Iales:! 6/as cualidades (ue distinguen a un caballero en la sociedad Lcontinuaba este noble documentoL sonB 1H El aspecto, el porte la #orma de vestir! KH /a #orma de relacionarse de tratar con los dem,s! RH El deseo el empe$o de obtener credibilidad en la conversacin o en cual(uier otra ocupacin social en (ue intervenga!: 8ras un an,lisis e%haustivo de esos subttulos, (ue llenaba varias p,ginas, el memor,ndum terminaba con una ltima e%hortacin a los caballerosB 61i aprecian de verdad la responsabilidad de la labor encomendada, toman los puntos anteriormente e%puestos como directrices generales, aplican su buen sentido comn para actuar en rodo momento de acuerdo con tales principios piensan (ue no ha ningn aspecto, por pe(ue$o (ue #uere, (ue no sea importante, manteniendo siempre una lnea de conducta #irme consistente, podr,n prestar un servicio valiossimo al joven prncipe justi#icar la lisonjera seleccin hecha por la pareja real!: )l a$o siguiente, el joven prncipe #ue enviado a '%#ord, donde se e%tremaron los cuidados para (ue no se me"clara con los estudiantes no licenciados! 1, se haba intentado todo, todo!!! sin e%cepcin! El nico e%perimento (ue #altaba por hacer era permitir (ue ;ertie se divirtiera! M*ero por (u& haba (ue hacerloN 6/a vida est, compuesta de obligaciones: MPu& cabida poda tener la diversin en la e%istencia de un prncipe de IalesN El mismo a$o (ue priv a )lberto de la princesa real, le trajo otra p&rdida todava m,s importante! El barn haba visitado Inglaterra por ltima ve"! 3urante veinte a$os, como &l mismo deca en una carta al re de ;&lgica, haba desempe$ado 6el di#cil agotador cargo de amigo paternal consejero de

con#ian"a: del prncipe de la reina! 8ena setenta a$os, estaba cansado #sica mentalmente+ era el momento de retirarse! Aolvi a su casa de Coburgo cambi de#initivamente los trascendentales secretos del arte de gobernar en Europa por los chismes de una capital de provincia los cotilleos de la vida #amiliar! )hora, sentado en su silla rgida al lado de la chimenea, daba cabe"adas reviva viejas historias, no de emperadores generales, sino de vecinos #amiliares, de aventuras dom&sticas de muchos a$os atr,sB el #uego en la biblioteca de su padre, la cabra (ue subi al piso de arriba, entr en la habitacin de su hermana, dio dos vueltas alrededor de la mesa baj r,pidamente otra ve"! 8odava su#ra de dispepsia de depresin, pero si volva la vista hacia el pasado se senta satis#echo de su vida! 8ena la conciencia limpia! 6-e trabajado hasta (ue he tenido #uer"as para hacerlo LdecaL por un #in (ue nadie puede impugnar! 1er consciente de ello es mi premio, el nico (ue ambicionaba!: *areca indudable (ue haba alcan"ado su 6meta:! Con su sabidura, su paciencia su ejemplo haba conseguido, a su debido tiempo, la milagrosa metamor#osis con la (ue haba so$ado! El prncipe era creacin su aB un trabajador in#atigable (ue presida con los mejores propsitos una gran nacin! Ese era su &%ito! )l contemplar su trabajo, se senta complacido! *ero, Mno tena el barn ningn temorN M@o se pregunt nunca si no haba ido demasiado lejosN 7Pu& delicadas (u& peligrosas son las trampas (ue el destino tiende a hombres tan cautos9 )lberto, ciertamente, pareca reunir todas las cualidades (ue el barn poda desearB virtuoso, trabajador, perseverante, inteligente! >, sin embargo, Mpor (u& las cosas no le iban bienN Estaba angustiado! ) pesar de todo, )lberto nunca haba alcan"ado una #elicidad completa! 1u trabajo, del (ue al #in lleg a dis#rutar con un apetito casi mrbido, era un consuelo no una cura+ el dragn de su descontento devoraba con #unesta apetencia el tributo creciente de penosos das di#ciles noches+ an senta hambre! /as causas de su melancola eran secretas, misteriosas, (ui", inanali"ables+ estaban arraigadas demasiado pro#undamente en lo m,s ntimo recndito de su car,cter para poder ser perceptibles a los ojos de la ra"n! En su naturale"a haba

contradicciones (ue resultaban un enigma ine%plicable para los (ue le conocan bienB era severo ben&volo, modesto arrogante, suspiraba por recibir cari$o , en cambio, se mostraba distante! 1e senta mu solo, no nicamente por la soledad del e%ilio, sino tambi&n por la soledad (ue produce el ser consciente de una superioridad no reconocida! 8ena el orgullo, a la ve" resignado desmesurado, de un doctrinario! > sin embargo, decir (ue era simplemente un doctrinario sera una descripcin #alsa, a (ue el doctrinario puro se regocija siempre en una satis#accin interna, )lberto estaba mu lejos de ello! -aba algo (ue &l (uera (ue nunca pudo conseguir! MPu& eraN MEna solidaridad incondicional e ine#ableN MEn triun#o e%traordinario sublimeN *osiblemente una me"cla de ambas cosas! 73ominar ser comprendido9 7Con(uistar, con la misma triun#ante in#luencia, la sumisin el aprecio de los dem,sB eso s (ue valdra de verdad la pena9 *ero, ante tales e%pectativas, vea con toda claridad cu,n d&bil era la reaccin del ambiente en el (ue se mova! MPui&n haba all (ue le apreciara de verasN MPui&n poda apreciarle en InglaterraN > si la honrosa virtud de una e%celencia interna era de tan poco provecho, Mpoda esperar m,s de los amargos procedimientos de la pericia de la #uer"aN /a terrible tierra de su e%ilio pona ante &l un slido e ine%pugnable bulto in#orme! @o caba duda de (ue haba causado cierta impresinB era verdad (ue se haba ganado el respeto de sus compa$eros de trabajo, (ue se haba reconocido su probidad, su laboriosidad su e%actitud, (ue era un hombre de mucho prestigio sumamente importante! 1in embargo, 7(u& lejos, (u& lejsimos estaba todo eso de la meta de sus ambiciones9 7Pu& d&biles vanos parecan sus es#uer"os ante la enorme conjuncin de torpe"a, de locura, de negligencia, de ignorancia, de con#usin (ue tena delante de s9 8uvo el poder el ingenio necesarios para introducir algn pe(ue$o cambio a(u o all,, arreglar algunos pormenores, abolir alguna anomala, insistir en alguna re#orma obvia+ pero el cora"n del espantoso organismo permaneca intacto! Inglaterra segua, insensible satis#echa de s misma, tambale,ndose hacia adelante por su insu#rible camino de siempre! El se lan" en medio del camino, al paso del monstruo, con #irme propsito determinacin, pero no se le hi"o ningn caso! Incluso *almerston permaneca indi#erente, an estaba all para hacerle su#rir con su

desinter&s, con sus con#usas ideas, con su principios! Era demasiado! @i la naturale"a ni el dotado de un espritu optimistaB las semillas del ve" (ue penetraron dentro de &l, crecieron encontrar un suelo #&rtil! )lberto +++questioned things, and did not find .ne that would answer to his mind( $nd all the world appeared un-ind+

total #alta de barn le haban pesimismo, una r,pidamente al

*ensaba (ue era un #racasado empe" a desesperar! 1in embargo, 1toc5mar le haba dicho (ue 6no tena (ue renunciar nunca:, nunca lo hara! 1eguira adelante, trabajando al m,%imo a#an,ndose por conseguirlo todo hasta el #inal! 1e convirti casi en un manaco del trabajo! /a l,mpara verde se encenda cada ve" m,s temprano+ la correspondencia era m,s abundante+ el e%amen de los peridicos m,s pro#undo+ los interminables memorandos m,s meticulosos, analticos precisos! /as diversiones mismas se convirtieron en obligaciones! 1us horas de recreo estaban programadas, iba a las partidas de ca"a del venado con puntual entusiasmo haca juegos de palabras a medioda+ era su obligacin! El mecanismo #uncionaba con un rendimiento sorprendente, pero nunca paraba nunca se engrasaba! /as innumerables ruedas dentadas giraban constantemente con montona e%actitud! @o, pasara lo (ue pasase, el prncipe nunca renunciara+ haba asimilado las doctrinas de 1toc5mar demasiado a #ondo! El saba lo (ue estaba bien a toda costa luchara por ello! Eso era cierto! *ero, 7a 9, en esta vida nuestra M(u& certe"as ha N 6@o se puede ser demasiado entusiasta en nada, Ldice un viejo poeta griegoL! 8odos los trabajos (ue el hombre hace con mesura son m,s positivos! *or(ue, muchas veces, el (ue persigue con estusiasmo alguna cosa e%celsa, aun(ue va tras una victoria, camina por un camino e(uivocado, atrado por la #uer"a de algn poder oculto (ue hace (ue las cosas (ue son malas le pare"can buenas las cosas (ue le parecen malas sean ventajosas para &l!: 1in duda, tanto el prncipe como el barn habran podido aprender algo de la #ra sabidura de 8eognis!

Aictoria se dio cuenta de (ue su marido pareca a veces deprimido agotado! > trat de animarle! /e in(uietaba observar (ue a )lberto se le consideraba todava un e%tranjero pens (ue otorg,ndole el ttulo de prncipe consorte G18D7H mejorara su posicin en el pas! 6/a reina tiene el derecho de e%igir (ue su marido sea un ciudadano ingl&s:, escriba Aictoria! *ero, desgraciadamente, a pesar de la C&dula de *rivilegio 0eal, )lberto segua siendo tan e%tranjero como antes+ con el paso de los a$os se agudi" su abatimiento! Aictoria trabajaba con el prncipe, le controlaba, paseaba con &l por los bos(ues de 'sborne mientras &l silbaba con los ruise$ores, como lo haba hecho haca tantos a$os en 0osenau! *or sus cumplea$os, la reina pona toda su ilusin en hacerle regalos (ue saba (ue &l apreciara de verdad! En 18D8, cuando cumpli treinta nueve a$os, le regal 6un retrato de ;eatri", a tama$o natural, hecho por -orsle , una coleccin completa de vistas de Iotha paisajes de los alrededores, (ue me haba hecho ;ed#ord, un pisapapeles hecho con granito de ;almoral dientes de ciervo, dise$ado por Aic5 :! *or supuesto, )lberto (ued encantado en la celebracin #amiliar estaba m,s alegre (ue nunca+ sin embargo!!! M(u& era lo (ue no iba bienN 1in duda era su salud! 1e estaba deteriorando al servicio del pas+ ciertamente su constitucin, como 1toc5mar haba observado desde el principio, no era la ideal para soportar grandes tensiones! 1e acongojaba mu #,cilmente, padeca de continuo pe(ue$os acha(ues! ;astaba ver su aspecto para darse cuenta de su debilidad #sica! El guapo joven de haca veinte a$os, de ojos e%presivos cutis terso, se haba convertido en un hombre cetrino, bastante calvo por la coronilla, de aspecto cansado, cu o cuerpo encorvado #o#o delataba al trabajador sedentario! /as malintencionadas crticas (ue en otros tiempos haban comparado a )lberto con un cantante de pera podran haber dicho ahora (ue m,s bien pareca un ma ordomo! )l lado de Aictoria, el contraste resultaba lastimoso! Ella tambi&n estaba gorda, pero era la gordura de una matrona robusta (ue derrochaba vitalidad por todas partes, en su porte, con su mirada interrogante sus ojos saltones, con sus manos pe(ue$as, regordetas, competentes dominantes! 71i pudiera, por arte de magia simp,tica, transmitir a esa #igura gorda #o#a, a ese

cerebro desecado desalentado una dosis de la resistencia con#ian"a en s misma (ue tanto abundaban en ella!!!9 En repentino incidente hi"o pensar a la reina (ue, adem,s de la salud delicada, haba otros peligros! En 186J, durante una visita a Coburgo, el prncipe tuvo un accidente en una carro"a, en el (ue no se mat de milagro! 1lo su#ri algunos cortes magulladuras, pero el susto de Aictoria #ue tremendo, aun(ue no lo e%teriori"! 6Cuando la reina su#re m,s pro#undamente Lescriba despu&sL es siempre cuando parece estar m,s calmada, no poda ni osaba permitirse a ella misma hablar de lo (ue poda haber ocurrido, o incluso admitir G no poda ni osaba ahoraH el peligro 7por(ue se volvera loca9: 3e hecho, su nerviosismo slo #ue contenido por su devocin religiosa! 1enta (ue no poda (uedarse 6sin hacer algo (ue dejara constancia permanente de sus sentimientos: decidi #undar una sociedad ben&#ica en Coburgo! 6Cil libras, o incluso dos mil, donadas de una ve" o en anualidades, todava no sera su#iciente:, en opinin de la reina! *or #in, se opt por la cantidad m,s pe(ue$a se puso en una cuenta llamada 6Aictoria21ti#t: a nombre del burgomaestre del responsable del clero de Coburgo, (uienes a su ve" estaban encargados de repartir el inter&s anual entre ciertos jvenes, hombres mujeres de conducta ejemplar pertenecientes a la clase humilde! *oco despu&s, la reina su#ri por primera ve" en su vida la e%periencia de perder a un ser (uerido! ) principios de 1861, la du(uesa de ?ent se puso mu en#erma en mar"o muri! El suceso abrum a Aictoria! Con mrbida intensidad, llen p,ginas de su diario con descripciones minuciosas de las ltimas horas de su madre, del desenlace del cad,ver, salpicadas de vehementes apstro#es, con la perturbada e#usin de re#le%iones emotivas! El dolor del presente borraba por completo las desavenencias del pasado! Era el temor el misterio de la Cuerte, de la Cuerte presente verdadera, la (ue se haba #ijado en la mente de la reina! 8odo su ser, tan lleno de vitalidad, retroceda angustiado ante el aterrador espect,culo del triun#o de esa imponente #uer"a! 1u propia madre, con la (ue tan estrechamente por tanto tiempo haba compartido su vida, (ue se haba convertido en parte de su e%istencia, 7haba muerto ante sus propios ojos9 Puera olvidarlo, pero no poda! 1us lamentaciones continuaban

con e%tra$a pro#usin, con e%tra$a persistencia! Era como si, por una misteriosa e inconsciente intuicin, se diera cuenta de (ue esa horripilante Cajestad tena reservado para ella un dardo #atal! 3esgraciadamente, antes de (ue terminara el a$o recibira un golpe todava m,s tr,gico! )lberto, (ue llevaba padeciendo de insomnio durante mucho tiempo, un da mu crudo de #inales de noviembre #ue a 1andhurst a inspeccionar los edi#icios de la nueva )cademia Cilitar! Cuando volvi era evidente (ue el es#uer"o el #ro soportado al pasar mucho tiempo a la intemperie haban a#ectado seriamente a su salud! En#erm de reumatismo, continu con insomnio se deca (ue se encontraba mu mal! 8res das despu&s tuvo (ue ir a Cambridge, reclamado por una desagradable obligacinB el prncipe de Iales, (ue el a$o anterior haba entrado en la universidad, estaba teniendo un comportamiento (ue haca necesaria la amonestacin paterna! El de#raudado padre, su#riendo #sica mentalmente, cumpli con su deber, pero en el viaje de regreso a 4indsor cogi un #atal res#riado! 3urante la semana siguiente se #ue debilitando cada ve" m,s! *ero, a pesar de lo d&bil deprimido (ue estaba, segua trabajando! En ese preciso momento surgi una grave crisis diplom,ticaB haba estallado la guerra civil en Estados Enidos todo pareca indicar (ue Inglaterra, debido a una violenta disputa con los Estados del norte, estaba a punto de verse envuelta en el con#licto! /ord Fohn 0ussell present a la reina un duro comunicado, el prncipe se dio cuenta de (ue si se mandaba tal como estaba, la guerra sera una consecuencia casi inevitable! ) las siete de la ma$ana del 1o! de diciembre se levant de la cama con mano temblorosa escribi una serie de sugerencias para modi#icar el borrador, utili"ando t&rminos menos severos abriendo camino para dar al problema una solucin pac#ica! El gobierno acept los cambios se evit la guerra! =ue el ltimo memor,ndum del prncipe! )lberto siempre haba a#irmado (ue contemplaba la perspectiva de la muerte con tran(uilidad! 6>o no me a#erro a la vida Lhaba dicho a Aictoria en una ocasinL, t s+ pero o le concedo poca importancia!: > despu&s haba a$adidoB 6Esto seguro de (ue si tuviera una en#ermedad grave, desistira de inmediato, no luchara por vivir! @o tengo apego a la vida!: @o se e(uivocaba! Cuando llevaba unos das en#ermo le dijo a un amigo (ue estaba

convencido de (ue no se curara! 1e mora sin remedio! @o obstante, si su caso hubiera sido entendido correctamente tratado con habilidad desde el primer momento, (ui", se hubiera salvado+ pero los m&dicos #allaron al diagnosticar sus sntomas! -a (ue se$alar (ue el m&dico principal era sir Fames Clar5! Cuando se sugiri (ue se deba consultar a otros m&dicos, sir Fames recha" la idea con desd&n! 6@o haba ra"n para alarmarse:, dijo! *ero la e%tra$a en#ermedad empeoraba! *or #in, despu&s de (ue lord *almerston escribiera una #uriosa carta de reconvencin, se mand llamar al doctor 4atson! Cuando &ste lleg, inmediatamente se dio cuenta de (ue su presencia haba sido re(uerida demasiado tarde! El prncipe estaba minado por la #iebre ti#oidea! 6Creo (ue hasta ahora todo va bien:, segua diciendo sir Fames Clar5! El desasosiego el intenso su#rimiento de los primeros das dieron paso a un sosegado letargo a un pesimismo cada ve" m,s acusado! En una ocasin, el debilitado paciente pidi escuchar msicaB 6Ena hermosa coral a lo lejos:, la princesa )licia toc en un piano (ue se haba colocado en la habitacin contigua algunos himnos de /utero, despu&s de los cuales el prncipe pidi (ue repitiera ;he !oc- of $ges! ) veces deliraba, a veces el pasado lejano se precipitaba sobre &l+ oa los p,jaros por la ma$ana temprano, se encontraba de nuevo en 0osenau, como cuando era ni$o! En ocasiones, Aictoria le lea )e&eril of the )ea&l demostraba (ue poda seguir la historia+ al terminar, ella se inclinaba sobre )lberto, (ue murmuraba 6 liebes :rauchen: 6gutes ,eibchen:, acarici,ndole la mejilla! El dolor la in(uietud de Aictoria eran intensos, pero no estaba seriamente asustada! )lentada por su propia abundante energa, no poda creer (ue la de )lberto #uera la (ue indicaba su postracin! 1e negaba a a#rontar la terrible posibilidad! 0ehus ver al doctor 4atson! M*or (u& deba verleN M@o le haba asegurado sir Fames Clar5 (ue todo ira bienN Incluso dos das antes del #inal, (ue ahora todos a su alrededor ju"gaban casi inevitable, escriba al re de ;&lgica, llena de aparente con#ian"aB 6@o paso la noche sentada a su lado por (ue no le hago #alta, no ha motivo para alarmarse!: /a princesa )licia trat de (ue su madre abriera los ojos a la realidad, pero el optimismo de la reina era inmutable! /a ma$ana del 1. de diciembre )lberto, como Aictoria esperaba,

e%periment una mejora+ (ui", la crisis haba pasado! *ero la mejora #ue pasajera durante el da tuvo una #uerte recada! =ue entonces cuando Aictoria acept al #in (ue estaba al borde de un espantoso abismo! 0euni a todos los ni$os , uno tras otro, dieron un silencioso ltimo adis a su padre! 6=ue un momento terrible Lescriba Aictoria en su diarioL, pero, gracias a 3ios, pude controlarme, conservar la calma permanecer sentada a su lado!: El murmur algo (ue Aictoria no pudo entender+ pens (ue hablaba en #ranc&s! 3espu&s, de repente, se empe" a peinar, 6como lo haca cuando estaba bien se arreglaba!: 6 2s ist ?leines :rauchen:, le susurr Aictoria al odo, parece (ue &l lo entendi! )l caer la tarde, Aictoria sali un momento de la habitacin, pero #ue llamada de inmediato+ nada m,s entrar vio (ue se haba producido un cambio #atal! 1egn se arrodillaba al lado de la cama, &l respir pro#undamente, despu&s su respiracin #ue haci&ndose cada ve" m,s lenta, hasta cesar por completo! 1us #acciones se volvieron rgidas! Aictoria lan" un grito agudo de dolor (ue retumb en el castillo, comprendi (ue haba perdido a )lberto para siempre! +. Vi!de, I /a muerte del prncipe consorte supuso un cambio decisivo en la historia de la reina de Inglaterra! Aictoria senta (ue su verdadera vida haba cesado con la de su marido (ue el resto de sus das sobre la tierra sera como un crepsculo, el eplogo a un drama a terminado! Esta es e%actamente la impresin (ue recibe su bigra#o, para (uien tambi&n la segunda mitad de esa larga carrera est, envuelta en la sombra! /os primeros cuarenta dos a$os de la vida de la reina aparecen iluminados por una numerosa variada in#ormacin #idedigna! Con la muerte de )lberto se corre un teln (ue slo de ve" en cuando, a intervalos irregulares e incone%os, se descorre por un momento+ entonces se pueden percibir unas cuantas ideas importantes, algunos detalles+ el resto son slo ambigWedades conjeturas! )s, aun(ue la reina sobrevivi a su dolor casi durante tantos a$os como haba vivido antes de &l, la crnica de este periodo no

guarda relacin con la historia de la primera mitad de su vida! )nte la ignorancia, hemos de contentarnos con un lacnico sumario relato! El repentino #in del prncipe no supuso slo una p&rdida irreparable para Aictoria, #ue tambi&n un acontecimiento de importancia nacional europea! 8ena slo cuarenta dos a$os por le de vida caba esperar (ue viviera por lo menos otros treinta a$os m,s! 1i este hubiera sido el caso, no cabe duda de (ue el desarrollo de la poltica inglesa habra cambiado por completo! En el momento de su muerte ocupaba a un puesto nico en la vida pblica de Inglaterra haba sido admitido en los crculos polticos m,s importantes! Era, pues, una persona necesaria #undamental en el mecanismo de la nacin! /ord Clarendon, por ejemplo, consideraba su muerte como 6una calamidad nacional mucho m,s trascendente de lo (ue el pueblo pueda imaginar:, lamentaba la p&rdida de su 6sagacidad previsin:, (ue hubieran sido 6m,s valiosas (ue nunca: ante la posibilidad de una guerra americana! Con el paso del tiempo la in#luencia del prncipe habra aumentado mucho por(ue, adem,s de sus cualidades intelectuales morales, tena, en virtud del lugar (ue ocupaba, una ventaja suprema de la (ue no go"aba ningn otro alto cargo del pasB el puesto de )lberto era permanente! /os polticos alcan"aban perdan el poder, pero el prncipe permaneca inamovible al #rente de la situacin! MPui&n puede poner en duda (ue hacia #inales del siglo un hombre semejante, (ue habra encanecido al servicio de la nacin, virtuoso e inteligente, con la incomparable e%periencia de toda una vida de gobierno, go"ara de un e%traordinario prestigioN 1i en su juventud haba sido capa" de oponer los intereses de la Corona al poderoso *almerston haba salido victorioso de la contienda, M(u& no hubiera podido conseguir en su madure"N MPu& ministro, por mu competente popular (ue #uese, podra haberse opuesto a la prudencia, a la intachable conducta a la e%tensa autoridad legal del venerable prncipeN Es #,cil imaginar (ue con un gobernante as Inglaterra poda haberse convertido en un Estado tan organi"ado, tan disciplinado, tan e#ica" tan autocr,ticamente controlado como la misma *rusia! 3espu&s, (ui",, bajo algn lder poderoso, un Iladstone o un ;right, las #uer"as democr,ticas del pas se hubieran unido para

