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1. A Kant, de Maria von Herbert.

Agosto de 1791 Grandsimo Kant: A ti imploro como el creyente a su Dios en busca de ayuda, de consuelo o de preparacin para la muerte, me parecieron suficientes las razones que aduces en tus obras sobre la existencia futura, por eso busco refugio en ti, es en esta vida donde no e encontrado nada, absolutamente nada, que pudiera reemplazar mi bien perdido, pues am! a alguien que a mi ver lo inclua todo en s, de modo que slo viva por !l era para m una contraposicin a todo lo restante, pues todo lo dem"s me parecan bagatelas y todas las personas, por reales que fuesen, me resultaban como palabrera sin contenido, pero ocurre que ofend a esta persona por una mentira prolongada que a ora le e descubierto, y sin embargo no aba para mi car"cter nada desventa#oso en ello, pues no e callado en toda mi vida ning$n defecto, pero la sola mentira fue suficiente para !l, y su amor desapareci, es un ombre onorable y por eso no me niega amistad y confianza, pero ya no existe ese sentimiento ntimo que nos condu#o sin saberlo del uno al otro, o , mi corazn estalla en mil pedazos, si no ubiera ledo ya tanto de usted, es seguro que ya ubiera acabado mi vida con violencia, pero as las cosas me retiene la conclusin que ube de sacar de su teora, que no debo morir a causa de mi vida atormentada, sino que debo vivir a causa de mi ser, a ora le pido que se ponga en mi lugar y me imparta consuelo o maldicin, la %etafsica de las costumbres la e ledo adem"s del imperativo categrico, pero no me a ayudado en nada, mi razn me abandona cuando m"s la necesito te pido una respuesta, de lo contrario es que no puedes actuar seg$n el imperativo que t$ mismo as expuesto %i direccin es %aria &erbert, en Klagenfurt, 'arintia, a entregar en la f"brica de plomo blanco si prefiere (enviarla) con *ein old, porque el correo es all m"s (+seguro,) 2. A Maria von Herbert, primavera de 1792 (borrador) -u afectuosa carta brota de un corazn que a debido de ser ec o para la virtud y la onradez, por ser de tal manera receptivo a una doctrina de las mismas que no tiene nada de alagador, y me arrastra a donde usted me reclama, esto es, a que me ponga en su lugar y piense en un modo de tranquilizarla que sea puramente moral y por eso mismo slido. -u relacin con la persona amada, cuyo modo de pensar tanto aprecia y que debe ser tan respetada por la virtud y el espritu de !sta, la onradez, me resulta desconocida, en el sentido de que no s! si se trata de una relacin matrimonial o de mera amistad De su carta e deducido que lo m"s probable es que sea esto $ltimo, pero respecto a lo que a usted le turba no supone gran diferencia/ pues el amor, ya sea acia el esposo o acia un amigo, presupone el mismo respeto mutuo, sin el cual no es sino un enga0o sensible sumamente cambiante. 1n amor tal que slo sea virtud 2siendo el otro pura inclinacin ciega3, est" deseoso de comunicarse por completo, y espera por parte del otro la misma comunicacin cordial que ninguna reserva desconfiada puede debilitar. As debera ser y eso es lo que exige el ideal de la amistad, pero le afecta al ombre una impureza por la que esa apertura del corazn, en mayor o menor medida, resulta limitada. -obre este obst"culo a la efusin mutua de los corazones, sobre esta secreta desconfianza y reserva que acen que uno mismo, incluso en el trato m"s ntimo con sus allegados, se reserve siempre, a pesar de

