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DIFRACCIN DE LA LUZ

OBJETIVOS
Observacin experimental de la difraccin de Fraunhofer correspondiente a diversos
obstculos, y estudio cuantitativo de la difraccin de la luz por una rendija, as como su
aplicacin a la medida de pequeas distancias.

FUNDAMENTO
La difraccin es el fenmeno que se produce cuando las ondas (mecnicas,
electromagnticas o asociadas a partculas) alcanzan un obstculo o abertura de
dimensiones comparables a su propia longitud de onda, y que se manifiesta en forma de
perturbaciones en la propagacin de la onda, bien sea rodeando el obstculo, bien sea
producindose una divergencia a partir de la abertura. En nuestro caso consideraremos la
difraccin de las ondas electromagnticas, y en un sentido amplio, podemos decir que la
difraccin se define como toda desviacin de los rayos luminosos que no pueda explicarse
ni como reflexin ni como refraccin.
Cuando se observa la difraccin producida por un objeto proyectando sobre una pantalla a
una distancia muy grande del propio objeto, la distribucin de intensidades observada se
conoce como patrn de difraccin de Fraunhofer.
Patrn de difraccin de Fraunhofer de una rendija estrecha.
Consideremos un haz plano de luz monocromtica de longitud de onda que en su
propagacin encuentra perpendicularmente una rendija estrecha de anchura 2b. De acuerdo
con el principio de Huygens, cada punto de la rendija se convierte en un emisor de ondas
secundarias. Puesto que por hiptesis el haz incidente es plano y la rendija se encuentra
perpendicular a l, todas estas ondas secundarias se encuentran en fase. Y si recogemos
sobre una pantalla lejana la radiacin procedente de todos estos focos emisores,
encontraremos una distribucin de intensidad donde cada punto de la pantalla estar ms o
menos iluminado dependiendo de las fases de las ondas secundarias que alcanzan el punto
dado; fases que a su vez dependern del camino que cada uno de los rayos originados en
estas fuentes secundarias haya tenido que recorrer para llegar all. Aparecern mximos y
mnimos en la pantalla, y puntos con una intensidad intermedia, que constituyen el patrn
de difraccin de la rendija.
Consideremos el esquema presentado en la figura 1. En el centro de la pantalla (punto O)
aparecer un mximo de intensidad, porque todos los focos secundarios que forman la
rendija son equidistantes y las ondas secundarias que originan llegan en fase. A medida que
nos alejamos de ese punto central, hacia un lado y otro hay desfases en las ondas
secundarias que alcanzan cada punto y en consecuencia aparecen variaciones en la
intensidad. Consideremos seguidamente el rayo que forma un ngulo con la direccin
perpendicular a la rendija y la pantalla, cuya trayectoria es la hipotenusa de un tringulo
rectngulo cuyos catetos son D, y. Llamando I
0
a la intensidad del mximo central, si la
rendija est lo suficientemente lejos de la pantalla y la distancia d es pequea comparada
con D puede demostrarse (vase apndice) que la intensidad de la luz difractada segn la
direccin dada por el ngulo es:
Difraccin de la luz 1/9


2
0
sin
b 2
sin
b 2
(
(
(
(

|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
=

sin
I I (1)

O
Figura 1. Esquema de difraccin de un haz plano por una rendija estrecha
D
Pantalla
Haz
plano

y
(D>>y) (D>>2b)
2b












Vase en la figura 1 que si D>>y, entonces es un ngulo pequeo, y por consiguiente se
verifica que sin tg . Y como tg =y/D, la ecuacin (1) puede escribirse:

2
0
2
2
(
(
(
(

|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
=
y
D
b
y
D
b
sin
I I

(2)
La grfica de la ecuacin (2), I frente a (2b/D)y, se representa en la figura A.2 del
apndice (de una forma ms compacta se denomina =(2b/D)y, y la funcin (1/)sin
se conoce como sinc ). Por lo tanto la ecuacin (2) puede escribirse en la forma alternativa
(2bis):
(2bis)
2
0
sinc I I =
Vase en la ecuacin (2) que la intensidad se anula siempre que (2b/D)y = m (m=1,
2, 3...). Por lo tanto, si se mide la distancia entre mnimos de intensidad, siendo
conocidas y D, es posible determinar la anchura 2b de la rendija. O alternativamente, si se
conocen 2b y D, puede determinarse la longitud de onda de la luz.

Difraccin de la luz 2/9


PARTE EXPERIMENTAL

Observaciones cualitativas
Hgase pasar un haz lser a travs de los siguientes objetos difractantes: una rendija
estrecha, un cabello, varios cabellos cruzados y una abertura circular de pequeo tamao.
Obsrvese cada figura de difraccin en una pantalla alejada.