desencadenar un con#licto (ue habra hecho temblar los cimientos de la monar(ua! )un(ue tambi&n podra haberse cumplido la pro#eca de 3israeliB 6Con el prncipe )lberto Lhaba dichoL hemos enterrado a nuestro soberano! Este prncipe alem,n ha gobernado Inglaterra durante veintin a$os con un juicio una energa (ue ninguno de nuestros re es ha demostrado jam,s!!! 1i hubiera sobrevivido a algunos de nuestros Zviejos veteranosZ, nos habra trado las bendiciones de un gobierno absoluto!: /a Constitucin inglesa, ese ente indescriptible, es algo vivo (ue crece con el hombre toma #ormas diversas de acuerdo con las sutiles complejas le es del car,cter humano! Es hija del saber de la casualidad! /os hombres sabios de 1688 le dieron la #orma (ue conocemos, pero la casualidad de (ue Forge no hablara ingl&s le con#iri uno de sus rasgos m,s caractersticosB el sistema de un gobierno independiente de la Corona subordinado al primer ministro! /a sabidura de lord Ire la salv de la petri#icacin la destruccin, la puso en el camino de la democracia! 3espu&s, la casualidad intervino una ve" m,sB result (ue una soberana se cas con un hombre tena" e inteligente+ pareci entonces (ue un elemento (ue haba estado inactivo por muchos a$os Lel elemento del poder administrativo irresponsableL estaba a punto de convertirse en su rasgo #undamental (ue iba a cambiar por completo el rumbo de su desarrollo! *ero lo (ue la casualidad trajo, la casualidad se lo llev! El prncipe consorte pereci en la #lor de la vida, la Constitucin inglesa, desprendi&ndose del miembro muerto sin apenas estremecerse, continu su misterioso desarrollo como si &l nunca hubiera e%istido! En ser humano, uno slo, sinti en todo su signi#icado magnitud lo (ue haba ocurrido! El barn, sentado al lado de la chimenea en Coburgo, vio derrumbarse de repente la gigantesca estructura creada por &l, convertida en una ruina absoluta e irremediable! )lberto haba dejado de e%istir, &l haba vivido en vano! @i su m,s pesimista hipocondra pudo cencebir nunca tama$a cat,stro#e! Aictoria le escribi, le visit, trat de consolarle asegur,ndole con ardiente conviccin (ue ella continuara el trabajo de su marido! El la sonri con triste"a mir el #uego! 3espu&s murmur (ue pronto ira a reunirse con )lberto! 1e encerr en s mismo! 1us hijos se congregaron en torno a &l e hicieron lo posible por darle un poco

de aliento, pero todos los es#uer"os #ueron intilesB el barn tena el cora"n destro"ado! Aivi an dieciocho meses despu&s, como su discpulo, se convirti en tinieblas polvo! II Con espantosa brus(uedad, el sereno resplandor de la #elicidad de Aictoria haba dado paso a la absoluta oscuridad del dolor! En los primeros momentos, cuantos la rodeaban temieron (ue su#riera un ata(ue de locura, pero su #&rrea voluntad la mantuvo #irme, en los intervalos de lucide" (ue le permitan los intensos paro%ismos causados por su dolor se vea (ue la reina estaba serena! 0ecordaba (ue )lberto siempre haba desaprobado las mani#estaciones e%ageradas de los sentimientos, lo nico (ue deseaba ahora era hacer lo (ue a &l le hubiera gustado! @o obstante, haba momentos en los (ue su angustia se desbordaba! En da mand llamar a la du(uesa de 1utherland, la condujo a la habitacin del prncipe , una ve" all, se postr ante la ropa de su marido, hecha un mar de l,grimas, mientras imploraba a la du(uesa (ue le dijera si haba alguna persona en el mundo (ue superara la belle"a de car,cter de )lberto! En otras ocasiones, un sentimiento casi de indignacin se apoderaba de ella! 6/a pobre criatura de ocho meses hu&r#ana de padre Lle deca al re de ;&lgica en una cartaL 7es ahora una acongojada destro"ada viuda de cuarenta dos a$os9 7Ci vida, esa vida #eli", ha terminado! El mundo ha dejado de e%istir para m!!! 7) , (uedarme sola en la #lor de mi e%istencia, ver nuestra pura, #eli" tran(uila vida dom&stica, (ue era lo nico (ue me haca soportar esta posicin (ue tanto detesto, truncada a los cuarenta dos a$os, cuando o haba con#iado con instintiva certidumbre en (ue 3ios nunca nos separara (ue nos dejara envejecer juntos Gaun(ue &l siempre hablaba de lo corta (ue era la vidaH, es demasiado horrible, demasiado cruel9: 1e percibe un tono de ultrajada majestad! M1e preguntaba acaso, en lo m,s ntimo de su cora"n, por (u& 3ios haba osado hacer esoN *ero todas sus emociones cedieron ante su in#le%ible decisin de continuar, sin cambiar en absoluto durante el resto de su vida, en su veneracin, su obediencia, su idolatra! 63eseo repetirlo una otra ve" Lle deca a su toLB es mi #irme propsito, mi

irrevocable decisin (ue sus deseos, sus planes, sus ideas sobre cual(uier asunto sean mi le ! 7> no habr, #uer"a humana (ue me haga desviarme un ,pice de lo (ue &l pensaba deseaba9: /a sola idea de (ue cual(uier posible intromisin se interpusiera entre ella su deseo la pona #uriosa agresiva! Cuando supo (ue su to se dispona a visitarla, pens (ue tal ve" intentara 6llevar la batuta:, como a ocurriera en el pasado! /e hi"o una indicacin al respectoB 68ambi&n esto decidida Lle dijoL a (ue nadie, ni una sola persona de mi #amilia, por mu buena voluntad (ue tenga, por mu dedicada (ue est& a mi, me dirija, me aconseje o me diga lo (ue tengo (ue hacer! 1& (ue lo desaprobara!!! )un(ue debilitada por la triste"a completamente destro"ada, mi espritu se ergue cuando pienso (ue cual(uiera de sus deseos o de sus planes Ude )lbertoV van a verse a#ectados o cambiados, o (ue se me va a obligar a hacer algo!: 8erminaba la carta con mani#estaciones de dolor de cari$o! Era, deca, su 6(uerida ni$a, desdichada como nunca, pero siempre #iel, Aictoria 0!: ) continuacin mir la #echaB K. de diciembre! /a asalt un dolor sbito con nerviosismo a$adiB 67Pu& @avidades9 @o (uiero ni pensarlo!: )l principio, en la con#usin de su desgracia, la reina mani#est (ue no poda atender a sus ministros, de modo (ue tuvo (ue ser la princesa )licia, asistida por sir Charles *hipps, je#e de la o#icina de gastos personales de la reina, (uien desempe$ara lo mejor (ue pudo las #unciones de intermediario! *asadas unas semanas, el gobierno, a trav&s de lord Fohn 0ussell, se atrevi a advertir a la reina (ue no poda continuar as! Ella se dio cuenta de (ue tenan ra"nB )lberto habra estado de acuerdo con ellos+ as pues, re(uiri la presencia del primer ministro! Cuando lord *almerston lleg a 'sborne, rebosante de salud, en&rgico, con el bigote reci&n te$ido, vistiendo un abrigo marrn, pantalones grises, guantes verdes botones a"ules, no caus mu buena impresin! @o obstante, con el paso del tiempo, Aictoria se haba encari$ado con su viejo enemigo la sola idea de un cambio poltico la perturbaba llenaba de temores! 1aba (ue el actual gobierno poda ser derrotado en cual(uier momento senta (ue no podra hacer nada #rente a tal eventualidad+ por lo tanto, a los seis meses de la muerte del prncipe dio un paso sin precedentesB

envi al lder de la oposicin, lord 3erb , un mensaje privado en el (ue le deca (ue ella no estaba en condiciones ni #sicas ni morales de someterse a las preocupaciones derivadas de un cambio de gobierno, (ue si &l haca (ue los actuales ministros salieran del poder sera con el riesgo de sacri#icar su vida o, al menos, su ra"n! Cuando lord 3erb recibi este mensaje se (ued sorprendido! 67Pu& barbaridad9 L#ue su nico comentario L 7@o crea (ue los (uisiera hasta ese punto!!!9: )un(ue la intensidad del dolor de Aictoria #ue cediendo, nunca recuper su alegra! 3urante meses, durante a$os sucesivos, estuvo sumida en la triste"a recluida casi por completo! )taviada con gruesos crespones, iba tristemente de 4indsor a 'sborne, de 'sborne a ;almoral! 0ara ve" visitaba la capital, se negaba a tomar parte en las ceremonias de Estado, aisl,ndose del m,s mnimo contacto con la sociedad, se volvi tan desconocida para sus sbditos como pudiera serlo cual(uier re e"uelo oriental! @o le importaba (ue la criticaran, pues pensaba (ue no la entendan! MPu& signi#icaban para ella los espect,culos #rvolos las diversiones mundanasN 7@ada9 Estaba absorta en preocupaciones mu distintas! Era la #iel guardiana de una obligacin sagrada! 1u sitio estaba en el altar m,s secreto de la mansin del dolor, donde slo ella tena derecho a entrar, donde poda sentir el e#luvio de una misteriosa presencia e interpretar, por d&biles tenues (ue #ueran, los dictados de un espritu todava viviente! Esa, slo esa, era su gloriosa, su terrible obligacin! > era en verdad terrible! ) medida (ue pasaban los a$os, su depresin pareca hacerse m,s pro#unda su soledad m,s intensa! 6Esto en una cima montona triste de solitaria grandiosidad:, H deca! Ena otra ve" senta (ue su situacin era cada ve" m,s insoportable, (ue se le agotaban las #uer"as! *ero inmediatamente despu&s, a(uella vo" hablaba su ,nimo se #ortaleca para cumplir una ve" m,s, con minuciosa diligencia, su terrible sagrada obligacin! )nte todo tena (ue hacer su o el objetivo central de la vida de )lbertoB deba trabajar, como lo haba hecho &l, al servicio del pas! Esa enorme carga de responsabilidad (ue )lberto se haba echado a la espalda era la (ue ahora tena (ue soportar ella! )sumi el gigantesco peso, naturalmente se tambaleaba! Cientras vivi )lberto, Aictoria haba trabajado duro, con

disciplina aplicacin+ pero era un trabajo (ue &l, con su esmero, su premeditacin, sus consejos su sabidura, haca (ue resultara #,cil, agradable! El mero sonido de su vo" pidi&ndole (ue #irmara un documento la haca estremecerse+ con la presencia de semejante persona podra haber trabajado #eli" contenta durante toda la vida! *ero ahora el cambio era horrible! )hora no se encontraba los ordenados montones de documentos debidamente clasi#icados debajo de la l,mpara verde+ ahora no tena e%plicaciones simples para problemas complejos+ ahora no haba (uien le dijera lo (ue estaba bien lo (ue estaba mal! *or supuesto, contaba con sus secretarios, sir Charles *hipps, el general Ire sir 8homas ;iddulph, (ue hacan todo lo (ue podan! *ero eran meros subordinados+ todo el peso de la iniciativa la responsabilidad caa sobre ella sola! )s tena (ue ser! M)caso no haba dicho a(uello de 6esto decidida a (ue nadie me dirija, me aconseje o me diga lo (ue tengo (ue hacer:N 'brar de otro modo supondra traicionar su obligacin! 1eguira los pasos del prncipe en todo! )lberto rehus siempre delegar su autoridad, e%aminaba personalmente cual(uier detalle por pe(ue$o (ue #uera+ haba convertido en le la precaucin de no #irmar un papel sin antes no slo leerlo, sino tambi&n tomar notas! *ues bien, Aictoria hara lo mismo! *ermaneca de la ma$ana a la noche sentada a su escritorio L(ue ahora, por desgracia, era el nico en la habitacinL, rodeada de enormes pilas de in#ormes! ) los dos a$os de la muerte de )lberto, un espinoso asunto de poltica e%terior puso a prueba la lealtad de Aictoria de una #orma decisiva! /a enconada disputa 1chles<ig2-olstein, (ue se haba estado #raguando lentamente durante m,s de una d&cada, corra ahora el peligro de desembocar en una con#lagracin! El asunto era sumamente complejo! 61lo ha tres personas Ldeca *almerstonL (ue ha an entendido realmente el asunto 1chles<ig2-olsteinB el prncipe consorte, (ue est, muerto+ un pro#esor universitario alem,n, (ue se ha vuelto loco+ o, (ue me he olvidado de (ue e%ista!: *ero, aun(ue el prncipe estuviera muerto, Mno haba dejado a alguien para (ue continuara su laborN Aictoria se en#rasc en el con#licto con toda la #uer"a de su inspiracin! Cada da dedicaba interminables horas a estudiar todos los recovecos del asunto, , aun(ue perdida en a(uel

laberinto, tena una pistaB recordaba per#ectamente (ue siempre (ue se haba suscitado la cuestin, )lberto se haba puesto del lado de *rusia! )s pues, su proceder estaba claro! 1e convirti en una #ervorosa de#ensora de las ideas de *rusia! Esa postura era un legado del prncipe, deca! @o se daba cuenta de (ue la *rusia de la &poca del prncipe estaba muerta haba nacido una *rusia nueva, la *rusia de ;ismarc5! Pui", *almerston, con su e%tra$a intuicin, percibi instintivamente el nuevo peligro+ en cual(uier caso, lord Fohn &l estaban de acuerdo sobre la necesidad de apo ar a 3inamarca! *ero haba una marcada divisin de opiniones, no slo en el pas sino en el mismo gobierno! 3urante dieciocho meses la controversia continu en pleno apogeo+ en todo ese tiempo la reina se opuso con persistente vehemencia al primer ministro al ministro de )suntos E%teriores! Cuando por #in estall la crisis #inal pareca posible la alian"a de Inglaterra con 3inamarca para declarar la guerra a *rusia, la in(uietud de Aictoria alcan" una intensidad #ebril! 3e cara a sus parientes alemanes guardaba una discreta apariencia de imparciabilidad, pero haca caer sobre sus ministros un diluvio de peticiones, protestas reconvenciones! Invocaba la sagrada causa de la pa"! 6/a nica oportunidad de mantener la pa" en Europa LescribaL es no a udar a 3inamarca, (ue es la causante de todo esto!!! /a reina su#re lo indecible sus nervios est,n cada ve" m,s destro"ados!!! *ero, aun(ue tanta in(uietud est, acabando con ella, no abandonar, su #irm& propsito de resistir cual(uier intento de involucrar a este pas en un combate absurdo e intil!: )#irmaba estar 6dispuesta a oponer resistencia:, incluso a costa de la dimisin del ministro de )suntos E%teriores! 6/a reina Ldeca a lord IranvilleL est, totalmente agotada por el nerviosismo echa de menos de una #orma abrumadora la a uda, los consejos, el apo o el amor de su (uerido marido!: Estaba tan agotada de luchar por la pa" (ue 6apenas poda sostener la cabe"a sobre los hombres o la pluma en la mano:! Inglaterra no entr en la guerra 3inamarca (ued abandonada a su suerte+ con nuestros actuales conocimientos, nos resulta imposible precisar hasta (u& punto la actitud de la reina contribu a ello! 1in embargo, parece probable (ue el #actor determinante de la postura adoptada, m,s (ue la

imperiosa conmovedora presin de Aictoria, #uera el poderoso grupo de miembros del gobierno (ue de#enda la pa"! En cual(uier caso, es cierto (ue el entusiasmo de la reina por la sagrada causa de la pa" dur poco tiempo! En unos meses sus ideas cambiaron por completo! -aba comprendido la verdadera naturale"a de *rusia, cu as intenciones respecto de )ustria estaban a punto de culminar en la guerra de las 1iete 1emanas! *asando precipitadamente de un e%tremo a otro, ahora presionaba a sus ministros para (ue tomaran las armas e intervinieran en a uda de )ustria! *ero presion en vano! /a opinin pblica desaprobaba tanto su actividad poltica como su alejamiento de la sociedad! *asaban los a$os el luto real segua siendo tan riguroso como el primer da! /as crticas se hicieron m,s generali"adas severas! 1e se$al (ue la prolongada reclusin de la reina no slo pro ectaba triste"a en la alta sociedad, no slo privaba al pueblo de su boato, sino (ue tambi&n ejerca una in#luencia nociva en las industrias de costura, sombrerera calcetera! Esta ltima consideracin tena mucho peso! *or #in, a principios de 186., se corri el rumor de (ue 1u Cajestad estaba a punto de (uitarse el luto los peridicos se hacan eco de la noticia con gran jbilo+ pero desgraciadamente el rumor careca de #undamento! Aictoria, en una carta al peridico ;he ;imes escrita de su pu$o letra, desminti la noticia! 6Esta idea La#irmabaL no puede ser m,s disparatada!: 6/a reina Lcontinuaba la cartaL aprecia de cora"n el deseo de sus sbditos de verla har, todo lo (ue pueda para complacer ese leal cari$oso deseo!!! *ero ha otras obligaciones, m,s importantes (ue la mera representacin, (ue ahora ocupan a la reina, sola desamparada+ obligaciones (ue no puede desatender sin hacer da$o al servicio pblico, (ue pesa constantemente sobre ella, llen,ndola de trabajo e in(uietud!: /a justi#icacin hubiera resultado m,s convincente si todo el mundo no supiera (ue esas 6otras obligaciones m,s importantes: en las (ue la reina pona tanto &n#asis consistan, sobre todo, en un intento de contrarrestar la poltica e%terior de lord *almerston lord Fohn 0ussell! En gran sector de la nacin, (ui", la ma ora, era decidido partidario de 3inamarca en la lucha 1chles<ig2 -olstein censuraba el hecho de (ue Aictoria apo ara a *rusia! 1e estaba empe"ando a levantar una ola de impopularidad en

torno a la reina (ue a los viejos observadores les recordaba la (ue haba tenido lugar antes de su boda, unos veinticinco a$os atr,s! /a prensa se mostr o#ensiva+ lord Ellenborough atac a la reina en la C,mara de los /ores+ corrieron curiosos chismes por las altas es#eras de (ue Aictoria pensaba abdicar, chismes (ue acababan lament,ndose de (ue no lo hubiera hecho! Aictoria, dolida ultrajada, se senta incomprendida! Estaba pro#undamente triste! 3espu&s del discurso de Ellenborough, el general Ire declar (ue 6nunca haba visto a la reina tan a#ectada:! 67) , (u& horrendo es Lle escriba a lord IranvilleL ser acusada, no tener alegra, ni gua, ni consejero9, 7(u& sola se encuentra la pobre reina9: 1in embargo, a pesar de sus su#rimientos, se mantena tan #irme como siempreB no se desviara ni un ,pice del curso marcado por su suprema obligacin+ sera #iel hasta el #inal! )s, cuando el contencioso 1chles<ig2-olstein estaba a olvidado e incluso la imagen del prncipe haba comen"ado a hacerse mu tenue en la voluble memoria de los hombres, la solitaria observadora permaneca inmutable concentrada en su tarea! /a hostilidad del pueblo, (ue iba en continuo aumento, #ue desa#iada vencida por las impenetrables ropas de luto de Aictoria! MEs (ue el mundo nunca lo iba a entenderN @o era mero dolor lo (ue la mantena aislada de esa #orma, era devocin, autoinmolacin+ era el penoso legado del amor! 1u pluma se mova sin cesar sobre el papel siempre ribeteado de negro! /a carne puede ser d&bil, pero tena (ue soportar esa gran carga! > aun(ue el mundo no la entendiera, a#ortunadamente haba amigos #ieles (ue s lo hacan, como lord Iranville el bueno de sir 8heodore Cartin! Pui", este ltimo, (ue era tan inteligente, encontrara la manera de hacer (ue todos se dieran cuenta de la situacin! /e escribira una carta resaltando sus penalidades las di#icultades contra las (ue tena (ue luchar , a lo mejor, &l escribira un artculo para alguna revista! @o es, le deca en 186R, 6el dolor de la reina lo (ue la mantiene aislada!!! Es su abrumador trabajo su salud, mu debilitada por su dolor por la aplastante cantidad de trabajo responsabilidad, trabajo (ue la reina siente (ue realmente la agota! )licia -elps se (ued sorprendidsima al ver la habitacin de la reina+ si Crs! Cartin la viera, podra decirle a Cr! Cartin (u& es lo (ue rodea a la reina! 3esde el momento en (ue sale de

la cama hasta (ue vuelve a ella, slo tiene trabajo, trabajo trabajoB correspondencia, preguntas (ue contestar, etc!, lo cual resulta terriblemente agotador+ si por las noches no tuviera un descanso una tran(uilidad e(uivalentes, lo m,s probable es (ue a estas alturas no estara viva! 1u cabe"a est, siempre sobrecargada!: Era la pura verdad! III Continuar el trabajo de )lberto era su primera obligacin! *ero haba otra secundaria (ue, sin embargo, tal ve" estuviera m,s cerca de su cora"nB grabar en la mente de sus sbditos la verdadera naturale"a del genio el car,cter de )lberto! Era consciente de (ue en vida no se le haba apreciado como se mereca+ el verdadero alcance de sus #acultades su suprema bondad haban tenido (ue ser necesariamente ocultados! *ero la muerte haba eliminado la necesidad de (ue e%istieran barreras, ahora su marido deba revelarse ante todos en su verdadera grande"a! 1e dedic a esta tarea metdicamente! )leccion a sir )rthur -elps para (ue recopilara una coleccin de discursos con#erencias del prncipe, en 186K apareci un pesado volumen! 3espu&s orden al general Ire (ue escribiera un resumen de los a$os jvenes del prncipe, desde su nacimiento hasta su boda+ ella misma se encarg de la presentacin del dise$o del libro, aport unos cuantos documentos con#idenciales a$adi numerosas notas! El general Ire obedeci, el trabajo estuvo terminado en 1866! *ero la parte m,s importante de la historia estaba todava sin contar, e inmediatamente se encarg a Cr! Cartin la redaccin de una biogra#a completa del prncipe consorte! Cr! Cartin trabaj en ella durante catorce a$os! /a cantidad de documentacin (ue tuvo (ue manejar #ue casi increble, pero era un in#atigable trabajador durante la reali"acin de su tarea dis#rut de la a#able a uda de 1u Cajestad! El primer tomo, un grueso volumen, se public en 187., siguieron otros cuatro publicados peridicamente! /a monumental obra no se termin hasta 188J! Cr! Cartin vio su labor grati#icada con la concesin del ttulo de caballero, pero lamentablemente resultaba obvio (ue ni sir 8heodore ni sus predecesores haban logrado el #in (ue la reina