todo, parte de sus pensamientos, ya se alz la que#a de los antiguos al decir: 4queridos amigos, no ay ning$n amigo5 6 sin embargo, se considera que la amistad es lo m"s dulce que puede contener la vida umana, y las almas biennacidas la buscan con ansiedad. -lo puede tener lugar abriendo el corazn -in embargo esa reserva, esa falta de franqueza que, como parece, no puede atribuirse enteramente a la naturaleza umana 2pues entonces todo el mundo andara apesadumbrado al acabar por descubrir lo poco que le aprecia el otro3 es muy distinta de la falta de sinceridad, entendida como falsedad a la ora de comunicar nuestros pensamientos. 7a primera forma parte de los lmites de nuestra naturaleza y a$n no ec a a perder propiamente el car"cter, sino que es slo un mal (8bel)que impide obtener del car"cter todo lo bueno que podramos sacar de !l. 7a segunda es una corrupcin del modo de pensar y un mal (9:se) positivo. 7o que dice la persona sincera pero reservada 2no franca3 es verdad, slo que no es toda la verdad. ;or contra, el insincero dice algo de cuya falsedad es consciente. 1na afirmacin de este $ltimo tipo se llama en la doctrina de la virtud mentira. <sta, a su vez, puede ser completamente inofensiva, pero no por ello es inocente/ m"s bien es una grave vulneracin del deber acia uno mismo, y ciertamente un deber por completo imprescindible, porque su transgresin ec a por tierra la dignidad de la umanidad en nuestra propia persona y ataca la raz del modo de pensar, pues el enga0o ace que todo sea dudoso y sospec oso, y despo#a a la virtud de toda confianza, si emos de #uzgarla desde fuera. 9ien puede ver que si a llamado a un m!dico para pedirle conse#o, a dado con uno que no tiene nada de lison#ero, ni se detiene en lison#as, por muc o que quiera usted un mediador entre usted y su amigo ntimo. %i proceder para establecer el buen cr!dito no casa en absoluto con la predileccin por el bello sexo, en la medida en que ablo a favor de su amigo, aport"ndole razones que tiene de su parte como amante de la virtud, y que #ustifican que aya vacilado, por cuestiones de estima, en su inclinacin acia usted. <n cuanto a su primera expectativa, antes que nada debo aconse#arle que compruebe si acaso las amargas recriminaciones que usted se ace sobre la mentira que urdi, que por lo dem"s no fue para ocultar la pr"ctica de ning$n vicio, son reproc es sobre una mera torpeza, o una acusacin ntima a causa de la inmoralidad que se esconde en toda mentira. -i es lo primero, entonces lo $nico que usted se recrimina es la franqueza de aberla revelado, y por tanto de lo que se arrepiente es de aber ec o su deber/ 2pues de eso se trata sin duda cuando acemos adrede que alguien se equivoque por cierto tiempo, aunque esa equivocacin no le resulte da0osa, para despu!s sacarlo del error3/ +y por qu! se arrepiente de esta franqueza, ;orque de esta manera le surge desde luego el grave inconveniente de disminuir la confianza que su amigo tiene en usted. ;ero este arrepentimiento no tiene un motivo moral, ya que la causa del mismo no es la conciencia del ec o, sino de sus consecuencias. -in embargo, si la recriminacin que le mortifica se basa realmente en el mero en#uciamiento !tico de su conducta, sera un mal m!dico !tico quien le aconse#ara, por el ec o de que lo ocurrido no puede ser revocado, borrar esa recriminacin de su "nimo y simplemente entregarse desde entonces con toda el alma a una sinceridad ex austiva. 6 es que la conciencia moral debe conservar enteramente todas las transgresiones, del mismo modo que un #uez conserva en el arc ivo las actas de casos ya #uzgados en vez de des acerse de ellas, para que si surge una nueva acusacin en casos que estima parecidos o incluso en otros, la #usticia pueda emitir sus fallos con m"s precisin. =o obstante, cavilar sobre ese arrepentimiento incluso despu!s de aber cambiado el modo de pensar, aci!ndose

constantes reproc es sobre lo que ya no admite arreglo, supone acerse in$til para la vida. -era 2suponiendo que uno pretenda me#orar su vida3 una opinin fantasiosa de servil autoflagelacin que no puede contarse entre lo que forma parte de la conciencia moral, como tampoco cierto supuesto remedio religioso que consistira en suplicar gracia a poderes m"s altos sin que precisamente para ello aga falta ser me#or persona. -i su querido amigo a apreciado un cambio seme#ante en su modo de pensar >pues la sinceridad tiene un modo inconfundible de expresarse> slo se requiere tiempo para que se borren poco a poco las uellas de esa indignacin suya, #ustificada y basada en conceptos de virtud, y transformar su frialdad en una inclinacin tanto m"s slida. ;ero si esto no ocurre, entonces es que el ardor de su primera inclinacin era m"s fsico que moral y, por su propia naturaleza inconstante, ubiera desaparecido de todos modos con el tiempo. A veces nos suceden desgracias como !sta en la vida, a las que ay que responder con serenidad. ;ues el valor de la vida se sobreestima grandemente al medirlo por lo bueno que podemos obtener de los ombres, pero si se mide por lo bueno que podemos acer en ella, es digna del mayor respeto y esfuerzo por conservarla y emplearla felizmente en buenos fines.> 'omo es costumbre en los sermones, encuentra usted aqu, querida amiga, ense0anza, castigo y consuelo. 7e pido que se demore m"s en los dos primeros que en el $ltimo, pues si aquellos e#ercen su efecto, seguro que el $ltimo vendr" por s mismo, #unto con la perdida alegra de vivir.

