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La risa es uno de los procedimientos de trabajo de la imaginacin humana.

HENRY BERGSON EN DEFENSA DEL JUEGO ESCOLAR es importante definirlo como una actividad que tiene caractersticas propias y que es diferente del deporte, la didctica ldica o los ejercicios y juegos con ideas y palabras. Cada una de estas cuatro actividades tiene sus propias caractersticas, reglas y condiciones, cada una de ellas persigue diferentes fines, cada una requiere materiales, tiempos y espacios propios. Todas deben convivir en la escuela porque cada una de ellas enriquece a los estudiantes de diferentes maneras, pero no pueden confundirse, es necesario darle a cada una un tiempo y un espacio propios y enfrentarlas con actitudes y expectativas diversas. El deporte En trminos generales, el deporte est estrechamente relacionado con la condicin fsica del deportista y se fundamenta en el reconocimiento de lo maravilloso que puede ser el cuerpo humano cuando se lo entrena y se lo mantiene en forma. Esto se comprueba al ver volar a una persona impulsada por el motor que es ella misma, en una prctica de salto de altura o longitud. A todos nos enorgullece contemplar un buen clavado o una demostracin de gimnasia olmpica. El deporte es una actividad atractiva, saludable, emocionante, que nos hace sentir orgullosos del cuerpo humano. A diferencia del juego, el deporte supone, entre otros, los siguientes factores: La presencia de reglas exactas, inamovibles, establecidas por otros. Una serie de pasos concretos que deben darse en un orden preciso, invariable. Un conjunto de metas predeterminadas. La rendicin de cuentas. Una relacin con los otros del orden de la competencia antes que de la amistad. Premios escasos que alcanzan nicamente los ganadores. A diferencia del deporte, el juego supone reglas mviles en cuyo establecimiento participan los jugadores; una apertura a la innovacin, a la interpretacin, a la improvisacin; el establecimiento de propsitos que pueden o no alcanzarse, sin que esto influya en el xito de la actividad, una permanente presencia del otro como amigo y como par que pertenece a un mismo grupo. Por esto, si en la escuela queremos propiciar el desarrollo integral, tenemos que asignar un tiempo al deporte y otro al juego, y tenemos que construir para cada una de estas dos actividades una serie de indicadores diversos que nos permitan dar un seguimiento educativo especfico al deporte y otro al juego, como materias distintas que bus can diferentes logros escolares y que tienen un lugar propio en planes, programas y mapas curriculares. Didctica ldica La didctica ldica propone actividades interesantes y alegres que, a travs de la manipulacin satisfactoria de objetos y situaciones, propiclavado o una demostracin de gimnasia olmpica. El deporte es una actividad atractiva, saludable, emocionante, que nos hace sentir orgullosos del cuerpo humano. A diferencia del juego, el deporte supone, entre otros, los siguientes factores: La presencia de reglas exactas, inamovibles, establecidas por otros. Una serie de pasos concretos que deben darse en un orden preciso, invariable. Un conjunto de metas predeterminadas. La rendicin de cuentas. Una relacin con los otros del orden de la competencia antes que de la amistad. Premios escasos que alcanzan nicamente los ganadores.