tena en su mente! Pui", tuviera mala suerte con sus a udantes, pero en realidad la responsabilidad del #racaso radicaba slo en Aictoria! 8anto sir 8heodore como los dem,s se limitaron a cumplir #ielmente la labor (ue la reina les haba encomendadoB presentar al pblico la imagen de )lberto (ue ella tena en su cabe"a! /a #atalidad #ue (ue la opinin pblica no encontr atractiva esa imagen! /a naturale"a sentimental de Aictoria, mucho m,s destacable por su energa (ue por su delicade"a, recha"aba cual(uier atenuante (ue la intuicin o el humor pudieran sugerir, slo se vea satis#echa con lo absoluto lo categrico! 8rat,ndose de )lberto, su pasin por los superlativos se superaba a s misma! -aberle retratado imper#ecto en algn sentido hubiera sido una blas#emia impensableB era per#ecto en virtud, en sabidura, en belle"a, en todas las glorias atributos del hombre! *or lo tanto, era absolutamente per#ecto, como tal deba ser presentado al mundo! > as le pintaron sir )rthur, sir 8heodore el general! 3adas las circunstancias bajo tal supervisin, hacer algo di#erente hubiera re(uerido cualidades mucho m,s elevadas (ue las (ue posean esos tres caballeros! *ero ah no acab todo! *or desgracia, Aictoria pudo convencer a otro escritor para (ue le prestara su servicio, un escritor, en esta ocasin, cu o talento era innegable! El poeta laureado, adoptando, bien por cortesa o por conviccin, el tono de su soberana, se uni al coro dot a la #rmula real del m,gico encanto del verso! 3e este modo el tema (ued resuelto! En lo sucesivo #ue imposible olvidar (ue )lberto haba ostentado la #lor blanca, smbolo de una vida intachable! El resultado #ue an m,s desa#ortunado! Aictoria, de#raudada disgustada, sinti rencor contra la gente por negarse, a pesar de todos sus es#uer"os, a valorar a su marido como verdaderamente se mereca! @o entenda (ue a la ma ora de los seres humanos el retrato de la per#eccin personi#icada no le resulta atractivo! > la causa es no tanto la envidia hacia ese ser per#ecto como la sospecha de (ue se trate de un ser inhumano+ por eso, cuando se present ante el pueblo, como objeto de admiracin, a una #igura (ue recordaba al h&roe rom,ntico de un cuento moral m,s (ue a un hombre de carne hueso, ese pueblo se encogi de hombros, sonri, hi"o un comentario sarc,stico se dio media vuelta! *ero el pueblo perdi tanto como Aictoria! *or(ue, haciendo honor a la

verdad, )lberto era un personaje mucho m,s interesante de lo (ue nadie imaginaba! *or una curiosa irona, el amor de la reina hacia )lberto la haba llevado a #ijar en la mente popular una #igura de cera impecable, mientras (ue la verdadera criatura a la (ue esa #igura pretenda representar Ltan llena de energa, tensin angustias, tan misteriosa tan desdichada, tan vulnerable tan humanaL desapareca por completo bajo el modelo! IA /as palabras los libros pueden ser memoriales e(uvocos+ pero, M(ui&n puede malinterpretar la solide" visible del bronce de la piedraN En =rogmore, cerca de 4indsor, donde su madre estaba enterrada, Aictoria haba construido para ella para su marido un enorme hermoso mausoleo (ue cost veinte mil libras! *ero ese era un monumento privado #amiliar, la reina deseaba (ue donde(uiera (ue se reuniesen sus sbditos hubiera algo (ue les recordara al prncipe! 1u deseo se vio satis#echoB por todo el pas, en )berdeen, en *erth en 4olverhampton, se erigieron estatuas del prncipe, #ue la propia reina, haciendo una e%cepcin en su retiro, (uien las descubri! /a capital (ued a la "aga! En mes despu&s de la muerte del prncipe se convoc una reunin en Cansin -ouse para buscar la #orma de honrar su memoria! 1in embargo, las opiniones sobre el tema estaban mu divididas! MPu& sera mejor, una estatua o una #undacinN Entre tanto, se abri una suscripcin pblica, se nombr un prestigioso comit& se consult a la reina cu,les eran sus deseos al respecto! 1u Cajestad respondi (ue ella pre#era un obelisco de granito, con esculturas en la base, antes (ue una #undacin! El comit& tena sus dudasB un obelisco, para (ue #uera digno de tal nombre, necesariamente tena (ue ser un monolito, M(u& cantera haba en Inglaterra capa" de suministrar un blo(ue de granito del tama$o deseadoN Era cierto (ue haba granito en la =inlandia rusa, pero el comit& #ue in#ormado de (ue no era adecuado para permanecer a la intemperie! En consecuencia, se sugiri construir un Cemorial -all una estatua del prncipe! 1u Cajestad estuvo de acuerdo+ pero despu&s surgi otra di#icultadB no se haban suscrito m,s (ue sesenta mil libras, cantidad insu#iciente para

cubrir el doble gasto! En consecuencia, se abandon la idea del Cemorial -all se decidi (ue se levantara slo una estatua! 1e solicitaron dise$os a varios ar(uitectos eminentes! *or ltimo, el comit& consigui una suma de ciento veinte mil libras, a (ue el pueblo suscribi otras die" mil el *arlamento aprob por votacin conceder cincuenta mil! )lgunos a$os despu&s se cre una sociedad annima (ue constru el )lbert -all! 8anto el comit& como la reina seleccionaron el dise$o de Iilbert 1cott, ar(uitecto al (ue su laboriosidad, su escrupulosidad su calidad humana haban colocado a la cabe"a de su pro#esin! 1u entusiasmo por el estilo gtico a lo largo de toda su vida le haba hecho destacar de una #orma especial+ su obra era notablemente visible no slo en una gran cantidad de edi#icios originales, sino tambi&n en la ma ora de las catedrales de Inglaterra! 3e ve" en cuando se levantaban protestas contra las restauraciones (ue reali"aba, pero 1cott responda a ellas en artculos pan#letos con tanto ardor "alamera, (ue no haba de,n (ue no (uedase convencido no le permitiera continuar su trabajo sin interrupcin! 1in embargo, en cierta ocasin su devocin por el estilo gtico le puso en una situacin desagradable! /as o#icinas del gobierno de la calle 4hitehall de /ondres iban a ser re#ormadas, 1cott present con &%ito sus dise$os! @aturalmente, eran de estilo neogtico, combinando 6una cierta robuste" hori"ontalidad de tra"ado: con parteluces, tejados a dos aguas troneras+ los dibujos, como el propio 1cott observ, 6probablemente #ueran los mejores (ue se haban presentado a concurso, o casi los mejores:! Cuando por #in iba a iniciarse la obra, despu&s de las di#icultades los retrasos de rigor, hubo un cambio de gobierno lord *almerston se convirti en primer ministro! /ord *almerston re(uiri inmediatamente la presencia de 1cott! 6;ien, Cr! 1cott Lle dijo con su aire desen#adadoL, no (uiero saber nada de ese estilo gtico! Puiero insistir en mi deseo de (ue haga usted un dise$o de estilo italiano, (ue sin duda su ingeniosa mente puede crear!: 1cott se (ued atnito! El estilo del 0enacimiento italiano le pareca no slo #eo, sino verdaderamente inmoral, se neg con #irme"a a utili"arlo! )cto seguido, lord *almerston adopt un tono paternal! 6Ciertamente no se puede esperar (ue un ar(uitecto gtico levante un edi#icio cl,sico+ debo buscar a otra persona!: )(uello resultaba

intolerable! 1cott, nada m,s volver a casa, escribi una carta mu #uerte al primer ministro en la (ue recalcaba su posicin como ar(uitecto, (ue haba ganado dos concursos europeos, (ue tena la medalla de oro del Colegio de )r(uitectos (ue era catedr,tico de ar(uitectura de la 0eal )cademia+ pero todo #ue en vanoB lord *almerston ni si(uiera le contest! 3espu&s, 1cott pens (ue con una sensata me"cla (ui", podra hacer un dise$o (ue, conservando #undamentalmente las caractersticas del gtico, diera una impresin super#icial de estilo cl,sico! )s lo hi"o, pero no logr convencer a lord *almerston, (uien dijo (ue el nuevo dise$o no era 6ni lo uno ni lo otro Lun verdadero pro ecto bastardoL (ue tampoco (uera saber nada de &l:! 3espu&s de a(uello, 1cott tuvo (ue pasar dos meses de descanso a la orilla del mar, en 1carborough, 6con un tratamiento de (uinina: para restablecerse! *or #in recuper la serenidad, aun(ue a costa de sus convicciones! 1enta (ue por sus obligaciones #amiliares tena la desgraciada obligacin de obedecer al primer ministro , estremeci&ndose de horror, constru las o#icinas del gobierno en un estilo estrictamente renacentista! *oco despu&s, 1cott encontrara consuelo constru endo el -otel de 1an *ancracio en su propio estilo! > ahora se le encomendaba otra tarea mucho m,s satis#actoria todava! 6Ci idea al dise$ar el monumento LdecaL era levantar una especie de ciborio (ue albergara la estatua del prncipe+ la caracterstica especial del ciborio es (ue en cierto modo est, inspirado en los sepulcros antiguos! 8ales sepulcros eran imitaciones de edi#icios imaginarios (ue nunca se levantaron en realidad, mi idea era reali"ar una de esas imaginarias estructuras con sus materiales preciosos, sus incrustaciones, sus esmaltes, etc!, etc!: El pro ecto de 1cott resultaba especialmente apropiado, a (ue daba la casualidad de (ue al propio prncipe se le haba ocurrido un pro ecto similar, aun(ue en orden inverso de magnitud, haba dise$ado reali"ado varias ma(uetas de plata en miniatura bas,ndose en el mismo modelo! ) peticin de la reina se eligi un lugar en los jardines de ?ensington, lo m,s cerca posible del (ue ocupara la Iran E%posicin, en ma o de 186. se empe" a cavar en el c&sped! /a obra #ue larga, complicada di#cil+ se contrat a un gran nmero de trabajadores, adem,s de a varios escultores au%iliares

pro#esionales del metal, todos bajo la direccin de 1cott! 1egn se iban completando las #ases, se presentaban a la reina dibujos ma(uetas (ue ella estudiaba con minuciosidad, sugiriendo constantemente mejoras! El #riso (ue rodeaba la base del monumento constitua en s mismo una importante obra de arte! 6Este #riso Ldeca 1cottL es (ui", una de las obras escultricas m,s laboriosas (ue jam,s se ha an emprendido! Consta de una serie continua de ciento setenta #iguras, esculpidas con el m,s primoroso detalle en altorrelieve mu pronunciado de tama$o natural+ la serie tiene m,s de doscientos pies de longitud, est, hecha del m,rmol m,s duro (ue se pudo obtener!: 3espu&s de tres a$os de trabajo ininterrumpido, el monumento estaba an mu lejos de su conclusin, 1cott pens (ue sera conveniente dar una comida a los obreros 6como muestra de reconocimiento a su destre"a energa:! 1e dice (ue 6se improvisaron dos largas mesas, hechas con tablones de andamios, se colocaron en los talleres cubiertas con peridicos (ue hacan las veces de manteles! C,s de ochenta hombres se sentaron a ellas! 1e sirvi vaca cordero en abundancia, de postre tarta de ciruelas (ueso, todo el (ue (uiso pudo beber hasta tres pintas de cerve"a+ tambi&n se proporcion gaseosa a los abstemios, (ue eran un grupo considerable!!! -ubo varios brindis muchos obreros dedicaron algunas palabras a la concurrencia+ casi todos ellos empe"aron por dar gracias a 3ios por(ue dis#rutaban de buena salud+ algunos aludieron al hecho de (ue entre ellos predominaban los abstemios, otros hicieron la observacin de lo poco (ue juraban, todos, sin e%cepcin, mencionaron lo contentos orgullosos (ue se sentan de trabajar en una obra tan grandiosa:! *oco a poco se #ue terminando el monumento! 1e cincel la #igura de tama$o natural nmero 17J del #riso, se pusieron los pilares de granito, se insertaron los mosaicos en los #rontones alegricos, se al"aron en sus puestos las cuatro estatuas colosales (ue representaban las principales virtudes cristianas las de las principales virtudes morales, se colocaron en sus relucientes pin,culos los ocho bronces (ue simboli"aban las ciencias m,s importantesB astronoma, (umica, geologa, geometra, retrica, medicina, #iloso#a #isiologa! /a estatua de la #isiologa produjo especial admiracin! 6En la mano i"(uierda L

dice la descripcin o#icialL tiene un ni$o reci&n nacido, como representacin del desarrollo m,s grande m,s per#ecto de la #isiologa+ la otra mano se$ala hacia un microscopio, el instrumento (ue a uda a investigar las #ormas m,s diminutas de los organismos animales vegetales!: *or #in, la dorada cru" coron la decreciente gala%ia de ,ngeles superpuestos+ en las cuatro es(uinas de la base estaban representados en m,rmol blanco los cuatro continentes! En julio de 187K, siete a$os despu&s de su comien"o, el monumento se abra al pblico con todos los honores! *ero tendran (ue pasar cuatro a$os m,s antes de (ue la #igura central estuviese lista para ser colocada debajo de su estrellado balda(uino! =ue dise$ada por =ole , si bien hubo un detalle en el (ue la iniciativa del escultor se vio limitada por el criterio de 1cott! 6-e escogido la postura sentada Ldeca 1cottL por(ue e%presa mejor la idea de dignidad (ue corresponde a un personaje real!: Cr! =ole plasm con mucha habilidad la idea de su je#e! 6En cuando a la actitud la e%presin LdecaL, el objetivo ha sido, junto a la individuali"acin del retrato, personi#icar su categora, car,cter e ilustracin, o#recer una idea de esa inteligencia sensible indicando su inter&s activo por las ocupaciones de la civili"acin representadas en las #iguras, en los grupos en los relieves (ue est,n a su alrededor!!! *ara identi#icar la #igura con una de las m,s memorables empresas de la vida pblica del prncipe Lla E%posicin Internacional de 18D1 L, su mano derecha tiene un cat,logo de las obras (ue se e%hibieran en esa primera reunin de la industria internacional!: /a estatua era de bronce dorado pesaba casi die" toneladas! Con buena lgica se pens (ue una sola palabra, 6)lberto:, grabada en el pedestal, sera su#iciente para identi#icarla! -. Mr. .ladstone / lord 0eaconsfield /a risa de lord *almerston, a(u&l 6ja, ja, ja: met,lico e%tra$o (ue recordaba la &poca de *itt la del Congreso de Aiena, a no se oa en *iccadill + lord Fohn 0ussell se consuma en la senilidad+ lord 3erb se tambaleaba sobre el escenario! Comen"aba un nuevo acto con nuevos protagonistasB Cr! Iladstone Cr! 3israeli #orcejeaban entre s eran el centro de la atencin! Aictoria,

desde su estrat&gica posicin, observaba el desarrollo de la obra con el inter&s apasionado personal (ue siempre pona en la poltica! 1us pre#erencias resultaron sorprendentes! Cr! Iladstone haba sido el discpulo de su venerado *eel haba contado con la aprobacin de )lberto+ Cr! 3israeli haba acosado a sir 0obert hasta su cada, el prncipe haba comentado (ue en su naturale"a 6no haba ni un slo rasgo de caballero:! @o obstante, la reina miraba a Cr! Iladstone con descon#ian"a antipata cada ve" ma ores, mientras (ue brindaba a su rival una con#ian"a, una estima un a#ecto (ue casi no haba conocido ni el mismo lord Celbourne! El cambio de su actitud hacia el ministro tor' se haba producido repentinamente, cuando se enter de (ue era el nico poltico (ue haba entendido sus sentimientos ante la muerte de )lberto! 3e los dem,s, la reina podra haber dichoB 61e compadecen de m pero no de mi dolor:+ en cambio 3israeli lo haba comprendido, mostr su condolencia con reverenciales elogios al di#unto! /a reina a#irmaba (ue era 6la nica persona (ue apreciaba al prncipe:! Empe" a mani#estar una pre#erencia mu marcada por &l+ cuando se celebr la boda del prncipe de Iales les proporcion, a &l a su mujer, dos de los m,s codiciados asientos de la capilla de 1an Forge, les invit a pasar una noche en 4indsor! En el debate celebrado en la C,mara de los Comunes sobre la subvencin para el )lbert Cemorial, 3israeli, como lder de la oposicin, apo el pro ecto con elocuencia! =ue recompensado con un ejemplar de los discursos del prncipe encuadernado en piel blanca con una dedicatoria personal de la reina! En su carta de agradecimiento, 3israeli se 6aventur a tocar un tema sagrado: , en un estilo (ue armoni"aba con magistral #idelidad con los sentimientos de Aictoria, se e%pla sobre la absoluta per#eccin de )lberto! 6Entre las personas (ue Cr! 3israeli ha conocido LdecaL el prncipe es la nica (ue alcan" su Ideal! @inguna otra ha estado ni si(uiera cerca de conseguirlo! -aba en &l una me"cla de #inura varonil sublime sencille", a su caballerosidad una el esplendor intelectual de la )cademia Stica! El nico personaje de la historia inglesa (ue en cierto modo podra compar,rsele es sir *hilip 1idne B la misma alta distincin, la misma capacidad para todo, la misma #ra me"cla de ternura vigor, la misma rara combinacin de energa

rom,ntica serenidad cl,sica!: En cuanto a su conocimiento personal del prncipe, haba sido 6una de las mejores cosas (ue le haban ocurrido en su vidaB estaba lleno de delicados hermosos recuerdos (ue indudablemente ejerceran sobre &l una in#luencia dulce estimulante durante el resto de sus das:! ) Aictoria le impresion mucho 6la pro#undidad la delicade"a de esta sensibilidad:, en lo sucesivo 3israeli tuvo asegurado un lugar en su cora"n! Cuando los conservadores llegaron al poder en 1866, 3israeli, como ministro de Economa lder de la C,mara de los Comunes, necesariamente mantuvo una relacin m,s estrecha con la soberana! 3os a$os despu&s, lord 3erb dimiti Aictoria recibi con hondo entuasiamo singular a#abilidad a 3israeli como primer ministro! 1in embargo, slo dur en el poder nueve agitados meses! El ministro, con minora en la C,mara de los Comunes, desapareci de la escena tras unas elecciones generales! @o obstante, al t&rmino de ese corto perodo los la"os (ue unan a la reina a su primer ministro se haban hecho mucho m,s #uertes de lo (ue nunca #ueran hasta entonces+ la amistad (ue tenan ahora a no era simplemente la (ue pudiera e%istir entre un ama agradadecida un sirviente #ielB eran amigos! /as cartas o#iciales de 3israeli, en las (ue siempre haba sido perceptible un to(ue personal, se convirtieron en entretenidos relatos de noticias polticas de cotilleos sociales, escritos, como lord Clarendon deca, 6en su mejor estilo novelesco:! Aictoria estaba encantada+ a#irmaba (ue nunca en su vida haba recibido cartas semejantes ni haba estado, como entonces, enterada de todo! En contrapartida, cuando lleg la primavera ella le mand varios ramos de #lores cogidas con sus propias manos! El le envi una coleccin completa de sus novelas, (ue Aictoria agradeci apreci mucho, segn sus propias palabras! 8ambi&n la reina haba publicado haca poco un libroB )@ginas del diario de nuestra &ida en las tierras altas de 2scocia , se supo (ue por a(uella &poca, cuando conversaba con ella, el primer ministro repeta constantemente la #rase 6nosotros los escritores, Cajestad:! En las cuestiones polticas Aictoria era su seguidora incondicional! 6=rancamente, nunca se conoci una conducta semejante a la de la 'posicin:, escriba Aictoria! > cuando el gobierno #ue derrotado se llev 6un disgusto tremendo por la #orma en (ue

actu la C,mara de los Comunes+ no hacen m,s (ue desacreditar a los gobiernos constitucionales:! /e horrori"aba la perspectiva de un cambio+ tema (ue si los liberales insistan en separar a la Iglesia irlandesa del Estado, su juramento de la Coronacin poda verse comprometido! *ero el cambio era irremediable Aictoria trat en vano de consolarse por la p&rdida de su primer ministro #avorito concediendo un ttulo de noble"a a la esposa de 3israeli! Cr! Iladstone estaba en su casa de -a<arden en mangas de camisa talando un ,rbol en el jardn cuando recibi el mensaje real! )l terminar de leer la carta comentB 6Cu importante:, continu talando el ,rbol! 1us pensamientos ntimos al respecto eran m,s e%plcitos los con#i a su diario! 6El 8odopoderoso L escribiL parece tenerme en reserva para algn determinado #in 1u o, pese a lo indigno (ue o me considero! Iloria al nombre del 1e$or!: 1in embargo, la reina no comparta las ideas de su nuevo primer ministro respecto a las intenciones del 8odopoderoso! @o crea (ue e%istiera ningn #in divino en el programa de cambios radicales (ue Cr! Iladstone estaba dispuesto a llevar a cabo! *ero, M(u& poda hacer ellaN Iladstone, con su demonaca energa su poderosa ma ora en la C,mara de los Comunes, era irresistible+ Aictoria se vio condenada durante cinco a$os G186O2 7.H a vivir en una agitada atms#era de interminables re#ormasB la re#orma de la Iglesia irlandesa, la re#orma agraria en Irlanda, re#ormas en educacin, re#ormas en las elecciones parlamentarias, re#ormas en la organi"acin del ej&rcito de la marina, re#ormas en la administracin de la justicia! Aictoria estaba en contra, luchaba, se en#adaba muchsimo+ pensaba (ue si )lberto viviera las cosas nunca habran sido as+ pero sus protestas sus (uejas no servan de nada! El mero es#uer"o de hacer #rente a la cantidad de documentos (ue se le venan encima (ue progresivamente la inundaban supona un trabajo agotador! Cuando recibi el borrador del e%tenso e intrincado pro ecto de le para la re#orma de la Iglesia irlandesa Luna docena de p,ginas tama$o holandesa, de te%to compactoL acompa$ado por una carta aclaratoria de Iladstone, estuvo a punto de desesperarse! /ea el pro ecto de le pasaba a las aclaraciones de &stas otra ve" al pro ecto, no saba cu,l de los dos documentos era m,s con#uso! *ero cmo deba cumplir su

obligacin, no slo tena (ue leerlo sino tambi&n tomar notas! )l #in, entreg la pila de papeles a Cr! Cartin, (ue entonces se encontraba en 'sborne, le pidi (ue hiciera un resumen! Cuando lo le , su desaprobacin de las medidas (ue contena #ue m,s acusada (ue nunca+ pero la #uer"a del gobierno era tal (ue de hecho se vio obligada a recomendar a la oposicin (ue actuara con mesura para evitar consecuencias peores! En medio de esa crisis, cuando el #uturo de la Iglesia irlandesa estaba pendiente de un hilo, la atencin de Aictoria se centr en otra propuesta de re#orma! 1e sugera (ue en lo sucesivo la marina autori"ara a los marineros a llevar barba! /a reina, mu angustiada, escribi al ministro del departamento dici&ndoleB 6M-a averiguado algo Cr! Childers respecto al tema de la barbaN: En principio, 1u Cajestad estaba a #avor del cambio! 6/a reina, personalmente, se inclina por la barba LdecaL, pero sin bigotes, a (ue &stos dan m,s bien un aspecto de soldado+ pero entonces no se conseguira el objetivo (ue se persigue, es decir, evitar la necesidad de a#eitarse! *or tanto, tendr, (ue ser como se ha propuesto, barba bigote, pero deben mantenerse cortos mu limpios!: 3espu&s de madurar la cuestin una semana m,s, la reina escribi una ltima carta en la (ue deca (ue deseaba 6hacer una observacin m,s aspecto a la barba, &sta es (ue bajo ningn concepto se permitir, llevar bigote sin barba! Esto debe (uedar bien claro:! /os cambios en la marina se podan tolerar, pero meter mano al ej&rcito era un asunto mucho m,s serio! 3esde tiempo inmemorial e%ista una relacin especialmente estrecha entre el ej&rcito la Corona+ )lberto haba dedicado m,s tiempo atencin a los pormenores de los asuntos militares (ue al proceso de la pintura al #resco o a la plani#icacin de viviendas higi&nicas para los pobres! 1in embargo, ahora se iban a producir grandes cambiosB la orden de Iladstone haba sido enviada+ el je#e supremo militar, (ue hasta entonces dependa directamente del soberano, pas a depender del *arlamento del ministro de la Iuerra! 3e todas las re#ormas liberales, &sta #ue la (ue provoc en Aictoria el resentimiento m,s amargo! Consideraba el cambio como un ata(ue a su posicin personal+ m,s todava, casi un ata(ue a la posicin personal de )lberto! *ero se senta impotente el primer ministro haca lo (ue (uera! Cuando se enter de (ue

