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La Energa Elctrica 1. El marco regulatorio.

Debo comenzar por recordar que en esta rea al igual que en el caso del gas contamos con la ventaja de tener un marco regulatorio de jerarqua legislativa. Adems, este marco regulatorio puede ser considerado actual, porque data de enero del ao 1992, mes en que fue promulgada la Ley N 24065, la que a su vez se integra y encuentra su precedente en la Ley N 15336 del ao 1960, muchas de cuyas disposiciones continan en vigencia, bien que con las modificaciones que le ha hecho la primera. Este marco regulatorio legal se complementa con la reglamentacin de la Ley 24065 aprobada por el Decreto 1398 del ao 1992, con el Decreto 186 del ao 1995, y con lo que se han dado en llamar Los Procedimientos, que es un conjunto de numerossimas resoluciones que regulan el funcionamiento del mercado elctrico y que constituyen todo un apndice normativo en si mismo. De la Ley N 15.536 vale la pena traer a colacin su Artculo 35, donde se distingue la caracterizacin de lo que son los sistemas elctricos nacionales versus los sistemas elctricos provinciales. Es que en el mbito del sector elctrico, al igual que el caso del agua corriente, por ejemplo, el servicio pblico de distribucin de energa elctrica es de naturaleza local (provincial), mientras que corresponde a la jurisdiccin federal todo lo que concierne al sistema interconectado nacional (centrales elctricas, lneas y redes de transmisin y distribucin vinculadas a la Red Nacional de Interconexin). Sin perjuicio de ello, es de destacar que se invit a las provincias a adherir al rgimen instituido a nivel nacional, siendo que la mayora de ellas lo fueron haciendo sucesivamente, aunque en algunos casos en forma parcial, ya que algunas solo adhirieron a las normas del captulo X de la Ley, referidas a los principios y regulaciones en materia tarifaria. De tal forma, sobre los distintos actores del mercado elctrico coexiste y se superpone en algunos casos- por un lado, la jurisdiccin nacional representada bsicamente por la Secretara de Energa, el Ente Nacional Regulador de la Electricidad (ENRE) y el organismo a cargo del despacho nacional de cargas (CAMMESA) y, por el otro, la jurisdiccin provincial representada por las autoridades con competencia en materia energtica y los entes reguladores locales. 2. El proceso de transformacin del sector elctrico. En otro orden, cabe destacar que en todo este sector elctrico ha tenido lugar, a partir de los aos 90, un enorme y complejo proceso de transformacin y, a su vez, de privatizacin de actividades que desempeaba, otrora mayoritariamente, el Estado (nacional y provincial). As, en el caso argentino se llev a cabo, por un lado, una desintegracin vertical desde el momento en que se dividieron las etapas de generacin, transporte y distribucin. Y por otro, en algunas reas que as lo justificaban, como la que comprende a la Ciudad de Buenos Aires y algunos partidos del Gran Buenos Aires, se hizo tambin una desintegracin de tipo horizontal, ya que se dividi la antigua SEGBA (Servicios Elctricos del Gran Buenos Aires) en tres empresas: EDENOR, EDESUR y EDELAP. En el caso de SEGBA, que tambin administraba unidades de generacin, las mismas fueron tambin privatizadas, en forma separada, respondiendo al primer principio comentado cual es el de la desintegracin vertical. En cuanto a las distintas actividades presentes en el esquema de funcionamiento del mercado elctrico, la Ley N 24065, a travs de su artculo 4, define quienes son considerados actores reconocidos del mercado elctrico mayorista, estableciendo que aquellos son: a) los generadores o productores, b) los transportistas, c) los distribuidores y d) los grandes usuarios. A este respecto, corresponde agregar que a poco ms de tres aos de sancionada la Ley N 24.065, en 1995 el Poder Ejecutivo dict el Decreto N 186, por medio del cual reconoci tambin como agentes del mercado elctrico a lo que pasaron a denominarse los Participantes a que se refieren los artculos 1 inc. b) y 5 del referido decreto, dentro de los cuales reconoci especficamente a las empresas que se inscribieran como comercializadores de energa elctrica en bloque.

