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FILOSOFIA Y VIRTUALIDAD

El terreno de la filosofa, tal como yo la entiendo, es el lenguaje. Su quehacer se


configura en el esfuerzo por traer a palabra lo que se nos manifiesta y en el anlisis de
lo trado a palabra. En el lenguaje se articula la comprensin de nosotros mismos, del
mundo en que vivimos y de lo que l acontece. Comprender algo significa poder
habrselas de una determinada manera, comportarse en relacin a algo segn una cierta
disposicin. En nuestros compartimientos siempre estamos ya dispuestos o
predispuestos de una cierta manera. El modelo de la comprensin no es la aprehensin
sino la proyeccin. La tarea de la filosofa consiste en esclarecer la articulacin de la
comprensin de un fenmeno o de un evento, a partir del anlisis de sus presupuestos,
es decir, de aquello desde lo cual estamos ya dispuestos o predispuestos en el mundo.

Cules son cabra preguntar, entonces los presupuestos que predisponen
nuestro comportamiento para con aquello que llamamos lo virtual? Qu significa lo
virtual? A qu llamamos lo virtual? Qu articulacin de la comprensin se gesta en el
empleo de esta palabra?

La palabra virtual procede del latn medieval virtualis, que a su vez deriva de
virtus: fuerza, potencia. Que algo sea en potencia quiere decir que tiene el poder, la
fuerza, para llegar a ser algo, pero que todava no es- entindase, en acto plenamente.
Si entendemos por real slo lo que es en sentido pleno, entonces lo que es en potencia,
lo virtual, no es lo real; y si entendemos lo que es en acto- es decir, lo que ya no es
potencia- slo en sentido temporal, entonces lo real es lo actual como lo puramente
presente, la actualidad. As las cosas, virtualidad se opone a realidad porque realidad
significa actualidad.

Desde este presupuesto, que se remonta a una interpretacin de la metafsica
aristotlica, habra que sostener que lo virtual no es real, pero ya el sano sentido comn
nos dice que esta conclusin es inaceptable. Surge entonces la cuestin paradojal de la
realidad de la virtualidad o el problema de qu tipo de realidad es la virtualidad. Por
esta va, el filsofo cae en la tentacin de preguntar por la realidad misma: cmo
deberamos entender lo real para que incluyera lo virtual? Pero por esta va tambin se
desliza una tentacin an mayor, la pregunta: cun real es lo real? Una pregunta
peligrosa, para algunos en el lmite de lo aceptable, pues, en ella se insina la sospecha
de que en verdad no hay de suyo lo que llamamos lo real sino que todo es virtual. Si
rompemos la cscara de lo real sino que todo es virtual. Lo real sera slo uno de los
mundos posibles. Lo que llamamos real no sera sino una interpretacin amarrada a la
voluntad del sujeto interesado en mantener con ella una relacin vinculante. Pero de
nuevo, el sano sentido comn parece decirnos que las cosas no pueden ser as: la
diferencia entre una casa real y una casa virtual en archicad no es slo una cuestin
de interpretacin del sujeto. Ahora s estamos en un problema: ni lo virtual es real ni
lo real es virtual. Este presupuesto ontolgico parece conducir a un callejn sin salida.

Tal vez deberamos volver al pensamiento aristotlico y entender que lo que
llamamos real no es actualidad sino actualizacin, a saber, actualizacin de una
potencia, de algo cuyo ser consiste en poder ser. As, lo virtual sera concebido como
momento de lo real. Si se trata de un viviente cuya generacin es continua, sin
intervencin de terceros, entonces, su actualizacin es necesaria. Si se trata de algo no-
natural, llammoslo artificial, algo cuyo principio del movimiento, no radica en l
mismo sino en otro, en el arte, en la tcnica, su actualizacin es posible, en el sentido
de no-necesaria. El conjunto de ladrillos, maderas y cemento, all disponibles, es decir
los materiales, la materia, son en potencia una casa, su actualizacin depende del
empleo del arte o de la tcnica de la construccin que imprime en ellos la forma
correspondiente. Esto, forzando un poco las cosas, tambin podramos decirlo de la
casa virtual disponible en el programa computacional del arquitecto, a saber, que se
actualiza mediante el arte del constructor. Pero la casa virtual es ms bien forma que
materia, ms bien acto que potencia. As las cosas, la realidad propia de la virtualidad
de la casa virtual del arquitecto no consiste en ser actualizacin de una potencia
material, esto correspondera a la realidad de la casa real. Nuevamente se escabulle la
realidad de la virtualidad.

