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Matemtica informal: El paso intermedio esencial

Llegan los nios a la escuela con unos conocimientos matemticos significativos? Qu papel ha desempeado la experiencia concreta, especialmente el contar, en el desarrollo histrico del conocimiento matemtico? Cul es la naturaleza y el alcance de la matemtica natural de los nios? Por qu es importante que los nios do minen la matemtica formal y cul es la mejor manera de abordar la instruccin inicial? Cules son las consecuencias de pasar por alto la matemtica de los nios? A) EL CONOCIMIENTO MATEMATICO DE LOS PREESCOLARES Toda comprensin terica de una materia debe basarse en la realidad y verificarse en la prctica. Para que teora y prctica estn slidamente enlazadas, a lo largo de este libro se presentarn diversos estudios de casos concretos. Por tanto, el examen de los conocimientos de los preescolares se inicia con una mirada a un caso real. El caso de Alison Alison, que contaba con tres aos y medio de edad, se hallaba ce lebrando el segundo aniversario de su hermana. PADRE: Alison, cuntos aos hace hoy Arianne ALISON: [ dos dedos.] PADRE: Cuntos aos tiene Alison? ALISON: [ tres dedos.] PADRE: Cuntos aos tiene pap? ALISON: [ unos instantes, levanta cuatro dedos.] Varias semanas ms tarde se produjo la siguiente conversacin. PADRE: [ tres dedos.] Cuntos dedos hay? ALISON: [ sealando con un dedo mientras cuenta.] 1, 2, 3. PADRE: [ dos dedos.] Cuntos dedos hay? ALISON: Es como Eanne [ edad de Arianne]. PADRE: Cuntos dedos son? ALISON: 2. PADRE: [ tres monedas.] Me puedes decir con los dedos cuntas monedas tengo aqu? ALISON: [ tres dedos y se pone a contar.] 1, 2, 3, 4. Aunque sin perfeccionar, las aptitudes matemticas de esta nia preescolar ya tienen cierta importancia. Alison es muy experta en contar colecciones de uno, dos y, con frecuencia, hasta tres objetos. Lo cierto es que hasta puede reconocer automticamente colecciones de uno o dos objetos como uno y dos, respectivamente. Si se le presenta un pequeo conjunto de objetos como, por ejemplo, tres monedas, es capaz de crear un modelo con sus dedos. En realidad, para Alison los dedos son un medio natural para expresar ideas matemticas (los usaba, por ejemplo, para representar edades). Adems, pareca escoger deliberadamente cuatro dedos para representar la edad de su padre, en una representacin distinta de la empleada para la edad de su hermana y la suya propia. Aunoue de manera inexacta, pudo haber elegido un nmero mayor para iudicar una comparacin entre edades: pap es mayor. Es Alison una nia preescolar tpica? Llegan a la escuela la mayora de los nios con tcnicas matemticas bsicas como contar, reconocer, emparejar y comparar conjuntos? La matemtica de Alison se basa en experiencias concretas, como contar y emplear los dedos. Qu importancia tienen estas experiencias concretas para el desarrollo matemtico de los nios? La matemtica de Alison tiene claras limitaciones. Por ejemplo, contaba con exactitud y reconoca conjuntos muy pequeos, pero no conjuntos mayores. Cules son las limitaciones de la matemtica

concreta de los nios? La matemtica de Alison es muy prctica. Por ejemplo, conecta las representaciones con los dedos con acontecimientos importantes en su vida (usaba dos dedos para representar la edad de su hermana) y los emplea para comunicar sus ideas y necesidades. Qu importancia tiene la necesidad prctica para el desarrollo matemtico? Dos puntos de vista sobre el nio preescolar La teora de la absorcin parte del supuesto de que los nios llegan a la escuela como pizarras en blanco sobre las que pueden escribirse directamente las matemticas escolares. Aparte, quiz, de algunas tcnicas de contar aprendidas de memoria, se considera que los preescolares carecen de tcnicas matemticas. De hecho, el famoso terico asociacionista E. L. Thorndike consideraba a los nios pequeos tan ineptos, matemticamente hablando, que afirmaba: Parece poco probable que los nios aprendan aritmtica antes de segundo curso por mucho tiempo que se dedique a ello, aunque hay muchos datos aritmticos que se pueden aprender durante el primer curso. Adems, la teora de la absorcin indica que la tcnica para contar que tienen los nios cuando se incorporan a la escuela es esencialmente irrelevante o constituye un obstculo para llegar al dominio de la matemtica formal. Con la instruccin formal, la adquisicin del conocimiento matemtico real vuelve a partir bsicamente desde cero. La teora cognitiva sostiene que los nios no llegan a la escuela como pizarras en blanco. La reciente investigacin cognitiva demuestra que, antes de empezar la escolarizacin formal, la mayora de los nios adquiere unos conocimientos considerables sobre contar, el nmero y la aritmtica. Adems, este conocimiento adquirido de manera informal acta como fundamento para la comprensin y el dominio de las matemticas impartidas en la escuela. En pocas palabras, las races de las aptitudes matemticas llegan hasta la poca preescolar y el xito de la enseanza escolar se funda en este conocimiento aprendido de manera informal. Para apreciar mejor la importancia de este elemento bsico, examinaremos cmo ha evolucionado el conocimiento matemtico en el transcurso de la historia humana.