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Maestra: Hna. Diana De la Cruz Hernndez M.H.S.P.X.

Alumno: Francisco Loreto Manrquez Cota

EVANGELIZACIN EN LA BAJA CALIFORNIA

a evangelizacin del mundo es la misin primordial que dej Cristo a sus Apstoles y discpulos. La labor no ha sido fcil, pues cada escenario al que se han enfrentado tiene sus retos propios. Baja California o La California no ha sido la excepcin. De entrada, la Baja California es un terreno que signific muchos problemas geogrficamente, pues fue el ltimo territorio como tal visitado por los colonizadores, a razn de su ubicacin, siendo una Pennsula (etimolgicamente= casi una isla) que no se pens exista. Adems, es un lugar con condiciones climticas muy difciles. Corts fue el primero en llegar a la ruta de la California, aunque se dio cuenta mucho despus de varios fracasos. Fue Fortn Jimnez quien descubri la California, pero le cost la vida ante los nativos californios 1 , y es por ello que cuando llega Corts se siente el primero en llegar a estas tierras. Puerto y baya de Santa Cruz fue como le llam Corts a La Paz, siendo el inicio de lo que sera la conquista y colonizacin del territorio2. A pesar de ser Corts un gran conquistador, fracas en su misin en California. Algunos comentadores hablan de que su derrota de debe a la mala suerte, otros, que se deba a la irrupcin de alguna deidad o espritu que defenda a la California de la conquista. Sin embargo, la llegada de Corts se dio casi en primavera, lejos de la estacin de lluvias, y era muy complicado conseguir alimentos. Era una situacin muy diferente a la de la Nueva Espaa, la escasez de alimentos, el clima, la distancia, la geografa, todo pareca estar a favor de los nativos y en contra de Corts y su grupo de conquistadores3. Las circunstancias propias para el encuentro de la evangelizacin de la California se da con la llegada de los misioneros jesuitas, y aqu surge la figura del P. Juan Mara de Salvatierra, quien no slo conoci primeramente estas tierras, sino que document muchas de las cosas que hoy sabemos en esas pocas. Los nativos californios no tuvieron una religin propiamente dicha, por lo menos no hay pruebas
1

Cf. JORDAN, Fernando, El otro Mxico: Biografa de Baja California, Gobierno del Estado de Baja California Sur, Mxico: 1980, 24. 2 Cf. Id., 25 3 Cf. Ibd.

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de ellos. El P. Salvatierra hablaba ms de culto idoltricos, pero no abunda mucho sobre esos detalles. La excursin del P. Salvatierra se realiz, sobretodo, en el lado Norte. Fue una labor excepcional, pues las condiciones no eran muy fciles. El hecho de ir a la Sierra implicaba dejar caballo y subir a pie4. Fue Juan Caballero el primero en fundar misiones, las primeras de toda la California: la primera en Loreto (1697), la otra en san Francisco Javier (1699)5. Es indudable que las caractersticas primeras de la llegada a la Baja California tenan un tinte colonizador, conquistador. Sin embargo, tambin podemos decir que la lectura de la historia no slo se puede hacer de manera cientfica, positiva, como es el hecho de la colonizacin y la evangelizacin de estas tierras. A qu me refiero con todo esto? Es indudable que estos hombre misioneros, iniciando con los misioneros jesuitas, tuvieron una afectacin histrica, una presencia innegable, fctica si lo queremos decir as. A lo que me refiero es que hay datos que nos dicen que muchos de estos hombres (pues haba entre ellos algunos con intereses propios) realmente buscaban obras buenas, buscando la conversin de los nativos. Por ello el signo maravilloso de la Virgen de Loreto, a quien muchos misioneros rezaban para que la evangelizacin se llevara a cabo, incluso fue la Patrona de la Misin de Loreto, bajo la cual se encuentra el patrocinio de la comunidad6. Nombres como el de el P. Salvatierra, P. Kino, Antonio Garca de Mendoza, P. Piccolo, Jaime Bravo, P. Juan de Ugarte, entre otros, fueron piezas fundamentales para la fundacin de misiones y el avance de la evangelizacin. el P. Fernando Consag, en 1751, escriba en torno a la idolatra en los nativos de la California, describiendo los rituales, la apariencia, de las costumbres dadas por aquel entonces. Dentro de las tradiciones importantes en la antigua Baja California, encontramos tres sectores importantes de poblaciones nativas: los Perices, al sur de la Pennsula, los Guaycuras, al centro, y los Cochimes, al norte. Las primeras comunidades se dedicaban a la recoleccin, la caza y la pesca, pues no tenan conocimiento de la agricultura. Era un diario peregrinar para la
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SOBERN, Guillermo, Crnicas de la Compaa de Jess en la Nueva Espaa, UNAM, Mxico: 1979, 244-245 5 BURRUS-ZUBILLAGA, El Noroeste de Mxico Documentos sobre las misiones jesuticas 16001769, UNAM, Mxico: 1986, 393. 6 Cf. Id., 394-395