El presupuesto ontolgico de origen aristotlico se muestra insuficiente para
concebir aquello que hoy llamamos lo virtual. Se deber esto a una mutacin del
significado original latino de la palabra virtual? De qu estamos hablando entonces
cuando empleamos el giro realidad virtual? En otro sentido, diverso a aquel en el
cual virtual es asociado a ser potencial, el trmino virtual se emplea para
expresar la condicin de sustituto de algo, algo que cumple la funcin de otro, que
toma su lugar; as por ejemplo, se habla de almacn o depsito virtual, un determinado
software cumple esa funcin. Se dice que este uso de virtual es una adaptacin que
la informtica ha hecho del empleo de virtual en la ptica, como cuando all se habla
de una imagen virtual la imagen del espejo, por ejemplo. Es probable que en
ocasiones surjan problemas, turbulencias conceptuales, por no distinguir
suficientemente el origen de estos empleos. No obstante la cuestin de fondo como
potencial o sustituto- que interesa al filsofo es el status ontolgico de lo virtual.

Desde otra perspectiva, desde el presupuesto abierto por el subjetivismo de la
modernidad, se ha configurado una concepcin de lo virtual, que parece haber asumido
como lema, como pilar central, una tesis que recuerda el ttulo de la obra de un filsofo,
por lo dems muy pesimista: el mundo es voluntad y representacin. Permtase referir
brevemente algunas apreciaciones del investigador colombiano Luis Marn: Las cosas
no existen por s mismas, existen por nuestra mirada, por nuestro uso, por nuestro
clculo, por nuestra expectativa. El animal simblico es una fuerza que interpreta, que
constituye el mundo, que constituye el sentido....No vivimos en medio de las cosas,
sino en medio de la representacin de las mismas. Luego Marn agrega: Lo virtual
es un elemento de la estructura antropolgica y un elemento de la estructura de la
realidad. Las acciones humanas, las percepciones y el lenguaje, son estructuras
configuradoras de la realidad. La estructuracin de la realidad es una interpretacin,
una construccin comprensiva de la misma, la comprendemos a travs del lenguaje, de
la accin y de la tradicin. Estas apreciaciones no son nuevas, nos son familiares en
la tradicin hermenutica. La conclusin, sin embargo, me parece sorprendente: El
mundo humano es virtualidad pura. Si las cosas fueran as, entonces, no estaramos
traspasando ninguna frontera cuando entramos al llamado mundo virtual. El
espacio virtual no sera sino una ampliacin, posibilitada por el desarrollo de la
tecnologa, del espacio corriente, de suyo virtual en tanto significativo. No habra una
diferencia esencial entre comprar un pasaje adquiriendo un boleto en la ventanilla de la
estacin de ferrocarriles y efectuar esa transaccin va internet desde el PC de mi
escritorio. Caminar o navegar por el espacio virtual nos deja expuesto a los mismos
peligros que hacerlo a travs del llamado espacio real: engaos, suplantaciones,
estafas, pirateras, etc. Deberamos, en consecuencia, al emprender un viaje virtual
tomar las mismas precauciones y seguros que la prudencia nos aconseja para cualquier
viaje, pues en definitiva todos los viajes seran virtuales y el peligro acecha a la hora
menos pensada. Con todo, si bien en la prctica, una transaccin virtual es una
transaccin; una excursin virtual no es igualmente una excursin. Tomar un avin y
luego una camioneta en Puerto Montt para una excursin de pesca con mosca a
Hornopirn al inicio de la carretera austral del sur de Chile- es una experiencia que
casi nada tiene que ver con el entretenimiento que ofrece un programa de pesca virtual
disponible a cualquier hora en el computador de mi casa. Por ms analoga simblica o
semntica que se pudiera establecer. El sentido comn y la experiencia as lo
muestran. No todo es virtual o el mundo no es slo voluntad y representacin. Ahora,
entonces, el presupuesto subjetivista moderno resulta insuficiente como predisposicin
para habrnosla, comprendiendo, con lo propio de lo que hoy, en el terreno de la
informtica, llamamos lo virtual.