a(uel hombre terrible tena en mente otra re#orma m,s, consistente nada menos (ue en la abolicin de la compra de las graduaciones militares, lo nico (ue Aictoria pudo pensar #ue (ue a(uello era algo esperado! *or un momento, con#i en (ue la C,mara de los /ores saldra al paso+ los nobles se opusieron al cambio con inusitada energa, pero Iladstone, m,s convencido (ue nunca de (ue el 8odopoderoso estaba de su parte, tena preparada una ingeniosa t,ctica! 'riginalmente la compra de graduaciones haba sido autori"ada por una 0eal 'rden, ahora deba ser desautori"ada por el mismo procedimiendo! Aictoria se vio ante un cursioso dilemaB detestaba la abolicin de la compra de graduaciones, pero se le peda (ue la aboliera ejerciendo su poder soberano, lo (ue la atraa mucho! @o lo dud demasiado, cuando el Consejo de Cinistros en un acta #ormal le aconsej (ue #irmara la orden, lo hi"o de buena gana! *or mu inaceptable (ue le pareciese a Aictoria la poltica de Cr! Iladstone, haba otra cosa en &l (ue an le desagradaba m,s! 3etestaba su conducta personal hacia ella! @o se trataba de (ue Iladstone, en las relaciones (ue ambos mantenan, le #altara a la cortesa o al respeto en algn momento+ por el contrario, su comportamiento con la soberana estaba impregnado de una reverencia e%traordinaria, tanto en las conversaciones como en la correspondencia! En e#ecto, con ese pro#undo apasionado reaccionarismo (ue a lo largo de su increble carrera haba a$adido una #aceta tan inesperada a su ine%plicable car,cter, Iladstone vea a Aictoria envuelta en una aura (ue le inspiraba pavor un respeto casi religioso, como si se tratara de una representacin sacrosanta de tradiciones venerables, como un elemento vital de la Constitucin brit,nica, una reina por decreto parlamentario! /a conocida (uejaB 6Ce habla como si o #uera una asamblea:, aun(ue no se sabe si es aut&ntica o no, por(ue ciertamente el estilo de la #rase es demasiado epigram,tico como para considerarlo genuinamente victoriano, sin duda e%presa el elemento esencial de su antipata! @o le molestaba ser considerada como una institucin, por(ue lo era ella lo saba! *ero tambi&n era una mujer, ser consideraba slo como una institucin le pareca intolerable! En consecuencia, todo el entusiasmo la devocin de Cr! Iladstone, sus ceremoniosas #rases, sus reverencias, su puntillosa correccin, eran una p&rdida

de tiempo+ cuando, en un e%ceso de lealtad, iba m,s lejos , con servil ceguera, atribua al objeto de su veneraron la delicade"a de intelecto, la cultura el entusiasmo (ue &l posea, el malentendido era absoluto! /a discordancia e%istente entre la verdadera Aictoria esa e%tra$a 63ivinidad: creada por la imaginacin de Iladstone produjo desastrosos resultados! El malestar la antipata (ue senta la reina termin convirti&ndose en verdadera hostilidad, aun(ue su comportamiento sigui siendo per#ecto, nunca, ni por un momento, se mostr a#able+ Iladstone, por su parte, estaba abrumado por la decepcin, la humillacin la perplejidad! @o obstante, su #idelidad permaneca inconmovible! Cuando se celebraba el Consejo de Cinistros, el primer ministro, lleno de venerable #antasa, abra la sesin le endo las cartas (ue haba recibido de la reina acerca de las cuestiones del momento! /a asamblea permaneca en absoluto silencio mientras las misivas reales resonaban, una tras otra, al salir con toda solemnidad de los labios de Cr! Iladstone, con su &n#asis, sus e%clamaciones sus peculiaridades gramaticales! @adie se atreva a hacer ningn comentario, despu&s de una obligada pausa, el Consejo pasaba a e%aminar los asuntos del da! II ) pesar de lo poco (ue Aictoria apreciaba la actitud de su primer ministro hacia ella, se dio cuenta de (ue tena sus ventajas! El descontento popular provocado por su prolongado retiro llevaba intensi#ic,ndose durante muchos a$os, ahora estallaba de una #orma nueva alarmante! El republicanismo se cerna en el ambiente! /as ideas radicales, alentadas por la cada de @apolen III la instauracin de un gobierno republicano en =rancia, se hicieron de pronto tan e%tremas en Inglaterra como no lo haban sido nunca desde 18.8! 8ambi&n por primera ve" el republicanismo era casi respetable! El cartismo haba sido un movimiento de las clases bajas+ pero ahora, miembros del *arlamento, pro#esores eruditos damas de la noble"a e%presaban abiertamente las opiniones m,s subversivas! 1e atacaba a la monar(ua tanto en la teora como en la pr,ctica! > se la atacaba en un punto vitalB a#irmando (ue resultaba

demasiado cara! 1e preguntaba (u& ventajas obtena la nacin a cambio de las enormes sumas (ue se invertan en los soberanos! El retiro al (ue estaba sometida Aictoria era otro prete%to m,s para de#ender este argumento! 1e hi"o la observacin de (ue las #unciones de gala de la Corona pr,cticamente haban desaparecido (uedaba la terrible duda de si alguna de las #unciones (ue seguan teniendo lugar vala realmente R8D!JJJ libras al a$o! 1e e%amin con detalle el balance real! Circul un pan#leto annimo titulado 6MPu& hace la 0eina con elloN: (ue re#lejaba la situacin econmica con mal&vola claridad! *untuali"aba (ue la reina reciba del presupuesto de gastos de la Casa 0eal sesenta mil libras al a$o para gastos privados, (ue el resto de su amplia anualidad era Las constaba en el 3ecretoL para permitirle 6cubrir los gastos de su Casa 0eal para mantener el honor la dignidad de la Corona:! )hora bien, resultaba evidente (ue desde la muerte del prncipe los gastos por los dos conceptos citados deban de haber disminuido considerablemente, no (uedaba m,s remedio (ue llegar a la conclusin de (ue anualmente se estaba desviando una importante suma de dinero del uso al (ue haba sido destinado por el *arlamento, para pasar a engrosar la #ortuna privada de Aictoria! 0esultaba imposible averiguar el importe e%acto de dicha #ortuna privada, pero haba buenas ra"ones para suponer (ue era enorme+ (ui", alcan"ara los cinco millones de libras! El pan#leto era una protesta contra tal estado de cosas, las mismas protestas se repetan en&rgicamente en los peridicos en mtines! )un(ue es cierto (ue el c,lculo de la ri(ue"a de Aictoria resulta e%agerado, no lo es menos (ue era una mujer sumamente rica! *robablemente ahorraba veinte mil libras al a$o del presupuesto de gastos de la Casa 0eal, m,s los ingresos del ducado de /ancaster, (ue se incrementaban regularmente+ adem,s, haba heredado del prncipe consorte importantes bienes en 18DK un e%c&ntrico avaro, Cr! Fohn @eild, le dej una herencia de medio milln de libras! 3adas estas circunstancias, resulta comprensible (ue cuando, en 1871, se pidi al *arlamento la aprobacin de una dote de treinta mil libras para la princesa /uisa, (ue iba a contraer matrimonio con el primog&nito del du(ue de )rg ll, una anualidad de otras seis mil, se levantaran #uertes protestas!

*ara calmar a la opinin pblica, la reina en persona abri el *arlamento, la mocin #ue aprobada casi por unanimidad! *ero a los pocos meses se hi"o otra peticinB el prncipe )rturo haba alcan"ado la ma ora de edad se peda a la nacin (ue le concediera una anualidad de (uince mil libras! /as protestas se multiplicaron! /os peridicos aparecan llenos de airados artculos, ;radlaugh arremeta contra los 6pobres principillos: ante una de las ma ores multitudes (ue jam,s se hubiera congregado en 8ra#algar 1(uare+ sir Charles 3il5e e%puso el caso en un mitin republicano radical celebrado en la ciudad de @e<castle! =inalmente, la anualidad del prncipe #ue aprobada en la C,mara de los Comunes por una gran ma ora, aun(ue una minora de cincuenta miembros vot a #avor de reducir la suma a die" mil libras! En todo lo concerniente a este asunto, Cr! Iladstone mostraba una actitud #&rrea! Estaba de acuerdo con el sector e%tremista de su partido! 3eca (ue la totalidad de los ingresos de la reina estaban, con pleno derecho, a disposicin personal de la soberana+ sostena (ue protestar por los ahorros reales implicaba, simplemente, #omentar el despil#arro en la Corte, de#endi con &%ito en el *arlamento las impopulares anualidades, (ue, en su opinin, estaban per#ectamente de acuerdo con lo habitual en tales casos! Cuando en 187K sir Charles 3il5e volvi a la carga una ve" m,s, en la C,mara de los Comunes, proponiendo una mocin para investigar a #ondo los gastos de la reina como paso previo para llevar a cabo una re#orma completa del presupuesto de la Casa 0eal, el primer ministro ech mano de su e#ectiva e ingeniosa elocuencia para apo ar a la Corona! 1u &%ito #ue absoluto, en una sesin mu con#usa la mocin #ue ignominiosamente recha"ada! Aictoria se (uit un importante peso de encima, pero no por ello aument su escaso a#ecto hacia Cr! Iladstone! Pui", #uera &sta la &poca m,s desdichada de la vida de la reina! /os ministros, la prensa, el pueblo, todos conspiraban contra ella para contradecirla, para malinterpretar sus acciones, sin mani#estarle la menor comprensin! Era 6una mujer cruelmente incomprendida:, deca a Cr! Cartin, (uej,ndose amargamente de los ata(ues tan injustos de (ue era objeto a#irmando (ue 6los grandes problemas, las preocupaciones el trabajar duro durante

die" a$os, sola, desamparada, cada ve" con m,s edad sin go"ar nunca de buena salud:, la estaba agotando 6poni&ndola al borde de la desesperacin:! /a situacin era ciertamente deplorable! *areca como si toda su e%istencia hubiera sido intil+ como si un #atdico antagonismo se hubiera interpuesto entre la reina la nacin! 1i Aictoria hubiera muerto a principios de la d&cada de los setenta, es casi seguro (ue su pueblo la habra considerado como un #racaso! III *ero el destino le tena reservado algo mu di#erente! 3e hecho, el estallido del republicanismo no haba sido m,s (ue el ltimo estertor de una causa moribunda! /a corriente liberal, (ue haba crecido constantemente desde la /e de 0e#orma, alcan" su punto culminante con el primer gobierno del Cr! Iladstone, hacia el #inal de su mandato empe" el inevitable re#lujo! /a reaccin #ue repentina dr,stica! /as elecciones generales de 187. dieron un cambio total a la poltica! Cr! Iladstone los liberales su#rieron una derrota aplastante, el partido tor', por primera ve" en m,s de cuarenta a$os, alcan" una incuestionable supremaca en Inglaterra! Estaba claro (ue su sorprendente victoria se deba principalmente a la estrategia a la actividad de 3israeli! ) su vuelta al poder, a no era el lder inseguro de un partido minoritario, sino el h&roe victorioso recibido con repi(ue de tambores banderas al viento! > como a un h&roe triun#ante dio Aictoria la bienvenida a su nuevo primer ministro! ) continuacin siguieron seis a$os de entusiasmo, de encanto, de #elicidad, de gloria, de romanticismo! Este hombre e%traordinario, (ue a sus setenta a$os haba conseguido por #in hacer realidad los m,s #ant,sticos sue$os de su adolescencia tras una vida de luchas increbles, saba mu bien cmo con(uistar el cora"n de la dama soberana, de la (ue tan milagrosamente se haba convertido en sirviente maestro! *ara &l, el cora"n de las mujeres haba sido siempre como un libro abierto! 8oda su carrera haba girado en torno a esos curiosos seres, cuanto m,s curiosos eran, mejor se senta con ellos! *ero lad ;eacons#ield, con su chi#lada adoracin, Crs! ;r dges24illiams, con sus "uecos, su corpulencia su #ortuna, haban (uedado atr,sB un

personaje mucho m,s importante ocupaba su puesto! 3israeli inspeccion lo (ue tena ante s con los ojos de un e%perto, no se le escap ni un detalle! Era consciente de todoB de las complejas relaciones entre circunstancia car,cter (ue se daban en la reina+ del orgullo (ue produce ocupar un puesto de superioridad, entrela"ado en este caso de modo ine%tricable con la arrogancia personal+ del e%cesivo sentimentalismo de la soberana+ de la ingeniudad de sus puntos de vista+ de su seria pesada respetabilidad, tan incongruentemente salpicada de caprichosos impulsos repentinos, de actitudes e%tra$as pintorescas+ de los singulares lmites intelectuales de Aictoria del esencial elemento #emenino (ue impregnaba misteriosamente cada partcula de su ser! 3israeli puso una sonrisa permanente en sus imperturbables #acciones apod a Aictoria 6el -ada:! El nombre le pareca encantador por(ue, con esa epigram,tica ambigWedad (ue tanto le gustaba, de#ina e%actamente su visin de la reina! /a alusin a 1pencer Lla elegante evocacin de IlorianaL era mu agradable+ pero encerraba algo m,s (ue esoB le sugera la #igura de una diminuta criatura dotada de propiedades m,gicas L mticasL de una aparatosa grandiosidad (ue no estaba en consonancia con el resto de su car,cter! 3ecidi (ue en lo sucesivo el -ada deba mover su varita m,gica slo para &l! /a objetividad es una cualidad de por s poco comn, menos comn probablemente entre los polticos, pero este veterano egosta la posea en grado sumo! @o slo saba lo (ue tena (ue hacer, lo haca, sino (ue se las arreglaba para estar al mismo tiempo entre el pblico en el escenario! Con el e%(uisito placer de un entendido, dis#rutaba con cada detalle del divertido argumento, con cada escena del delicado drama con todos los pormenores de su propia per#ecta actuacin! /a sonrisa permaneci en su rostro durante algn tiempo! /uego se desvaneci, entre reverencias de oriental seriedad sumisin, se puso resueltamente a desempe$ar su tarea! 3israeli comprendi desde el principio (ue para tratar con el -ada el mejor m&todo a seguir era precisamente el contrario al utili"ado por Iladstone+ naturalmente, &se sera el su o! @o acostumbraba a lan"ar arengas ni discursos, ni a e%tenderse sobre asuntos o#iciales! /e gustaba sembrar el camino de los negocios con #lores, reducir un duro argumento a una #rase ingeniosa, insinuar

lo (ue pensaba con un deje de amistad con#ian"a! @ada (ue no #uera personal le atraa, haba observado (ue esa era la llave (ue abra el cora"n del -ada! *or consiguiente, nunca permiti, ni por un momento, (ue sus relaciones con la reina perdieran el tono personal, revesta todos los asuntos del Estado con el encanto de las conversaciones #amiliares! Ella era siempre la dama real, la adorada venerada se$ora+ 3israeli, el amigo #iel respetuoso! Ena ve" (ue la relacin personal estaba bien establecida, todas las di#icultades desaparecan! *ero para mantener siempre esa relacin en un camino llano sin baches se necesitaba un cuidado mu especialB haba (ue engrasar el mecanismo con mucha #recuencia! 3israeli no tena ninguna duda sobre la naturale"a del lubricante a utili"ar! 6Ested ha odo (ue a m me llaman el adulador Lle deca a Catthe< )rnoldL, es verdad! ) todo el mundo le gustan los halagos, cuando se trata de la reale"a ha (ue aumentar la cantidad!: *redicaba con el ejemploB su adulacin era incesante la empleaba en grandes dosis! 6@o ha honor ni recompensa LdecaL (ue puedan igualarse a la posesin de los a#ectuosos pensamientos de 1u Cajestad! 8odos mis pensamientos, mis sentimientos, mis deberes mis a#ectos est,n ahora concentrados en 1u Cajestad, lo nico (ue deseo para los a$os (ue me (ueden de vida es servir a 1u Cajestad, o, si ese servicio cesara, vivir del recuerdo de esta &poca de mi e%istencia, la m,s interesante #ascinante!: 6En la vida Lle deca tambi&nL uno debe tener un po"o sagrado donde depositar sus pensamientos, lord ;eacons#ield se ha tomado la libertad de buscarlo en su 1oberana 1e$ora!: /a reina era no slo su nico apo o personal, sino tambi&n el nico sost&n del Estado! 61i 1u Cajestad estuviera en#erma Lescribi durante una grave crisis polticaL, esto seguro de (ue o tambi&n caera en#ermo! En realidad todo depende de 1u Cajestad!: )seguraba (ue viva solo para ella, (ue trabaja slo para ella (ue sin ella nada tena sentido! Cuando lleg su cumplea$os le hi"o una rebuscada composicin de hiperblicos agasajos! 6-o sera apropiado, (ui",, (ue lord ;eacons#ield #elicitase a su poderosa 1oberana por su imperial in#luencia, por la inmensidad de su Imperio por los triun#os el podero de sus #lotas ej&rcitos! 1in embargo, no puede hacerlo, por(ue su mente est, ocupada con otra ideaB pensar en la suerte (ue el

destino le ha deparado al convertirle en el servidor de alguien tan grande, cu a in#inita bondad, la brillante" de su inteligencia la determinacin de su voluntad le han permitido emprender tareas (ue en otras circunstancias no hubiera podido llevar a cabo, (ue le ha apo ado en todo con condescendiente simpata, esa (ue en los momentos di#ciles nos alienta nos entusiasma! Pue la *rovidencia derrame sobre la 1oberana de muchas tierras muchos cora"ones todas las bendiciones (ue el sabio puede desear el virtuoso merecer!: 1aliendo de tan e%perta mano, la adulacin se convierte en un arte! 8ales elogios eran maravillosos, pero permanecan en el nebuloso mundo de las palabras, 3israeli haba decidido dar a sus halagos una solide" ma or! )vivaba intencionadamente esos conceptos tan altos de la posicin de Aictoria, los mismos (ue siempre estuvieron en la mente de la reina (ue haban sido re#or"ados por los principios de )lberto las doctrinas de 1toc5mar! 3israeli mani#estaba su creencia en la teora de una Constitucin (ue otorgaba al soberano un lugar destacado en el gobierno del pas+ pero sus pronunciamientos sobre el tema eran con#usos, cuando a#irmaba con mucho &n#asis (ue tena (ue haber 6un verdadero trono:, probablemente lo haca pensando (ue lo verdaderamente (uim&rico sera un trono cu o ocupante no #uera sensible a sus halagos! *ero la misma vaguedad con (ue se e%presaba supona un aliciente m,s para Aictoria! Ena ve" (ue consigui o#uscar h,bilmente a la mujer a la reina, puso el gobierno de Inglaterra a sus pies con un gesto grandioso, como si al hacerlo le estuviera rindiendo un homenaje personal! En la primera audiencia (ue tuvo al volver al poder asegur a la reina (ue 6se hara todo lo (ue ella deseara:! Cuando el gabinete estaba discutiendo el enrevesado pro ecto de le para la regulacin del culto pblico, 3israeli dijo al -ada (ue su 6nico objetivo en este asunto: era 6promover los deseos de 1u Cajestad:! Cuando obtuvo su inesperado &%ito en el asunto del Canal de 1ue", se e%pres de una #orma (ue implicaba (ue la nica (ue iba a salir ganando con la operacin era Aictoria! 68odo est, resuelto Lescriba triun#anteL+ a(u tiene, E%celencia!!! 7Cuatro millones de libras9, obtenidas casi en el acto! 1lo haba una empresa (ue pudiera hacerloB 0othschild! 1e portaron de maravilla+ adelantaron el dinero a un inter&s mu bajo, ahora

toda la participacin del 1ult,n es su a, E%celencia!: *ero tampoco se limitaba a e%ageradas insinuaciones! Con toda la autoridad (ue le daba su cargo, in#ormaba a la reina de su derecho constitucional de destituir a un ministro (ue contara con el apo o ma oritario de la C,mara de los Comunes, e incluso la alentaba a hacerlo, si 6el gobierno de 1u Cajestad, bien por e%ceso de voluntad, o por #alta de ella, la ha de#raudado:! Iladstone vea con horror (ue 3israeli no slo mantena a la reina in#ormada de la marcha general de los asuntos en el gabinete, sino (ue le revelaba lo (ue cada miembro deca en sus intervenciones personales! /ord 3erb , hijo del anterior primer ministro ministro de )suntos E%teriores de 3israeli, contemplaba el desarrollo de los acontecimientos con gran recelo! > se aventur a escribir a su je#eB 6M@o resulta arriesgado incitar a la reina a (ue tenga un gran concepto de su poder personal una absoluta indi#erencia hacia las e%pectativas popularesN >o slo pregunto+ a usted le corresponde ju"gar!: Aictoria, por su parte, lo aceptaba todo sin ningn escrpuloB cumplidos, halagos, prerrogativas isabelinas! 8ras la larga oscuridad en (ue haba estado sumida a causa de su dolor, tras la #rialdad de la disciplina de Iladstone, ahora, con los ra os de la #idelidad de 3israeli, se abra como una #lor e%puesta al sol! 1u situacin haba cambiado como por milagro! >a no se vea obligada a pasar horas horas desci#rando los complicados pormenores de ciertos asuntos+ slo tena (ue pedir una e%plicacin a Cr! 3israeli &l se le daba de la #orma m,s concisa amena! >a no se in(uietaba a causa de novedades alarmantes! >a no tena (ue enojarse vi&ndose tratada por un ceremonioso caballero de cuello duro como si ella #uera la pesoni#icacin de alguna deidad griega! > su libertador era, ciertamente, uno de los hombres m,s admirables! El estilo dicharachero (ue inconscientemente la haba cautivado en @apolen III estaba ejerciendo el mismo e#ecto encantador en el caso de 3israeli! Como un bebedor ocasional cu a vida diaria transcurre en montona sobriedad, su c,ndida inteligencia engulla los barrocos halagos del ministro con singular entusiasmo! Estaba ebria, e%tasiada! )l creerse todas las alaban"as (ue &l le dedicaba, recuper por completo la con#ian"a en s misma (ue haba ido perdiendo a lo largo del deprimente periodo posterior a la muerte

de )lberto! Estaba llena de un jbilo nuevo, mientras (ue &l, poniendo ante sus ojos maravillosos sue$os orientales, la deslumbraba con una grandiosidad imperial (ue ella slo haba imaginado mu remotamente! /a in#luencia era tan #uerte (ue lleg incluso a alterar su semblante! 1u pe(ue$a corpulenta #igura, envuelta en pliegues de terciopelo negro, con sus cintas de muselina sus gruesas perlas alrededor de su no menos rotundo cuello, ad(uira un aire casi amena"ador! En su rostro, del (ue haba desaparecido a haca mucho tiempo el encanto de la juventud sin mostrar todava la dul"ura (ue suele con#erir la edad, se vean las huellas del dolor, de la desilusin del su#rimiento, aun(ue encubiertas por miradas arrogantes pronunciadas arrugas de en&rgica altanera! 1lo cuando apareca Cr! 3israeli, su e%presin cambiaba instant,neamente su severo rostro se llenaba de sonrisas! *or &l era capa" de hacer cual(uier cosa! *ara agradecerle todo el estmulo (ue de &l reciba, empe" a salir de su retiro+ hi"o apariciones semio#iciales en /ondres, donde visit hospitales asisti a conciertos+ abri el *arlamento, pas revista a las tropas distribu medallas en )ldershot! 1in embargo, tales muestras pblicas de #avor hacia el primer ministro no eran nada comparadas con las atenciones (ue le demostraba en privado! 3urante sus audiencias, la reina contena con di#icultad su emocin entusiasmo! En una ocasin, 3israeli escribi a un amigo dici&ndoleB 6/a mejor #orma de describirte el recibimiento (ue me dispens es si te digo (ue, de verdad, crea (ue me iba a abra"ar! 8ena la cara mu sonriente mientras charlaba se mova de un lado a otro de la habitacin desli",ndose con la agilidad de un p,jaro!: Cuando 3israeli estaba ausente, hablaba de &l sin cesar, era casi anormal el desmesurado inter&s (ue mostraba por su salud! 6Fohn Canners Ldeca 3israeli a lad ;rad#ordL, (ue acaba de venir de 'sborne, dice (ue el -ada slo tiene un tema de conversacinB su *remier! 1egn &l, la opinin de 1u Iraciosa Cajestad es (ue el gabinete debera hacer de mi salud una cuestin de Estado! El pobre Fohn se (ued bastante sorprendido con todo lo (ue all o , pero usted est, m,s acostumbrada a esas muestras de entusiasmo!: Aictoria le enviaba regalos con #recuencia+ el da de @avidad reciba puntualmente un ,lbum ilustrado procedente de 4indsor! *ero los regalos m,s valiosos le llegaban con la