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bsqueda del sustento. De hecho, la recoleccin era la actividad ms importante, antes que la caza y la pesca. Tenan una existencia nmada7. La primera de las misiones en la California fue la de Loreto, fundada por el P. Juan Mara de Salvatierra, bajo el patrocinio de la Virgen de Nuestra Seora de Loreto. Surgi con una modesta techumbre, pero conforme se daba la evangelizacin, se empez a construir una de piedra. Es la construccin ms antigua de las californias. En ella se daba catecismo a los nativos, pero esto no fue fcil, sino que mediante el medio de la comida se pudo tener un acercamiento con ellos. La segunda misin fue la de san Francisco Javier en 1699. Muestra de otras misiones son la de Muleg, fundada en 1705; San Ignacio, Santa Gertrudis; San Borja, Nuestra Seora de La Paz; Todos Santos, San Luis Gonzaga, Santiago, etc.8 Hasta nuestros das, la evangelizacin no ha dejado de replantearse, pues es un camino largo, una lucha constante. El punto de partida surgi con la colonizacin de las tierras lejanas a la Nueva Espaa, pero hubo quienes lo dejaron todo por ir a quienes ms lo necesitaban, quienes supieron discernir los tiempos y, con fe y voluntad inquebrantable, misionaron en tierras donde los conquistadores no haban podido someter a los nativos. Si bien es cierto que muchos siempre hablan de una imposicin, o una manipulacin a favor de la colonizacin, tambin es cierto que, an en medio de intereses distintos a la evangelizacin propiamente dicha, hubo quienes dieron su vida (muchos de manera literal) por el anuncio del Evangelio, de la persona misma de Jess9. Creo que no slo tenemos la responsabilidad de llevar el Evangelio, sino ser Evangelio para los dems, nuestra tierra sigue siendo una tierra propicia para la misin. Las condiciones geogrficas, las estructuras sociales, las condiciones demogrficas, nos dan las pautas para poder ser como aquellos primeros misiones, ser profetas de nuestro tiempo, buscando los medios, las maneras para la misin. Hoy, con ms herramientas a nuestro alcance para llegar a ms personas en menos tiempo, a lugares donde para los misioneros era prcticamente imposible llegar, nos hace preguntarnos cunto nos falta de celo apostlico, de tener sed y hambre, de convertir la misin de evangelizar no en una obligacin extrnseca, sino un dinamismo intrnseco que nos lleva a buscar por amor a quienes ms necesitan o no han conocido a Dios.
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MARTNEZ, Pablo, Historia de la Baja California, Ed. Baja California, Mxico: 1956, 606. En: http://www.mexicodesconocido.com.mx/las-primeras-misiones-de-baja-california.html 9 En: http://www.mexicodesconocido.com.mx/las-misiones-de-baja-california-sur-entre-el-desiertoy-el-oasis.html