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Universidad de Chile

Departamento de Pregrado
Cursos de Formacin General
www.plataforma.uchile.cl

[Curso: CFG HOLOCAUSTO Y DD.H


Mdulo 2: LOS DERECHOS HUMANOS: ENTRE LA MODERNIDAD Y LA POSTMODERNIDAD
4 Sesin. Hitos en la Universalizacin de los Derechos Humanos: desde la Revolucin Francesa
hasta el Tribunal Penal Internacional.

La Biblia y los derechos humanos1


Por: Raquel Hodara
A la vieja pregunta de si existe una tica juda, la autora parece oponer su propia respuesta, al hablar de lo
judo que existe en la tica universal. Al contrario de lo que sostienen algunos grupos religiosos en Israel, los
derechos humanos y el judasmo van muy bien de la mano. La Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de la ONU, segn algunos de sus propios mentores, no sera ms que una "traduccin de los Diez
Mandamientos a lenguaje moderno". Primera de dos notas.

Una de las discusiones ms interesantes que tienen lugar en Israel entre


diversos grupos religiosos, es aquella que se refiere a los derechos humanos.
La abrumadora mayora de los representantes polticos de estos sectores se ha
opuesto sistemticamente -aunque no siempre con xito- a la promulgacin de
las "leyes fundamentales" tendientes a proteger dichos derechos. Segn
aducen, estas leyes, provenientes de la cultura occidental, chocan con los
principios bsicos del judasmo. Por otra parte, un pequeo grupo de ortodoxos
-constituido especialmente por juristas y acadmicos especializados en las
fuentes judaicas- sostiene que no hay nada ms autnticamente judo que la
preocupacin por los derechos humanos; es ms: indican que la Biblia jug un
papel cardinal en el proceso que fue conduciendo paulatinamente a la
concepcin moderna de los derechos humanos. Ellos nos recuerdan que Rene
Cassin -uno de los principales promotores de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de las Naciones Unidas (proclamada en 1948)- afirm
haberse "limitado a traducir los Diez Mandamientos a lenguaje moderno" y que
el renombrado jurista Milton Konvitz asever que las races de la Declaracin
"se encuentran en los relatos y las profecas de las Escrituras Hebreas".
Es cierto: los trminos "derechos" y "humano" brillan por su ausencia no slo
en el Declogo sino en la Biblia entera. Sin embargo, cuando cotejamos
cuidadosamente la Declaracin Universal de los Derechos Humanos con la
legislacin del Pentateuco, la similitud entre muchas de sus clusulas salta a la
vista; podremos percibir tambin que el espritu que impregna otros prrafos
1

El

artculo

de

la

Dra.

Hodara

http://www.wzo.org.il/es/recursos/view.asp?id=349

(z.l.)

fue

publicado

en

bblicos guarda una estrecha semejanza con el que se expresa en la


Declaracin.
Creo que esto quedar claro para todo aqul que est dispuesto a internarse en
el estudio de una cultura diferente, dejando de lado una aproximacin
lexicogrfica mecanicista para intentar traducir ideas y valores y no palabras.
En nuestro examen del texto bblico debemos tomar en cuenta sus formas de
expresin y su contexto histrico. Al familiarizarnos con su estilo literario, nos
percataremos de su marcada preferencia por formulaciones concretas y
especficas y de su parquedad en el uso de abstracciones y generalizaciones;
su visin de mundo no se expresa en un sistema filosfico, sino en sus
preceptos y sus profecas, en sus cuentos y sus poesas. Adems, para
entender mejor su ideario, es menester comparar sus posturas con las de las
culturas circundantes.
Antes de abocarme a la comparacin entre algunas de las clusulas de la
Declaracin y la legislacin de la Tor -comparacin a la que dedicar la
prxima nota- har un breve anlisis de algunos relatos bblicos. Estos no
fueron escritos para entretener; su belleza literaria y su fuerza emocional no
son sino instrumentos para transmitir mensajes educativos. Pienso, por lo
tanto, que una mirada a lo que se esconde entre sus lneas contribuir a una
mejor comprensin del tema que nos ocupa. Adems, estas historias tuvieron
un impacto penetrante y persistente en el pensar de Occidente; ellas llegaban
no slo a las mentes, sino tambin a los corazones de quienes las oan con
fruicin en las iglesias y despus de la Reforma, tambin en numerosos
hogares. Su fuerte presencia en todas las manifestaciones del arte europeo fue
a la vez resultado y vehculo de esta influencia.