primaveraB ramos de #lores cogidas por ella sus damas en los bos(ues de 'sborne, prueba ine(uvoca de la intensidad la ternura de sus sentimientos! 3e entre las #lores (ue reciba, sus pre#eridas eran las prmulas! 3israeli deca (ue eran 6las embajadoras de la primavera:, 6las piedras preciosas las alhajas de la @aturale"a:! /e aseguraba (ue le gustaban mucho, 6mucho m,s por ser #lores silvestres+ son como una o#renda de los #aunos las drades de 'sborne:! 60evelan Lle decaL (ue el cetro de 1u Cajestad ha tocado la Isla encantada!: En una ocasin, durante una cena, el ministro se sent a la mesa entre #loreros llenos de prmulas coment a sus invitadosB 6/a reina me las ha mandado todas esta ma$ana desde 'sborne por(ue sabe (ue son mis #lores #avoritas!: *asado el tiempo, como cada ve" reciba muestras m,s claras de (ue la esclavitud del -ada era total, sus mani#estaciones se hicieron m,s personales m,s desen#adadas! )l #inal se atrevi a introducir en sus halagos una nota de adoracin (ue era casi abiertamente rom,ntica! Con #rases de barroco rebuscamiento le transmita el mensaje de su cora"n! /e escriba dici&ndole (ue la urgencia del trabajo 6le ha absorbido agotado hasta tal punto, (ue cuando lleg la hora de la salida del correo no tena la mente despejada ni la pluma elocuente para comunicar sus pensamientos sus acciones al ser m,s (uerido m,s ilustre (ue se digna a considerarlos:! Aictoria le envi unas prmulas 3israeli le contest (ue poda 6decir con sinceridad (ue son m,s preciosas (ue los rubes, viniendo como vienen de una soberana a la (ue &l adora:! 3espu&s le envi campanillas blancas, sus sentimientos se desbordaron po&ticamenteB 6) er por la noche apareci en su casa, 4hitehall Iardens, una delicada caja con un sobrescrito real+ cuando &l la abri, lo primero (ue pens #ue (ue la reina le haba otorgado graciosamente las estrellas de las principales condecoraciones de 1u Cajestad! > estaba de verdad tan emocionado con &sa hermosa ilusin (ue, como tena un ban(uete al (ue asistiran muchas estrellas galones, no pudo resistir la tentacin de colocarse algunas de las campanillas blancas en el cora"n para demostrar (ue &l tambi&n haba sido condecorado por una Iraciosa 1oberana! 63espu&s, a medianoche, se le ocurri (ue tal ve" era un encantamiento, el regalo de un -ada, enviado por la reina 8itania,

(ue haba recogido #lores m,gicas con su Corte en una isla apacible en medio del mar se las haba mandado a &l+ #lores m,gicas (ue, segn se dice, trastornan la mente de (uien las recibe!: 7El regalo de un -ada9 M;romeaba al escribir la #raseN Pui",, pero sera precipitado concluir (ue sus apasionadas declaraciones carecan por completo de sinceridad! /os dos personajes, el actor el espectador, estaban tan ntimamente me"clados en la e%tra$a personalidad de 3israeli (ue #ormaban un todo inseparable, no se poda decir (ue uno de ellos #uera menos genuino (ue el otro! Eno le permita ju"gar con #rialdad la capacidad intelectual del -ada, observar con sorpresa (ue algunas veces era 6mu interesante divertida:, para continuar despu&s las alaban"as con su irnica solemnidad! El otro le permita mostrarse rebosante de alegra ante la inmemorial pompa de la reale"a emocionarse al pensar en su propia suerte+ se imaginaba a s mismo en una maravillosa #antasa de coronas, poderes amor caballeresco! Cuando deca a Aictoria (ue 6en su vida, bastante rom,ntica e imaginativa, nunca le haba ocurrido nada tan interesante como esta correspondencia con#idencial con alguien tan elevado tan arrebatador:, Macaso no lo deca realmente en serioN En una carta dirigida a una dama, hablaba as de la CorteB 6Puiero a la reina+ (ui", es la nica persona (ue me (ueda en este mundo a la (ue (uiero de verdad!: M@o estaba cre,ndose para s un palacio encantado, como en 3as mil ' una noches, lleno de melancola de brillante", en el (ue de hecho creaN El estado de ,nimo de Aictoria era mucho m,s sencillo+ carente de anhelos imaginativos, nunca se perda en esa nebulosa regin del espritu donde la realidad la imaginacin se con#unden! 1us emociones, con toda su intensidad toda su e%ageracin, guardaban la prosaica proporcin de la vida cotidiana, era justo (ue las e%presase con la misma sencille"! En la despedida de una carta o#icial le deca a su primer ministroB 6En abra"o cari$oso, A! 0! o!: En semejante #rase se re#leja claramente la pro#unda veracidad de sus sentimientos! El -ada pisaba en tierra #irme+ era el cnico maniobrero el (ue andaba #lotando en el aire! 1in embargo, 3israeli haba ense$ado a la reina una leccin (ue ella haba aprendido con alarmante rapide"! M@o le haba dicho

(ue era una segunda IlorianaN *ues bien, ella iba a demostrar (ue se merecera el piropo! > no tard en hacerlo! En ma o de 187., el "ar, cu a hija se acababa de casar con el segundo hijo de Aictoria, el du(ue de Edimburgo, se encontraba en /ondres, por un desa#ortunado malentendido se haba planeado su partida para dos das despu&s de la #echa en (ue su real an#itriona tena previsto salir para ;almoral! 1u Cajestad se neg a modi#icar sus planes, pese a (ue se le hi"o la observacin de (ue el "ar, con toda seguridad, se o#endera, lo cual podra tener graves consecuencias! /ord 3erb protest+ lord 1alisbur , el ministro de la India, estaba mu in(uieto! ) pesar de todo, el -ada se mostraba in#le%ibleB tena previsto irse a ;almoral el 18, se ira el 18! )l #in, 3israeli, ejerciendo toda su in#luencia, la convenci para (ue se (uedase en /ondres dos das m,s! 68odava tengo la cabe"a sobre los hombros Ldeca a lad ;rad#ordL, 7la gran se$ora ha pospuesto su partida9 @adie haba conseguido persuadirla, ni si(uiera el prncipe de Iales!!! esto seguro de (ue no le gust (ue o lo hiciera! *ero lo tuve (ue hacer, no me (uedaba m,s remedio! 1alisbur dice (ue he evitado una guerra con )#ganist,n, 3erb me #elicita por mi incomparable triun#o!: *ero poco despu&s se present otro asunto, en esta ocasin el triun#o correspondi al -ada! 3israeli, (ue sbitamente se haba orientado hacia un nuevo imperialismo, sugiri (ue la reina de Inglaterra deba ser tambi&n la emperatri" de la India! Aictoria se a#err a la idea con avide", a todas horas estaba apremiando a su primer ministro sobre la conveniencia de llevar a la pr,ctica su propuesta! 3israeli pona objeciones, pero ella no cejaba+ en 1876, mu a pesar su o de todo su gabinete, el primer ministro se vio obligado a sumar m,s problemas a la a turbulenta sesin del *arlamento introduciendo un pro ecto de le para modi#icar el ttulo real! Con su actitud logr con(uistar de#initivamente el cora"n del -ada! /a medida #ue atacada con virulencia en las dos C,maras, Aictoria estaba mu conmovida por el incansable ardor con (ue 3israeli la de#enda! Estaba, deca, apesadumbrada por 6las preocupaciones las molestias: a las (ue se haba visto sometido+ se senta la causante de todo nunca olvidara lo mucho (ue deba a 6su bondadoso, complaciente apreciado amigo:! )l mismo tiempo, su ira se desencaden contra la oposicin! )#irmaba (ue su comportamiento era 6inaudito,

incomprensible e(uivocado:, en una en#,tica #rase, (ue pareca contradictoria en s misma contradecir sus anteriores procedimientos, declaraba (ue 6estara mu contenta si #uera conocido por todos (ue a(uel era su deseo, pues parece (ue la gente cree (ue le ha sido impuesto:! Cuando el asunto conclu con &%ito, el triun#o imperial se celebr con todos los honores El da de la *roclamacin de 3elhi, el nuevo conde de ;eacons#ield #ue a 4indsor a cenar con la nueva emperatri" de la India! Esa noche el -ada, generalmente vestida con trajes mu sencillos, apareci resplandeciente luciendo enormes diamantes sin tallar, obse(uio de la princesa reinante en su imperio indio! )l #inal de la cena, el primer ministro, rompiendo con todas las reglas de la eti(ueta, se puso en pie con un #lorido discurso propuso un brindis a la salud de la reina2emperatri"! 1u osada #ue mu bien acogida su discurso premiado con una sonriente reverencia! )mbos episodios #ueron importantes, pero al a$o siguiente, durante la crisis #inal de la vida de ;eacons#ield, se produjo una mani#estacin mucho m,s seria del genio de Aictoria! El creciente imperialismo de 3israeli, su deseo de agrandar el poder el prestigio de Inglaterra, su insistencia sobre una 6poltica e%tranjera en&rgica:, chocaron con los intereses de 0usia! >a se vislumbraba el terrible problema del Este, cuando estall la guerra entre 0usia 8ur(ua, la gravedad de la situacin se hi"o e%trema! /a poltica del primer ministro estaba llena de di#icultades peligros! Incluso siendo consciente de las espantosas implicaciones de una guerra anglo2rusa, pareca dispuesto a a#rontar dicha eventualidad con tal de conseguir sus objetivos! 'pinaba (ue 0usia deseaba la ruptura menos (ue Inglaterra , por tanto, si &l jugaba su juego con su#iciente audacia e inteligencia, llegado el momento, 0usia accedera sin rechistar a todas sus pretensiones! Era evidente (ue la lnea de accin (ue se haba marcado encerraba muchos riesgos re(uera mucho valor+ un slo paso en #also &l, o Inglaterra, podan verse sumidos en el desastre! *ero nunca le haba #altado valor! Empe" su tarea diplom,tica pisando con pies de plomo con gran serenidad+ entonces descubri (ue, adem,s del gobierno ruso, adem,s de los liberales de Cr! Iladstone, e%istan otras dos #uentes de peligro con las (ue tendra (ue contar! En primer lugar, en el gobierno haba un grupo mu

#uerte, encabe"ado por lord 3erb , ministro de )suntos E%teriores, (ue no estaba dispuesto a correr el riesgo de una guerra! *ero su principal preocupacin era el -ada! 3esde el principio Aictoria adopt una postura intransigente! El viejo odio hacia 0usia, suscitado por la guerra de Crimea, volvi a invadirla+ recordaba la prolongada enemistad de )lberto+ senta las pun"adas de su propia grande"a, se meti de lleno en el problema con apasionado ardor! Estaba in#initamente indignada con la oposicin con cual(uiera (ue se atreviera a simpati"ar con los rusos en su lucha contra los turcos! Cuando se celebraban en /ondres mtines contra los turcos presididos por el du(ue de 4estminster lord 1ha#tesbur apo ados por Cr! Iladstone otros destacados radicales, Aictoria deca (ue 6el #iscal de la Corona debera encargarse de estos hombres:+ 67no puede ser constitucional9:, e%clamaba! @unca en su vida, ni si(uiera en la crisis de las camareras, mostr un partidismo tan #ren&tico! *ero su indignacin no iba dirigida slo contra los radicales+ los conservadores tambi&n su#rieron su e#ecto! Aictoria estaba descontenta hasta con el mismo lord ;eacons#ield! @o llegaba a comprender lo di#cil complicado de su poltica le acosaba con constantes e%igencias de acciones en&rgicas+ interpretaba cual(uier accin hecha con diplomacia como una se$al de debilidad , ante cual(uier co untura, se mostraba dispuesta a movili"ar a las #uer"as armadas! Con el desarrollo de los acontecimientos su angustia se hi"o #ebril! 6/a reina LescribaL est, sumamente in(uieta por miedo a (ue la dilacin nos haga llegar demasiado tarde perder para siempre nuestro prestigio! Esta es su constante preocupacin!: 6El -ada Ldeca ;eacons#ield a lad ;rad#ordL me escribe cada da me telegra#a a cada hora+ no e%agero!: Aictoria protestaba estrepitosamente contra los rusos! 67> el lenguaje LgritabaL, el insultante lenguaje (ue usan los rusos contra nosotros9 7-ace hervir la sangre de la reina9: 67) Lescriba poco despu&sL, si la reina #uera un hombre ira a dar a esos rusos, en los (ue no se puede con#iar, una buena pali"a9 @o volveremos a ser amigos hasta (ue no ajustemos cuentas!!!: El pobre primer ministro, incitado por un lado a la violencia por Aictoria, tena (ue v&rselas por el otro con un ministro de )suntos E%teriores (ue se opona rotundamente a cual(uier poltica de

intervencin activa! Entre la reina lord 3erb , 3israeli se mova como entre la espada la pared! 1in embargo, obtena cierta satis#accin en#rent,ndolos a ambos, pinchando a lord 3erb con las misivas de la reina, apaciguando a la reina al desechar las opiniones de a(u&l! En una ocasin, a peticin de Aictoria, lleg incluso a redactar una carta en la (ue atacaba enconadamente a su colega, carta (ue 1u Cajestad #irm en el acto (ue #ue enviada, sin cambiar ni una palabra, al ministro de )suntos E%teriores! *ero semejantes t&cnicas slo surtieron e#ecto temporalmente+ pronto se hi"o evidente (ue la pasin marcial de Aictoria no poda contentarse con las hostilidades contra lord 3erb + lo (ue ella (uera, persegua deba tener eran hostilidades con 0usia! 3e modo (ue, desechando los ltimos restos de moderacin, la reina empe" a atacar a su amigo con una serie de estratagemas incocebibles! C,s de una ve" le intimid con la terrible amena"a de su inminente abdicacin! 61i Inglaterra Ldeca a ;eacons#ield en una cartaL va a besar los pies de 0usia, o no #ormar& parte de la humillacin de Inglaterra renunciar& a la Corona:+ a$ada (ue el primer ministro poda, si lo consideraba conveniente, transmitir sus palabras al gabinete! 67*or esta dilacin Le%clamabaL por esta indecisin estamos perdiendo nuestro prestigio nuestro puesto en el e%tranjero, mientras 0usia contina avan"ando dentro de poco estar, a las puertas de Constantinopla9 Entonces se culpar, al gobierno la reina se sentir, tan humillada (ue piensa (ue abdicar, al instante! 71eamos valientes9: 6/a reina siente LreiterabaL (ue no puede, como a dijo antes, seguir siendo la soberana de un pas (ue se est, rebajando a besar los pies de los grandes b,rbaros (ue obstaculi"an toda la libertad civili"acin e%istentes!: Cuando los rusos llegaron a las a#ueras de Constantinopla, Aictoria despach tres cartas en un da e%igiendo la guerra+ cuando se enter de (ue el gabinete slo haba decidido mandar a la armada a Iallpoli, declar (ue 6su primer impulso: #ue 6deponer la Corona de espinas, cu a conservacin le produce tan escasa satis#accin, si la situacin de este pas ha de continuar como est, ahora:! Es #,cil suponer el e#ecto perturbador (ue tales a#irmaciones produjeron en ;eacons#ield! )(uella a no era el -ada, sino m,s bien una hechicera a la (ue &l haba sacado imprudentemente de su botella (ue ahora

estaba decidida a demostrar sus poderes! 3israeli, desmorali"ado, deprimido en#ermo, pens en m,s de una ocasin en abandonar de#initivamente el juego! 1lo una cosa, segn dijo a lad ;rad#ord con una sonrisa #ingida, le detenaB 61i tuviera #uer"as para soportar la escena (ue tendra lugar en el *arlamento a causa de mi dimisin, la presentara ahora mismo!: 1in embargo, aguant, al #inal sali victorioso! /a reina se apacigu, lord 3erb #ue sustituido por lord 1alisbur , en el Congreso de ;erln, der alte Aude G6el viejo Fudo:H super todos los obst,culos! Aolvi a Inglaterra triun#ante asegur a la emocionada Aictoria (ue en un #uturo mu pr%imo sera, si no lo era a, la 6dictadora de Europa:! *ero pronto surgi un inesperado contratiempo! En las elecciones generales de 188J, el pas, receloso de la poltica e%tremista de los conservadores entusiasmado con la oratoria de Iladstone, llev a los liberales de nuevo al poder! *ara Aictoria a(uello supuso un duro golpe estaba horrori"ada! *ero un a$o despu&s iba a recibir un golpe mucho m,s #uerte todava! El cuento maravilloso llegaba a su #in! /ord ;eacons#ield, rendido por la edad las en#ermedades, aun(ue todava activo endo de cena en cena, donde era como una momia asidua, dej de moverse para siempre! Cuando Aictoria supo (ue el desenlace era invitable, por un instinto pat&tico pareci renunciar a su reale"a con callada ternura se puso a su lado como una simple mujer! Con conmovedora sencille" le escribi una carta en la (ue le decaB 6/e mando unas prmulas de 'sborne+ tena intencin de hacerle una breve visita este #in de semana, pero lo he pensado bien creo (ue es mejor (ue usted est& tran(uilo sin hablar! /e ruego (ue sea bueno obede"ca a los m&dicos!: Ira a verle, a$ada, 6cuando volvamos de 'sborne, dentro de poco! 8odo el mundo lamenta muchsimo (ue usted no se encuentre bien:, se despeda, 6como siempre, mu a#ectuosamente, A! 0! I!: Cuando le #ue entregada la carta real, el e%tra$o viejo comediante se estir en su lecho de muerte, la sopes en la mano, pareci meditar pro#undamente despu&s musit a los (ue le rodeabanB 6Esto debera serme ledo por un consejero privado!: 1. Ve2e,

Cientras tanto, en la vida privada de Aictoria se haban producido muchas novedades! /os matrimonios de sus hijos ma ores ampliaron el crculo #amiliar, llegaron los nietos surgieron nuevas numerosas ocupaciones dom&sticas! Con la muerte del re /eopoldo, en 186D, haba desaparecido el personaje m,s importante de la generacin anterior, las #unciones (ue &l haba desempe$ado, como centro asesor de un gran nmero de #amiliares en )lemania en Inglaterra, le incumban ahora a Aictoria! /a reina no regateaba es#uer"os en ese cometido mantena una abundante correspondencia para seguir al detalle los pormenores de las biogra#as de los primos, (ue se rami#icaban de #orma incesante! )s, e%periment pro#undamente los aspectos dulces amargos del cari$o #amiliar! 1us nietos le producan una especial satis#accin mani#estaba hacia ellos una tolerancia (ue sus hijos nunca conocieron, aun(ue tambi&n poda mostrarse mu severa si la ocasin lo re(uera! El ma or de todos, el prncipe Iuillermo de *rusia, era un ni$o sumamente obstinado se comportaba de #orma insolente incluso con su abuela! En 'sborne, en una ocasin en (ue Aictoria le dijo (ue saludara cort&smente a una visita, el ni$o se neg en redondo! *ero eso no poda (uedar asB la orden #ue repetida con severidad, el desobediente ni$o, al darse cuenta de (ue su cari$osa abuelita se haba convertido de pronto en una se$ora mucho m,s seria, se someti a su deseo e hi"o una marcada reverencia, esta ve" sin rechistar! 8odo hubiera ido bien si los restantes problemas dom&sticos de la reina se hubieran resuelto tan #,cilmente! Eno de sus ma ores disgustos era el comportamiento del prncipe de Iales! El joven a estaba casado era independiente+ se haba sacudido el ugo #amiliar empe"aba a hacer verdaderamente lo (ue (uera! Aictoria estaba mu preocupada sus peores temores se con#irmaron, en 187J, cuando su hijo apareci como testigo en una caso de divorcio de la alta sociedad! Era evidente (ue el heredero al trono se haba me"clado con gente cu a conducta Aictoria no aprobaba en absoluto! MPu& poda hacerN Comprendi (ue el culpable no era slo su hijo, sino tambi&n todo el sistema social, en consecuencia, envi una carta a Cr! 3elane, el editor del peridico ;he ;imes, pidi&ndole (ue escribiera 6con #recuencia en su peridico artculos (ue subra asen el inmenso

peligro el da$o causado por la e%cesiva #rivolidad e in#ormalidad de las ideas de la vida de la alta sociedad:! > cinco a$os despu&s, Cr! 3elane escribi un artculo precisamente sobre ese tema! En cual(uier caso, surti mu poco e#ecto! 7)h, si la alta sociedad aprendiera a vivir como ella lo haca en la dom&stica discrecin de su re#ugio de ;almoral9 Cada ve" encontraba ma or consuelo descanso en sus dominios de las monta$as, dos veces al a$o, en primavera en oto$o, parta hacia el norte con un suspiro de alivio, haciendo caso omiso de las veladas protestas de los ministros, (uienes en vano apuntaban con timide" (ue una distancia de mil 5ilmetros a$ada considerables problemas al gobierno de los asuntos del Estado! 8ambi&n sus damas sentan a veces un ligero desagrado ante la perspectiva de partir, a (ue, sobre todo en los primeros tiempos, la larga peregrinacin tena sus inconvenientes! 3urante muchos a$os el conservadurismo de la reina no permiti (ue se prolongara la va del #errocarril hasta el valle del ro 3ee, de modo (ue la ltima etapa del viaje tena (ue hacerse en carruajes! )un(ue, despu&s de todo, los carruajes tenan sus ventajasB por ejemplo, era #,cil subir bajar de ellos, detalle importante si se tiene en cuenta (ue el tren real permaneci por mucho tiempo inmune a las comodidades modernas, cuando paraba en medio de un despoblado, sin and&n ni nada parecido, las e%(uisitas damas se vean obligadas a saltar al suelo desde el peligroso estribo, a (ue la nica escalera port,til disponible estaba reservada para el coche2saln de 1u Cajestad! 3icha operacin de descenso, en la &poca de los miri$a(ues, poda resultar un tanto complicada+ en ocasiones era necesario solicitar la a uda de Cr! Fohnstone, director de la Compa$a de =errocarriles Caledonian, hombre bajo robusto, (ue m,s de una ve", en medio de un vendaval de una lluvia incesante, 6empuj: Gsegn su propia descripcinH con gran di#icultad a alguna desa#ortunada lad ;lanche o lad )gatha para (ue pudieran subir a su departamento! *ero Aictoria no se preocupaba por estos incidentes! 1u nico empe$o era verse de nuevo en su castillo encantado, donde cada rincn estaba cargado de recuerdos, donde cada recuerdo era sagrado donde la vida transcurra en medio de la encantadora rutina de acontecimientos triviales! *ero no adoraba slo el lugar, sino tambi&n a los 6sencillos monta$eses:, a los (ue tena mucho