3. De Maria von Herbert, enero de 1793 ?uerido y respetado se0or: la razn de que me aya retrasado tanto en expresarle el placer que me caus su carta es, por lo valioso que considero su tiempo, que slo me atrev a responderle cuando estas lneas no sirvieran $nicamente para mi satisfaccin, sino tambi!n para alivio de mi corazn. Alivio que usted me procur en su da cuando yo, en medio de la mayor turbacin de "nimo, le ped que me ayudara. 7o izo usted de un modo tan adecuado a mi "nimo, que tanto por su bondad como por su exacto conocimiento del corazn umano no temo contarle el camino recorrido desde entonces por mi alma. 7a mentira de la que me acusaba ante usted no era la ocultacin de ning$n vicio, sino una reserva en aras de una amistad 2a$n te0ida de amor3 entonces surgida/ algo que a pesar de todo revel! a mi amigo, aunque tarde/ fue causa de la luc a de las consecuencias previsiblemente mortificantes de mi pasin con la conciencia de la sinceridad debida a la amistad. Al fin cobr! fuerzas y cambi! la piedra de mi corazn por la franqueza. 'onsegu perder su amor, gozando de tan poca paz con esta satisfaccin que no me aba concedido antes a m misma, como despu!s, con el corazn destrozado por la pasin erida y tan martirizado que no se lo deseo a ning$n ser umano aunque afirmara en un #uicio su propia maldad. <ntretanto, mi amigo persisti en su frialdad, tal como usted me predi#o en su carta, pero luego cambi bruscamente ofreci!ndome una ntima amistad, que pensando en !l me ace feliz, pero a m no me satisface en absoluto, porque es entretenimiento sin provec o. A ora mi clara visin me lo reproc a siempre, aci!ndome sentir con ello un vaco que se extiende dentro y fuera de m, de manera que casi estoy de m"s. =ada es para m un estmulo. Aunque se cumplieran todos mis posibles deseos, esto no me proporcionara ninguna satisfaccin, ni ay cosa alguna que me merezca la pena el esfuerzo, y todo esto no por descontento, sino por lo

descaminado que resulta que en tantas cosas buenas aya tambi!n tantas impuras. ?uerra sobre todo poder aumentar las acciones encaminadas a un fin, y disminuir las que no tienen finalidad, que son las $nicas que parecen ocupar al mundo. ;ues siento en m como si poseyera el impulso a toda actividad real slo para a ogarlo, aunque ninguna circunstancia me impide actuar, y a pesar de esto no tengo nada que acer en todo el da. %e tortura as un aburrimiento que me ace la vida insoportable, aunque quisiera vivir de este modo mil a0os con tal de que pudiera pensar que yo, Dios, te complazco en seme#ante inactividad. =o me considere soberbia si le digo que las tareas de la moral me resultan poca cosa, pues ara incluso el doble con el mayor celo, ya que la moral slo mantiene su consideracin debido a la excitacin del pecado, y a m no me supone casi ning$n esfuerzo librarme de !sta. ;or eso me parece que quien aya visto con claridad lo que es el deber, ya no es libre para infringirlo, pues si yo tuviera que actuar contra el deber erira mi propio sentido del pecado: de tal manera me es instintivo, que ciertamente no tengo ning$n m!rito en ser moral. @ampoco, creo yo, se puede tener por moralmente conscientes a aquellas personas que en toda su vida alcanzan la verdadera autoconciencia, vi!ndose continuamente sorprendidas por su sensibilidad, sin poder #am"s rendirse cuentas a s mismas de por qu! acen o de#an de acer algo. -i la moral no resultara de lo m"s llevadero para la naturaleza, estas personas la empeque0eceran a$n m"s. ;ara consolarme, pienso a menudo que, dado que la pr"ctica de la moral est" tan unida a la sensibilidad, slo puede valer para este mundo. @endra as la esperanza de que despu!s de esta vida no llevara otra que fuera un vegetar tan vaco y con tareas morales tan escasas y livianas. 'iertamente, la experiencia pretende corregir esta inquina ma contra mi estancia aqu dici!ndome que para casi todo el mundo es prematuro acabar su camino, y que todos gustan de vivir. ;ara no constituirme en una rara excepcin a la regla, quiero se0alarle una causa remota de mi descarro, a saber, los continuos quebrantos de mi salud. Desde el tiempo en que le escrib por primera vez no e vuelto a gozar de salud, otorgando !sta como otorga, en ocasiones, un arrebatamiento a la meditacin que la razn no puede proporcionar a solas, y del que carezco. <l resto de lo que pudiera gozar ya no me interesa. =o estudio ninguna de las ciencias de la naturaleza ni de los conocimientos del mundo, porque no siento en m ninguna disposicin a ampliarlos, y en mi intimidad no siento necesidad alguna de saber lo que no concierna al imperativo categrico y a mi conciencia trascendental, si!ndome todo indiferente, e incluso tambi!n e acabado desde ace muc o con estos $ltimos. @eniendo en cuenta todo esto, quiz" podra acerle ver un deseo que ay en m, el $nico que tengo: a saber, acortar esta vida ma tan in$til, en la que estoy firmemente convencida de que no ser! me#or ni peor. -i considera que todava soy #oven, y que los das no tienen otro inter!s para m que acercarme a mi final, apreciar" asta qu! punto podra convertirse usted en mi bien ec or, y cu"nto podra esto estimularle a indagar profundamente en la cuestin que le planteo. ?ue me permita plante"rsela se debe a que mi concepto de moral enmudece en este punto, cuando en todo lo dem"s realiza afirmaciones decisivas. ;ero si usted no me puede dar este bien negativo que busco, apelo a su buena intencin para que me proporcione algo con lo que pueda expulsar este insoportable vaco de mi alma. -i entonces me convierto en un miembro $til de la naturaleza y me lo permite mi salud, me gustara acer dentro de unos a0os un via#e a K:nigsberg, y me anticipo pidi!ndole permiso para visitarle. <ntonces me tendr" que contar su istoria, pues me gustara saber a qu! tipo de vida le a llevado su p ilosop ie (en franc!s en el original), y si tampoco le mereci la pena el esfuerzo de buscarse una mu#er, de entregarse a alguien

