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CONCEPTOS BSICOS MICROECONMICOS

Mara Isabel Martnez Abal y Ral Gonzlez Fabre, 1995

2.1. Qu es el mercado? La palabra "mercado'' sugiere un lugar donde entran en contacto compradores y vendedores determinados bienes o servicios. As, hablamos del mercado del caf o del mercado laboral. El objetivo de ese contacto es cerrar de mutuo acuerdo una transacci n por la cual cambian de manos bienes servicios y medios de pago. El mercado no es necesariamente un lugar geogr!fico" lo #ue debe e$istir es un comprador dispuesto a comprar, un vendedor dispuesto a vender y un medio #ue permita la comunicaci n entre ambos, #ue les permita reali%ar la transacci n Este medio de comunicaci n puede ser un espacio fsico, el telfono, una red inform!tica, el correo, etc. &bviamente, es preciso tambin un producto o servicio para la compraventa, y adem!s el dinero, #ue facilita el intercambio 'por dinero entendemos a#u cual#uier medio de pago aceptado socialmente, tal como billetes, che#ues, tarjetas de crdito, moneda, etc.'. A travs de los precios el mercado enva se(ales a los consumidores para orientar sus decisiones de compra. As, #uien #uiere ad#uirir unos %apatos determinados, busca la tienda a su alcance #ue los ofre%ca m!s baratos. La decisi n acerca de en #u lugar comprar ha sido tomada en este caso considerando la informaci n proporcionada por los precios. En general, si no hay otro tipo de buenas ra%ones )por ejemplo, #ue la %apatera sea de un amigo a #uien #ueremos ayudar), todos tendemos a comprar lo m!s barato posible los bienes #ue necesitamos. 2.2 Mercado !roducc"#$ % Es&ado *ada factor de producci n +tierra, capital, trabajo, etc., tiene tambin su mercado, y un precio #ue es resultado del comportamiento de la oferta y de la demanda, esto es, un precio #ue depende de la cantidad solicitada de ese factor de producci n y de la cantidad del mismo ofrecida en el mercado. As tenemos el mercado de capitales, en #ue las personas pueden vender sus ahorros y comprar prstamos, del cual resulta la tasa de inters" el mercado laboral cuyo precio resultante es el salario, etc. El mercado tiene un papel de gran importancia en la economa por#ue asigna los recursos escasos y sirve de par!metro para la toma de las decisiones no s lo del consumidor sino tambin de la empresa. En otras palabras, el mercado nos indica #u producir, con #u recursos hacerlo, y a #uin dirigir nuestros productos. -or ejemplo, si el sector #ue estudiamos es el del cal%ado, el mercado indicar! al fabricante #u tipo de %apatos producir )para ni(os, damas u hombres, de lujo o sencillos)" con #u recursos o materiales hacerlos )intensivos en capital o en mano de obra, es decir utili%ando m!s cantidad de uno u otro recurso)" para #uin los elaborar! )si para las personas pobres o para los ricos). .odas estas decisiones son tomadas dentro del mercado dependiendo de la rentabilidad #ue reporte cada decisi n. La rentabilidad la calcula el agente econ mico