cari$o de los (ue deca (ue 6aprendi muchas lecciones de #e resignacin:! *or todos ellos, por 1mith, Irant, 0oss, 8hompson, tena verdadera devocin+ pero mu por encima estaba el cari$o (ue senta hacia Fohn ;ro<n! El a udante de ca"a del prncipe se haba convertido en el criado personal de la reina, el servidor del (ue nunca se separabaB la acompa$aba en sus paseos en coche, la serva durante el da dorma en la habitacin contigua por la noche! ) Aictoria le gustaba su #uer"a, su solide" la sensacin de seguridad #sica (ue le proporcionaba+ le agradaba incluso su aspecto rudo la tos(uedad de su lenguaje! *ermita (ue la tratara con una #amiliaridad inconcebible en cual(uier otra persona! Imponerse a la reina, mandarla de ac, para all,, reprenderla, M(ui&n poda atreverse a semejantes osadasN 1in embargo, cuando Fohn ;ro<n la trataba as, pareca (ue Aictoria dis#rutaba de verdad! 1emejante e%centricidad resultaba increble+ pero, despu&s de todo, no parece tan inslito (ue una autocr,tica reina viuda permita (ue algn criado de con#ian"a adopte hacia ella una actitud autoritaria rigurosamente prohibida a #amiliares o amigosB el poder de un subordinado, utili"ado con habilidad psicolgica, se convierte en el propio poder (ue el amo ejerce sobre s mismo! Cuando Aictoria obedeca con sumisin las bruscas rdenes de su guardaespaldas de (ue se bajara del caballo o (ue se pusiera el chal, Macaso no estaba haciendo un supremo alarde de la #uer"a de su propia voluntadN /a gente (ui", se escandali"aba, pero 7all, ellos9 Aictoria no poda evitarlo+ esa era la #orma en (ue (uera actuar, lo haca as, no haba m,s (ue hablar! 8al ve" hubiera sido m,s prudente o m,s natural pedir opinin a un #amiliar o a un ministro, pero eso slo poda hacerlo a costa de perder su independencia! >, a pesar de todo, suspiraba por depender de alguien! 1u vida estaba empe$ada en la ardua tarea de dominar a los dem,s! Cuando paseaba en su carruaje por los p,ramos se reclinaba silenciosamente, agobiada abatida+ pero 7(u& alivio al pensar (ue Fohn ;ro<n iba en el asiento trasero le tendera su robusto bra"o para a udarla a descender9 En la mente de Aictoria Fohn ;ro<n estaba ligado de una #orma mu especial al recuerdo de )lberto! En sus e%pediciones, el prncipe siempre haba depositado en &l m,s con#ian"a (ue en ninguna otra persona+ para Aictoria, el brusco, bondadoso

velludo escoc&s, por alguna ra"n misteriosa, era una herencia (ue le haba dejado el di#unto! *arece (ue incluso lleg a creer (ue el espritu de )lberto se hallaba m,s pr%imo cuando ;ro<n se encontraba cerca de ella! Cuchas veces, cuando buscaba inspiracin sobre algn complicado asunto de importancia poltica o dom&stica, miraba #ijamente, con pro#unda concentracin, el busto de su di#unto marido! > tambi&n se observ (ue en otros momentos de vacilacin similares la mirada de 1u Cajestad se clavaba en Fohn ;ro<n! Con el tiempo, el 6sencillo monta$ero: lleg casi a convertirse en una personalidad del Estado no se poda menospreciar la in#luencia (ue ejerca! /ord ;eacons#ield tena buen cuidado de incluir de ve" en cuando en sus cartas a la reina atentos saludos 6para Cr! ;ro<n:, el gobierno #ranc&s puso especial esmero en hacer agradable su estancia durante la visita (ue la soberana inglesa hi"o a =rancia! Era lgico (ue entre los miembros ma ores de la #amilia real, ;ro<n no #uera aceptado (ue sus de#ectos G(ue los tena, aun(ue Aictoria hiciera la vista gorda nunca (uisiera enterarse del desmedido aprecio (ue pro#esaba al <his5 escoc&s, por ejemploH se convirtieran en tema de mordaces comentarios en la Corte! *ero ;ro<n sirvi a su se$ora #ielmente sera una #alta de respeto (ue el bigra#o de la reina lo ignorase, sobre todo si se tiene en cuenta (ue Aictoria, lejos de mantener en secreto su cari$osa amistad, se ocup de darla a conocer a todo el mundo! 3io rdenes de (ue se acu$aran dos medallas de oro en su honor+ a su muerte, en 188R, apareci en el @oticiario de la Corte una larga elogiosa nota necrolgica, 1u Cajestad dise$ una insignia conmemorativa de oro, con la cara del di#unto a udante de ca"ador por un lado el monograma real por el otro, para entreg,rsela a sus criados a los aldeanos escoceses a #in de (ue pudieran lucirla, prendida en un pa$uelo de luto, en el aniversario de la muerte de ;ro<n! En la segunda serie de e%tractos del diario de Escocia de la reina, publicada en 188., su 6#iel criado personal su leal amigo: aparece en casi todas las p,ginas realmente es el h&roe del libro! Con una #alta de discrecin inconcebible en las personas de su rango, Aictoria pareca e%igir en este asunto tan delicado privado la comprensin de toda la nacin+ sin embargo L7as es el mundo9L

haba gente (ue usaba las relaciones entre la soberana criado como tema de chistes obscenos! II

su

/os ajetreados a$os corran deprisa el paso del tiempo iba dejando su huella en AictoriaB la veje" haba hecho acto de presencia! 1u pelo gris se volvi blanco, las #acciones maduras se suavi"aron, la pe(ue$a #irme #igura se ensanch, ahora se mova m,s despacio con a uda de un bastn! )l mismo tiempo, se produjeron otros muchos cambios en la vida de la reina! /a actitud de la nacin, (ue durante muchos a$os haba sido crtica e incluso hostil hacia la soberana, dio un giro completo, Aictoria respondi a &l de la misma #orma! /as causas (ue determinaron este cambio #ueron muchas! Entre ellas, las reiteradas desgracias personales (ue sobrevinieron a Aictoria en el corto cruel espacio de unos a$os! En 1878 la princesa )licia, (ue se haba casado en 186K con el prncipe /uis de -esse23armstadt, muri en circunstancias tr,gicas! )l a$o siguiente, el prncipe imperial, hijo nico de la emperatri" Eugenia, a la (ue Aictoria se haba sentido mu estrechamente unida desde la cat,stro#e de 187J, muri en la guerra contra los "ules! 3os a$os m,s tarde, en 1881, la reina perdi a lord ;eacons#ield , en 188R, a Fohn ;ro<n! En 188., el prncipe /eopoldo, du(ue de )lban , inv,lido de nacimiento, mora prematuramente al poco tiempo de casarse! Aictoria estaba realmente aturdida por el dolor, el pueblo, al ver a la madre viuda llorar por sus hijos por sus amigos, mostraba hacia ella una constante creciente simpata! En suceso (ue tuvo lugar en 188K puso de mani#iesto los sentimientos de la nacin! En 4indsor, cuando la reina iba caminando desde el tren hacia su carruaje, un joven llamado 0oderic5 Caclean dispar contra ella con una pistola a una distancia de escasos metros! En alumno del colegio de Eton dio un golpe al arma de Caclean antes de (ue la pistola se disparase+ no hubo (ue lamentar ningn da$o el delincuente #ue detenido de inmediato! Este #ue el ltimo de una serie de siete atentados perpetrados contra Aictoria, atentados (ue, pese a haberse producido a intervalos espor,dicos en un periodo de cuarenta

a$os, tenan todos una curiosa similitudB menos en un caso, siempre #ueron llevados a cabo por adolescentes cu os mviles no parece (ue #ueran homicidas, a (ue, e%cepto en el caso de Caclean, ninguno tena la pistola cargada! Estos desdichados jvenes, (ue compraban armas baratas, las llenaban de plvora de papel se iban, con la certe"a de (ue seran detenidos inmediatamente, a disparar contra la reina, presentaban un complejo problema a los psiclogos! 1in embargo, aun(ue en todos los casos los mviles parecan ser pr,cticamente los mismos, sus destinos #ueron mu di#erentes! El primero de ellos, Ed<ard '%#ord, (ue dispar contra Aictoria a los pocos meses del matrimonio de la reina, #ue procesado por alta traicin, declarado demente encerrado en un manicomio para el resto de sus das! @o obstante, a )lberto no le pareci adecuada esta sentencia, a (ue, cuando dos a$os despu&s Fohn =rancis cometi la misma o#ensa #ue procesado por el mismo delito, el prncipe declar (ue no se trataba del acto de un demente! 6/a despreciable criatura Lle deca a su padreL no estaba #uera de s, sino (ue es un consumado delincuente! Con#o en (ue su caso sea llevado con el m,%imo rigor!: *or lo visto, as #ue+ de todos modos, el jurado comparta las ideas del prncipe+ el alegato de dese(uilibrio mental se desestim, =rancis #ue declarado culpable de alta traicin condenado a muerte+ pero, como no haba pruebas de (ue su intencin #uera matar, ni si(uiera herir a la soberana, esta sentencia, despu&s de interminables deliberaciones entre el ministro del Interior los jueces, #ue conmutada por una condena de trabajos #or"ados a perpetuidad! 1egn la le , estos atentados, aun(ue no se consumaran, slo podan considerarse como alta traicin+ la desproporcin entre el acto en s las tremendas penas (ue acarreaba resultaba a todas luces grotesca+ adem,s, estaba claro (ue cual(uier jurado, al ser consciente de (ue un veredicto de culpabilidad llevaba implcito la sentencia de muerte, optara por declarar al acusado no culpable, sino demente, conclusin (ue, a la vista de los hechos, pareca la m,s ra"onable! *or consiguiente, en 18.K se aprob una le en la (ue se declaraba (ue cual(uier intento de herir a la reina se considerara como delito punible con siete a$os de deportacin o encarcelamiento, con o sin trabajos #or"ados, por un periodo no superior a los tres a$os, el delincuente, a discrecin del tribunal,

6ser, pblica o privadadamente a"otado, con la #recuencia de la #orma (ue a(uel determine, no e%cediendo de tres veces:! /os cuatro atentados siguientes #ueron ju"gados segn la nueva le B 4illiam ;ean, en 18.K, #ue sentenciado a dieciocho meses de prisin+ 4illiam -amilton, en 18.O, #ue deportado por siete a$os+ , en 18DJ, se aplic la misma sentencia al teniente 0obert *ate, (uien en *iccadill propin a la reina un bastona"o en la cabe"a! *ate #ue el nico de todos estos deliencuentes de edad avan"ada+ haba sido o#icial del ej&rcito, vesta como un dandi el prncipe a#irmaba (ue era 6evidentemente un trastornado mental:! En 187K )rthur 'TConnor, un muchacho de diecisiete a$os, dispar contra la reina con una pistola descargada a la puerta del palacio de ;uc5ingham+ #ue inmediatamente detenido por Fohn ;ro<n, condenado a un a$o de prisin a veinte bastona"os! El acto de valenta de ;ro<n #ue premiado con una medalla de oro! En todos estos casos el jurado se haba negado a aceptar la e%imente de dese(uilibrio mental, pero el atentado de 0oderic5 Caclean, en 188K, era una cuestin di#erente! En esta ocasin se comprob (ue la pistola estaba cargada, la indignacin pblica, acentuada por la creciente popularidad de Aictoria, #ue enorme! *or esta o por otras ra"ones, se abandon el procedimiento de los ltimos cuarenta a$os Caclean #ue procesado por alta traicin! El resultado #ue el (ue caba esperarB el jurado le declar 6inocente, pero demente:, orden su reclusin en un manicomio por el tiempo (ue determinara la reina! El veredicto, sin embargo, trajo consigo graves consecuencias! Aictoria, (ue sin duda recordaba la desaprobacin de )lberto de un veredicto similar en el caso de '%#ord, estaba mu indignada! MPu& (uera decir el jurado, preguntaba, a#irmando (ue Caclean no era culpableN Estaba bien claro (ue era culpable, ella le haba visto con sus propios ojos disparar la pistola! =ue intil (ue los asesores constitucionales de 1u Cajestad le recordaran el principio de la le inglesa (ue deca (ue ninguna persona poda ser declarada culpable de un crimen mientras no se comprobara (ue sus intenciones eran criminales! Aictoria segua sin dar su bra"o a torcer! 61i esa es la le LdijoL, ha (ue cambiar la le !:

> se cambi! En 188R se aprob un le para alterar la #orma del veredicto en casos de demencia, esta con#usa anomala #igura todava ho en el cdigo penal ingl&s! *ero los sentimientos de solidaridad personal, conmiseracin o indignacin no eran la nica causa de (ue la reina su pueblo se acercaran cada ve" m,s+ ahora, por #in comen"aban a estar en estrecho permanente acuerdo sobre los asuntos pblicos! El segundo gobierno de Cr! Iladstone G188J28DH #ue una sucesin de #racasos desastrosos+ el liberalismo estaba desacreditado en el pas Aictoria perciba con regocijo (ue una creciente ma ora de sus sbditos comparta la descon#ian"a (ue ella senta hacia sus ministros! 3urante la crisis de 1ud,n, la opinin popular tambi&n coincidi con la su a! /a reina haba sido una de las primeras personas en resaltar la apremiante necesidad de enviar una e%pedicin a Fartum, cuando lleg la noticia de la tr,gica muerte del general Iordon, su vo" presida el coro de acusaciones (ue se desencaden contra el gobierno! Covida por su indignacin, envi un #ulminante telegrama a Cr! Iladstone, escrito en ingl&s, no en la clave habitual, una carta de p&same a Crs! Iordon, en la cual atacaba a sus ministros por abuso de con#ian"a, carta (ue #ue ampliamente divulgada! 1e rumore (ue haba mandado llamar a lord -artington, el ministro de la Iuerra, (ue censur duramente su actitud! 1e dice (ue -artington coment despu&s a un amigoB 6Ce rega$ como si o #uera un laca o!: 6M*or (u& no llam al ma ordomoN, pregunt el amigo! 67) 9 L#ue su respuestaL, el ma ordomo se las arregla para escurrir el bulto en tales ocasiones!: *ero lleg el da en (ue le result imposible seguir escurriendo el bulto! Cr! Iladstone #ue derrotado dimiti! Aictoria, en su ltima audiencia, le recibi con la amabilidad acostumbrada, pero, al margen de las #ormalidades propias de la ocasin, el nico comentario personal (ue le hi"o #ue (ue supona (ue Cr! Iladstone necesitara ahora un poco de descanso! Iladstone recordaba con pena cmo, en 187., en una audiencia similar, la reina haba e%presado su con#ian"a en &l como de#ensor del trono+ pero no le sorprendi el cambio! 61u mente sus opiniones Lescribira m,s tarde en su diarioL se han alterado seriamente desde a(uel da!:

8al era la opinin de Cr! Iladstone! *ero la ma ora de la nacin no estaba en absoluto de acuerdo con &l, las elecciones generales de 1886, (ue sumieron a los promotores de la autonoma irlandesa en la m,s pro#unda oscuridad otorgaron el poder a lord 1alisbur , demostraron claramente (ue la poltica de la reina era la (ue la nacin deseaba! /a satis#accin de Aictoria #ue inmensa! Ena oleada de inslita esperan"a la invadi, estimulando su vitalidad con una #uer"a sorprendente! 1u ritmo de vida cambi por completo+ abandon la larga reclusin, (ue slo haba interrumpido moment,neamente a causa de las insistentes ruegos de 3israeli, se lan" con bro a desarrollar numerosas actividades pblicas! 1e la vio en salones, en conciertos, o pasando revista en des#iles militares+ puso la primera piedra de diversos edi#icios+ #ue a /iverpool a inaugurar una e%posicin internacional pase por las calles en su coche descubierto en medio de una lluvia torrencial de los aplausos de la multitud! =ascinada por los recibimientos de (ue era objeto, se entusiasm con su trabajo! Aisit Edimburgo, donde se repiti con creces la ovacin de /iverpool! En /ondres inaugur con gran pompa la E%posicin Colonial e India, en 1outh ?ensington! En esta ocasin la ceremonia #ue especialmente solemneB un to(ue de trompeta anunci la llegada de 1u Cajestad, a continuacin #ue interpretado el himno nacional+ la reina, sentada en un magn#ico trono de oro, contest personalmente al discurso con (ue #ue recibida! 3espu&s se levant , avan"ando con porte regio por la tribuna, agradeci las aclamaciones de la multitud con una serie de reverencias de impresionante e%(uisita elegancia! )l a$o siguiente se cumpla el (uincuag&simo aniversario de su reinado, acontecimiento (ue se celebr en junio con toda solemnidad! Aictoria, rodeada por los m,s altos dignatarios de su reino, escoltada por una brillante gala%ia de re es prncipes, atraves las tumultuosas entusiasmadas calles de la capital para ir a dar gracias a 3ios a la abada de 4estminster! En ese momento triun#al desaparecieron por completo los ltimos vestigios de las antipatas las crticas de otro tiempo! /a reina #ue aclamada como madre de su pueblo como smbolo personi#icado de su imperial grande"a, ella respondi a este doble sentimiento con toda su alma! )hora saba, senta, (ue

Inglaterra los ingleses eran, de una #orma maravillosa pero sencilla, algo su o! Fbilo, cari$o, agradecimiento, un pro#undo sentido del deber, un orgullo in#initoB tales eran sus emociones+ coloreando re#or"ando ese estado de ,nimo, otro sentimientoB #elicidad! *or #in, despu&s de mucho tiempo, la haba recuperado+ (ui", #uera una #elicidad incompleta un tanto solemne, pero en cual(uier caso verdadera e incon#undible! El inslito sentimiento la inund de alegra! 3e vuelta a en el palacio de ;uc5ingham, una ve" terminada la ceremonia, alguien le pregunt cmo se senta, a lo (ue Aictoria respondiB 6Esto mu cansada, pero me siento mu #eli"!: III > as, a los a#anes al tumulto del da sigui una noche larga, apacible, serena e iluminada por un resplandor dorado! 0esultaba indudable (ue el ltimo periodo de la vida de Aictoria estuvo envuelto en una atms#era inigualable de &%ito de adoracin! 1u triun#o era el resumen, la coronacin de un triun#o ma orB la culminante prosperidad del pas! )l esplendor alcan"ado durante la d&cada comprendida entre los dos jubileos de Aictoria di#cilmente se le puede encontrar paralelo en los anales de la historia de Inglaterra! /as sabias medidas de lord 1alisbur produjeron no slo ri(ue"a poder, sino tambi&n seguridad+ el pas se dispuso, con sosegada con#ian"a, a dis#rutar de una duradera grande"a! > Aictoria, como era natural, hi"o lo mismo, puesto (ue ella era parte de la sociedad, al parecer una parte esencial, una parte #ija, un valioso e inamovible aparador en el inmenso saln del Estado! 1in ella, el suntuoso ban(uete de 18OJ hubiera perdido su caracterstica peculiarB la recon#ortante disposicin de sustanciosos e ine(uvocos manjares sobre un #ondo casi imperceptible de pesado glamour! 1u propia e%istencia se armoni" cada ve" m,s con lo (ue la rodeaba! *aulatina e imperceptiblemente, )lberto desapareci! @o es (ue lo relegara al olvido Leso hubiera sido imposibleL, sino (ue el vaco creado por su ausencia se hi"o menos angustioso, e incluso, al #inal, menos evidente! /leg el da en (ue Aictoria pudo lamentarse del mal tiempo sin a$adir inmediatamente (ue su 6(uerido )lberto deca siempre (ue no

podamos cambiarlo, (ue lo tenamos (ue dejar como estaba:+ poda incluso dis#rutar de un buen desa uno sin comentar cmo le hubieran gustado a su 6(uerido )lberto: los huevos con mante(uilla! > a medida (ue la #igura de )lberto se desvaneca, su lugar lo iba ocupando, inevitablemente, la propia Aictoria! 1u ser, (ue durante tantos a$os haba girado en torno a un objeto e%terno, cambiaba ahora el movimiento giraba en torno a s mismo! 8ena (ue ser asB su posicin en casa, la gran cantidad de tareas pblicas, su irrenunciable sentido de la obligacin, hacan (ue no pudiera ser de otra #orma! El egotismo de Aictoria impona sus derechos! 1u edad incrementaba m,s an el respeto hacia su persona, la #uer"a de su car,cter, (ue ahora se mani#estaba en toda su plenitud, acab imponi&ndose por completo a cuantos la rodeaban gracias al es#uer"o consciente de su #&rrea voluntad! *oco a poco los ltimos vestigios e%ternos de la dominacin pstuma de )lberto tendan a hacerse menos visibles! El rigor del luto se atenu en la Corte! Cuando la reina paseaba por el par(ue en su carruaje descubierto seguida de sus monta$eses, las ni$eras comentaban con ilusin (ue en sus sombreros de terciopelo a no predominaba el color negro, sino el violeta, admiraban los adornos de a"abache (ue Aictoria e%hiba en su pe(ue$a cabe"a reclinada!