de pleno corazn, o de perpetuar su semilla. @engo un grabado de su retrato ec o en 7eipzig por 9ause, en el que descubro una serena profundida moral, pero ning$n signo de la perspicacia debida al autor, ante todo, de la 'rtica de la razn pura , y lo que tampoco me gusta es que no le veo el rostro al completo... adivine usted mi $nico deseo sensible y aga que se cumpla si no le resulta molesto. =o se disguste si le ruego ve ementemente que me responda, y lo ago con esta #erigonza ma que le puede resultar pesada. 'reo necesario recordarle que si me ace usted este gran favor y se afana en responderme, lo aga de modo que trate lo particular, y no lo general, porque esto $ltimo ya est" en sus obras y afortunadamente lo e entendido, y sentido, al lado de mi amigo. -eguro que le caera bien, porque es firme de car"cter, de buen corazn y profundo entendimiento, y adem"s lo suficientemente afortunado como para enca#ar en el mundo. @ambi!n es independiente y lo bastante fuerte como para evitarlo todo, por eso me atrevo tambi!n a urtarme a !l. 'uidese usted la salud, pues a$n puede ser de gran provec o para el mundo. 4A#al" yo fuera Dios y pudiera recompensarle por lo que a obrado en nosotros5 'on el m"s sincero y profundo respeto %aria &erbert 4. A Kant, de J. . !r"ard, 17 de enero de 1793 ;oca cosa puedo decirle de la se0orita &erbert, a cuyos amigos vieneses expres! con franqueza mi opinin acerca de algunas cosas que aba odo sobre su conducta. ;ero estrope! as mi relacin con ella, asta el punto de que luego no quiso ablarme. Buzgaba a su novio como un ombre de mero saber mundano, sin sentido alguno para lo moralmente correcto y verdadero desde un punto de vista puramente individual. =o s! si desde entonces las cosas an me#orado entre los dos. <lla a naufragado en el arrecife del que yo me libr! m"s por suerte que por m!rito: el amor rom"ntico. ;ara realizar un amor ideal, se entreg en primer lugar a un ombre que abus de su confianza, y m"s tarde, para satisfacer ese mismo amor ideal, se lo confes a un segundo amante: esta es la explicacin de su carta. -i mi amigo &erbert fuera m"s sensible, creo que a$n se estara a tiempo de salvarla. -u actual estado de "nimo es !ste, en pocas palabras: su sentido moral se a disociado completamente de su experiencia de la vida, para unirse a una fantasa ipersensible. -uyo afectsimo, <r ard #. De Kant a !$$isabet" Mot"erb%, 11 de &ebrero de 1793 %i estimadsima mademoiselle, las cartas que aqu tengo el onor de enviarle las e numerado tal como me fueron llegando.2CD3 7a peque0a visionaria no pens en fec arlas.> 7a tercera carta, de otra mano, la ad#unto $nicamente porque en un pasa#e arro#a alguna luz sobre su extraordinario trastorno mental. %uc as expresiones, sobre todo en la primera carta, se refieren a obras mas que ley, y no pueden entenderse bien sin un int!rprete. -u afortunada educacin ace que pueda prescindir de recomendar esta lecture (en franc!s en el original) como e#emplo admonitorio de los extravos de una fantasa sublimada, pero bien puede servir para que sienta tanto m"s vivamente su buena fortuna.

'on el mayor de los respetos, estimada mademoiselle, su seguro servidor, E. Kant.