3. Control y funcionamiento del MEM. El ENRE y CAMMESA. Como ya antes lo adelantara, a los fines de regular, controlar y administrar la actividad desplegada por los correspondientes actores del mercado elctrico existen, a nivel nacional, dos organismos principales, dejando de lado la Secretara de Energa de la Nacin, que son: el Ente Nacional Regulador de la Electricidad (ENRE) y la Compaa Administradora del Mercado Mayorista Elctrico (CAMMESA). En lo que respecta al ENRE, se trata de un ente autrquico creado en el mbito de la Secretara de Energa, cuyas funciones principales, entre otras, son las de: a) hacer cumplir el marco regulatorio y controlar la prestacin de los servicios y el cumplimiento de las obligaciones fijadas en los contratos de concesin de jurisdiccin nacional, b) dictar reglamentos a los cuales se debern ajustar los agentes del mercado, c) establecer las bases para el clculo de las tarifas y aprobar los cuadros tarifarios, d) autorizar las servidumbres de electroducto, e) organizar y aplicar el rgimen de audiencias pblicas previsto en la Ley y f) autorizar la construccin y operacin de nuevas instalaciones. Adems, ejerce una funcin de tipo jurisdiccional, ya que las controversias que se susciten entre los agentes del mercado elctrico deben ser sometidas a la previa y obligatoria jurisdiccin del ente (sin perjuicio de su ulterior revisin en sede judicial). Por su parte y en lo relativo a CAMMESA, se trata del organismo a cargo del despacho nacional de cargas al que se refiere el artculo 35 de la Ley N 24065, el que se ha constituido bajo la forma singular de una sociedad annima sin fines de lucro, y que tiene como funcin principal la de administrar el mercado elctrico mayorista (MEM), a) optimizando los recursos fsicos de dicho mercado, b) maximizando la seguridad y calidad en el despacho, c) liquidando las transacciones econmicas entre los agentes del MEM, d) evaluando los requerimientos futuros de energa y potencia del sistema y e) supervisando el funcionamiento del mercado a trmino de compra y venta de energa. El capital de esta sociedad esta dividido en 5 clases de acciones representativas cada una de un 20% del total, cuyos titulares son, respectivamente, el Estado Nacional y las cuatro asociaciones civiles que representan a los agentes del MEM, a saber: la Asociacin de Generadores de Energa Elctrica de la Repblica Argentina (AGEERA), la Asociacin de Distribuidores de Energa Elctrica de la Repblica Argentina (ADEERA), la Asociacin de Transportistas de Energa Elctrica de la Repblica Argentina (ATEERA) y la Asociacin de Grandes Usuarios de Energa Elctrica de la Repblica Argentina (AGUEERA). Su Presidente natural es el Secretario de Energa necesario para hacer quorum en el Directorio. 4. La actividad de generacin. De acuerdo a la definicin de la ley, los generadores son aquellos titulares o concesionarios de centrales elctricas que coloquen su produccin total o parcialmente en el sistema de transporte y/o distribucin de jurisdiccin nacional, pudiendo celebrar contratos de suministro de energa directamente con distribuidores y con grandes usuarios. de la Nacin, cuyo voto es

Desde un punto de vista tcnico la generacin elctrica, principalmente, puede ser de fuente trmica, hidroelctrica o nuclear (la participacin en nuestro mercado de cada una de ellas es aproximadamente del 52%, 43% y 5%, respectivamente). En una cantidad muy incipiente, existen algunos desarrollos de energa elica. En el caso de la generacin trmica, que estaba en manos del Estado, se instrument el proceso de privatizacin bajo la modalidad de venta de activos; es decir, se constituyeron sociedades annimas a las que se les transfirieron los terrenos y maquinarias de las centrales respectivas, licitndose luego la venta de las acciones de las sociedades as formadas. De esta forma, por ejemplo, se privatizaron las centrales trmicas que operaba SEGBA en la Ciudad de Buenos Aires, dando lugar a las firmas Central Puerto y Central Costanera. Por el lado de las centrales hidroelctricas que operaba la empresa estatal HIDRONOR, se constituyeron sociedades a las que se les dio en concesin la explotacin de las respectivas centrales (El Chocn, Cerros Colorados, Piedra del guila, etc.) y se licit tambin la venta de las acciones de estas sociedades. En el caso de la energa atmica, si bien se estudi la posibilidad de privatizar tambin las centrales nucleares ello no se pudo concretar y continan en manos estatales. La actividad de generacin o produccin de energa elctrica es considerada en el marco de la Ley N 24065 como una actividad de inters general, mientras que el transporte y la distribucin son considerados como un servicio pblico. 5. La actividad del transporte. Por su parte, se considera transportista a quien siendo titular de una concesin de transporte de energa elctrica es responsable de su transformacin y transmisin desde el punto de entrega por el generador hasta el punto de recepcin por el distribuidor o gran usuario. En el rgimen de la Ley N 24065 se ha independizado al transportista de los dems agentes ya que, por un lado, les est vedado comprar y/o vender energa elctrica y, por el otro, se establece que ningn generador, distribuidor, gran usuario (ni empresa controlada o controlante de alguno de ellos) puede ser propietario o accionista mayoritario de una empresa transportista o de su controlante. Y cuando hablamos de la actividad del transporte nos estamos refiriendo, en primer lugar, al comnmente llamado transporte troncal, esto es, al conjunto de instalaciones de transmisin necesarias para prestar el servicio pblico de transporte de energa elctrica en Alta Tensin (en tensiones iguales o superiores a 220 kV) entre Regiones Elctricas y, en segundo trmino, al transporte por distribucin troncal, es decir, al conjunto de instalaciones de transmisin en tensiones iguales o superiores a 132 kV y menores a 400 kV dirigidas a vincular elctricamente a Generadores, Distribuidores y Grandes Usuarios entre s, dentro de una misma Regin Elctrica. El transporte troncal es llevado a cabo por una sola empresa transportista que es TRANSENER S.A., mientras que el transporte por distribucin troncal esta a cargo de seis empresas regionales a las que se suele denominar con el nombre de Distros. Todas ellas son empresas constituidas como sociedades annimas a las que el Estado Nacional les dio una concesin y transfiri los activos correspondientes, licitndose luego los paquetes accionarios de control de cada una de ellas todos los cuales estn en manos de empresas privadas. Como se dijo anteriormente, los generadores, distribuidores y/o grandes usuarios no pueden ser propietarios o controlantes de una empresa transportista. Sin embargo, hay una excepcin a esta regla, que se presenta cuando el Poder Ejecutivo autorice a alguno de los agentes mencionados a construir, a su exclusivo costo y para su propia necesidad una red de transporte (es lo que se conoce como lneas dedicadas) 6. Los grandes usuarios. Respecto de los grandes usuarios, como agentes del mercado elctrico, la ley considera as a quienes tienen la facultad de contratar en forma independiente y para consumo propio su abastecimiento de energa, ya sea con un generador o con un distribuidor. La Secretara de Energa, por su parte, es quien esta facultada para establecer los mdulos de potencia, de energa y dems parmetros tcnicos que caracterizan al gran usuario.