Medidas cuantitativas
Dispngase el montaje experimental segn se indica en la figura 2a, usando un lser como
fuente de luz monocromtica. En lugar de pantalla emplearemos una LDR montada sobre
una pletina de desplazamiento, que gracias a su tornillo micromtrico permite mover el
sensor LDR en fracciones de milmetro recorriendo la figura de difraccin. Haremos las
medidas sobre el mximo central. (Esta LDR debe estar previamente calibrada para utilizar
las lecturas de resistencia en el clculo de la iluminacin). Debe medirse cuidadosamente la
distancia de la rendija a la LDR, y asegurarse de que el haz lser est dispuesto
perpendicularmente a sta.

y
Haz incidente
Haz difractado
Rendija
Mximo principal
de difraccin
Pletina de desplazamiento
(se desplaza segn eje y)
LDR
hmetro










Figura 2a. Esquema del dispositivo experimental para medidas de difraccin.

Comenzando en el primer mnimo iremos moviendo la LDR en pasos de 0.5 mm, de
manera que recorramos completamente el mximo principal de difraccin. Cada 0.5 mm
anotaremos las lecturas de posicin y resistencia medida por el hmetro. (Ser necesario
cambiar la escala del hmetro a lo largo de la serie de medidas, ya que la resistencia cambia
rdenes de magnitud desde el mnimo hasta el mximo de iluminacin).
En las figuras 2b y 2c se muestran fotografas de la pletina de desplazamiento y del sistema
de medida.
Difraccin de la luz 3/9


Tornillo
micromtrico
LDR

Figura 2b. Detalle del sistema de medida. Pletina de desplazamiento con tornillo micromtrico



Figura 2c. Sistema de medida: lser, rendija, LDR y hmetro
Difraccin de la luz 4/9

TRATAMIENTO DE DATOS
La intensidad de difraccin de una rendija en una pantalla lejana est dada por la ecuacin
(2). Por lo tanto ajustaremos los valores obtenidos (I ,en lux, en funcin de y, en mm) a una
ecuacin de la forma:
(3) (my sinc I I
2
0
= )
donde I
0
es la intensidad del centro del mximo principal y
D
b
m

2
= , donde 2b es la
anchura de la rendija, D la distancia a la pantalla de observacin y la longitud de onda de
la luz utilizada.

A partir de la tabla de resistencias de la LDR frente a distancia y que se ha obtenido
conforme se indica en la parte experimental se calcular la iluminacin usando el calibrado
de la LDR, y luego habr que ajustar los datos segn la ecuacin (3). Para realizar este
ajuste el paso previo es representar grficamente I frente a y para localizar el mximo de la
curva de difraccin y restar a todas las abscisas (valores de y) la abscisa de ese mximo, a
fin de obtener una curva centrada de la forma que aparece en la ecuacin (3). A este
proceso lo denominaremos correccin de centrado, y es necesario para el ajuste porque la
figura de difraccin debe estar centrada sobre el origen del eje de abscisas.

-2 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
-2
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d
distancia
-10 -8 -6 -4 -2 0 2 4 6 8 10
-2
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d
distancia
Figura 3. A la izquierda, representacin grfica de datos sin correccin de centrado, esta forma no es
adecuada para efectuar un ajuste por mnimos cuadrados, ya que la figura no est centrada sobre el origen del
eje de abscisas. A la derecha, los mismos datos con la correccin de centrado. A cada valor de la abcisa se le
han restado 9 unidades (vanse los valores en el eje horizontal), con lo que se obtiene una forma apta para el
ajuste de mnimos cuadrados indicado por la ecuacin (3), a fin de obtener los dos parmetros I
0
, m.

Una vez realizado el centrado llevaremos a cabo el ajuste usando el programa kaleidagraph.

A partir de los datos del ajuste se determinar la anchura 2b de la rendija con su error
correspondiente.
Difraccin de la luz 5/9