A diferencia del deporte, el juego supone reglas mviles en cuyo establecimiento participan los jugadores; una apertura a la innovacin, a la interpretacin, a la improvisacin; el establecimiento de propsi tos que pueden o no alcanzarse, sin que esto influya en el xito de la actividad, una permanente presencia del otro como amigo y como par que pertenece a un mismo grupo. Por esto, si en la escuela queremos propiciar el desarrollo integral, tenemos que asignar un tiempo al deporte y otro al juego, y tenemos que construir para cada una de estas dos actividades una serie de indicadores diversos que nos permitan dar un seguimiento educativo especfico al deporte y otro al juego, como materias distintas que bus can diferentes logros escolares y que tienen un lugar propio en planes, programas y mapas curriculares. Didctica ldica La didctica ldica propone actividades interesantes y alegres que, a travsde la manipulacin satisfactoria de objetos y situaciones, propician la construccin de conocimientos y el desarrollo de habilidades. En esta didctica ldica quien ensea al alumno es el material ldico didctico, junto con el dilogo significativo que el estudiante establece de manera espontnea con quienes comparte el uso del material mencionado. Al igual que el juego, la didctica ldica necesita tiempos propios, lmites precisos, espacios definidos y materiales de enseanza. Por ejemplo, son materiales ldico-didcticos: Una serie de laberintos sencillos que ensean perseverancia, precisin y ligereza manual a quien comienza a manejar un lpiz. Un conjunto de diez barras numricas que ensean, adems de conteo y sistema decimal, sumas y restas. Un aro de bordar, un trozo de tela blanca, hilos de colores, agujas cortas y chatas y un modelo con punto de cruz para copiar que propician el desarrollo de habilidades manuales y el ejercicio de observacin, memoria y capacidad de rotar y trasladar imgenes en el espacio. Un conjunto de fichas y modelos de tangram -que pueden ensear geometra y diseo grfico. La maqueta de una granja que ensea, a travs de la manipulacin de, por ejemplo, vacas, cubetas o carretillas, el uso de las preposiciones bsicas (por ejemplo, la cubeta puede estar cerca de la vaca, bajo la vaca, sobre la carretilla, en la mano del granjero, dentro de la casa, contra el tronco del rbol, entre el perro y el ganso, con o sin pastura o tras la puerta). Una versin domstica del juego conocido como Scrabble o Crucgrafo, con muchas fichas para todas las letras del alfabeto -que propicia el enriquecimiento del vocabulario, el ejercicio de la redaccin literaria, la correccin de ortografa y el uso del diccionario. Una versin del juego conocido como Maratn, que contenga preguntas relacionadas con los contenidos que correspondan al nivel de los jugadores con el fin de que los estudiantes, en el contexto de su proceso escolar, reconozcan sus logros e identifiquen sus necesidades de estudio o asesora. A diferencia de lo que ocurre en el juego, el uso de cada una de las piezas de material ldico-didctico supone una situacin escolar de enseanza-aprendizaje, y por lo tanto: Requiere lmites fijos: sobre el papel del laberinto no se pueden trazar dibujos; con las barras numricas no se pueden formar trenes; los animales de la maqueta de la granja no se pueden usar en el arenero; las fichas del tangram no se pueden usar para jugar a la comidita, etctera. Se propone logros especficos que han sido planificados en un pro grama: conocimiento de las preposiciones y desarrollo de habilidades para usarlas; coordinacin vista-mano; conocimiento de las formas geomtricas planas; comprensin de la suma y uso prctico de las tablas; autoevaluacin compartida de los logros escolares. Ahora bien, un mismo objeto puede servir como material ldico didctico o como juguete, todo depende de la intencin con la que el adulto lo ponga a la disposicin de los escolares y de las circunstancias que enmarquen su uso. Por ejemplo, una pelota puede ser juguete si los nios la usan para encestar libremente, pero se convierte en mate rial ldico-didctico si el maestro la usa para revisar el conteo y pide al grupo que enceste, por turnos alternativos, una vez, dos veces, tres veces, cuatro veces, mientras todos cuentan en voz alta.

A pesar de que muy probablemente estn contentos y sienten satisfaccin, los nios no estn jugando cuando usan materiales ldico didcticos: estn estudiando, estn aprendiendo con los materiales. En este sentido, las personas que orientan los procesos de enseanza- aprendizaje encuentran en los materiales ldico-didcticos grandes aliados y estarn bien armadas si cuentan con abundantes objetos atractivos, seriados, secuenciados e inteligentemente construidos que les permitan alcanzar determinados fines educativos. A diferencia del juego, que es espontneo, un educador bien puede pedir a los estudiantes que usen cierto material con el propsito de que construyan un conocimiento nuevo que el programa les marca o para que ejerciten ciertas habilidades para las que, en trminos de coordinacin y madurez intelectual, estn preparados, o porque quiere apoyarlos para que realicen con xito un examen de admisin que tienen que presentar. Entre otros muchos beneficios, la didctica ldica posibilita: Autonoma en la construccin del conocimiento. Autoconocimiento y conocimiento de los otros. Experiencias sensoriales significativas y resignificables. Eleccin selectiva de temas de aprendizaje. Repeticin diversificada de un mismo ejercicio de acuerdo con las distintas capacidades, necesidades y posibilidades. Trabajo individual y en grupos pequeos que propicia la reflexin, el respeto a los ritmos de cada persona y el dilogo entre pares. Especializacin diversa en respuesta a las necesidades de usar y desarrollar, de manera complementaria, las