Dentro de este segmento, la poltica seguida por la Secretara de Energa fue la de ir bajando sucesivamente el mdulo de potencia requerido para solicitar el acceso al MEM en carcter de Gran Usuario, en el marco del proceso de desregulacin del mercado elctrico promovido en su momento, por las autoridades nacionales a cargo del rea energtica. As, cuando se llev a cabo el proceso de privatizacin de las distribuidoras del rea de la Ciudad de Buenos Aires y sus alrededores (EDENOR, EDESUR y EDELAP), el mdulo de potencia requerido para acceder al MEM en carcter de gran usuario era de 5 MW (megavatios), requerimiento ste que al poco tiempo fue reducido a 2 MW, y despus a 1 MW. En oportunidad de la ltima reduccin se establecieron dos categoras de grandes usuarios: el Gran Usuario Mayor (GUMA) y el Gran Usuario Menor (GUME) y, finalmente, se cre una nueva categora con un requerimiento de potencia todava inferior a los dos anteriores que se denomin Gran Usuario Particular (GUPA). 7. La actividad de distribucin. Finalmente, resta referirnos al ms conocido de los agentes del MEM, esto es, a los distribuidores. A su respecto, podemos decir que son aquellos agentes que representan la cara del mercado elctrico frente a la comunidad. En efecto, salvo para aquel que est inmerso en la temtica que nos ocupa, para el comn de la gente hablar del servicio elctrico equivale a representarse de inmediato a la compaa distribuidora que nos presta el servicio (EDENOR, EDESUR, etc.). De acuerdo al marco regulatorio elctrico, se entiende por distribuidor a quien dentro de su rea de concesin es responsable de abastecer a los usuarios finales, que no tengan la facultad de contratar su suministro en forma independiente. En lo que concierne al proceso de privatizacin en el sector de la distribucin, ya mencionamos que en el caso del rea que comprende a la Ciudad de Buenos Aires y algunos partidos del Gran Buenos Aires, se hizo una desintegracin de tipo horizontal de la antigua SEGBA, dividindola en tres empresas: EDENOR, EDESUR y EDELAP. Se constituyeron como sociedades annimas a las que se les otorg la concesin del servicio de distribucin y comercializacin de energa elctrica dentro del rea demarcada por un trmino de 95 aos, y la forma de privatizarlas consisti -al igual que en el caso de las transportistas-en convocar a una licitacin nacional e internacional para la venta del paquete mayoritario de control de cada una de estas sociedades. En cuanto a la privatizacin de las empresas de distribucin a nivel provincial, se trat de un proceso de similares caractersticas que el nacional, habiendo la mayora adherido al rgimen instituido por la Ley 24065 y elaborado contratos de concesin tambin similares a los de EDESUR, EDENOR y EDELAP. 8. Reflexiones finales. No debemos olvidar que la transformacin del sector trajo aparejados muchos beneficios. En efecto, mientras cuando se comenz el proceso de privatizaciones nos encontrbamos frente a un horizonte de cortes rotativos por la falta de inversiones en la generacin y en el mantenimiento de las redes que se encontraban a cargo del Estado, entre 1992 y el ao 2001 la capacidad instalada en la generacin creci casi un 70%, ello llev a que el costo de la energa en el mercado mayorista disminuyera en ms de un 55% en trminos nominales, colocando a la Argentina dentro de los pases con precios ms bajos del mundo. En el sector de la distribucin las redes se expandieron en ms de un 40% y el nivel de interrupciones en el servicio se redujo a una cuarta parte, si se toman los niveles previos a las privatizaciones, mientras que en el del transporte la red en alta y media tensin se increment en 4.000 km. El Estado, por su parte, pas a recaudar impuestos que no cobraba, ya que adems de percibir en promedio el 33% de cada peso de la tarifa que abonan los usuarios, pas a cobrar impuestos directos, tasas y contribuciones a las empresas privatizadas.