EJEMPLO

En la tabla E-1 se presentan las medidas de resistencias de la figura de difraccin de una
rendija colocando el detector LDR a una distancia D = (3.230.01) m. Se han tomado
lecturas de resistencia en funcin de la iluminacin cada 0.50 mm. En la columna rotulada I
(lux) se han convertido estas resistencias en iluminaciones usando la correspondiente recta
de calibrado. Calibracin del detector LDR utilizado: R I log 84 . 0 log 588 . 0 =
Tabla E-1
y (mm) R (k) I (lux) y (mm) R (k) I (lux) y (mm) R (k) I (lux)
0 31.8 0.07472 12.5 0.603 63.41346 25.0 1.317 16.79555
0.5 25.2 0.11098 13.0 0.591 65.61877 25.5 1.464 14.0294
1.0 17.2 0.21249 13.5 0.579 67.94841 26.0 1.654 11.4002
1.5 11.6 0.41521 14.0 0.568 70.2015 26.5 1.846 9.45794
2.0 8.12 0.76157 14.5 0.562 71.48089 27.0 2.07 7.78407
2.5 6.07 1.24916 15.0 0.561 71.69772 27.5 2.38 6.13952
3.0 4.56 2.03181 15.5 0.559 72.13453 28.0 2.74 4.83167
3.5 3.58 3.06615 16.0 0.561 71.69772 28.5 3.2 3.71085
4.0 2.89 4.41298 16.5 0.562 71.48089 29.0 3.8 2.77042
4.5 2.41 6.01011 17.0 0.571 69.57538 29.5 4.53 2.05475
5.0 2.02 8.11459 17.5 0.578 68.14846 30.0 5.4 1.52407
5.5 1.74 10.45861 18.0 0.593 65.24284 30.5 6.55 1.0975
6.0 1.51 13.31033 18.5 0.607 62.70442 31.0 8.17 0.75366
6.5 1.34 16.30823 19.0 0.625 59.66426 31.5 10.41 0.49913
7.0 1.2 19.67476 19.5 0.647 56.25521 32.0 13.42 0.32406
7.5 1.083 23.42499 20.0 0.676 52.21289 32.5 17.5 0.20633
8.0 0.989 27.33638 20.5 0.706 48.49604 33.0 23 0.12963
8.5 0.912 31.37671 21.0 0.739 44.87095 33.5 30.8 0.07889
9.0 0.844 35.7964 21.5 0.78 40.93398
9.5 0.791 39.9706 22.0 0.827 37.05682
10.0 0.743 44.4609 22.5 0.884 33.0856
10.5 0.705 48.61309 23.0 0.954 29.06385
11.0 0.673 52.60934 23.5 1.024 25.76644
11.5 0.646 56.40339 24.0 1.114 22.32722
12.0 0.623 59.99037 24.5 1.2 19.67476

Al realizar la correccin de centrado utilizando un ajuste a polinomio de 2 grado para los
valores centrales de la curva de difraccin se encuentra que a cada abscisa se le debe restar
y
c
= 15.455 mm. Los valores corregidos se presentan en la tabla E-2.
Tabla E-2
y-y
c
(mm) I (lux) y-y
c
(mm) I (lux) y-y
c
(mm) I (lux) y-y
c
(mm) I (lux)
-15.455 0.07472 -5.455 44.4609 4.545 52.21289 14.545 1.52407
-14.955 0.11098 -4.955 48.61309 5.045 48.49604 15.045 1.0975
-14.455 0.21249 -4.455 52.60934 5.545 44.87095 15.545 0.75366
-13.955 0.41521 -3.955 56.40339 6.045 40.93398 16.045 0.49913
-13.455 0.76157 -3.455 59.99037 6.545 37.05682 16.545 0.32406
-12.955 1.24916 -2.955 63.41346 7.045 33.0856 17.045 0.20633
-12.455 2.03181 -2.455 65.61877 7.545 29.06385 17.545 0.12963
-11.955 3.06615 -1.955 67.94841 8.045 25.76644 18.045 0.07889
-11.455 4.41298 -1.455 70.2015 8.545 22.32722
-10.955 6.01011 -0.955 71.48089 9.045 19.67476
-10.455 8.11459 -0.455 71.69772 9.545 16.79555
-9.955 10.45861 0.045 72.13453 10.045 14.0294
-9.455 13.31033 0.545 71.69772 10.545 11.4002
-8.955 16.30823 1.045 71.48089 11.045 9.45794
-8.455 19.67476 1.545 69.57538 11.545 7.78407
-7.955 23.42499 2.045 68.14846 12.045 6.13952
-7.455 27.33638 2.545 65.24284 12.545 4.83167
-6.955 31.37671 3.045 62.70442 13.045 3.71085
-6.455 35.7964 3.545 59.66426 13.545 2.77042
-5.955 39.9706 4.045 56.25521 14.045 2.05475

Difraccin de la luz 6/9



-20 -15 -10 -5 0 5 10 15 20
-10
0
10
20
30
40
50
60
70
80
I

(
l
u
x
)
y-y
c
(mm)
Figura EF-1. Ajuste por mnimos cuadrados de los datos de la tabla E-2