Quisiera, a continuacin , referirme a una concepcin de lo virtual diferente de
las anteriores que toma como punto de partida una modificacin del modelo
aristotlico. Decamos que lo llamamos real puede ser entendido como la
actualizacin de una potencia determinada una encina es la actualizacin del rbol
que en potencia es una bellota. El socilogo francs Pierre Lvy a menudo referido
en la literatura filosfica sobre virtualidad -propone concebir lo virtual segn sus
palabras no como manera de ser sino como dinmica, es decir, -sostiene como
virtualizacin. Segn Lvy: La virtualizacin puede definirse como el movimiento
inverso a la actualizacin de una potencia determinada una encina es la actualizacin
del rbol que en potencia es una bellota. El socilogo francs Pierre Lvy a menudo
referido en la literatura filosfica sobre virtualidad- propone concebir lo virtual segn
sus palabras no como manera de ser sino como dinmica, es decir, -sostiene como
virtualizacin. Segn Lvy: La virtualizacin puede definirse como el movimiento
inverso a la actualizacin. Consiste en el paso de lo actual a lo virtual, en una
elevacin a la potencia de la entidad considerada. La virtualizacin no es una
desrealizacin (la transformacin de una realidad en un conjunto de posibles), sino una
mutacin de identidad, un desplazamiento del centro de gravedad ontolgico del objeto
considerado: en lugar de definirse principalmente por su actualidad (una solucin),
la entidad encuentra as su consistencia esencial en un campo problemtico. Virtualizar
una entidad cualquiera consiste en descubrir la cuestin general a la que se refiere, en
mutar la entidad en direccin a este interrogante y en redefinir la actualidad de partida
como respuesta a una cuestin particular. Un ejemplo de virtualizacin en este
sentido es el hipertexto. La experiencia del hipertexto nos es hoy familiar.
Contrariamente al texto clsico, lineal y esttico, el hipertexto slo se concibe sobre
un soporte dinmico, es una red de n dimensiones, con una multiplicidad de recorridos
posibles. El hipertexto es una matriz de textos virtuales o un texto de geometra
variable. Un texto virtualizado redefine su actualidad en funcin de n
problematizaciones. Toda entidad es virtualizable en sentido, es decir, redefinible en
un campo problemtico o pragmtico. Virtualizar no es en este concepto desrealizar,
negar o suplantar la actualizacin que constituye lo real, sino abrir lo real al mundo de
lo posible, multidimensionarlo. El texto ya no es ms lineal, unidimensional.