distintas inteligencias de las que habla Howard Gardner por ejemplo, racional, del espacio, intrapersonal, interpersonal, de la msica, de la naturaleza o del lenguaje. Deseo de formular nuevas preguntas y de buscar nuevos conocimientos. Surgimiento de talentos especiales. Evaluacin entre pares. Aumento cualitativo y cuantitativo del tiempo que el educador puede dedicar a cada uno de los estudiantes. Los materiales ldico-didcticos tienen un merecido prestigio en las comunidades escolares. Con frecuencia, en las escuelas encontramos grupos que trabajan sintiendo y experimentando con sus sentidos y, particularmente, con sus manos. Sin embargo, no podemos olvidar que detrs de las sesiones de didctica ldica hay un programa bsico al que es necesario responder, hay expectativas y propsitos escolares claramente determinados, mientras que no hay factores externos que predeterminen o conduzcan las acciones del juego. Ejercicios y juegos con ideas y palabras Existe otra expresin de la didctica ldica que comparte con el juego algunas caractersticas. Se trata del uso creativo de las ideas y las palabras. La frontera que en este caso existe entre la enseanza y el juego es sutil y, como ya lo dijimos, est establecida por las intenciones y los propsitos con los que el educador pide al grupo que realice las actividades. Se trata de una actividad ldico-didctica cuando es el educador el que pide al grupo que realice los ejercicios cuando es l quien establece las reglas a seguir, cuando el educador espera que el grupo y las personas que lo forman logren determinados aprendizajes. Se trata de juego cuando el deseo de actuar surge de los propios estudiantes, cuando son ellos los que adaptan las reglas y los lmites a sus gustos y capacidades, cuando no juegan por aprenderaunque lo hagan sino por sentir la emocin del riesgo, la incertidumbre de la espera, la sensacin de pertenecer a un grupo o la alegra de alcanzar logros inesperados. Es importante subrayar que es posible y deseable que, con el paso del tiempo, los jugadores y estudiantes logren la capacidad de disear y manufacturar sus propias propuestas de ejercicios y juegos con ideas y palabras. A continuacin mencionamos algunos ejemplos de las mltiples posibilidades que existen.

Adivinanzas, que a partir de metforas o descripciones complica das describen objetos conocidos y cercanos. Memorias con metforas, en las que se aparean imgenes o sustantivos con descripciones poticas de los mismos. Trabalenguas mltiples, que adems de la lengua ejercitan la imaginacin. Ahorcados, que propician la relacin cercana. Juegos de letras conocidos como Scrabble o Crucgrafo, que entre otras cosas enriquecen el vocabulario. Construcciones colectivas de cuentos y poemas conocidas como cadveres exquisitos, que propician la entrega de lo mo propio para la construccin de un colectivo nuestro. Descolocacin de personajes de relatos y cuentos clsicos, para colocarlos en situaciones novedosas, para enfrentar los atributos que los definen a otras circunstancias. Coros verbales que se preparan en tarjetas sueltas, a manera de partituras musicales, para propiciar el sentimiento de formar parte de un grupo y el desarrollo de la inteligencia musical. Guiones de teatro para leerse en atril, para propiciar la resignificacin de la lectura y el surgimiento de talentos actorales. Juegos de diccionario en los que un participante abre al azar un diccionario y elige una palabra para que los jugadores elaboren definiciones imaginarias, a fin de que los estudiantes o los jugadores enriquezcan su vocabulario, desarrollen sus capacidades creativas y tomen conciencia de que una misma palabra puede tener diversos significados. Juegos de pistas en los que, siguiendo una serie de rdenes escritas o ilustradas, los participantes deben realizar un periplo complicado antes de alcanzar el objeto buscado, para propiciar el movimiento por el espacio escolar, la lectura analtica, la redaccin metafrica y el trabajo en equipo. Los ejercicios y juegos con ideas y palabras representan una verdadera herramienta literaria, puesto que estimulan la imaginacin, contribuyen a aumentar el vocabulario, propician el uso de la biblioteca, generan dilogos, motivan la redaccin, fomentan el deseo de expresar en pblico los textos propios, o hacen evidente la insondable profundidad de la metfora. El juego Ya dijimos que el juego posee la peculiar cualidad de la gratuidad, particularmente en lo que se refiere a expectativas externas: de su ejercicio no se esperan logros predeterminados. Paradjicamente, el juego propicia innumerables logros en relacin con el desarrollo de las estructuras internas personales: las ticas, las afectivas y las cognitivas, as como en relacin con el desarrollo de la voluntad y de habilidades intelectuales y manuales. Por ejemplo, un conjunto de juegos diferentes puede propiciar el desarrollo de algunas de las siguientes destrezas y habilidades: Destreza para la escritura: las matatenas o el juego del balero. Habilidad para realizar relaciones de uno a uno, como sustento de algunas operaciones matemticas: el juego de pares y nones. Destrezas intersubjetivas relacionadas con la confianza en uno mismo, el respeto atentivo al otro o el uso de diferentes lenguajes: el juego de los reporteros. Habilidad para planear, distribuir y anticipar: el juego de la siembra. Destreza para realizar ejercicios de gimnasia: los juegos del avin o la reata. Habilidad para acumular, invertir, intercambiar o correr riesgos calculados: las canicas. Destreza para permanecer completamente inmvil: las estatuas de marfil. Un conjunto de juegos diferentes puede propiciar la construccin de algunos de los siguientes saberes y conocimientos: El respeto a las reglas: ensea a realizar anlisis crticos de los reglamentos.