)en este caso el industrial) a la vista de la disponibilidad de los distintos factores de producci n, y del precio de esos factores. /e esta manera, tratar! de elegir las posibilidades #ue le produ%can m!s beneficio en el conjunto del periodo de tiempo para el cual est! planificando. En resumen, los precios del mercado indican no s lo #u comprar, sino tambin #u producir en un momento dado. Es conveniente resaltar #ue si bien el mercado afecta a un gran n0mero de decisiones econ micas, stas no se basan s lo en l. El Estado puede intervenir en la economa seg0n los intereses #ue considere conveniente proteger, estimular a unos sectores o a otros dependiendo de la filosofa #ue adopte. En este sentido, suelen identificarse dos e$tremos1 uno, el Estado interventor o autoritario, donde las decisiones econ micas se adoptan seg0n una planificaci n centrali%ada" y otro, el Estado liberal, donde hay completa libertad de mercado, de manera #ue los entes econ micos toman las decisiones de #u producir y c mo s lo seg0n las se(ales #ue les enva el mercado a travs de los precios. *omo es l gico, en la pr!ctica se encuentran numerosos modelos intermedios, donde coe$isten la intervenci n del Estado con las fuer%as de las decisiones y los intereses particulares. En estos casos intermedios, el gobierno intenta facilitar la gesti n de las empresas con la intenci n de fomentar una autntica competencia entre las mismas, velando por #ue no apare%can monopolios u oligopolios #ue impidan el libre movimiento de los precios en los distintos mercados. 2i ello no es posible por el tama(o reducido del mercado o por alguna otra ra% n, la intervenci n estatal puede tomar la forma de control de los oligopolios y monopolios, tratando de balancear con decisiones polticas el poder econ mico concentrado en las grandes corporaciones. 3ay tambin ocasiones en #ue el Estado cree #ue debe participar directamente como empresario en la economa proveyendo bienes o servicios #ue no considera posible o adecuado #ue sean suministrados por las fuer%as productivas privadas. Este 0ltimo tipo de intervenci n da como resultado las llamadas economas 3ay tambin agentes sociales privados #ue producen importantes bienes y servicios dentro de una l gica distinta a la del mercado, por#ue no buscan su m!$ima rentabilidad sino prestar un servicio m!$imo a determinadas colectividades. 2on las llamadas "instituciones sin fines de lucro", #ue van desde los grupos comunitarios de los barrios )culturales, deportivos, religiosos, comunicacionales) hasta grandes organi%aciones como 4e y Alegra o la 2ociedad Anticancerosa. 2.'. Co$ce!&os m"croeco$#m"cos ()s"cos a. Damanda y oferta La microeconoma es una ciencia social #ue trata del comportamiento de los agentes econ micos individuales. 5ecesitamos comprender algunos conceptos microecon micos para acercarnos con mayor profundidad del mercado. As, en microeconoma al conjunto de personas deseosas de comprar en un mercado se les llama demandantes y los deseosos de ofrecer una mercanca son los oferentes. La cantidad total #ue todos los demandantes desean de un bien es la demanda, mientras #ue la cantidad agregada #ue los oferentes intentan colocar en el mercado la llamaremos la oferta de ese bien. El monto al cual se reali%a el intercambio entre ambas partes es el precio. La demanda y la oferta de un determinado bien son afectadas por una serie de factores. La demanda / est! en funci n de1

' el precio del bien, -$1 el aumento del precio reduce la demanda. ' el ingreso de los consumidores, 61 el aumento del ingreso puede aumentar o disminuir la demanda, seg0n el tipo de bien" por ejemplo, aumentar la demanda de carros y disminuir la de transporte p0blico. ' la poblaci n consumidora, *1 el aumento de la poblaci n aumenta la demanda. 'el precio de los productos sustitutos, -y1 el aumento de precios de productos sustitutos aumenta la demanda. 'los gustos y preferencias de la poblaci n, 71 cambios en la moda pueden alterar decisivamente la demanda de un tipo de %apatos, por ejemplo. Ello se simboli%a en economa de la siguiente manera1 /8 f+-$,6, *, -y, 7,. Esta funci n compleja se suele representar gr!ficamente como una curva #ue relaciona / con -$, en la #ue se supone #ue los dem!s factores )6, *, -y, 7) permanecen constantes. *uando varia el precio del bien, se dice #ue hay movimientos a lo largo de la curva de la demanda. *uando sube el precio de un bien, lo normal es #ue la cantidad demandada de ese bien disminuya, por#ue las personas se inclinan por comprar productos sustitutivos o sencillamente por prescindir de l. As, a mayor precio menor cantidad demandada y viceversa, por lo #ue se dice #ue la relaci n entre el precio y la cantidad demandada es inversa. figura 9