/a autoridad de Aictoria entre su #amilia alcan" su punto culminante! 8odos sus hijos estaban casados, el nmero de sus descendientes creca r,pidamente, hubo muchos matrimonios en la tercera generacin, a su muerte tena por lo menos treinta siete bisnietos! Ena #otogra#a de la &poca muestra a toda la #amilia real reunida en uno de los grandiosos salones de 4indsor, un nutrido grupo de m,s de cincuenta personas, con la imperial matriarca en el centro! Ejerca el m,s absoluto dominio sobre todos ellos! *ona gran inter&s en los problemillas de los pe(ue$os, trataba a los ma ores como si #ueran todava ni$os! El prncipe de Iales, en particular, senta un temor reverencial hacia su madre! /a reina se haba negado a permitirle participar ni si(uiera remotamente en los asuntos del gobierno , en consecuencia, &l se ocupaba de otras actividades! @o (ueremos decir con esto (ue no se divirtiera, pero lo haca siempre a espaldas de su madre+ en presencia de a(uella imponente mujer su virilidad se eclipsaba por completo! En 'sborne, en una ocasin en (ue por causas ajenas a su voluntad lleg mu tarde a una cena, se le vio limpi,ndose el sudor de la #rente detr,s de una columna, tratando de armarse de valor para acercarse a la

reina! Cuando al #in lo hi"o, su madre le recibi con un #ro movimiento de cabe"a, despu&s del cual el prncipe desapareci inmediatamente detr,s de otra columna, all permaneci hasta el #inal de la #iesta! Cuando ocurri este incidente el prncipe de Iales tena m,s de cincuenta a$os! Era inevitable (ue las actividades #amiliares de la reina invadieran a veces el terreno de la alta diplomacia+ as ocurri cuando los intereses de su hija ma or, la princesa heredera de la corona de *rusia, se vieron en peligro! El prncipe heredero tena ideas mu liberales, estaba mu in#luido por su mujer, ambos eran detestados por ;ismarc5, (uien a#irmaba con grosero &n#asis (ue la inglesa su madre suponan una amena"a para el Estado prusiano! /a enemistad se agudi" todava m,s a la muerte del viejo emperador G1888H, cuando el prncipe heredero subi al trono! En enredo #amiliar produjo una crisis mu violenta! Ena de las hijas de la nueva emperatri" se haba prometido en matrimonio con el prncipe )lejandro de ;attenberg, (uien recientemente haba sido e%pulsado del trono de ;ulgaria debido a la hostilidad del "ar! 8anto Aictoria como la emperatri" vean con buenos ojos el matrimonio! 3e los dos hermanos del prncipe )lejandro, el ma or estaba casado con otra nieta de la reina, el pe(ue$o era el marido de su hija, la princesa ;eatri"! Aictoria adoraba a los guapos jvenes hermanos estaba encantada con la perspectiva de (ue el tercer hermano Gpara ella el m,s guapo de los tresH se convirtiera en miembro de su #amilia! *ero, por desgracia, ;ismarc5 se opona al plan! *resenta (ue el matrimonio poda poner en peligro las relaciones entre )lemania 0usia, (ue eran vitales para su poltica e%terior , en consecuencia, anunci (ue no poda celebrarse! /a decisin provoc una dura pol&mica entre la emperatri" el canciller! Aictoria, (ue senta un odio in#inito hacia el enemigo de su hija, #ue a Charlottenburg a unirse a la batalla! ;ismarc5, con su pipa su cerve"a en la mano, solt un bu#ido de alarma! )segur (ue el objetivo de la reina de Inglaterra era claramente poltico, (ue lo (ue deseaba era enemistar a )lemania a 0usia, (ue probablemente lo conseguira! 6En asuntos #amiliares La$ada ;ismarc5L no est, acostumbrada a (ue se le lleve la contraria+ traer, al pastor en el maletn al novio en la maleta, el matrimonio se celebrar, en el acto!: *ero el hombre de hierro no

iba a dejarse derrotar tan #,cilmente solicit una entrevista privada con la reina! /os pormenores de la conversacin se desconocen, pero es cierto (ue en el curso de la misma Aictoria se vio obligada a comprender lo (ue signi#icaba la resistencia en a(uel personaje e%traordinario, (ue prometi hacer uso de toda su in#luencia para evitar el matrimonio! El compromiso se rompi, al a$o siguiente el prncipe )lejandro de ;attenberg se casaba con =ralein /oisinger, actri" del teatro de la corte de 3armstadt! 1in embargo, esos incidentes nada gratos eran mu poco #recuentes! Aictoria se encontraba cada ve" m,s envejecida , al no disponer de la gua de )lberto ni de la inspiracin de ;eacons#ield, estaba dispuesta a dejar las di#ciles cuestiones diplom,ticas en manos de la sabidura de lord 1alisbur , para centrar sus energas en temas (ue la a#ectasen m,s directamente sobre los (ue ella pudiera ejercer un absoluto controlB su casa, su Corte, los monumentos de ;almoral, las provisiones almacenadas en 4indsor, la organi"acin de sus compromisos, la supervisin de los numerosos detalles de su rutina diaria, tales aspectos jugaban ahora en su e%istencia un papel incluso m,s importante (ue antes! 1u vida transcurra con per#ecta regularidad! Cada minuto del da estaba planeado de antemano+ la secuencia de sus compromisos era #ija e inalterable+ las #echas de sus viajes a 'sborne, a ;almoral, al sur de =rancia, a 4indsor o a /ondres eran pr,cticamente las mismas cada a$o! E%iga de los (ue la rodeaban una estricta precisin en cual(uier detalle detectaba con inslita rapide" el m,s leve desvo de las normas establecidas por ella! Era tan irresistible la #uer"a de su personalidad (ue nadie osaba mantener otra actitud (ue no #uera la m,s absoluta obediencia a sus deseos! 1in embargo, a veces alguien se retrasaba, la #alta de puntualidad era uno de los pecados m,s graves! Entonces, su indignacin Lsu terrible indignacinL se pona de mani#iesto abiertamente! En tales momentos, dejaba al descubierto su condicin de hija de una persona e%tremadamente severa! *ero esas tormentas, aun(ue mientras duraban intimidaban mucho, tenan la virtud de pasar pronto, con el tiempo se hicieron cada ve" menos #recuentes! )l sentirse nuevamente #eli", la anciana reina emanaba una apacible benevolencia! /a sonrisa, en otro tiempo rara visitante de sus tristes #acciones, revoloteaba

ahora por ellas con mucha asiduidad+ sus ojos a"ules brillaban su cara, durante tanto tiempo rgida e ine%presiva, se ilumin de repente se suavi" llen,ndose de un encanto inolvidable para (uienes la miraban! > es (ue en sus ltimos a$os Aictoria tena un poder de #ascinacin del (ue haba carecido incluso en su juventud! -echi" a todos o a casi todos los (ue en a(uellos momentos estaban cerca de ella! 1us nietos la adoraban, sus damas la cuidaban con un amor reverencial! El honor de servirla haca (ue se desvanecieran miles de inconvenientes, como la monotona de la vida en la Corte, el cansancio de estar de pie, el tener (ue poner una atencin sobrehumana en los m,s mnimos detalles! Cuando uno cumpla con una obligacin tan maravillosa, bien se poda olvidar de (ue le dolan las piernas de tanto recorrer los interminables pasillos de 4indsor, o de (ue los bra"os se le estaban poniendo a"ules a causa del intenso penetrante #ro de ;almoral! *ero la verdadera causa de (ue tales trabajos resultasen deliciosos era el inter&s (ue la reina se tomaba por todos los pormenores de la vida de cuantos la rodeaban! 1u desbordante pasin por los tpicos #,ciles, los problemas sin importancia, los constantes sentimentalismos de la vida dom&stica, no se agotaba en el ,mbito de su propia #amilia, a pesar de lo numerosa (ue era, sino (ue e%iga un campo de accin m,s amplio para poder ser saciada! )s, se convirti en la con#idente de las menudencias diarias de sus damas, su inter&s alcan"aba tambi&n a las sirvientas del palacio+ al parecer, incluso las criadas las #regonas eran objeto de sus preguntas de su m,s sincera preocupacin cuando a sus novios les tocaba irse al e%tranjero con el ej&rcito, o si sus tas su#ran un ata(ue de reuma m,s agudo (ue de costumbre! 1in embargo, las debidas distinciones de categoras se observaban de una #orma impecable! /a sola presencia de la reina bastaba para (ue as #uera, pero adem,s la obligacin de respetar la eti(ueta de la Corte era estricta! El mismo complicado estricto cdigo (ue haba hecho (ue lord Celbourne se sentara rgido en el so#, (ue los dem,s invitados se colocaran en silencio alrededor de la mesa redonda por riguroso orden de categora, se segua cumpliendo con la meticulosidad de siempre! Cada noche, despu&s de la cena, la al#ombra de la chimenea,

consagrada a la reale"a, e%tenda ante los pro#anos toda su inaccesible gloria , en una o dos grandiosas ocasiones, los atraa magn&ticamente hacia el borde mismo del abismo! /a reina, a su debido tiempo, se volva hacia sus invitados+ uno tras de otro, eran conducidos a su presencia+ mientras los di,logos se sucedan con aire cohibido turbado, el resto de los asistentes permanecan inmviles sin decir palabra! 1lo en una ocasin especial se permiti transgredir la rigide" de la Corte! 3urante la ma or parte del reinado se sigui a rajatabla la norma de (ue los ministros permanecieran de pie durante sus audiencias con la reina! Cuando lord 3erb , el primer ministro, tras una grave en#ermedad, tuvo una audiencia con la soberana, al #inali"ar mencion, como prueba del #avor real, (ue la reina le haba hecho la observacin de (ue 6senta mucho no poder invitarle a tomar asiento:! *osteriormente, a 3israeli, (ue acababa de su#rir un ata(ue de gota en un momento de e%pansin por parte de Aictoria, le #ue o#recida una silla, pero &l cre m,s oportuno humilde no hacer uso del privilegio! 1in embargo, en sus ltimos a$os la reina siempre o#reca asiento a lord Iladstone a lord 1alisbur ! ) veces la solemnidad de la noche se suavi"aba un poco con un concierto, una pera, o incluso una obra de teatro! Ena de las muestras m,s claras de (ue Aictoria se haba emancipado de la esclavitud de la viude" era (ue, despu&s de un intervalo de treinta a$os, se haba reanudado la costumbre de (ue las compa$as teatrales de /ondres #ueran a 4indsor a representar sus obras ante la Corte! En tales ocasiones se mostraba mu animada! /a gustaba mucho la accin, le gustaba una trama interesante+ sobre todo, le gustaba la #arsa! )bsorta en todo lo (ue pasaba en el escenario, segua con la inocencia de un ni$o el desarrollo de la historia+ a veces adoptaba un aire de superioridad cuando llegaba el desenlace haca comentarios e%clamaciones comoB 67)s es9 @o esperaba eso, MverdadN: 1u sentido del humor era grande, aun(ue primitivo! -aba sido una de las pocas personas capaces de apreciar siempre los chistes del prncipe consorte+ al cabo de los a$os todava la hacan rer a carcajadas cuando los recordaba en la intimidad de su casa+ en general, versaban sobre las peculiaridades de algunos embajadores o sobre las meteduras de pata de algunos ministros! Cuando el

chiste era algo m,s sutil, le gustaba menos+ si se apro%imaba a los con#ines de la indecencia, el peligro era serio! /a osada de tomarse ciertas libertades suscitaba de inmediato la m,s abrumadora amonestacin por parte de 1u Cajestad, decir algo indecoroso era la ma or libertad (ue uno poda tomarse! Entonces, los labios reales se contraan, los ojos asombrados saltones miraban #ijos, la e%presin real se volva completamente hostil! El transgresor se estremeca en silencio, mientras la terrible #rase 6@o nos hace gracia: asolaba el comedor! 3espu&s, la reina sola comentar en su crculo privado (ue desgraciadamente la persona en cuestin era 6indiscreta:, veredicto ante el (ue no haba apelacin posible! En general, sus gustos est&ticos apenas haban variado desde la &poca de Cendelssohn, /andseer /ablache! 8odava se deleitaba con la pera italiana se mostraba mu e%igente en la interpretacin de un do al piano! En cuanto a la pintura, sus ideas estaban bien de#inidasB a#irmaba (ue sir Ed<in era per#ecto, el estilo de lord /eighton la impresionaba mucho, descon#iaba abiertamente del de Cr! 4atts! 3e ve" en cuando peda (ue se hicieran retratos de algn miembro de la #amilia real, en tales casos el artista tena (ue presentarle a ella las primeras pruebas! Aictoria, despu&s de inspeccionarlas con minuciosidad, se$alaba los errores e indicaba cmo corregirlos! ) los artistas siempre les parecan mu valiosas las sugerencias de 1u Cajestad! En cuanto a la literatura, su inter&s era m,s limitado! /e gustaba lord 8enn son, como el prncipe consorte haba sido admirador de Ieorge Elliot, ella le detenidamente Middlemarch, pero la de#raud! 1in embargo, ha ra"ones para creer (ue las novelas sentimentales de otra escritora, cu a popularidad entre las clases humildes de los sbditos de 1u Cajestad #ue en cierto momento mu grande, contaban igualmente con la aprobacin de la reina! /o cierto es (ue no lea mucho! @o obstante, en una ocasin le llam la atencin un libro (ue no poda ignorar! Cr! 0eeve public 3as memorias de "re&ille, llenas de valiosa in#ormacin histrica, pero tambi&n de descripciones poco lisonjeras de Forge IA, Iuillermo IA otros personajes reales! Aictoria le el libro se sinti horrori"ada! )#irmaba (ue era 6un libro malsimo realmente inmoral:, (ue no poda ocultar lo 6escandali"ada e indignada: (ue estaba por 6la indiscrecin, la

#alta de delicade"a, la ingratitud hacia los amigos, por el abuso de con#ian"a la vergon"osa deslealtad hacia su soberana:! Escribi a 3israeli para decirle (ue, en su opinin, era 6mu importante (ue el libro #uera severamente censurado desacreditado:! 6El tono en el (ue habla de la reale"a La$adaL no se encuentra ni en los libros de historia, es de lo m,s reprobable!: 1u indignacin iba dirigida casi con la misma vehemencia contra Cr! 0eeve por haber publicado 6un libro tan abominable:, encomend a sir )rthur -elps (ue le comunicara su descontento! *ero Cr! 0eeve no se inmut! Cuando sir )rthur le dijo (ue en opinin de la reina 6el libro degradaba a la reale"a:, contestoB 6En absoluto+ m,s bien la e%alta por el contraste (ue o#rece entre el presente el pasado estado de cosas!: 1in embargo, la h,bil de#ensa no convenci a la reina, cuando Cr! 0eeve se jubil de su cargo en el gobierno no recibi el ttulo de sir (ue se sola conceder en tales casos! Pui", si la reina hubiera llegado a conocer todos los comentarios mordaces sobre su persona (ue Cr! 0eeve haba suprimido discretamente en las memorias publicadas, se hubiera mostrado poco menos (ue agradecida hacia &l+ pero, en ese caso, M(u& hubiera dicho de IrevilleN @o podemos ni imaginarlo! 0especto a otros ensa os m,s recientes sobre el mismo tema, es de temer (ue 1u Cajestad los hubiera cali#icado de 6indiscretos:! *ero, en general, las horas de ocio de la reina transcurra en ocupaciones de naturale"a m,s tangible (ue el estudio de la literatura o la apreciacin del arte! Aictoria era due$a de vastas #incas de otras innumerables posesiones! -aba heredado una inmensa cantidad de muebles, de adornos, de porcelanas, de jo as otros muchos objetos valiosos, a lo (ue haba (ue a$adir todas las ad(uisiciones hechas por ella durante su larga vida+ adem,s, de todas partes del mundo le llegaban continuamente numerosos regalos! Aictoria ejerca sobre todos estos objetos una incansable minuciosa supervisin, los ordenaba cuidadosamente se senta ntimamente satis#echa al contemplar cada uno de sus detalles! El instinto de coleccionar hunde sus races en las pro#undidades de la naturale"a humana+ en el caso de Aictoria, pareca deber su #uer"a a dos de los impulsos dominantes de la reinaB el pro#undo conocimiento de su propia personalidad (ue siempre la haba caracteri"ado el deseo

vehemente L(ue, al agudi"arse con el paso de los a$os, a se haba convertido casi en una obsesinL por la permanencia de las cosas, por la solide", por la colocacin de barreras visibles contra las atrocidades del cambio del tiempo! Cuando se paraba a pensar en la multitud de objetos (ue posea o, mejor todava, cuando contemplaba algunos (ue la atraan en un momento dado, verdaderamente saboreaba la intensa e%(uisite" de sus cualidades individuales, se vea a s misma deliciosamente re#lejada en un milln de #acetas, milagrosamente pro ectada sobre un espacio sin #ronteras, se senta #eli"! )s es como deba ser! *ero entonces la asaltaba la idea de (ue todo desaparece con el tiempo, se desintegra, se desvanece+ las vajillas de 1&vres se rompen+ las vasijas de oro se e%travan ine%plicablemente+ incluso uno mismo, con el bagaje de recuerdos de e%periencias (ue constitu e nuestro ser, #lucta, perece, se evapora!!! 7*ero, no9 7@o poda ser, no deba ser as 7@o deba haber cambios ni p&rdidas9 7@o tena (ue alterarse nada, ni el pasado ni el presente, mucho menos ella9 > as, a(uella tena" mujer, guardando celosamente todos sus objetos de valor, pretendi inmortali"arlos con toda la #uer"a de su ser! @o perdera ni un slo al#iler, ni un recuerdo! 3io rdenes estrictas de (ue no se tirara nada, nada se tir! )ll estaban guardados, en multitud de cajones en numerosos armarios, todos los vestidos utili"ados durante setenta a$os! *ero no haba slo vestidos, sino tambi&n pieles, mantos, adornos, manguitos, (uitasoles sombreros, todo #echado clasi#icado por orden cronolgico! En enorme armario estaba dedicado a las mu$ecas+ en una mesa del saln de las porcelanas de 4indsor estaban todas las jarras (ue haba usado en su in#ancia, tambi&n las de sus hijos! 8odo un cmulo de recuerdos del pasado la rodeaba! En todas las habitaciones las mesas estaban cubiertas con una gruesa capa de #otos de la #amilia+ retratos de las di#erentes &pocas de su vida cubran las paredes! /as #iguras de m,rmol se levantaban sobre pedestales las estatuillas de oro plata relucan desde las repisas! /a muerte, en todas las #ormas posibles Lminiaturas, porcelanas, cuadros al leo de tama$o naturalL, estaba permanentemente a su alrededor! En Fohn ;ro<n de oro maci"o reposaba encima de su escritorio! 1us caballos perros #avoritos, provistos de una nueva e%istencia, le

salan al paso continuamenteB 1harp, en plata dorada, dominaba la mesa del comedor+ ;o ;o", en bronce, descansaban juntos entre ramos de #lores inmarchitables! *ero no era su#iciente (ue cada partcula del pasado tuviera la solide" del m,rmol o del metalB la coleccin entera, tanto en su naturale"a como en su disposicin, deba permanecer inmutable! *oda haber adiciones, pero nunca cambios! @i los tapetes, ni las al#ombras, ni las cortinas podan sustituirse+ , si por el deterioro de los a$os haba necesidad de hacerlo, las telas los dibujos tenan (ue ser id&nticos a los anteriores hasta el punto de (ue ni el ojo m,s observador pudiera detectar la di#erencia! En las paredes de 4indsor no se poda colgar ningn cuadro nuevo por(ue los a e%istentes haban sido colocados por )lberto, sus decisiones eran eternas! >, por supuesto, las de Aictoria tambi&n! *ara asegurarse de (ue sera as, recurri a la #otogra#aB se sacaron #otogra#as desde varios ,ngulos de todos cada uno de los objetos de la reina! Estas #otogra#as #ueron presentadas a 1u Cajestad, cuando, despu&s de e%aminarlas minuciosamente, dio su aprobacin, se colocaron en ,lbumes lujosamente encuadernados! )l pie de cada #otogra#a #iguraba una nota con el nmero del objeto, el nmero de la habitacin en (ue se hallaba, la posicin e%acta (ue ocupaba en la habitacin sus principales caractersticas! El destino de los objetos sometidos a este proceso (uedaba irrevocablemente sellado! )s, toda a(uella ingente cantidad de cosas ad(uiri, de una ve" para siempre, su inalterable posicin! > Aictoria, siempre con uno o dos de a(uellos gigantescos e interminables cat,logos a su lado, los hojeaba, meditaba, se e%tenda en alaban"as senta, con redoblada satis#accin, (ue haba conseguido detener la transitoriedad de este mundo!!! 3e este modo, la coleccin, multiplic,ndose e invadiendo continuamente nuevas ,reas de la vida consciente, arraig,ndose cada ve" con m,s #irme"a en las pro#undidades del instinto, pas a convertirse en una de las in#luencias dominantes de la e%tra$a e%istencia de Aictoria! @o era slo una coleccin de objetos pensamientos, sino de estados de ,nimo de #ormas de vida! > la celebracin de aniversarios se convirti en una importante prolongacin de dicha coleccinB cumplea$os, aniversarios de bodas, de muertes, cada uno de los cuales e%igan un sentimiento

adecuado (ue, a su ve", tena (ue ser e%teriori"ado de un modo apropiado! >, por supuesto, la #orma, la ceremonia de alegra o de triste"a, era tan estricta como todo lo dem,sB #ormaba parte de la coleccin! *or ejemplo, un da determinado haba (ue esparcir #lores por el monumento de Fohn ;ro<n en ;almoral, la #echa del viaje anual a Escocia estaba determinada por ese hecho! Inevitablemente, esta sed conmemorativa se mani#estaba de #orma m,s intensa alrededor de la circunstancia central de la muerte, el ltimo testigo de la humana mutabilidad! M*ero no era posible vencer incluso a la muerte teni&ndola presente en la memoria, a#irmando con un &n#asis lo su#icientemente apasionado reiterado la eternidad del amorN 8odas las camas en (ue Aictoria dorma tenan en el lado derecho de la cabecera, encima de la almohada, una #otogra#a de )lberto de medio cuerpo, tomada en su lecho de muerte, aureolada con una corona! En ;almoral, donde los recuerdos se amontonaban, sus mani#estaciones visibles aparecan con sorprendente pro#usinB obeliscos, pir,mides, tumbas, estatuas, mojones bancos de granito con inscripciones proclamaban la devocin de Aictoria por el di#unto! )ll, dos veces al a$o, al da siguiente de su llegada, tena lugar un solemne peregrinaje de inspeccin meditacin+ el K6 de agosto, da del cumplea$os de )lberto, la reina, su #amilia, su Corte su servidumbre se reunan en silencio al pie de la estatua de bronce del prncipe con el traje tpico escoc&s brindaban a la memoria del di#unto! 8ambi&n en Inglaterra haba una gran pro#usin de recuerdos conmemorativos! 8odos los das se a$ada alguna pie"a m,s a la variada coleccinB una estuilla de oro de 0oss, el gaitero+ una estatua de m,rmol de tama$o natural de )lberto Aictoria con trajes medievales con una inscripcin en el pedestalB 61ubi al cielo prepar el camino:+ una losa de granito colocada en el jardn de 'sborne in#ormaba al visitante de (ue 64aldman, el perrito #avorito de la 0eina Aictoria, (ue le trajo de ;aden en abril 187K, muri el 11 de julio, 1881:! Cuando la Corte estaba en 4indsor, la reina visitaba casi diariamente el gran mausoleo de =rogmore, continuamente enri(uecido! 1in embargo, en 4indsor haba otro sepulcro m,s secreto, aun(ue no menos sagradoB las habitaciones (ue )lberto haba ocupado en el castillo, (ue #ueron cerradas para siempre a los ojos de la ma ora, pero no a los de los m,s privilegiados! )ll

todo permaneca como haba (uedado a la muerte del prncipe+ pero, movida por su misteriosa in(uietud, Aictoria haba ordenado (ue cada noche se pusiese la ropa limpia de su marido encima de la cama el agua en la palangana, como se haca en vida del prncipe+ este increble rito se llev a cabo con escrupulosa regularidad durante casi treinta a$os! -asta ese punto llegaba su secreta adoracin+ su cuerpo todava obedeca a su mente! /as horas diarias de trabajo seguan demostrando la consagracin de Aictoria al deber al ideal de su di#unto esposo! 1in embargo, con el paso de los a$os, su espritu de autosacri#icio se #ue debilitando! Aictoria (uemaba las energas naturales de su ardiente ser con su dedicacin a los asuntos pblicos+ su sentido del cumplimiento del deber, plenamente arraigado desde su adolescencia, se rea#irmaba ahora con toda su intensidadB verse privada en la veje" de sus papeles de sus porta#olios le hubiera supuesto no un alivio, sino una aut&ntica agona! *ero no slo era eso! 1egn un antiguo precedente, la valide" de un gran nmero de documentos o#iciales dependa de (ue #ueran avalados por el vistobueno real, de modo (ue una gran parte de las horas de trabajo de la reina estaban dedicadas a esa mec,nica labor! Aictoria no mostraba ningn deseo de (ue se la liberara de ella! *or el contrario, reanud voluntariamente la obligacin de #irmar los nombramientos del ej&rcito, obligacin de la (ue haba sido dispensada por decreto parlamentario de la (ue se haba abstenido cuando era m,s joven! )dem,s, se negaba a utili"ar un sello! *or #in, dado (ue el volumen cada ve" ma or de asuntos pendientes no era compatible con los retrasos (ue ocasionaba el anticuado sistema, la reina consinti en (ue para cierta clase de documentos #uera su#iciente su aprobacin oral! 3e esta #orma, se le lea en vo" alta un papel tras otro, al #inal ella decaB 6)probado!: Estas sesiones duraban muchas veces varias horas, durante las cuales Aictoria permaneca sentada, con el busto de )lberto delante pronunciando a intervalos desiguales la palabra 6aprobado:! /a palabra ad(uira una sonoridad majestuosa, por(ue la vo" de la reina L7cu,nto haba cambiado el tono suave de tiple de la adolescente9L era ahora pro#unda #uerte como la de una contralto! IA