Los parmetros del ajuste | | ) (
2
0 c
y y m sinc I I = (que aparece representado grficamente
en figura EF-1) son:

lux 4 ) 0014 . 0 2117 . 0 ( . 0 5 . 71
0
= I = m mm
-1
r = 0.99887

A partir de aqu se obtiene para la anchura 2a de la rendija el siguiente valor:


mm
mm mm mm Dm
b
1
1 4
10 377 . 1
2117 . 0 3230 10 328 . 6
2


=

= =



( ) ( ) mm m D D m Dm b
3
10 4 . 1
1
2

= + + =



Valor aceptado: 2 ) 0014 . 0 1377 . 0 ( = b mm



BIBLIOGRAFA
1. E. Hecht, A. Zajac, ptica, cap. 10. Addison-Wesley, 1986.
2. J.D. Kraus, Electromagnetismo, cap. 12. McGraw-Hill, 1986.
3. R.W. Ditchburn, ptica, cap. 6. Compaa Ed. Revert, 1982.
4. M. Yuste, C. Carreras, Difraccin de Fraunhofer por una rendija. Estudio
experimental de la distribucin de intensidades en el mximo central. UNED, 1990.
5. Gran Enciclopedia Larousse. Editorial Planeta. Barcelona 1988.

Difraccin de la luz 7/9


APNDICE

DIFRACCIN DE LUZ MONOCROMTICA POR UNA RENDIJA DE
ANCHO 2b.
Sea 2b el ancho de la rendija: obtendremos la distribucin de intensidad en una pantalla
lejana dividiendo la rendija en un gran nmero de rendijas infinitesimales, cada una de
anchura dy. La coordenada y de cada rendija infinitesimal se mide desde el centro (y=0) de
la rendija real. Tomaremos como referencia de desfase nulo el campo elctrico de la onda
que sale del centro de la rendija, y supondremos que es vlida la aproximacin de
Fraunhofer.
Suponiendo que cuando la onda emerge de la rendija est uniformemente distribuida a lo
largo del eje y, la amplitud que alcanzar en un punto de la pantalla lejana en la direccin
dada por el ngulo es E
0
dy/2b, ya que dy/2b es la fraccin de la rendija ocupada por la
rendija elemental. (Ntese que decir pantalla lejana implica despreciar cualquier
dependencia de la amplitud que llega a la pantalla con el ngulo ).

El campo elctrico en la pantalla correspondiente a la fraccin de la onda que llega desde la
rendija elemental mostrada en la figura A.1 (camino 2) es:

) (
0
2
+
=
kx t j
e
b
dy
E dE

sen
2
= y

Figura A.1
(a la pantalla)
y
y = -b
dy
y = b
y = 0
Camino 2
Camino 1


y sen










El campo total en el punto de la pantalla indicado por el ngulo que es debido a la suma
de todos los campos infinitesimales vale:

=
+

+
b
b
kx t j
dy e
b
E
E
) ( 0
2




Conviene integrar en funcin de , no en funcin de y: cambio de variable y cambio de
lmites de integracin.
Despejando y diferenciando:

sen 2
= y


d dy
sen 2
=
Cuando y = b = (2b/)sen .

Difraccin de la luz 8/9


= =
+

+
+

+






sen ) / 2 (
sen ) / 2 (
) ( 0 ) ( 0
sen 2 2 2
b
b
kx t j
b
b
kx t j
d e
b
E
dy e
b
E
E

Llamando = (2b/)sen la integral queda:

= =

= =
+

+
+

+
+



d e
E
d e
b
E
dy e
b
E
E
kx t j kx t j
b
b
kx t j ) ( 0 ) ( 0 ) ( 0
2 sen 2 2 2

| | | | ( )



j j kx t j kx t j kx t j kx t j
e e e
E
e e
E
e
E
+
+

+
= = =
) ( 0 ) ( ) ( 0 ) ( 0
2 2 2


Para obtener la intensidad en la pantalla multiplicamos por el conjugado complejo:

( ) ( ) ( )


j j j j kx t j j j kx t j
e e
E
e e e
E
e e e
E
E E I
2 2
2
2
0 ) ( 0 ) ( 0
2
4 2 2
*

= =

Segn la frmula de Euler para el seno:
j
e e
j j
2
sen

=
4
2
2 2
sen
2 2
2

j j j j j j
e e
j
e e
j
e e


=

=

Por lo tanto la intensidad es:


2
0
2
0
2
2
2
0
sen sen
sinc I I E I =
|
|
.
|

\
|
=
Donde I
0
E
0
2
y sinc = (1/) sen .
-8 -6 -4 -2 0 2 4 6 8
0.0
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
s
i
n
c
2

(rad)
Figura A.2. Grfica de la funcin sinc
2
.


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