precio

curva de la demanda

cantidad

-or su parte, la o*er&a es una funci n :8 f+-$, -f, .,, donde1 -$ es el precio del bien" al aumentar el precio, aumenta la oferta puesto #ue los productores esperan mayores ganancias. -f son los precios de los factores de producci n1 si stos suben, el resultado es un costo de producci n mayor y un precio final mayor. . es el nivel tecnol gico1 el acceso a tecnologa m!s avan%ada permite bajar los precios. Al igual #ue ocurre con la demanda, esta funci n suele representarse gr!ficamente como una curva de & contra -$, donde -f y . son constantes. *uando varia el precio del bien, se dice #ue hay movimientos a lo largo de la curva de oferta . La relaci n entre el precio y la cantidad ofrecida es directa1 a mayor precio del bien mayor cantidad ofrecida y viceversa. Esto es l gico, puesto #ue al subir el precio al #ue

el oferente puede vender, ste es estimulado a colocar m!s cantidad, y otras personas pueden desear a su ve% entrar a producirlo.

precio

curva de la oferta

cantidad

4igura ; .enemos para el mercado de un determinado bien una curva de la demanda y otra de la oferta. /onde estas dos curvas se cortan, decimos #ue en ese punto se alcan%a el precio de e#uilibrio. En otras palabras, todos los compradores y vendedores est!n de acuerdo en el mismo precio. El mercado se encuentra en e#uilibrio, y no e$iste ni e$cedente ni dficit del producto por#ue toda la cantidad producida #< es colocada al precio de p<, y con ello se satisface enteramente la demanda del bien en cuesti n. 4igura =

punto de e#uilibrio

p9 precio p< p;

oferta

demanda

#;

#< cantidad

#9

-ueden ocurrir tambin otras situaciones. 2i observamos la fig. =, notamos c mo al precio p9, la cantidad ofrecida es mayor #ue la cantidad demandada +#9>#;,, lo #ue #uiere decir #ue un n0mero mayor de personas est!n dispuestas a ofrecer +vender, su producto, #ue las #ue est!n dispuestas a demandarlo +comprarlo,. .enemos entonces un super!vit del producto1 no toda la producci n puede colocarse, y los emprsarios deben almacenar parte de ella. -ara poder venderla completa los oferentes tendran #ue bajar el precio para atraer m!s compradores. /e manera an!loga, a un precio p;,

los demandantes se sienten atrados a comprar m!s de lo #ue los productores desean vender a ese precio. 3abr! entonces un dficit del producto. 2 lo al precio p< y para la cantidad #<, la oferta es igual a la demanda. La tendencia espont!nea del mercado cuando hay verdadera competencia es alcan%ar ese punto de e#uilibrio, puesto #ue si hay super!vit la competencia entre los productores para colocar el producto bajar! el precio hasta p<, y si hay dficit la competencia entre los compradores permitir! a los productores venderlo m!s caro, hasta #ue se alcance tambin el precio de e#uilibrio p<. ?...@ 3abamos mencionado arriba #ue los mercados evolucionan espont!neamente hacia el precio de e#uilibrio cuando hay competencia. Adam 2mith vio en ello la presencia de una "mano invisible" #ue armoni%a las conductas de demandantes y oferentes y hace #ue, buscando cada cual su propio inters, el resultado sea el m!s beneficioso posible para todos. La propuesta ideol gica de 2mith consisti en proponer #ue se dejaran actuar libre y espont!neamente a las "fuer%as del mercado" )es decir, a cada cual seg0n su propio inters, sin limitaciones estatales), para #ue ocurriera tal resultado beneficioso. 2in embargo, #ue este resultado efectivamente se obtenga depende de unas condiciones concretas en la estructura del mercado, #ue la e$periencia ha mostrado difciles de alcan%ar y m!s a0n de sostener en el tiempo. /icho con otras palabras, depende de unas condiciones #ue en manera alguna son espont!neas. -or eso debemos tratar a continuaci n de la estructura de los mercados. La estructura de un mercado puede definirse por el poder #ue cada uno de los participantes, y en particular de los oferentes, posee respecto al establecimiento del precio del bien o servicio #ue se comercia en ese mercado. /ependiendo del grado real de competencia, los distintos actores en el mercado tendr!n mayor o menor poder de dictar a los dem!s el precio del producto, y en consecuencia ese precio tendr! una menor o mayor fle$ibilidad para moverse espont!neamente hacia un punto de e#uilibrio.