El establecimiento colectivo de acuerdos: ensea democracia. El uso del tiempo como recurso: ensea a percibir algunas de sus mltiples dimensiones y a asignarle valores intrnsecos admirables. Un mismo desafo que se repite una y otra vez bajo las mismas circunstancias y nos pide respuestas: ensea probabilidad. La existencia de compaeros dispuestos a arriesgarse por ejemplo, cuando en la roa hay jugadores que distraen al perseguidor para cuidar al perseguido: ensea compaerismo y solidaridad. El uso de diferentes tipos de proyectil para jugar tiro al blanco sobre una diana en el piso: ensea fsica y comportamiento de materiales. El tenis a ras del suelo que se juega de cojito impulsando a la cancha del otro una piedra lisa, adems de direccin, ensea la relacin fuerza-distancia. En cuanto al desarrollo de actitudes, el juego propicia el fortalecimiento de las capacidades de: Valorar la solidaridad y la alegra que de ella se deriva. Saber perder sin frustracin y ganar sin vanagloria. Disfrutar el prestigio sin soberbia y no aferrarse a l. No temer a dejar lo obtenido, animarse a arriesgar lo logrado. Apreciar, extraar, buscar, encontrar y tender hacia los pares. Valorar y encarnar la disciplina propia, razonada desde cada uno. Resistir el vrtigo de la incertidumbre, vivir la fragilidad como una parte de la vida misma. Relacionar esfuerzo, empeo y tareas logradas. Elegir libremente no entre una y otra carencia sino entre uno y otro bien, entre una y otra posibilidad. Definir, reafirmar y desarrollar la identidad propia y reconocer y respetar las identidades de los otros. Valorar la diversidad como elemento que enriquece. Exigir respeto y libertad. Imaginar y desear para lanzarse en pos del deseo sentido y de la posibilidad imaginada. El juego propicia la construccin y el desarrollo de la estructura moral y de los ideales propios y, como consecuencia, de la identidad, la autonoma y la subjetividad. Cada persona y cada grupo realiza sus propias estructuraciones que tienen dos elementos bsicos de referencia: El propio yo ntimo y privado, el yo que encontramos cuando volvemos la mirada sobre nosotros mismos y nos reconocemos como seres especficos diversos. Los otros: las personas, las sociedades y la propia naturaleza, a quienes descubrimos cuando respetuosamente, responsivamente los atendemos cuando tendemos a ellos. Los principios ordenados, relacionados y afectivamente vinculados con el proyecto personal, con la propia identidad y con el mundo constituyen la estructura moral. Esta estructura determina en gran medida, por ejemplo, el tipo y la cantidad de relaciones que cada persona establece con el mundo; la manera en la que se relaciona consigo mismo; el concepto que tiene de los otros seres, de la sociedad y de la naturaleza; el afecto y la energa que pone en cada accin y relacin; el empeo que dedica a buscar el conocimiento; o el papel que cada cual se marca en su vida y la finalidad que persigue con sus acciones. La estructura moral permite a las personas encontrar y distinguir sus propios ideales e interesarse por los ideales de los otros. En este sentido, la existencia de una estructura moral es una condicin para, por ejemplo, la autonoma, la actitud incluyente o la democracia. La estructura moral, aun siendo intangible, se manifiesta a travs de actos, esfuerzos y direcciones en los que cada persona pone y hacia los cuales conduce su afecto y su energa. Es decir, se manifiesta en los propsitos que cada quien persigue con sus bsquedas, en las acciones transformadoras que emprende o deja de emprender, o en la manera en la que jerarquiza sus recursos, elige los problemas que prefiere enfrentar y planea sus soluciones.

