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Representaciones sociales

Representaciones sociales
Concepto de representacin social
Moscovici explic en una ocasin: si bien es fcil captar la realidad de las representaciones sociales, no es nada fcil captar el concepto. (en Ibez, 1988: 32). En efecto, la definicin de representacin social ha sido uno de los aspectos ms controvertidos dentro de este campo de estudios. Primero habra que empezar preguntndose: qu se entiende por representacin comnmente? En el teatro, para circunscribirnos a un ejemplo particular, representar implica una sustitucin aparente, poner algo en el lugar de otra cosa. Esta metfora no es casual: una representacin puede referirse lo mismo a objetos ideales que a reales, tanto ausentes como presentes. En el acto de representacin siempre se relaciona un sujeto (grupal e individual) con un objeto determinado. Representar es, en el sentido estricto de la palabra, volver a presentar, o sea, re-producir, que no reproducir, un objeto cualquiera mediante un mecanismo alegrico. Esta re-produccin siempre es subjetiva en ltima instancia. En la representacin tenemos el contenido mental concreto de un acto de pensamiento que restituye simblicamente algo ausente, que aproxima algo lejano. Particularidad importante que garantiza a la representacin su aptitud para fusionar percepto y concepto y su carcter de imagen. (Jodelet, 1986: 476). En todo caso, la representacin siempre es portadora de un significado asociado que le es inherente. Al ser formulada por sujetos sociales, no se trata de una simple reproduccin sino de una complicada construccin en la cual tiene un peso importante, adems del propio objeto, el carcter activo y creador de cada individuo, el grupo al que pertenece y las constricciones y habilitaciones que lo rodean. Sera imperdonable caer en el error de considerar que las representaciones son un mero espejo mental del mundo exterior. Aqu y all existe una tendencia a considerar que las representaciones sociales son reflejo interior de algo exterior, la capa superficial y efmera de algo ms profundo y permanente. Mientras que todo apunta a ver en ellas un factor constitutivo de la realidad social, al igual que las partculas y los campos invisibles son un factor constitutivo de la realidad fsica. (Moscovici y Hewstone, 1986: 710). La representacin constituye un concepto marco e hbrido a la vez en un campo de estudios, la psicologa social que, de hecho, ha sido construido desde la interdisciplinariedad. La teora de las representaciones, al integrar en un corpus coherente nociones de variada procedencia terico-metodolgica, con aportes de la sociologa, la psicologa, la antropologa, entre otras, se caracteriza por su sntesis, riqueza, potencial heurstico y flexibilidad. Lo anterior, sin embargo, tambin ha sido su debilidad ms notable, pues la complejidad de la representacin y su naturaleza molar ha contribuido a disminuir su operatividad emprica. En ese sentido, las representaciones guardan un vnculo muy cercano con conceptos como los de mediacin y cultura, que se resisten a ser desarticulados en la investigacin de acuerdo con los cnones del positivismo. Lo primero que distingue a cualquier definicin de representacin social sin importar su procedencia es el abandono fctico de la distincin clsica behaviorista entre estmulo y respuesta y, ms an, entre sujeto y objeto. La teora de las representaciones plantea que no hay distincin alguna entre los universos externo e interno, entindase objetivo y subjetivo, tanto en el caso de los individuos como en los grupos a los cuales estos pertenecen. El sujeto y el objeto no son fundamentalmente distintos. (Moscovici en Abric, 2001). Los objetos estn inscritos en contextos activos, estructurados, al menos en parte, por la persona o el grupo en cuestin como prolongacin de sus visiones particulares y de sus prcticas cotidianas. Para la teora de las representaciones el estmulo y la respuesta son factores indisociables: he ah su primer logro inicial all por 1961, en medio de un panorama dominado por el conductismo. La nocin de representacin social nos sita en el punto donde se intersecan lo psicolgico y lo social. Antes que nada concierne a la manera en que nosotros, sujetos sociales, aprehendemos los acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de nuestro ambiente, las informaciones que en l circulan, a las personas de nuestro entorno prximo