/os ltimos a$os #ueron a$os de apoteosis! En la deslumbrada imaginacin de sus sbditos Aictoria se elevaba en una nube de pursima gloria hacia las regiones de la divinidad! /as crticas enmudecieron+ #allos (ue veinte a$os antes hubieran sido universalmente reconocidos, ahora eran universalmente ignorados! El hecho de (ue el dolo de la nacin #uera un representante mu poco adecuado a las circunstancias apenas se tena en cuenta , sin embargo, era totalmente cierto! *or(ue los numerosos cambios (ue haban tenido lugar en Inglaterra desde 18R7 hasta 18O7 en realidad parecan no haber a#ectado a la reina! El enorme desarrollo industrial de la &poca, cu a importancia comprendi )lberto tan pro#undamente, signi#icaba mu poco para Aictoria! El e%traordinario movimiento cient#ico, (ue )lberto haba igualmente apreciado, a Aictoria le resultaba indi#erente! 1u concepto del universo del lugar (ue el hombre ocupa en &l de los asombrosos problemas de la naturale"a la #iloso#a no su#ri el menor cambio a lo largo de su vida! 1u religin era la (ue haba aprendido de la baronesa /eh"en de la du(uesa de ?ent! -a (ue suponer (ue tambi&n en este aspecto las ideas de )lberto la habran in#luenciado, por(ue el prncipe era progresista en asuntos religiosos! 3escon#iaba de los espritus diablicos tena sus dudas acerca de la veracidad de los milagros en los (ue intervenan! Incluso 1toc5mar, en un notable memor,ndum sobre la educacin del prncipe de Iales, haba apuntado la sugerencia de (ue, aun(ue el ni$o 6debe ser educado, indudablemente, en el credo de la Iglesia de Inglaterra:, no obstante, de acuerdo con el espritu de la &poca, podra e%cluirse de su #ormacin religiosa ciertas creencias de 6doctrinas sobrenaturales del cristianismo:! Esto, sin embargo, hubiera sido ir demasiado lejos, todos los in#antes #ueron educados en la m,s estricta ortodo%ia! 3e haberlo hecho de otra #orma, Aictoria se habra disgustado mucho, aun(ue sus propias concepciones de lo ortodo%o no eran mu claras! *ero su naturale"a, tan poco imaginativa nada sutil, instintivamente la haca apartarse del complicado misticismo de la )lta Iglesia anglicana+ pareca encontrarse m,s a gusto en la #e sencilla de la Iglesia presbiteriana de Escocia! Era lgico (ue as #uera, a (ue /eh"en era hija de un pastor luterano, los luteranos los presbiterianos

tienen mucho en comn! El doctor @orman Cacleod, un en&rgico pastor escoc&s, #ue su principal director espiritual durante muchos a$os+ cuando &l #alt, Aictoria encontraba consuelo charlando tran(uilamente sobre la vida la muerte con los monta$eses de ;almoral! 1u sincera devocin encontr lo (ue buscaba en las sensatas e%hortaciones del viejo Fohn Irant en los piadosos re#ranes de Crs! *! =ar(uharson! )mbos posean las cualidades (ue Aictoria haba admirado tan sinceramente, cuando tena catorce a$os, en la E%posicin del Evangelio segn 1an Cateo, del obispo de Chester+ eran 6sencillos comprensibles, estaban llenos de verdad buenos sentimientos!: /a reina (ue dio su nombre a la &poca de Cill de 3ar<in nunca evolucion m,s all,! 8ambi&n se mantuvo igualmente ajena a los movimientos sociales de su tiempo! *ermaneci in#le%ible ante cual(uier cambio, #uera grande o pe(ue$o! 3urante su juventud su madure" haba estado prohibido #umar en la buena sociedad, nunca se retractara de esta prohibicin! )un(ue protestaran los re es, o los obispos los embajadores invitados a 4indsor se vieran obligados a tumbarse boca arriba en el suelo de sus habitaciones para #umar echar el humo por la chimenea!!!, la prohibicin continuara! *arece lgico pensar (ue una mujer soberana debera haber acogido con los bra"os abiertos una de las re#ormas m,s vitales de todas las (ue se produjeron en la &pocaB la emancipacin de la mujer+ pero, por el contrario, el mero hecho de or mencionar este asunto haca (ue la sangre se le subiera a la cabe"a! En 187J ca en sus manos un in#orme sobre un mitin a #avor del su#ragio de la mujer , llena de #uria, escribi a Cr! CartinB 6/a reina ansa conseguir (ue todo el mundo (ue sepa hablar o escribir a ude a detener este descabellado, perverso errneo movimiento de Zlos 3erechos de la CujerZ, con todos los horrores (ue lleva consigo, hacia el (ue su pobre se%o d&bil se inclina, olvid,ndose de todos sus instintos #emeninos de su decencia! /ad !!! se merece una buena pali"a! Este es un tema (ue indigna tanto a la reina, (ue no se puede controlar! 3ios cre al hombre a la mujer di#erentesB dejadles, pues, a cada uno en su sitio! 8enn son escribi en 3a princesa unos versos maravillosos sobre la di#erencia del hombre la mujer! /a mujer se convertira en el m,s odioso, cruel

repugnante de los seres humanos si consintiera perder su #eminidad, M dnde ira a parar la proteccin de (ue el hombre dispone para o#rec&rsela al se%o d&bilN /a reina est, segura de (ue Crs! Cartin est, de acuerdo con ella!: El argumento era irre#utable! Crs! Cartin estaba de acuerdo, pero, a pesar de todo, la en#ermedad se propag! 0especto a otro tema, sin embargo, se ha a#irmado constantemente (ue Aictoria comprendi el espritu de su tiempo! Es a casi tradicional entre los historiadores complacientes los polticos aduladores #elicitar a la reina por su actitud tan correcta hacia la Constitucin! *ero tales elogios no se corresponden con los hechos! En los ltimos a$os de su vida, Aictoria se lament en m,s de una ocasin de su comportamiento durante la crisis de las camareras, daba a entender (ue desde entonces se haba vuelto m,s prudente! 1in embargo, a lo largo de su vida es di#cil encontrar algn cambio importante en su actitud, ni en la teora ni en la pr,ctica, en cuestiones constitucionales! El mismo espritu desptico (ue la llev a romper las negociaciones con *eel aparece en su hostilidad hacia *almerston, en sus amena"as de abdicacin a 3israeli en su deseo de procesar al du(ue de 4estminster por asistir a un mitin sobre las atrocidades blgaras! /os complejos sutiles principios de la Constitucin sobrepasaban sus #acultades, en la evolucin (ue &sta e%periment durante su reinado, Aictoria desempe$ un papel pasivo! 3e 18.J a 1861 el poder de la Corona en Inglaterra se increment constantemente+ de 1861 a 1OJ1 disminu en la misma medida! El primer proceso #ue debido a la in#luencia del prncipe consorte, el segundo a la de una serie de grandes ministros! 3urante el primer periodo Aictoria no pas de ser una mera comparsa+ durante el segundo, dej escapar de sus manos los resortes de poder (ue )lberto haba conseguido reunir con tanta di#icultad, (ue irremediablemente (uedaron bajo el #&rreo control de Cr! Iladstone, lord ;eacons#ield lord 1alisbur ! )bsorta en su vida rutinaria poco capacitada para distinguir con claridad entre lo accesorio lo esencial, Aictoria slo era remotamente consciente de lo (ue estaba ocurriendo! 3e esta #orma, al #inal de su reinado la Corona era m,s d&bil (ue en ningn otro momento de la historia de Inglaterra! 0esulta bastante paradjico (ue Aictoria recibiera grandes elogios por asentir a una evolucin poltica (ue, si se

hubiera dado cuenta de su verdadero alcance, la habra llenado de pro#unda indignacin! ) pesar de todo, no se puede decir (ue Aictoria #uera un segundo Forge III! 1u autoritarismo, tan #uerte sin ningn principio (ue lo limitara, estaba sin embargo re#renado por ciertas dosis de prudencia! Era capa" de oponerse a sus ministros con e%traordinario vigor+ poda permanecer totalmente insensible a los argumentos a las splicas+ la #irme"a de sus resoluciones pareca invencible+ pero en el momento decisivo su obstinacin ceda! 1u innato respeto hacia los asuntos pblicos, su habilidad para a#rontarlos (ui", tambi&n el recuerdo de la e%(uisita diplomacia de )lberto para evitar acciones e%tremas impedan siempre (ue Aictoria se metiera en un callejn sin salida! 8ena un se%to sentido (ue le haca darse cuenta del momento en (ue una situacin empe"aba a estar #uera de su control, en ese punto, invariablemente, transiga! 3espu&s de todo, M(u& otra cosa poda hacerN *ero, si en todos esos aspectos e%ista entre la reina su &poca una pro#unda separacin, haba tambi&n otros muchos puntos en los (ue la soberana coincida plenamente con su tiempo! Aictoria entendi mu bien el signi#icado los atractivos del poder de la propiedad, tambi&n la nacin inglesa haba ido ad(uiriendo un creciente dominio de tales ense$an"as! 3urante los (uince ltimos a$os de su reinado Lpuesto (ue la breve administracin de los liberales en 18OK #ue un simple par&ntesis L, el imperialismo #ue el credo dominante tanto del pas como de Aictoria! En esta direccin, si no en otras, s (ue haba permitido (ue su mente evolucionara! ;ajo la tutela de 3israeli, los 3ominios brit,nicos en el e%tranjero haban llegado a tener para ella una importancia mucho ma or (ue hasta entonces , sobre todo, Aictoria se habra convertido en una enamorada de 'riente! 1e senta #ascinada por la India+ incluso consigui aprender un poco de indostan+ contrat a algunos criados hindes, (ue se convirtieron en sus inseparables sirvientes, uno de ellos, Cunshi )bdul ?arim, lleg a ocupar en su vida un puesto casi similar al (ue en otro tiempo tuviera Fohn ;ro<n! )I mismo tiempo, el espritu imperialista de la nacin dotaba a la reale"a de un nuevo signi#icado, en per#ecta armona con las m,s ntimas inclinaciones de Aictoria! El Estado ingl&s era, #undamentalmente, una estructura del sentido comn+ pero siempre haba algn rincn

inaccesible al sentido comn, determinados aspectos en los (ue, por alguna ra"n, los principios normales no eran aplicables (uedaban #uera de las le es usuales! 3e esta #orma, los antiguos ingleses haban sido lo su#icientemente inteligentes como para dejar sitio a esa especie de elemento mstico (ue, segn parece, nunca puede ser erradicado de la actividad humana! > naturalmente, #ue en la Corona, con su venerable antigWedad, sus reminiscencias sagradas su imponente espectacularidad, donde se centr el misticismo del Estado ingl&s! *ero durante casi dos siglos el sentido comn haba predominado en el gran edi#icio, el pe(ue$o, ine%plorado e ine%plicable rincn apenas suscitaba inter&s! *osteriormente, con el desarrollo del imperialismo, se produjo un cambio! *or(ue el imperialismo, adem,s de un negocio, era una creencia+ segn se #ue e%tendiendo, se e%tendi con &l el misticismo en la vida pblica inglesa , simult,neamente, la Corona empe" a ad(uirir una nueva importancia! /a necesidad de un smbolo Lun smbolo del podero de Inglaterra, de su importancia de su misterioso e%traordinario destinoL se hi"o m,s urgente (ue nunca! /a Corona era ese smbolo, la Corona descansaba sobre la cabe"a de Aictoria! )s, ocurri (ue al #inal de su reinado, aun(ue el poder de la soberana se hallaba notablemente disminuido, su prestigio haba aumentado enormemente! 1in embargo, este prestigio no era slo el resultado de los cambios polticos+ tena tambi&n un marcado car,cter personal! Aictoria era la reina de Inglaterra, la emperatri" de la India, el eje en torno al cual giraba la magn#ica ma(uinaria, 7 otras muchas cosas9 > algo importanteB Aictoria tena muchos a$os, cualidad casi indispensable para alcan"ar popularidad en Inglaterra! -aba dado reiteradas pruebas de poseer una de las caractersticas m,s admirables del g&nero humanoB una permanente vitalidad! -aba reinado durante sesenta a$os, an lo segua haciendo! >, adem,s, era todo un personaje! /os rasgos #undamentales de su personalidad estaban mu bien per#ilados resultaban claramente visibles, incluso a trav&s de esa nube (ue envuelve a la reale"a! En la mente popular su bien conocida #igura ocupaba un lugar memorable e ine(uvoco! )dem,s, tena la #igura adecuada para suscitar espont,neamente la admiracin la simpata de la gran ma ora de la nacin! /a bondad era entonces

la cualidad m,s apreciada, Aictoria, (ue a los doce a$os haba prometido ser buena, cumpli su palabra! ^l deber, la conciencia, la moralidad!!!, la lu" de esas altas antorchas haba iluminado siempre a la reina! -aba dedicado su vida al trabajo no al ocio, entreg,ndose a sus deberes pblicos a sus obligaciones #amiliares! El modelo de slida virtud (ue se haba impuesto haca tantos a$os en el ambiente hogare$o de 'sborne no deca ni por un instante! 3urante m,s de medio siglo ninguna dama divorciada haba entrado a #ormar parte de la Corte! Aictoria, llevada por su entusiasmo de esposa #iel, haba establecido una norma an m,s estrictaB recha"aba tajantemente a toda viuda (ue contrajera matrimonio de nuevo! 8eniendo en cuenta (ue ella era el #ruto del segundo matrimonio de una viuda, dicha prohibicin poda considerarse como una e%centricidad+ pero indudablemente era una e%centricidad bien encaminada! /os miembros de la clase media, #irmemente asentados en el bastin de su respetabilidad, dis#rutaban con un jbilo especial de la m,s respetable de las reinas+ tanto, (ue la consideraban casi como uno m,s de ellos, aun(ue esto hubiera sido e%agerar demasiado! 1i bien es cierto (ue muchas de las caractersticas de Aictoria se daban con #recuencia entre la clase media, en otros aspectos L en sus modales, por ejemploL era decididamente aristocr,tica! > haba algo importante (ue no comparta ni con la aristocracia ni con la clase mediaB su actitud para consigo mismo era sencillamente regia! 8odas estas cualidades eran evidentes e importantes+ pero la verdadera #uer"a de una personalidad reside en algo m,s pro#undo, en algo #undamental comn a todas sus cualidades, (ue es lo (ue realmente la distingue! En el caso de Aictoria la naturale"a de ese elemento sub acente es #,cil de percibirB se trataba de una sinceridad peculiar! 1u veracidad, su #ran(ue"a, la intensidad de sus emociones la #orma en (ue las e%presaba eran las variantes (ue asuma esa caracterstica dominante! Era su sinceridad la (ue la haca parecer, a la ve", impresionante, encantadora absurda! Iba por la vida con la majestuosa certe"a de (uien es incapa" de mantener una actitud ambigua, tanto de cara a los dem,s como respecto a s mismo! 1e mani#estaba tal cual eraB la reina de Inglaterra, ntegra e incuestionable+ el mundo poda aceptarla o no+ ella no tena nada m,s (ue demostrar,

e%plicar o modi#icar+ con su incomparable porte segua su camino! @o se trataba slo de (ue prescindiera de todo disimulo, sino (ue ni la discrecin, la reserva, a veces ni si(uiera los imperativos de su propio rango a#ectaban su sinceridad! Como deca lad / ttelton, 6ha una transparencia en su verdad (ue resulta mu sorprendente+ no e%iste sombra de e%ageracin cuando describe sentimientos o hechos+ he conocido a mu poca gente as! 8al ve" ha a personas tan sinceras como ella, pero creo (ue siempre muestran algn tiempo de reserva! Aictoria lo dice todo tal como es, ni m,s ni menos:! /o deca todo, tambi&n lo escriba todo! 1us cartas son un torrente de e%presividad (ue no cesa de inundarnos! 8odo cuanto ha en su mente se precipita surge con #uer"a espont,nea! 1u estilo, aun(ue nada literario, tiene el indudable m&rito de ser el vehculo idneo para plasmar sus sentimientos sus ideas+ hasta sus #rases tpicas est,n impregnadas de un to(ue personal caracterstico! @o cabe duda de (ue #ueron sus escritos los (ue conmovieron el cora"n del pueblo! 8anto sus 9iarios de 2scocia, esa crnica sencilla en la (ue relata sus e%periencias personales sin un ,pice de a#ectacin ni de timide", como los signi#icativos mensajes a la nacin (ue de ve" en cuando publicaba en los peridicos hacan (ue la gente se identi#icara con ella! El pueblo perciba instintivamente la irresistible sinceridad de Aictoria responda a ella! Aerdaderamente era un rasgo encantador! 8al ve" #uera su personalidad su posicin Lla maravillosa combinacin de ambasL lo (ue en de#initiva result #ascinante! /a menuda anciana dama, con su pelo blanco su sencilla ropa de luto, sola aparecer sentada en la silla de ruedas o en su carro"a, detr,s, a escasa distancia, envolvi&ndola en una sugerente atms#era de misterio poder, iban los criados indios! Esta era la imagen m,s #recuente, resultaba admirable+ pero en ciertos momentos era preciso (ue la viuda de 4indsor se mani#estase como reina! /a ltima m,s gloriosa de tales ocasiones #ue el Fubileo de 18O7! En a(uella ocasin, en la (ue el espl&ndido cortejo (ue escoltaba a Aictoria recorri las calles de /ondres, llenas de gente resonantes de alegra, en direccin a la catedral de 1an *ablo, donde tendra lugar la ceremonia de accin de gracias, la grande"a de su reino la adoracin de su sbditos brillaron juntas! /as l,grimas brotaban de los ojos de

Aictoria , mientras la multitud (ue la rodeaba prorrumpa en gritos de jbilo, ella repeta una otra ve"B 67Pu& cari$osos son conmigo9, 7(u& cari$osos son conmigo9: )(uella noche su mensaje lleg a todos los rincones del ImperioB 63o las gracias de todo cora"n a mi (uerido pueblo! 7Pu& 3ios le bendiga9!: El largo viaje estaba a punto de concluir! *ero la viajera, (ue haba llegado hasta tan lejos atravesando tantas e%periencias distintas, caminaba con su paso resuelto de siempre! /a joven, la esposa, la anciana, todas eran la misma personaB la vitalidad, la diligencia, el orgullo la sencille" la acompa$aron hasta el ltimo momento! 13. El final El atardecer haba sido dorado, pero el da termin entre nubes tempestades! *or necesidades imperiales, por ambiciones imperiales, el pas se vio implicado en la guerra de 1ud,#rica! 1e produjeron algunos reveses, contratiempos, desastres cruentos+ por un momento la nacin se estremeci la reina comparti con ansiedad su angustia! *ero su optimismo era grande, ni su valor ni su con#ian"a vacilaron en ningn momento! 1e lan" a la lucha en cuerpo alma, trabaj con intensi#icado ardor, se interes por todos los pormenores de las hostilidades trat por todos los medios a su alcance de servir a la causa nacional! En abril de 1OJJ, cuando contaba ochenta un a$os, tom la e%traordinaria decisin de cancelar su visita anual al sur de =rancia viaj a Irlanda, (ue haba abastecido con un gran nmero de reclutas a los ej&rcitos en activo! *as tres semanas en 3ubln recorriendo las calles de la ciudad sin escolta armada, a pesar de todas las advertencias de sus consejeros! /a visita #ue un &%ito rotundo! 1in embargo, durante su estancia en tierras irlandesas empe" a dar por primera ve" en su vida muestras de agotamiento! /as grandes tensiones preocupaciones ocasionadas por la guerra acabaron a#ect,ndola! 3otada por la naturale"a de una constitucin robusta, aun(ue en sus periodos de depresin ella misma se consideraba en#erma, Aictoria haba go"ado de una e%celente salud a lo largo de sus muchos a$os! 1iendo a anciana haba padecido de reuma, lo (ue la oblig a a udarse con un bastn , m,s tarde, a utili"ar una silla de ruedas, pero no su#ri ninguna otra en#ermedad, hasta (ue en 18O8 una incipiente

catarata le di#icult la visin! ) partir de entonces cada ve" le resultaba m,s di#cil leer, aun(ue todava poda #irmar e incluso, con alguna di#icultad, escribir cartas! 1in embargo, en el verano de 1OJJ aparecieron sntomas m,s preocupantesB la memoria, de la (ue por tantos a$os se haba sentido tan orgullosa, ahora le #allaba a veces+ presentaba algunos indicios de a#asia , hacia el oto$o, aun(ue no padeca ninguna en#ermedad concreta, daba muestras incon#undibles de una decadencia #sica generali"ada! @o obstante, incluso en estos ltimos meses, su voluntad de hierro se mantuvo #irme! El trabajo rutinario de cada da segua al mismo ritmo e incluso se incrementaba, a (ue la reina, con asombroso tesn, insista en comunicarse personalmente con muchos hombres mujeres (ue se haban visto directamente a#ectados por la guerra! -acia #inales del a$o los restos de sus ltimas #uer"as casi la haban abandonado, en los primeros das del nuevo siglo resultaba evidente (ue lo nico (ue la mantena en pie era su #uer"a de voluntad! El 1. de enero mantuvo en 'sborne una entrevista de una hora con lord 0oberts, (ue acababa de volver victorioso de 1ud,#rica! 1e interes por todos los pormenores de la guerra aparentemente logr soportar el es#uer"o, pero cuando termin la audiencia su#ri un colapso! )l da siguiente, sus m&dicos comprendieron (ue la situacin era irreversible+ sin embargo, el indmito espritu de Aictoria sigui luchando! 3urante dos das m,s desempe$ las obligaciones de la reina de Inglaterra! =ueron sus ltimas jornadas de trabajo! Entonces, slo entonces, se desvaneci el optimismo de los (ue la rodeaban! 1u cerebro se debilitaba su vida se e%tingua lentamente! 1u #amilia se reuni en torno a ella+ an vivi un poco m,s, silenciosa aparentemente insensible, #alleci el KK de enero de 1OJ1! Cuando se hi"o pblica la noticia del inminente #inal, dos das antes del desenlace, una inmensa ola de dolor sacudi al pas! *areca como si estuviera a punto de producirse un espantoso cataclismo de la naturale"a! /a inmensa ma ora de los sbditos de Aictoria no haba conocido una &poca en la (ue ella no #uera su reina! 1e haba convertido en una parte indisoluble de sus es(uemas vitales, la sola idea de (ue estaban a punto de perderla les resultaba inconcebible! Ella misma, cuando aca ciega silenciosa, pareca, a los ojos de (uienes la contemplaban,

estar despojada de todos sus pensamientos, haberse sumido de pronto en el olvido! 1in embargo, tal ve" en las c,maras secretas de la conciencia seguan latiendo sus recuerdos! Pui", en su des#allecida mente todava #lotaban las sombras del pasado por ltima ve" recordaba las im,genes evanescentes de su larga historia, retrocediendo m,s m,s entre la niebla de los a$os hasta llegar a los antiguos, a los m,s remotos recuerdosB los bos(ues de 'sborne, repletos de prmulas para lord ;eacons#ield+ las ropas estra#alarias de lord *almerston su distinguido porte, la cara de )lberto a la lu" de la l,mpara verde, el primer ciervo ca"ado por )lberto en ;almoral, )lberto con su uni#orme a"ul plata, el barn entrando por la puerta, lord Celbourne so$ando en 4indsor mientras gra"naban los grajos en los olmos, el obispo de Canterbur de rodillas al amanecer, las e%clamaciones ridculas del viejo re , la vo" suave del to /eopoldo en Claremont, /eh"en con los globos terr,(ueos, las plumas de su madre acarici,ndola a su paso, el antiguo reloj de su padre en su estuche de concha de tortuga, la al#ombra amarilla, a(uellos (ueridos volantes de muselina bordada, los ,rboles el c&sped de ?ensington! ___