TODO HOMBRE ES "POCO MENOR QUE DIOS"


Al interceder por los justos que, segn l cree, residen entre los pecadores de
Sodoma y Gomorra (Gnesis XVIII, 16-33), Abraham se siente con derecho a
enfrentarse a Dios, derecho que se deriva de la dignidad conferida a alguien
que se supone creado a Su imagen y semejanza y que por lo mismo es -en
palabras del salmo N 8- "poco menor que Dios". El no fundamenta su pedido
de justicia en abstracciones como conciencia, derechos humanos, el derecho a
la vida, la oposicin a la prctica del castigo colectivo. Sin embargo, si estos no
fueran los valores que sustentan sus palabras, la historia perdera todo
significado. El nico juicio moral explcito se encuentra en la pregunta con la
cual Abraham confronta a Dios: "El juez de toda la tierra no har justicia?"
Pero, como dice Milton Konvitz, lo que esta pregunta retrica deja entrever es
la conviccin de que el procedimiento honesto exige que el virtuoso sea
distinguido del pecador; que mientras es correcto castigar al culpable, la pena
se convierte ipso facto en injusticia cuando entraa el sufrimiento del inocente.
Por mi parte, creo que podemos leer entre lneas dos postulados no menos
importantes: que aunque Dios es visto como el dador de la vida, tampoco El
tiene derecho a quitarla sin legtima justificacin, y que tambin el propio

legislador -incluso cuando se trata de Dios- est sujeto a las normas de justicia
que El ordena respetar.
Este principio es el que se defiende -esta vez en cuanto al rey- en la famosa
historia de las relaciones entre el poderoso rey Ajab y uno de sus sbditos
(1Reyes XXI, 1-24). El rey desea comprar a buen precio el viedo adyacente al
palacio, pero Nabot, su dueo, declina la oferta basndose en leyes
ancestrales. Ajab (que est lejos de ser considerado un rey ejemplar por los
redactores de la Biblia) entiende que debe renunciar a sus deseos. La pregunta
de su esposa Jezabel, de origen fenicio y acostumbrado a las monarquas
absolutas, traduce su asombro: "Y eres t el que ejerce la realeza en Israel?"
Decidiendo instruir a su marido respecto de las atribuciones de un verdadero
rey, la reina planea apoderarse de la via; sin embargo, incluso ella sabe que
en Israel no podr transgredir la ley abiertamente y por lo tanto monta un juicio
falso, logrando que Nabot sea condenado a muerte. La historia, lejos de
terminar ah, llega a su climax cuando a la inmortal pregunta del profeta Elas
-"Has asesinado y tambin usurpars?"- seguida por la amenaza de terribles
castigos- el rey no responde matando a Elas o echndolo de su presencia, sino
manifestando su sincero arrepentimiento.
De la aun ms clebre historia acerca de David y Betsab (2 Samuel XI-XII) me
limitar a sealar algunos puntos: David decide asesinar a Uras -marido de
Betsab- precisamente porque sabe que tampoco l, el glorioso rey de Israel,
puede cometer adulterio impunemente; la sutil -pero a la vez punzantecomparacin entre la conducta admirable de Uras (que no era hijo de Israel) y
la de David, el rey ideal, ensea que nunca se le debe adjudicar al poder real el
ms leve viso de santidad; tambin las palabras "y lo que haba hecho David
fue malo a los ojos de Dios" (2 Samuel XI, 27) le recuerdan al pueblo que ni
siquiera su rey ms amado est por encima de la Ley.
En cuanto a las atribuciones del monarca, no est de ms recordar que, de
acuerdo al relato bblico, diez de las doce tribus de Israel se rebelaron contra
Roboam -ocasionando el cisma del reino- porque el nuevo rey haba
desatendido el pedido del pueblo en cuanto a la reduccin de los pesados
impuestos que haba recaudado Salomn, su padre (1 Reyes, XII). El narrador,
no quepa duda, est del lado del pueblo. La historia deja entrever que el
respeto por los derechos de los ciudadanos es ms importante aun que la
unidad nacional.
Estos relatos demuestran contundentemente que el pueblo entero -y no slo un
grupo selecto- conoca sus derechos y estaba dispuesto a hacerlos valer. Con la
promulgacin de las leyes (probablemente mucho tiempo despus de los
sucesos descritos) y la obligacin de hacerlas pblicas, se incrementa el valor
del individuo: la informacin recibida lo hace dueo de controles que debilitan
el poder de los gobernantes.