Esta concepcin de lo virtual como virtualizacin, que tiene la virtud de poner a
salvo lo real, aparentemente tiene su origen como se dijo en una modificacin del
modelo o presupuesto aristotlico virtualizacin es el movimiento inverso a
actualizacin. Digo aparentemente, porque si bien parte de esa base, incorpora como
elemento central una tesis de proveniencia hermenutica. (La hermenutica dicho en
general es esa teora filosfica acerca del comprender para la cual su cuestin
principal es la constitucin del sentido.) Gadamer el fundador de la hermenutica
filosfica sostena una y otra vez que un texto tiene sentido slo si es interpretado o
ledo como respuesta a una pregunta previamente adelantada, de manera que lo primero
que tengo que descubrir es a qu pregunta responde el texto en su constitucin. Esta
misma estructura proyectiva del comprender se efecta en la comprensin del ser de
cualquier ente: un evento social, un evento cientfico o una obra de arte. La
hermenutica de Gadamer, empero, no tiene su origen en la teora de la entidad
aristotlica sino, como es sabido, en la ontologa de Heidegger. (Heidegger, como
sabemos, es el principal crtico de la teora de la entidad o metafsica occidental, a
quin acusa de haber abandonado u olvidado la esencial pregunta por el ser.) La tesis
de la virtualizacin de Lvy, de suyo fructfera en tanto integra la virtualidad en la
pragmtica del sentido, a mi parecer, queda innecesariamente cargada del
planteamiento aristotlico.

Otra lnea de reflexin filosfica ha tomado un punto de partida diferente. El
pensar de Heidegger como revisin de la metafsica. Se trata de un pensar que atiende
por as decir a las modulaciones histricas de la comprensin del ser de los entes.
stas configuran el trasfondo de una poca. As , mientras en la poca moderna el ser
de las cosas resulta inseparable de la intuicin emprica (Kant) o incluso idntico con el
ser percibido (Berkeley), cabra preguntar hoy en la poca tcnica por aquella
comprensin del ser dominante, por la cual el ser de las cosas resulta ser lo calculable y
sobre esa base ahora lo digitalizable.

Para terminar, permtaseme citar brevemente a Rafael Capurro autor de
Contribuciones a una Ontologa Digital y de Proyecto digital del mundo. Un ensayo en
la perspectiva heideggeriana:

Desde la historia de la metafsica son ante todo Platn y Leibniz los estadios
previos del proyecto digital del mundo. Las ideas de Platn ciertamente dan forma al
mundo material, sin embargo, son separadas de l. Reconocer esto, exige una inversin
de la mirada habitual puesta en el mundo de los sentidos, la cual Platn
paradigmticamente describe en el Smil de la Caverna como un proceso ciberntico.
Ciberntico porque este proceso no acontece por s mismo, sino mediante la
conduccin de s mismo (kybernein). El filsofo (Scrates) es capaz de dar un empuje
para ello.



Este camino metafsico caracterizado por la lgica y la matemtica llega a ser
con Leibniz ms emprico y tcnico. Las Formas platnicas son traducidas en el
lenguaje universal del clculo lgico. Este llega a ser la base de la mquina de
calcular.

La virtualidad no parece ser la consecuencia del desarrollo relativamente
reciente por la tecnologa, sino de un sendero abierto ya en la antigedad por el pensar
reflexivo y transitado por la metafsica griega a travs de la modernidad hasta nuestros
das.

En esta breve presentacin, he intentado mostrar que desde el punto de vista de
la filosofa la cuestin de la virtualidad no puede ser abordada sin cuestionar a la vez
los presupuestos desde la cual se plantea . Ningn abordaje puede aqu ser ingenuo.
Naturalmente podemos y debemos reflexionar sobre los problemas pedaggicos,
sociolgicos, ticos, econmicos y jurdicos que nos plantea la llamada realidad
virtual, todos ellos urgentes, y cada uno de los cuales, a su turno, delata un aspecto
filosfico particular de suyo digno de reflexin. Pero hay problemas de fondo, ms
radicales, se dice, que no se pueden soslayar. Siempre los ms antiguos y primarios.
En qu estamos? Hacia dnde vamos? Tras los beneficios prcticos innegables que
ha trado la virtualidad, acecha, como algunos creen un gran peligro? Es o significa la
virtualidad una hiperrealidad y sta una desmundanizacin del mundo entendido el
mundo como aquella totalidad de sentido a cuyo resguardo habitamos la tierra?





Carlos Martel Llano
Universidad de Valparaso