Representaciones sociales o lejano. En pocas palabras, el conocimiento espontneo, ingenuo que tanto interesa en la actualidad a las ciencias sociales, ese que habitualmente se denomina conocimiento de sentido comn, o bien pensamiento natural, por oposicin al pensamiento cientfico. Este conocimiento se constituye a partir de nuestras experiencias, pero tambin de las informaciones, conocimientos, y modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a travs de la tradicin, la educacin y la comunicacin social. De este modo, este conocimiento es, en muchos aspectos, un conocimiento socialmente elaborado y compartido. [] En otros trminos, se trata [adems] de un conocimiento prctico. (Jodelet, 1986: 473). Esta insistencia por rescatar las creencias de la gente y por revalorizar sus teoras del mundo ms all de lo que suponen los cnones academicistas es una ganancia de primer orden para las ciencias sociales en su esfuerzo por descender del pedestal, del distanciamiento positivista, y llegar a las masas. De las definiciones de representacin una de las ms aceptadas por su naturaleza sinttica y generalizadora, as como por su poder integrador ha sido la de Denise Jodelet que dice: El concepto de representacin social designa una forma de conocimiento especfico, el saber de sentido comn, cuyos contenidos manifiestan la operacin de procesos generativos y funcionales socialmente caracterizados. En sentido ms amplio, designa una forma de pensamiento social. Las representaciones sociales constituyen modalidades de pensamiento prctico orientados hacia la comunicacin, la comprensin y el dominio del entorno social, material e ideal. En tanto que tales [sic], presentan caractersticas especficas a nivel de organizacin de los contenidos, las operaciones mentales y la lgica. (1986: 474). Las representaciones implican mecanismos de analoga respecto al objeto segn la focalizacin y el punto de vista de los individuos as como la posicin del grupo al cual estos pertenecen. En s, toda representacin es un sesgo de cada sujeto. (Ursua, 1987: 349). Para Moscovici, una representacin social es una modalidad particular de conocimiento cuya funcin es la elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos. Es un corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las cuales los hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin. (1979: 17-18). Las representaciones son una forma de pensamiento natural informal, un tipo de saber emprico, que adems se articula al interior de los grupos con una utilidad prctica, en esencia como una gua para la accin social de los sujetos, es decir, como un saber finalizado. Las representaciones son teoras del sentido comn: Moscovici, Jodelet, Abric, Banchs, en fin, un gran nmero de autores coinciden en este punto. Teora quiere decir ver si nos fijamos en el origen etimolgico del trmino. En efecto, para los griegos el vocablo theora, derivado de la palabra an ms antigua theors, significaba ver lo divino. Ahora bien, en la vida cotidiana ninguna representacin social existe aislada de otras representaciones. De hecho, no se puede hablar de una representacin social pura pues, en realidad, las representaciones constituyen intrincados sistemas en cuyo desenvolvimiento tiene un peso fundamental la historia de cada persona y del grupo en general. Las representaciones estn inscritas en los pliegues del cuerpo, en las disposiciones que tenemos y en los gestos que realizamos. Forman la sustancia de ese habitus del que hablaban los antiguos, que transforma una masa de instintos y rganos en un universo ordenado, en un microcosmos humano del macrocosmos fsico, hasta el punto de hacer que nuestra biologa aparezca como una sociologa y una psicologa, nuestra naturaleza como una obra de la cultura. Enraizada as en el cuerpo, la vida de las representaciones se revela como una vida de memoria. (Moscovici y Hewstone, 1986: 708-709). Para resumir, se acepta que toda representacin social posee los siguientes rasgos (Jodelet, 1986: 478): a) siempre es la representacin de un objeto. b) tiene un carcter de imagen y la propiedad de poder intercambiar lo sensible y la idea, la percepcin y el concepto. c) tiene un carcter simblico y Significante. d) tiene un carcter constructivo. e) tiene un carcter autnomo y creativo.

Representaciones sociales

Bibliografa
Abric, Jean Claude. Prcticas sociales, representaciones sociales. En: Abric, Jean Claude (comp.). Prcticas Sociales y representaciones. Mxico D.F., Ediciones Coyoacn, 2001. (versin digital). Banchs, Mara Auxiliadora. Concepto de representaciones sociales. Anlisis comparativo. Caracas, Editorial Universidad Central de Venezuela, 1984. Gonzlez Rey, Fernando L. Sujeto y subjetividad: una aproximacin histrico-cultural. Mxico D.F., Thomson, 2002. Ibez, Toms. Ideologas de la vida cotidiana. Psicologa de las representaciones sociales. Barcelona, Sendai, 1988. Jodelet, Denise. La representacin social: fenmenos, concepto y teora. En: Moscovici, Serge (comp.). Psicologa Social II. Pensamiento y vida social. Psicologa social y problemas sociales. Barcelona, Ediciones Paids, 1986. Martn Serrano, Manuel. La produccin social de comunicacin. Madrid, Alianza Editorial, 2004. Moscovici, Serge. El psicoanlisis, su imagen y su pblico. Buenos Aires, Editorial Huemul S.A., 1979. ______________ y Miles Hewstone. De la ciencia al sentido comn. En: Moscovici, Serge (comp.). Psicologa Social II. Pensamiento y vida social. Psicologa social y problemas sociales. Barcelona, Ediciones Paids, 1986. Ursua, Nicanor y Daro Pez. Psicologa del desarrollo, filosofa de la ciencia y representaciones sociales. En Pez, Daro (ed.). Pensamiento, individuo y sociedad. Cognicin y representacin social. Madrid, Editorial Fundamentos, 1987. Zubiri, Xavier. Los problemas fundamentales de la metafsica occidental. Madrid, Alianza Editorial, 1994.

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Representaciones sociales Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=68441170 Contribuyentes: Angel GN, Angelito7, Cognoscitivas, Dark, Diegusjaimes, Diosa, Elnegrojose, Emiduronte, Harpagornis, Jtico, Napier, Naturopata, Primitivojumento, Plux, Rainerrg, Rainerubira, Too Zapata, Varano, Wikielwikingo, Wissons, 33 ediciones annimas

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