DARLE PAN AL ENEMIGO

"No los mates. Acaso a los que haces cautivos con tu espada y con tu arco los
matas? Pon ante ellos pan y agua para que coman y beban y se vuelvan a su
seor". As responde el profeta Eliseo al rey que pregunta si ha de matar a los
prisioneros de guerra. El narrador agrega: "Les sirvi un gran banquete,
comieron, bebieron y los despidi, y se fueron a su seor..." (2 Reyes VI, 2133). Al tono de asombro que asoma en la pregunta retrica de Eliseo, debemos
sumar la siguiente frase, pronunciada (en un relato anterior) por los servidores
del rey de Aram, cuyo ejrcito acababa de ser vencido por el de Israel: "Hemos
oido que los reyes de la casa de Israel son reyes misericordiosos" (1 Reyes 21,
13). No podremos sino conclur, entonces, que los reyes de Israel se abstenan
de matar a sus prisioneros de guerra o que esa era, al menos la norma a la que
aspiraba el narrador. No est de ms recordar aqu el versculo del libro de
Proverbios (XXV, 21): "Si tu enemigo tiene hambre dale de comer pan, y si
tuviere sed dale de beber agua".
El brevsimo libro de Ruth transmite en forma sofisticadamente simple y con
gran fuerza emotiva las ideas ms importantes de la Biblia: a. la falacia de las
diferencias esenciales entre los hombres se pone en evidencia al admitir que el
rey David -smbolo del pasado glorioso y del futuro anhelado- fuera
descendiente de dos mujeres de abominable linaje: por un lado de Ruth la
moabita y por otro de Tamar la canaanea (Ruth IV, 12, 18; Gnesis XXXVIII); b.
la conducta ejemplar de ambas, al contrastar con la de los grupos en cuyo seno
se criaron, confirma adems la fe en el libre albedro y en la responsabilidad
personal; c. la preocupacin emptica y generosa por el desvalido se pone de
manifiesto en la conducta del pueblo para con Ruth que, siendo viuda, pobre y
extranjera, plasma en su persona todos los componentes de la marginalidad.
Es ms: Ruth es smbolo viviente de lo que hoy denominaramos "el otro", el
diferente.
Las ideas que se reflejan en todos estos relatos se desprenden de los primeros
captulos del Gnesis; el hecho de que los redactores finales de la Biblia
decidieran colocarlos al comienzo de todo este gran compendio, es en s mismo
una declaracin de principios.
Al puntualizar que la primera pareja fue creada a imagen y semejanza de Dios
(Gnesis I, 26-27), el narrador nos transmite uno de los postulados ms
significativos de la cultura bblica: la indiscutible dignidad del hombre. Es
importante indicar que el que se asemeja a Dios no es slo el rey -como en
algunos mitos del entorno- ni tampoco el hijo del pueblo de Israel, sino el ser
humano como tal, todo ser humano. Luego, al ir conociendo a las siguientes
generaciones, nos vamos percatando de la segunda idea fundamental: la
humanidad entera desciende de la misma pareja; la unen, por lo tanto, lazos
familiares. (Gnesis V, 1-2). Para que la unin de la familia humana no se viera
ensombrecida por el estigma que pudiera pesar sobre una de sus ramas, el
relato del Diluvio (Gnesis, VI-IX) deja en claro que todos los sobrevivientes son
descendientes de Set, el tercer hijo de Adn y Eva; ninguno tiene entre sus
antepasados a Can, el asesino arquetpico.

El primer homicidio (G nesis IV) es un fratricidio; no se trata de una casualidad.


Tampoco lo es que la palabra "hermano" se repita siete veces en un texto tan
breve. El narrador parece estar diciendo: en todo asesinato es al propio
hermano a quien se mata. Las palabras "de mano del hombre su hermano
demandar la vida del hombre" (Gnesis IX, 5) -incluidas en la primera
formulacin de la prohibicin del homicidio- corroboran dicha interpretacin.
La ntima relacin entre este ideario y el marco conceptual de la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos se hace evidente cuando leemos algunas
de las clusulas fundamentales de esta ltima, como por ejemplo:
"Considerando que el reconocimiento de la dignidad inherente y de los
derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana es
la base de la libertad, la justicia y la paz en el mundo" (del pre mbulo) y
"Todos los seres humanos... deben actuar entre s en un espritu de
fraternidad" (artculo 1).
Si recordamos, adems, que la formulacin de los derechos humanos tiene
como objetivo primordial la limitacin de las atribuciones de los gobernantes, la
conexin ser sin duda insoslayable. Slo puede negarla quien por
circunstancias que afectaran al pueblo judo en el exilio o por motivos polticos
mezquinos, prefiera adoptar visiones ms particularistas y estrechas que
tambin pueden encontrarse, sin duda, en las fuentes del judasmo.

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