En trminos ideales, la estructura moral, para construirse, sostenerse, manifestarse y desarrollarse necesita, al menos, tres condiciones indispensables: La concepcin de s mismo no como el centro del universo, sino corno una parte de l, que otorga conciencia de la propia pequeez en relacin con el universo social y el natural, y conciencia de la propia grandeza si se considera al gnero humano como parte del universo. Esta concepcin permite tambin reconocer las habilidades, saberes y cualidades de los otros, lo cual hace posible incorporarlos a nuestras vidas de manera positiva, incluyente y orgnica. El crecimiento y desarrollo de las inteligencias mltiples de las cuales ya hablamos antes, que entre otros logros permiten la planeacin, la reflexin, la autocorreccin, el diseo de ideales y estrategias, el anlisis relacionado con el corto, mediano y largo plazos, la localizacin de recursos propios y allegables, la cooperacin organizada, la conciencia de s, de los otros y del medio, la valoracin ponderada de escenarios y posibilidades o la bsqueda calificada de conocimientos y herramientas. El crecimiento y desarrollo de la voluntad, que organiza y jerarquiza emociones, impulsa acciones, reclama persistencias, da sentido afectivo a los actos, norma y encauza las conductas, regula la energa afectiva, le da al otro un lugar propio, exige lealtad a los ideales o impulsa la bsqueda del logro y la felicidad personal y grupal. Si analizamos cada uno de los prrafos anteriores, descubrimos cmo el juego es una herramienta y un estmulo fundamental es en la construccin de esta estructura moral. Una de las bases educativas fundamentales es la posibilidad de vivir con una identidad personal inquebrantable y con el centro puesto en un universo concebido como un inmenso organismo al que pertenecemos. Para ello, nios, jvenes y adultos tenemos que aprender a conocernos mejor, es decir, a identificar nuestros sentimientos, ideas y principios. El conocimiento del propio ser posibilita el establecimiento de relaciones vitales cargadas de sentimiento, emocin y afecto. Tambin tenemos que aprender a tomar conciencia de nuestros propios puntos de vista y a defenderlos; interesarnos por los otros y escuchar y reconocer sus sentimientos y puntos de vista; rechazar argumentos frgiles, sin sustento, y aceptar argumentos slidos y congruentes; discutir, reflexionar, articular las ideas propias y expresarlas; colaborar en proyectos de otras personas; conseguir colaboradores y explicarles los propios propsitos, principios e intenciones; normar la cooperacin y darle seguimiento, y discriminar los afectos. En cada una de sus diferentes facetas, el juego como conjunto de emociones, ideas, relaciones, acciones e intenciones libres propicia el ejercicio repetido de cada una de estas actividades cognitivas, afectivas, volitivas y morales. El juego establece, quita y reconstruye reglas y reconoce su arbitrariedad necesaria; negocia el uso de tiempos, juguetes y espacios; establece excepciones; respeta lmites y acuerdos; abre cierra espacios de inclusin; propicia el desarrollo de las inteligencias; genera un clima de confianza; fomenta la esperanza; invita a la osada y al riesgo calculado; reconstruye situaciones, las analiza y alcanza sntesis y conclusiones; y recuerda siempre y en cada momento la fuerza que da el ser uno mismo, y la presencia, orgnicamente necesaria, del otro. Si un nio o una nia no juegan, tienden al egocentrismo, al animismo, a la inmovilidad de sus capacidades de sentir coraje, confianza, alegra o esperanza, o de poner, al menos por un tiempo acotado, su afecto y su pasin fuera de s mismos, en sus pares o en los proyectos de sus pares. Pierden la oportunidad de defender y ejercer un valioso derecho, como nos lo recuerda Alfonso Reyes: el derecho a las alas.